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Historia

Historia de la Conquista de México

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Historia de la Conquista de México
Museo Nacional de Bellas Artes / Public domain

Conquista de México

La conquista de México refiere principalmente al sometimiento del imperio mexica, logrado por Hernán Cortés en nombre de la corona española a comienzos del siglo XVI. Este proceso inicia con la llegada de Cortés en 1519 y termina con la caída del Imperio Mexica en 1521, tras el sitio de Tenochtitlan. Evidentemente este hecho facilitó la ampliación de los dominios españoles, la fundación de nuevos reinos y la explotación y evangelización de los nativos mexicanos. Tras la caída del del imperio, México experimentaría el nacimiento de la colonia con la fundación del Virreinato de Nueva España.

Antecedentes

Como primer antecedente de la conquista de México está el descubrimiento de América por Cristóbal Colón en octubre de 1492. A partir de la primera expedición de Colón el continente americano se volvería sujeto de las más grandes empresas de exploración. En busca de aventuras, tesoros y con el respaldo de la Iglesia, muchos se lanzaron hacia lo desconocido. La batalla por la conquista del continente, enfrentaría a Francia, Inglaterra y Portugal, con España a la cabeza.

Para finales de 1492 aparecerían los primeros asentamientos españoles en las Islas antillanas, como La Española y Cuba y de ahí la empresa se movería Venezuela, donde en 1500 es fundada Nueva Cádiz. Con el paso del tiempo las expediciones fueron acercándose cada vez más al territorio mexicano hasta que, en 1517, llega a las costas de Yucatán el señor Francisco Hernández de Córdoba, bajo las órdenes de Diego Velázquez, el entonces gobernador de Cuba. Aunque esta primera visita suscitó la curiosidad de todos los navegantes, no fue hasta 1519, que dio inicio el proceso de conquista en México.

Un desobediente Cortés llega a México

Entra Cortés en Zempoala

Entra Cortés en Zempoala

Desobedeciendo las ordenes de Velásquez, Hernán Cortés partió de Cuba para adentrarse en México en 1519. Salió con 11 barcos y 600 hombres y unos días más tarde estaba arribando a la Isla de Cozumel, desde donde avanzó hasta Yucatán. Una vez allí se encontraría con los mayas, a los cuales enfrentó y derroto rápidamente, recibiendo más tarde entre los regalos a un grupo de mujeres. Entre estas estaba La Malinche, nativa que se convertiría en una de las figuras más controversiales de la hazaña de Cortés. Conocedora del maya y náhuatl, la Malinche, ayudaría al español a comunicarse con los indígenas y sus dirigentes.

Después de este primer encuentro, Cortés y sus hombres continuarían su avance, llegando a las costas de Veracruz y fundando allí la ciudad de Villa Rica de la Vera Cruz. Más tarde llegan a Cempoala, un centro comercial habitado por los totonacas. Estos darían a Cortés una descripción detallada de la gran Tenochtitlán, cumbre del imperio Mexica. Cabe mencionarse, que, como todo gran imperio, el imperio Mexica tenía en las demás tribus muchos enemigos, algo que facilitaría el avance español y la caída del mismísimo imperio.

El imperio Mexica y la gran Tenochtitlán

La conquista de Tenochtitlan

La conquista de Tenochtitlan

En el camino a Tenochtitlán, Cortés, encontró en los tlaxcaltecas sus más fuertes aliados; con la promesa de eliminar los tributos que pagaban al imperio, estos se unieron a su lucha. Para el 8 de noviembre de 1519 Cortés y sus hombres entraban a Tenochtitlán, donde un muy preparado Moctezuma los esperaba con una buena recepción. Cortés, que para ese entonces ya había probado sus dotes diplomáticos, no tardo en ganar el favor del emperador, a quien más tarde traicionó.

Encerrado en su propio palacio, Moctezuma, vería entonces el inicio de la caída del imperio. Con su captura las tensiones entre los nativos y los españoles se intensificaron, ya no había vuelta atrás, era la sumisión o muerte. Esto quedó más que claro después de la matanza en el templo mayor orquestada por Pedro Alvarado en la ausencia de Cortés. Tras la muerte de cientos de inocentes a manos de los españoles, la resistencia era lo único que podía esperarse.

Muerto Moctezuma, llegaría al poder Cuitláhuac, quien fuera la mente detrás de la Noche Triste. Este episodio sería la más grande derrota de los españoles en México, los unos ahogados, otros capturados y los pocos sobrevivientes quedarían marcados por el horror de esa noche, como lo describe Bernal Díaz del Castillo en sus memorias.

No obstante, la Noche Triste pasó y Cuitláhuac murió a causa de la viruela llevada por los españoles. Fue sucedido por Cuauhtémoc, quien poco pudo hacer en contra de los españoles y sus aliados. El 13 de agosto de 1521 este era capturado, el imperio caía y Tenochtitlán estaba en manos de los españoles.

Con la caída del imperio inicia un nuevo periodo en la historia de México: la colonia y con esta nace el Virreinato de Nueva España, entidad territorial que perduraría hasta la independencia en 1821.

Sabias que…

La conquista de México ha sido abordada en varias cintas, documentales y series. Entre esta se destacan: La otra conquista de Salvador Carrasco, La olvidada de Dios de Cecil B. DeMille, Hijos del viento (Entre la luz y las tinieblas) de José Miguel Juárez y la serie biográfica Hernán.

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Historia

Movimiento Scout

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Historia del Movimiento Scout
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Historia del Movimiento Scout

El movimiento scout nació a comienzos del siglo XX de la mano del general británico Robert Stephenson Smith Baden-Powell of Gilwell, como una manera de combatir la delincuencia en Inglaterra.  A través de un método específico, inspirado en la vida militar y ciertas practicas al aire libre, el movimiento buscaba el desarrollo físico, espiritual y mental de los jóvenes teniendo  como base el manual “Escultismo para muchachos” (1908),de Baden-Powell. En 1907 se llevó a cabo el primer campamento experimental Scout en la isla de Brownsea. Actualmente, el escultismo está presente en 165 países, con aproximadamente 55 millones de miembros, agrupados en diversas organizaciones. Todas afiliadas a la Organización Scout Mundial (OSM).

Origen

Estando en Rodesia durante la Segunda Guerra Matabele en 1896, Baden-Powell inició una amistad con el Jefe de Exploradores del ejército colonial británico, el explorador militar estadounidense Frederick Russell Burnham. Burnham fue una influencia decisiva en su vida, hasta el punto en que muchas de sus ideas sobre escultismo nacieron a raíz de la relación con Burnham, a quien Baden-Powell admiró y con el mantuvo amistad toda la vida.  Durante esos años,  Burnham le instruyó en el conocimiento del bosque y en las costumbres de los vaqueros e indios del oeste americano. Fue precisamente en este periodo, que usó por primera vez su sombrero Stetson y empezó a idear un programa de formación para jóvenes inspirado en sus experiencias como militar. Fruto de esto, en 1899, publicó un primer manual: “Aids to Scouting”, destinado al Ejército.

Baden- Powell | Crédito: John Edward Chapman ‘Chester’ Mathews (Major) (1843–1927), CC0, via Wikimedia Commons

La primera vez que puso en practica su idea de los Scouts fue durante la Guerra de los Bóer, en Sudáfrica, estando a cargo de la defensa del pueblo de Mafeking contra el sitio orquestado por  los bóeres (también como afrikáneres), quienes les superaban en número. Para  sortear la situación,  Baden-Powell organizó un cuerpo de cadetes formado completamente por jóvenes voluntarios, a los que entrenó en funciones estratégicas más que bélicas. Formó centinelas, rastreadores y mensajeros y estos contribuyeron decisivamente al mantenimiento y defensa del pueblo por varios meses. Al terminar, cada cadete recibió una insignia, combinación entre la punta de una brújula y la  punta de una lanza, similar a la flor de lis que adoptaron más tarde los Scouts. Como resultado tras esta campaña, Baden-Powell  alcanzó el estatus de héroe nacional. Por ende su primer manual, “Aids to Scouting”, se convirtió en best-seller.

Vuelto a Inglaterra, y animado por el éxito, Baden-Powell reescribió “Aids to Scouting”. En 1907 tenía terminado un bosquejo de“Boy Patrols. Ese mismo año, puso en práctica sus nuevas ideas, reunió un grupo 20 jóvenes de distintas clases sociales, separados en cuatro patrullas: “Lobos”, “Toros”, “Cuervos” y “Chorlitos”, en un campamento en la isla de Brownsea. Este campamento, celebrado entre el 1 y 9 de agosto, fue el origen del Movimiento Scout y un gran éxito. Probó que su entrenamiento y métodos eran  atractivos y  eficaces para todos los jóvenes.

Escultismo para muchachos

En enero de 1908, Baden-Powell publicó la primera edición de “Escultismo para muchachos”. El libro fue un éxito inmediato. Desde ese momento, se han vendido más de 100 millones de copias, convirtiéndose en uno de los libros más vendidos de todos los tiempos. Entonces, Baden-Powell solo pretendió proveer un método de entrenamiento para niños que pudiese ser adoptado por las organizaciones ya existentes en su país, como Boys’ Brigade o la ACJ. Sin embargo, para su sorpresa, los jóvenes comenzaron a organizarse, ellos mismos, en lo que se convirtió en el movimiento voluntario juvenil más grande del mundo.

Con los años, el escultismo fue perfeccionado por Vera Barclay, Roland Phillips y otros.

Expansión del Movimiento Scout

 

El éxito de “Escultismo para Muchachos” originó un movimiento de rápida expansión que casi de inmediato adoptó el nombre de Boy Scouts. Para 1909, “Escultismo para Muchachos” había sido traducido a cinco idiomas. Ese mismo año, la primera reunión Scout en Londres congregó a más de 11,000 Scouts, incluyendo a las primeras niñas Scouts. Como resultado, Baden-Powell se retiró del ejército y, en 1910, formó The Boy Scouts Association. Poco después, creó de The Girl Guides, la organización Scout para las niñas y jóvenes, cuyo manual también escribió.  Para el momento del primer censo scout, en 1910, la  Asociación de Boy Scouts tenía más de 100.000 Scouts. A medida que el movimiento creció, se agregaron al programa unidades como Sea Scouts y Air Scouts, entre otras unidades especializadas. Fruto de unas vacaciones de Baden-Powell en Sur América, Chile se convirtió uno de los primeros países fuera de Gran Bretaña en iniciar el Movimiento Scout. También en 1910, visitó Canadá y Estados Unidos, países donde el movimiento ya había comenzado.

En la primera década del siglo XX, el Movimiento Scout de Boy Scouts y Girl Scouts estaba bien establecido. El estallido de la Primera Guerra Mundial en 1914 pudo haber traído el colapso del Movimiento, sin embargo el entrenamiento dado a través del sistema de patrullas probó ser efectivo. En Europa, los Dirigentes de Patrulla tomaron el control cuando los Dirigentes Adultos se ofrecieron como voluntarios para el servicio activo. Muchos Scouts contribuyeron al esfuerzo de la guerra en Inglaterra; la más notable podría ser la ayuda de los Scouts de Mar, que tomaron el lugar de los guardacostas regulares, liberándolos del servicio.

Grandes Campamentos Scout

 

En tiempos de guerra el Movimiento Scout siguió creciendo. Algunas organizaciones Scout adoptaron programas para niños pequeños, como Wolf Cubs, en 1916, y para adolescentes mayores surgió Rovers, en 1918. El primer Jamboree Scout Mundial se llevó a cabo en Olimpia, Londres en 1920.  A este asistieron cerca de 8,000 participantes de diferentes nacionalidades, probando  que jóvenes de diferentes naciones pueden reunirse para compartir intereses e ideales comunes. Desde que se llevó a cabo el primer Jamboree Mundial en Inglaterra, se han llevado a cabo 24 más en diferentes locaciones.

Jamboree Scout (1967) | Crédito: pieshops@gmail.com, CC BY-SA 2.0, via Wikimedia Commons

El segundo Jamboree Scout Mundial se celebró en Copenhague en 1924; mientras que el sexto Jamboree Scout Mundial fue en Francia en 1947 y tuvo por nombre “Jamboree de la Paz”, como celebración por el fin de la Segunda Guerra Mundial. Este último Jamboree fue el primero en celebrarse tras la guerra, además de una celebración en homenaje al fundador del Movimiento, muerto en Kenia en 1941.  En 1955 se celebró el 8.º Jamboree Scout Mundial en Niágara, Canadá; doce años después se celebró el 12.º Jamboree Scout Mundial en Idaho, Estados Unidos. Posteriormente, en Japón se celebró el treceavo Jamboree. El primer Jamboree celebrado en Latinoamérica fue el de Chile en 1998; asistieron 31 mil Scouts de todo el mundo.

La primera Oficina Scout Internacional del Movimiento fue creada en Londres durante el Jamboree de 1920. En 1922 fue elegido el Primer Comité Scout Mundial en la Segunda Conferencia Internacional Scout en París, donde estuvieron representadas 31 Organizaciones Scout Nacionales. Para ese entonces la membresía mundial rondaba cerca de 1 millón. En la actualidad, la tarifa de membresía está entre los $ 25 dólares para miembros nuevos, $ 45  dólares para jóvenes en Exploración y miembros adultos y $ 72 dólares para Cub Scouts. Cada organización local, pequeños grupo y asociación nacional tienen sus propias tarifas.

Los Scouts y el servicio comunitario

Durante las décadas de 1960, 1970 y 1980, el Movimiento creció para adaptarse mejor a las necesidades de cada país, con sus dirigentes nacionales diseñando programas adecuados para atender las comunidades locales. En los países en desarrollo, los Scouts se han involucrado en temas como la salud infantil, programas de casas a bajo costo, alfabetización, comida y agricultura. El movimiento también tomó interés en la prevención contra la drogadicción, la resocialización de menores, integración de personas en situación de discapacidad y la educación para el medio ambiente y su conservación.

En la década de 1990, el Movimiento Scout llegó a la la antigua USSR con participación en todos los países nuevos e independientes de la Comunidad de Estados Independientes. En el año 2007, el Movimiento celebró su primer centenario “100 años de Movimiento Scout” con el 21.º Jamboree Scout Mundial en Hylands Park, Chelmsford, Inglaterra. Este jamboree tuvo por nombre “Un Mundo, una Promesa, 100 Años, Jamboree del Centenario”; asistieron más de 38 mil Scouts.

¿Qué es el Escultismo?

El escultismo, también conocido como scouting, es un movimiento infantil y juvenil  que busca educar a niños y jóvenes, con base en valores, juegos y entrenamientos al aire libre como método de enseñanza no formal. Sus directrices fueron establecidas en el manual “Escultismo para muchachos” (1908), de Robert Stephenson Smith Baden-Powell, quien en 1909 fue nombrado caballero. Como consecuencia del éxito del libro y del primer campamento experimental Scout, nació en 1910 el movimiento. Inicialmente tuvo presencia en Europa, pero rápidamente se extendió a otras partes, como Chile, Estados Unidos y Canadá.

El Movimiento da énfasis a las actividades lúdicas con objetivos educativos, las actividades al aire libre y el servicio comunitario, estas dos últimas con el objeto de formar el carácter y enseñar de forma práctica valores humanos a niños y jóvenes.  Generalmente, las asociaciones scouts están divididas en grupos de acuerdo a la edad o grado escolar, llamadas Ramas o Secciones.  Los niños entre 8 y 11 años entran en la rama de lobatos o lobeznos, la Rama Scouts comprende a los niños entre 10/11 a 13 y 14 años; los Caminantes van desde los 13/14 a los 16 y 17 años y los Rovers son los jóvenes entre 16/17  y  20/ 21 años. La metodología del movimiento se adapta a las diferentes edades, aunque en esencia es la misma en todas las ramas. Además de las ya mencionadas, existen familias o unidades especiales para niños de 4 a 7 años conocidas como Cubs (en Latinoamérica se les llama castores o cachorros).

Tradiciones Scout

Insignias Scout

Desde su origen y a largo de su desarrollo durante el siglo XX, el Escultismo ha adoptado una serie de tradiciones que forman parte de los elementos simbólicos del movimiento.

Destacan:

  • La Ley y la Promesa Scouts hecha al inicio
  • La Totemnización, Tribus scouts e insignias
  • El apretón de mano izquierda
  • La cadena fraternal
  • La pañoleta  o pañuelo scout
  • Himno para cada sección
  • Saludo scout con los tres dedos

Robert Stephenson Smith, fundador de los Scouts

Robert Stephenson Smith, fue un general y autor británico. Nació en Paddington, Londres(Inglaterra), el 22 de febrero de 1857. Fue el octavo de los diez hijos de Baden Powell, profesor en la Universidad de Oxford, y de Henrietta Grace Smyth, ama de casa. Su padre murió cuando Baden-Powell tenía a penas tres años. Baden-Powell recibió las primeras lecciones de su madre. Posteriormente asistió al Rose Hill School, donde obtuvo una  para asistir a la Charterhouse School. Siempre estuvo dispuesto para aprender; tocaba el piano y el violín. Durante su tiempo en Charterhouse empezó a interesarse por la exploración y la talla de madera, actividades que luego adaptó como parte esencial del Escultismo.

Terminados sus estudios, hizo los exámenes para enlistarse en el Ejército y fue comisionado directamente al 13 de Húsares. Posteriormente se convirtió en su Coronel Honorario.  En 1876 fue enviado a la India, en donde se especializó en exploración, confección de mapas y reconocimientos. Conoció al explorador Frederick Russell Burnham y sus éxitos le llevaron a formar otros soldados. Posteriormente, fue trasladado a los Balcanes, Sudáfrica y Malta. De vuelta en África ayudó a defender el pueblo de Mafeking.  Fue entonces que, inspirado en la vida militar, empezó a escribir su manual para jóvenes exploradores. Sus hazañas causaron un fuerte impacto en Inglaterra, por lo que a su regreso en 1903 se había convertido en un héroe nacional. En 1907 tuvo lugar el primer campamento Scout experimental y en 1908 publicó la primera edición de “Escultismo para muchachos” .

Los siguientes años dictó charlas, reuniones y  encuentros. En 1910 fundó el Movimiento de Scouts en Inglaterra. A lo largo de su vida, escribió alrededor de 32 libros. Recibió títulos honorarios y le fueron otorgados 28 ordenes y medallas extranjeras. En 1938, por quebrantos en su salud, regresó a África, y  se retiro a Nyeri, Kenia, donde falleció el 8 de enero de 1941.

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Historia

Historia de Roe vs. Wade

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Historia de Roe vs. Wade
Lorie Shaull from St Paul, United States, CC BY-SA 2.0, via Wikimedia Commons

Historia de Roe vs. Wade

El caso Roe vs. Wade o Roe contra Wade fue un litigio judicial ocurrido en los Estados Unidos en 1973. En el, la Corte Suprema de los Estados Unidos dictaminó que la Constitución estadounidense debía proteger la libertad de una mujer embarazada para elegir abortar sin excesivas restricciones. El caso anuló muchas de las leyes federales y estatales sobre el aborto existentes en los Estados Unidos y provocó un debate nacional sobre si el aborto debía ser legal y hasta qué punto. Roe vs. Wade reconfiguró la política estadounidense, haciendo factible el aborto para todas las mujeres sin restricciones gubernamentales durante el primer trimestre (sistema de “trimestre”).  El dictamen de del caso fue anulado el 24 de junio de 2022, representando un retroceso en la lucha por los derechos reproductivos de las mujeres.

​Historia

En 1970, las abogadas Linda Coffee y Sarah Weddington, presentaron una demanda en el estado de Texas representando a Norma L. McCorvey (conocida con el seudónimo de “Jane Roe”). McCorvey había quedado de su tercer hijo, quería abortar pero en el Estado de Texas el aborto era ilegal, excepto cuando la vida de la madre corría peligro. Las abogadas remitieron el caso ante un tribunal federal en contra del fiscal del distrito local, Henry Wade, argumentando que las leyes de aborto en Texas eran inconstitucionales.

La demanda fue escuchada en el Tribunal de Distrito para el Distrito Norte de Texas  por  tres jueces, Sarah Hughes y  William McLaughlin y el juez de apelación Irving Loeb. El 17 de junio de 1970 los tres jueces fallaron por unanimidad a su favor, declarando inconstitucional la ley de Texas. Encontraron, que la medida violaba el derecho a la privacidad consagrado en la Novena Enmienda. El Tribunal se negó, sin embargo, a ir más allá, rehusándose a establecer medidas claras en cuanto a la ley sobre el aborto.  En consecuencia, Roe no pudo abortar.

Una sentencia histórica

Más tarde el caso llegó a la Corte Suprema de los Estados Unidos, la que finalmente en 1973 dictaminó que la mujer, amparada en el “derecho a la privacidad” bajo la Clausula del debido proceso de la Decimocuarta Enmienda, podía elegir si continuaba o no con el embarazo. El Tribunal concluyó que el prohibir los abortos infringía el derecho a la privacidad de una mujer embarazada, pues tener hijos no deseados podía imponer a la mujer una vida y un futuro angustiosos, ocasionando también en algunas casos daño psicológico.

Al mismo tiempo, la Corte rechazó que este derecho fuera absoluto. El derecho de las mujeres al aborto debía sopesarse con otros intereses gubernamentales, como la protección de la salud de la mujer y la protección de la vida del feto. La Corte resolvió así varias regulaciones: durante el primer trimestre, los gobiernos no pueden prohibir el aborto en absoluto; durante el segundo trimestre, los estados pueden exigir regulaciones sanitarias razonables; durante el tercer trimestre, el aborto puede prohibirse por completo siempre, a excepción de los casos en que fueran necesarios para salvar la vida y/o la salud de la madre.

Cambios

La decisión de la Corte Suprema cambio para siempre la política estadounidense, obligó a modificar todas las leyes federales y estatales que proscribían o restringían el aborto y eran contrarias a la nueva medida.  Tras su emisión,  la decisión tuvo una fuerte respuesta: el país se dividió entre los que apoyaban la medida y los que se resistían a ella por razones éticas, religiosas o morales. Grupos a favor y en contra consiguieron diferentes victorias durante las décadas de 1980 y 1990. La defensa del derecho al aborto legal y seguro recayó en gran medida en manos de los movimientos feministas, la mayoría de tiempo enfrentados con grupos pro-vida y organizaciones religiosas.

El caso Roe fue fundamental. Antes de Roe el aborto era completamente ilegal en treinta de los cincuenta estados de los Estados Unidos. En otros estaba condicionado a casos como violaciones, el peligro de muerte para la madre o alguna malformación en el feto. Solo en cuatro estados, se podía ejercer libremente.

Repetidos desafíos redujeron el alcance de Roe vs. Wade, aunque no la anularon. Destacan casos como Webster v. Reproductive Health Services (1989), Planned Parenthood v. Casey(1992)  y Stenberg v. Carhart (2000).

Roe vs. Wade se convirtió en la base legal de importantes casos de libertad individual, como Lawrence v. Texas (2003), que declaró como inconstitucionales las leyes que criminalizaban la homosexualidad y Obergefell v. Hodges (2015), sobre el derecho fundamental de las personas del mismo sexo a contraer matrimonio.

Anulación de Roe vs. Wade

En mayo de 2022, salió a la luz un borrador inicial sobre la opinión mayoritaria escrita por el juez Samuel Alito que sugería que la Corte Suprema de los Estados Unidos (compuesta en su mayoría por conservadores) se inclinaba a revertir Roe y Casey con relación al caso Dobbs v. Jackson Women’s Health Organization. El Presidente de la Corte Suprema, John Roberts, confirmó la autenticidad del documento pero negó que hubiera una decisión definitiva de los miembros de la Corte.

La decisión del caso Roe vs. Wade fue anulada el 24 de junio de 2022,  por la Corte Suprema en el caso Caso Dobbs contra Jackson Women’s Health Organization, por 6 votos a favor y 3 en contra. De acuerdo con el dictamen, la Constitución estadounidense no hace ninguna referencia directa al aborto y ninguno de sus artículos lo protege implícitamente, por lo que el caso Roe vs. Wade debe ser anulado. Cuarenta y nueve años después de que se legalizara este derecho, la Corte Suprema decidió anularlo. La decisión dejó muchos sin sabores, pues la anulación del derecho al aborto legal y seguro es un claro retroceso en el ámbito de los derechos reproductivos femeninos. La anulación no representa el fin de los abortos, solo hace que sean más inseguros.

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Historia de la tortuga Harriet

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Historia de la tortuga Harriet
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Historia de la tortuga Harriet

Harriet fue una famosa tortuga gigante de las Islas Galápagos, que se estima alcanzó los 176 años de edad hasta en el momento de su muerte, en 2006. Está considera la cuarta tortuga más longeva del mundo registrada por los científicos, detrás de Tu’i Malila, que murió a los 188 años en 1965; Jonathan de 190 años; y Adwaita, que murió a los 255 años. Un año antes de su muerte, Harriet ingresó al libro Guinness de los Récords como animal vivo más longevo del mundo a los 175 años.

La tortuga de Darwin

Descubierta en la década de 1830, en un inicio se creyó que Harriet había sido capturada por Charles Darwin, durante su visita a las islas Galápagos. Sin embargo, la historia es probablemente apócrifa. De acuerdo con esta teoría,  Darwin capturó tres tortugas durante su visita a la isla y posteriormente las llevó consigo de vuelta a Reino Unido. No obstante, las pruebas genéticas indican que Harriet pertenecía a una subespecie endémica de una de las islas Galápagos que Darwin no visitó.

Durante noventa y nueve años, Harriet vivió en los Jardines Botánicos de Brisbane, en Queensland (Australia). Luego, fue trasladada al Zoológico de Australia, propiedad de Steve Irwin, el famoso cazador de cocodrilos. Allí pasó sus últimos años de vida.

Por aproximadamente un siglo, se creyó que la tortuga era macho, por lo que inicialmente se le bautizó como Harry. Una vez se descubrió su verdadero sexo pasó a ser llamada Harriet.

Portada “Harriet. Una tortuga en las Islas Encantadas”

Históricamente, Harriet fue reconocida como el espécimen más longevo de su clase. Según las estimaciones científicas, alcanzó una edad de 176 años siendo en la cuarta tortuga más longeva de la historia, por detrás de Tu’i Malila, de 188 años ; Jonathan, la tortuga viva más vieja del mundo (nacido en 1832); y Adwaita,  que habría alcanzado los 255 años de edad.

En 2005, después cumplir los 175 años de edad, Harriet ingresó en el Libro Guinness de récords  como el animal vivo más longevo del mundo. Unos años después de su muerte, Jonathan tomó su titulo siendo el animal más longevo  del mundo en 2022 con 190 años.

Muerte

El 25 de junio de 2006, Harriet pereció por un ataque al corazón tras una breve enfermedad. Entonces, tenía 176 años. El mismo año, falleció Steve Irwin, victima de un incidente con una Manta Raya.

En 2015, la autora María García Esperón publicó una novela inspirada en la tortuga: “Harriet. Una tortuga en las Islas Encantadas”. La novela comienza con su supuesto descubrimiento por Charles Darwin, su viaje Inglaterra y  trasladó al Zoológico.

Sobre las tortugas gigantes de las Galápagos…

Existen catorce especies diferentes de tortugas gigantes de las Galápagos, todas ellas descendientes de un mismo ancestro. Sin embargo, todas se encuentran incluidas en la Lista Roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), como especies vulnerables, en peligro, en peligro crítico o extintas. Son la especie de tortuga de tierra más longeva del mundo, se cree pueden llegar a vivir de 300 a 400 años, alcanzando pesos de más de 450 kg y 2 metros de longitud.

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