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Conquistadores

Pedro de Alvarado

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Biografía de Pedro de Alvarado
Ober, Frederick A. (Frederick Albion), 1849-1913 [Public domain], via Wikimedia Commons

Biografía de Pedro de Alvarado

Pedro de Alvarado y Contreras (1485- 1541) Nació en Badajoz, España. Conquistador español. Participó en la ocupación de Cuba, más tarde se une a Hernán Cortés en la Conquista de México, al terminar la campaña de Cortés conquistó Guatemala y fundó Santiago de los Caballeros de Guatemala. Hijo de don Diego de Alvarado, comendador de Lobón, y Leonor de Contreras, de esta unión nacieron Jorge, Gonzalo, Juan, Hernando y Pedro, todos estos fueron conquistadores españoles, algunos participaron en la conquista de Cuba, México y Guatemala.

 

Primeras Expediciones de Pedro de Alvarado

Alrededor del año 1510, Alvarado y sus hermanos se embarcaron hacia el Nuevo Mundo, llegando a La Española, posteriormente se trasladó hacia Cuba, donde más tarde participó en la expedición de Diego Velásquez, mediante esta expedición se exploró el territorio, mientras avanzaban conquistaban espacios, esta estuvo marcada por numerosos incidentes, dado que los nativos de la isla resistieron fuertemente la entrada de los españoles. En 1512 fundaron la Nuestra Señora de la Asunción de Baracoa, seguido establecieron siete villas, entre estas San Salvador de Bayamo (1513), Sancti Spíritus (1514) y San Cristóbal de la Habana (1515), ese mismo año es fundado Santiago de Cuba (1515), la cual es tomada como la sede del gobierno español en la isla. Durante este periodo Pedro Alvarado fue nombrado Capitán y encomendero, labor que desempeñó hasta 1518, año en que se une a Hernán Cortés en la expedición que se dirigía a México.

 

Pedro Alvarado en la Conquista de México  

El primer año de la conquista Pedro estuvo al mando de varios militares entre estos estaba Bernal Díaz del Castillo, conquistador y cronista español; en compañía de estos Alvarado enfrentó a los nativos, para 1519 Alvarado, Cortés y sus hombres entran a Tenochtitlán, el corazón del Imperio Mexica, al llegar son recibidos por el rey azteca Moctezuma II, quien los alojó en el palacio. Una vez en el palacio Cortés y sus hombres retienen por varios días al emperador, esperando que este aceptara la autoridad española, el rey y la religión de los conquistadores, la católica. Durante este periodo el Moctezuma II, recibió a los caciques y representantes del pueblo mexica, estos no entendían la pasividad del emperador, dado que este podía acabar con los pocos hombres que Cortés había llevado al palacio, sin embargo, había decidido quedarse bajo la custodia de los españoles. Con el paso del tiempo Moctezuma cede a las intenciones del ejército español, haciendo la Jura al rey Carlos I de España, seguido llamó a los caciques y representantes del pueblo, les explicó la situación e hizo alusión a la profecía sobre la llegada de un hombre que tomaría el poder del pueblo azteca.

Tras la jura del pueblo mexica, se establecieron los tributos y empezó el proceso de sustitución de símbolos religiosos; poco tiempo después Cortés partió a enfrentarse con Pánfilo de Narváez, quien tenía órdenes de deponerlo del mando y capturarlo, dado que Cortés inicio su viaje desobedeciendo a las autoridades; al partir dejó una pequeña guarnición de soldados españoles y algunos aliados nativos al mando de Pedro Alvarado. Durante este periodo Alvarado, encargado de mantener el orden en el territorio se da cuenta de la tensión y los rumores de levantamiento por lo cual ataca antes a los mexicas, el ataque provocó el levantamiento de los nativos, quienes logran atacar a los hombres de Alvarado, los cuales se ven forzados a atrincherarse. Cuando regresa Cortés sus hombres estaban siendo atacados, este combate entre nativos y el ejército de Cortés se conoció como la “Noche triste”; el enfrentamiento tomó dos días y como resultado Cortés y sus hombres se retiraron. Tres años después el territorio mexicano fue conquistado por los españoles.

 

Alvarado en Guatemala

Al terminar la campaña con Cortés en México, Alvarado partió en compañía de una pequeña guarnición hacia a la región América Central. Una vez en Guatemala enfrentó a los nativos y domino el territorio, posteriormente, fundó la ciudad de Santiago de los Caballeros de Guatemala (1524), más tarde se dirige a El Salvador; la conquista de este tomó tiempo puesto que había resistencia por parte de los nativos, después de la conquista hacia el año 1527, regresa a España, al llegar es nombrado gobernador, capitán general y adelantado de Guatemala por el rey Carlos V, estos cargos los ejerció entre 1527 y 1541.

En 1534, escuchó los rumores sobre la conquista de Perú, se embarcó con 600 hombres, al llegar a los Andes se encontró con Diego de Almagro, a cambio de desistir de sus intenciones de conquista pidió una compensación económica. Alrededor de 1539, Alvarado se encontraba en Honduras, dirigiéndose hacia México en donde comienza la expedición a la isla de Poniente, sin embargo, este plan se ve obstaculizado, dado que en la región de Nueva Galicia estalló un levantamiento, Alvarado fue a sofocar el levantamiento, durante los enfrentamientos el ejército español es derrotado y Alvarado sale herido de gravedad, muriendo el 4 de julio de 1541.

Biografía

Álvar Núñez Cabeza de Vaca

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Biografía de Álvar Núñez Cabeza de Vaca

Biografía de Álvar Núñez Cabeza de Vaca

Álvar Núñez Cabeza de Vaca (1507-1559) Conquistador español. Tras sobrevivir a la fallida expedición de Pánfilo de Narváez a la Florida en 1527, Alvar viviría por varios entre los indios antes de reencontrarse con los españoles en México. Fue gobernador del Río de la Plata entre 1540 y 1544, para luego vivir en el exilio hasta 1553. Es autor del libro de viajes “Naufragios y unos Comentarios” (1542).

La Expedición de Pánfilo de Narváez

Nacido en Jerez de la Frontera en el seno de una familia ennoblecida, Nuñez Cabeza de Vaca iniciaría su aventura en el mar en 1526, al unirse a la expedición de Pánfilo de Narváez hacia la Florida. Salió de Cádiz en junio de 1526 junto a su esclavo de origen marroquí Estebanico y el resto de la flota.  Eran en total 600 hombres y cinco buques. Pasaron por Santo Domingo y Cuba e hicieron una pequeña para en Tampa, debido a una fuerte tempestad. Para ese entonces el grupo de expedicionarios se había reducido.

En contra de las recomendaciones de Núñez, Pánfilo decidió dividir a la tripulación, algunos hombres se adentraron en la Florida, mientras que el resto navegaba por la costa en busca del puerto seguro en río Grande, el cual creyeron cercano. Los hombres en tierra se enfrentaron pronto a la hostilidad de los indígenas y la inclemencia del hambre, por lo que cansados se dirigieron a la costa en busca del resto de la tripulación. Al no encontrar los barcos, construyeron unas canoas que naufragaron al poco tiempo cerca a las costas de Texas. La mayoría de los tripulantes fallecieron.

Viviendo con los indígenas

Capturado por los indígenas tras el naufragio, Núñez viviría varios en tierras norteamericanas trabajando como mercader. Una vez consiguió ganarse el favor de los indígenas comenzó a explorar el territorio en busca una ruta para regresar a España. Después de dos o tres años continuó con su viaje en compañía de Esteban del Castillo, Andrés Dorantes y Estebanico.

Últimos viajes y destierro de Álvar Núñez Cabeza de Vaca

En los siguientes ocho años, Núñez recorrió la zona meridional de Estados Unidos, acercándose a México, donde se reencontraría con algunos marineros españoles. En 1537, tras regresar a España, fue nombrado gobernador del Río de la Plata. Partió en 1541 y gobernó hasta 1543, año el que un alzamiento provocaría su retiro. En ese periodo intento repoblar la región de Buenos Aires y envió dos expediciones, pero ambas serian un fracaso.

Después del alzamiento de 1543, regreso a España, donde fue juzgado y condenado al destierro por ocho años. Vivió entonces en Orán hasta ser indultado en 1553 por Felipe II. A su regreso, trabajó como miembro del Tribunal Supremo en Sevilla. Para ese entonces ya había publicado su libro de viajes “Naufragios y unos Comentarios” (1542), en el que habla sobre la expedición a la Florida. Falleció en Sevilla el 27 de mayo en 1559.

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Biografía

Pánfilo de Narváez

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Biografía de Pánfilo de Narváez

Biografía de Pánfilo de Narváez

Pánfilo de Narváez (1470-1528) Conquistador y navegante español. Participó en la conquista de Cuba en 1512, junto a Diego Velázquez. Siguiendo las órdenes de este, en 1520, llega a México, donde es apresado y luego liberado por Cortés. Tras organizar una expedición a la Florida, encontró la muerte en un naufragio cerca a las costas de Texas.

Narváez el navegante

Interesado como muchos hombres de su época en el mar, en su juventud se trasladó a Jamaica, donde trabajó por unos años bajo las órdenes de Juan de Esquivel. En 1509, alcanzó el grado de lugarteniente trabajando para Diego Velázquez de Cuéllar, con quien más tarde conquistó Cuba (1512). Como capitán de la expedición de Velázquez, Narváez exploró el interior de la isla llegando hasta Camagüey y Cueyba y fundando a su paso varias poblaciones. También participó en la matanza de Cananao, de la que fue testigo el sacerdote Bartolomé de Las Casas.

Posteriormente regresa a España, para tramitar el adelantado de Velazquez. En pago por el favor, este le concedió una escuadra de navíos y bergantines, la cual uso para dirigirse a México, donde esperaba a capturar a Cortés. A su llegada Narváez intentó negociar con Cortes, sin embargo, este mucho más hábil que el navegante, consiguió dividir a la tripulación y luego emboscar al capitán. Narváez cayo prisionero el 24 de mayo de 1520, tras perder un ojo en la emboscada. Fue encerrado en la fortaleza de Veracruz y luego trasladado a la ciudad de Coyoacán, donde permaneció por alrededor de tres años.

Después de su liberación en 1523, Narváez se trasladó a España y allí se convirtió en uno de los mayores opositores de Cortes. Fue parte del grupo de cortesanos que fraguaron la caída en desgracia del conquistador. Después de tres años en España, consiguió en 1526, una capitulación que le permitía explorar las tierras de lo que es actualmente la Florida. Se le nombró además adelantado de todas las tierras que explorara.

Expedición a Florida

Narváez partió rumbo a la Florida en junio de 1527, con cinco buques y alrededor de 600 hombres. Pasó por Santo Domingo y luego por Cuba. Sufrió en el trayecto varias deserciones y algunos naufragios, lo cual menguo en gran medida su tripulación. Tras una corta estancia en Trinidad llegó a las costas de Florida, el 12 de abril de 1528. Después de organizar a su flota ingreso al interior del país, esperando encontrar grandes riquezas, sin embargo, encontró la hostilidad de los indígenas y la escasez de víveres.

Cansado, decidió dejar el lugar con sus hombres, construyeron algunas barcas y partieron. No obstante, al poco tiempo fueron sorprendidos por una nueva tempestad, la cual hundió a la flota cerca a las costas de Texas. Narváez falleció junto algunos de sus hombres ese día.

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Conquistadores

Hernán Cortés

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Biografía de Hernán Cortés
Autor: José Salomé Pina / Dominio Público

Biografía de Hernán Cortés

Hernán Cortés Monroy Pizarro Altamirano, marqués del Valle de Oaxaca, nació en Medellín, Corona de Castilla, en 1485 y murió en Castilleja de la Cuesta, Corona de Castilla, el 2 de diciembre de 1547. Fue un conquistador español que sometió al imperio mexica (aztecas) y ayudó en la fundación de Nueva España.

 

¿Quién fue Hernán Cortés?

Hernán Cortés era hijo del hidalgo Martín Cortés y Catalina Pizarro Altamirano. Por el lado de su madre, estaba emparentado lejanamente con Francisco Pizarro, quien conquistó Perú. Cuando tenía catorce años, su padre lo envió a Salamanca a estudiar leyes. Aquí permanecería dos años recibiendo instrucción de un escribano de Valladolid, aunque no se sabe si se inscribió o no en la Universidad de Salamanca. Lo que sí se sabe, es que Hernán Cortés deseaba con ansias embarcarse en una aventura típica de la época. Por ello intentó embarcarse con ruta a las indias, pero no lo aceptaron. También quiso hacer parte de las campañas desarrolladas por Gonzalo Fernández de Córdoba en Italia sin ningún resultado. Por fin, en 1504, pudo embarcarse a la isla caribeña de La Española. Aquí fue plantador y funcionario colonial.

En 1511 hizo parte de la conquista de la isla de Cuba, que dirigió el entonces gobernador Diego de Velázquez. Este, por su colaboración, le dio esclavos y tierras. Más tarde, sería alcalde en Santiago de Cuba, aunque sería puesto en prisión poco después por el mismo Velázquez, quien desconfiaba de él pensando que conspiraba en su contra. Pese a ello, Hernán se casó con la cuñada de este, Catalina Juárez, y fue enviado para presidir la tercera expedición en las costas de Yucatán. No obstante, Catalina Juárez moriría en sospechosas circunstancias, siendo Hernán Cortés acusado de haberla matado. Obviando las órdenes de Velázquez y los rumores que se esparcían sobre él, Cortés reunió a un gran número de soldados gracias a su oratoria y partió de Cuba el 10 de febrero de 1519.

Para el mismo año, Hernan Cortés llegó con sus hombres a Cozumel, donde sometió a la población maya y rescató a varios guerreros españoles que habían sido prisioneros. Por aquel entonces, Hernán contaba con un traductor maya al que llamaba Melchorejo. Luego siguió su rumbo por la costa de Yucatán y conquistó la ciudad de Potonchán, donde Cortés y sus hombres se hicieron con varias riquezas, entre las que se contaban veinte esclavas. Una de ellas era una indígena llamada Malintzin, la cual fue bautizada como Marina. Esta sirvió tanto de intérprete como de amante a Hernán Cortés, con quien tuvo como hijo a Martín Cortés. Ese mismo año, Hernán fundaría la villa de Santa María de la Victoria, siendo esta la primera población de España en la región y una de las primeras en el continente.

Más tarde, viajó con rumbo al país del que algunos indígenas le habían hablado, México. Frente a la ciudad Mexica de Quiahuiztlán, fundó Villa Rica de la Vera Cruz, y luego se desvincularía de Velázquez para conquistar en nombre del rey. Así obtuvo el poder de delegar alcaldes y funcionarios. Cortés, al ver lo difícil que resultaría conquistar a la cultura mexica, decidió aliarse con los enemigos de estos. Así, con ayuda especialmente de los totonocos, Cortés conquistó primeramente Tlaxcala y luego llegó a Tenochtitlán, donde el emperador Moctezuma II le abrió las puertas de su ciudad y lo alojó. Por este entonces, un grupo de soldados enviados por Velázquez atacó las guarniciones de Cortés fuera de la ciudad mexica, destruyendo sus navíos. Hernán saldría entonces de la ciudad de Tenochtitlán para luchar contra la gente de Velázquez, a quien dominó atacándolos por sorpresa en la madrugada. Muchos de los soldados que habían venido a luchar contra él, rápidamente se unieron al ver las riquezas que traía encima. Así, una vez resulta la situación, Cortés volvió a Tenochtitlán. Debido a una matanza que había ejecutado previamente uno de los guerreros de Cortés, los mexicas se rebelaron contra Moctezuma II, el cual murió en extrañas circunstancias, y expulsaron a los españoles de la ciudad, dando de baja a un gran número de soldados extranjeros. Luego de esto, Cortés organizó a sus hombres y, con ayuda de los tlaxcaltecas, sitió la ciudad durante 75 días, en los que finalmente Tenochtitlán fue tomada por los conquistadores.

Luego de esto, Cortés se lanzaría a la expedición de Las Hibueras, actual República de Honduras, al escuchar sobre las vastas riquezas que había en el territorio. Más tarde, descubriría la península de Baja California, y, al volver a España en 1529, obtendría del rey Carlos V su título de marqués del Valle de Oaxaca. Después volvió a México, donde efectuó cuatro expediciones más. Finalmente, luego de haberse casado por segunda vez y de haber tenido cinco hijos ilegítimos y uno con su segunda mujer, Hernán Cortés murió el 2 de diciembre en 1547 en Castilleja de la Cuesta, justo cuando deseaba volver a América para disfrutar de las riquezas que había conseguido ahí.

 

¿En qué año inició Hernán Cortés la conquista de México?

Hernán Cortés inició la conquista de México el 14 de marzo de 1519, concluyendo en agosto de 1521 con la toma de Tenochtitlán.

 

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