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Biografía

Louis Blanc

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Biografía de Louis Blanc
Bundesarchiv, Bild 183-R67100 / CC-BY-SA, CC BY-SA 3.0 DE, via Wikimedia Commons
Información personal
Nombre Completo Louis Jean Joseph Charles Blanc
Nacimientooctubre 29, 1811
Fallecimientodiciembre 6, 1882
OcupaciónPolítico e historiador
NacionalidadFrancesa
Movimientos

Socialismo, Socialismo utópico

Biografía de Louis Blanc

Louis Jean Joseph Charles Blanc (29 de octubre de 1811 – 6 de diciembre de 1882)  fue un político  e historiador francés. Junto con Henri de Saint-Simon, Charles Fourier y Robert Owen, es considerado uno de los socialistas utópicos. Hijo de funcionario público, joven dirigió su pensamiento hacia la critica de la burguesía y la sociedad capitalista. Contribuyó  con sus críticas a la caída de Luis Felipe de Orléans, siendo más tarde ministro de Trabajo en tiempos de la Segunda República. Forzado al exilio, estuvo en Londres, y no regresó hasta 1870 con el inicio de la Tercera República. Al igual que otros socialistas utópicos, cuestionó las desigualdades sociales; fue famoso por su idea de los “talleres sociales” controlados por los trabajadores.

Bio

Blanc nació el 29 de octubre de 1811 en Madrid, mientras su padre se desempeñaba como inspector general de finanzas en el régimen español de José I Bonaparte. Cuando el régimen se derrumbó en 1813,  la familia regresó a Francia. Blanc cursó estudios en escuelas de Rhodes y París. Más tarde, mientras trabajaba como tutor en el norte de Francia, entró en contacto con los círculos políticos liberales y comenzó a trabajar en un periódico republicano. En 1837 se convirtió en miembro de un comité de reforma electoral dirigido por líderes de la oposición al rey Luis Felipe de Orléans. Con sus criticas contenidas en la obra Historia de diez años (1831) contribuyó finalmente a caída del rey.

Periodista

Para 1839 fundó el Revue du Progrès, periódico a través de la cual dio a conocer sus doctrinas socialistas. Fue precisamente en este, donde vio la luz su obra más importante: L’Organisation du travail (La organización del trabajo), publicada por entregas en 1839. Los principios establecidos en ese ensayo, primero le atrajeron la atención pública y formaron luego la base de su carrera posterior.

El socialismo de Blanc y los talleres sociales

Blanc creía que el capitalismo competitivo que se desarrollaba entonces en Francia y toda Europa, afectaba la personalidad humana, enfrentando a un hombre contra otro y empujando al más débil contra la pared. El primer paso hacia una sociedad mejor sería garantizar el trabajo para todos a través de la creación de “talleres sociales” financiados por el Estado y controlados por los propios trabajadores. Estos se harían cargo gradualmente de la mayor parte de la producción hasta finalmente abrazar una sociedad socialista. Internamente, los talleres (estilo de cooperativas) se organizarían democráticamente, repartiendo igualitariamente sus beneficios y suministrando pensiones en caso de enfermedad o llegada la vejez.

Política

En 1843 Blanc se unió a La Réforme, la revista de los republicanos de extrema izquierda. Sus ideas comenzaron hacer eco, cuando en 1847, durante la campaña de los llamados banquetes por la reforma electoral, consiguió grandes audiencias con su oratoria. Después de la Revolución parisina, de febrero de 1848, Blanc se convirtió en miembro del gobierno provisional de la Segunda República. Sirvió como ministro de Trabajo; como tal impulsó la creación de unos Talleres Nacionales ligeramente inspirados en sus propuestas teóricas, y que sirvieron para mitigar el paro ocasionado por la crisis económica. A largo plazo, se esperaba que estos talleres transformaran las relaciones de producción, poniendo fin a la explotación.  Su trabajo, sin embargo, duro poco.

Exilio

Ese mismo año, tras la victoria conservadora, el Partido del Orden disolvió los Talleres y reprimió todas las consiguientes protestas obreras. Blanc se vio forzado al exilio en Londres después de que los trabajadores se rebelaran sin éxito en junio de 1848. No regresó a Francia hasta 1870, con la caída del Segundo Imperio de Napoleón III. Durante su exilio, Blanc se mantuvo enseñando y dando conferencias; además escribió varias obras, como una historia de la Revolución de 1848 , la historia de la Revolución Francesa y una serie de libros sobre las condiciones sociales y políticas británicas.

Últimos años

Cuando  Blanc regresó a Francia después de 22 años, en 1870,  todavía era un hombre famoso. Pronto fue elegido diputado a la Asamblea Nacional. No obstante, se negó a unirse a la comuna  que tomó el control de París en la primavera de 1871. Con los años siguió siendo un hombre de izquierda, aunque sin muchos seguidores. En uno de sus últimos discursos, en 1881, Blanc apoyo una propuesta para reducir la duración de la jornada laboral.

Blanc falleció el 6 de diciembre de 1882 en Cannes, Francia.

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Biografía

Richard Francis Burton

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Biografía de Richard Francis Burton
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Biografía de Richard Francis Burton

Sir Richard Francis Burton (9 de marzo de 1821 -20 de octubre de 1890) fue un explorador y literato británico famoso por exploraciones en Asia y África. Realizó estudios en Inglaterra, Francia e Italia, destacándose desde muy joven por su talento para los idiomas. Luego de servir como militar en la India, llevó a cabo una de sus grandes proezas al infiltrase-  disfrazado de árabe-en La Meca. En 1857 emprendió expediciones en África en busca de la fuente del río Nilo, en cuyo trascurso descubrió el lago Tanganica (1858). Fue autor de una de las más famosas traducciones al inglés de Las mil y una noches.

Bio

Burton nació el 19 de marzo de 1821 en Torquay, Devonshire, hijo de un coronel.Cursó estudios en la Universidad de Oxford, en Francia y en Italia y joven demostró tener un gran talento para los idiomas. Con el tiempo llegó a dominar más de veinte lenguas y numerosos dialectos. En 1842 se alistó en el ejército y fue enviado a la India. Allí pasó varios años compaginando sus labores como militar con su entusiasmo por la exploración y el conocimiento.

Después de una estancia de varios años en la India, en 1853  llevó a cabo una de sus más grandes proezas, cuando, disfrazado de árabe,  logró entrar de peregrinación en Medina y La Meca. Fue uno de los primeros europeos en entrar en estas dos ciudades. El relato de su aventura, titulado Pilgrimage to El-Medinah and Mecca, se convirtió entonces en uno de los textos clásicos de la literatura de viajes.

Nilo

En 1854-55 exploró Somalia en compañía de John Hanning Speke. Junto a este, emprendió en 1857 una expedición en búsqueda de las fuentes del Nilo. Después de seis meses de búsqueda, los dos encontraron el lago Tanganica (febrero de 1858). Unos meses después, Speke encontró independientemente el lago Victoria, verdadero origen del río Nilo, lo que desató una amarga y publica disputa entre ambos, que terminó a la muerte de Speke en 1864.

Su influencia le llevó a obtener varios consulados en África, Asia y Sudamérica. En 1872 fue enviado  a Trieste, con el mismo cargo, y allí permaneció hasta su muerte.

En sus últimos años,  escribió varias memorias de sus viajes y fue autor de un gran número de traducciones, entre ellas, algunos textos eróticos indios. No obstante, la más popular de sus traducciones fue la de Las mil y una noches.

Tras su muerte en Trieste ,el 20 de octubre de 1890, su esposa destruyó todos sus diarios; con ellos se desaparecieron grandes tesoros de erudición y experiencia.

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Biografía

John Hanning Speke

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Biografía de John Hanning Speke
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Biografía de John Hanning Speke

John Hanning Speke (4 de mayo de 1827 – 15 de septiembre de 1864) fue un oficial del ejército y explorador británico de África. Descubrió en 1858, con R.F. Burton, el lago Victoria, al que consideró correctamente la fuente del río Nilo. Como soldado del ejército británico, sirvió primero en la India durante la campaña de Punjab y en la Primera Guerra Anglo-Sikh. Más tarde, convertido en capitán (1852), exploró el Himalaya y el Tibet. En 1854 viajó por primera vez a África , donde un año después se unió a las expediciones de Burton.

Vida

Speke nació el 4 de mayo de 1827 en Orleigh Court, cerca de Bideford, Devon En 1844 fue comisionado en el ejército británico y enviado a la India, donde al mando de Sir Hugh Gough sirvió  durante la campaña de Punjab.  Seis años después ascendido a teniente y en 1852 a capitán. Pasó su licencia explorando las montañas del Himalaya y el Tíbet.

Expediciones

En 1854 realizó su primer a viaje a África, llegando por primera vez a Adén, donde pidió permiso para  recolectar especímenes en Somalia para el museo de historia natural. Su propuesta fue rechazada, pues Somalia era considerada entonces bastante peligrosa. En abril de 1855, se unió a la expedición a punto de partir hacia Somalia dirigida por el ya famoso Richard Burton, quien había reclutado al teniente William Stroyan y al teniente Herne para que lo acompañaran, pero una muerte reciente había dejado a la expedición con una persona corta. Inicialmente, el grupo se separó con Burton yendo a Harrar, en Abisinia, y Speke  a Wadi Nogal en Somalia. Durante el viaje, Speke tuvo varios problemas. Además de ser engañado por un guía local, tras reunirse con Burton ,Speke, resultó gravemente herido en un ataque con lanzas de los somalíes.

Aunque parecía poco probable que los dos se reunieran en una nueva expedición.  En diciembre de 1856, Speke aceptó una nueva invitación de Burton para unirse a una expedición en busca de los grandes lagos reportados en el centro-este de África y,  para tratar de encontrar, particularmente, el lago Nyassa, supuesto origen del río Nilo. El viaje comenzó  saliendo de Zanzíbar, en junio de 1857. En febrero de 1858, después de explorar la costa este de África durante seis meses, Burton y Speke se convirtieron en los primeros europeos en llegar al lago Tanganica.

Fuente del Nilo

Durante el viaje de regreso, Speke dejó a Burton y se dirigió por su cuenta al norte. Así, encontró en julio del mismo año,el lago Victoria, al que identificó como la fuente del Nilo.

Su teoría de que el lago era la fuente del Nilo fue rechazada por Burton, lo que comenzó una amarga y pública disputa entre ambos . A su regreso la Royal Geographical Society, que había patrocinado la expedición, le premio por sus hazañas y  encargó una segunda expedición para resolver la disputa. La segunda expedición comenzó,  con Speke y el capitán James Grant, en 1860; juntos mapearon gran parte del lago. En 1862,  Speke –  sin la compañía de Grant-  encontró salida del Nilo desde el lago y la  llamó Ripon Falls.

Últimos años

Una vez confirmada su teoría, Speke regreso a Inglaterra, donde fue recibido con entusiasmo. En 1863 publicó sus hallazgos en “Diario del Descubrimiento de la fuente del Nilo”. Antes de que Speke y Burton pudieran debatir abiertamente el tema, Speke falleció victima de un disparo con su propia arma mientras cazaba , el 15 de septiembre de 1864. De acuerdo a la investigación policial, el suceso fue un accidente.

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Biografía

Pedro Páez

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Biografía de Pedro Páez
Dominio Público

Biografía de Pedro Páez

Pedro Páez Jaramillo (1564-1622) fue un misionero jesuita español del siglo XVII. Pasó a la historia como el descubridor de las fuentes del Nilo Azul, en 1618. Proveniente de una noble familia, Páez ingresó en la comunidad jesuita en 1582 , mientras estudiaba en Coímbra. En 1588 se hizo misionero  y trasladó a la India, para posteriormente emprender su viaje a Etiopía. En el camino fue capturado por los árabes, quienes lo vendieron a los turcos y estuvo retenido por siete años. No llegó a Etiopía hasta 1603.

Bio

Páez nació en Olmeda de las Fuentes, en 1564, hijo de una familia noble.  Ingresó en la comunidad jesuita en 1582, mientras estudiaba en Coímbra, y en 1588, hecho misionero, partió hacia Goa, en la India.  Un año después inicio su viaje a Etiopía acompañado por sacerdote Antonio de Monserrate, sin embargo en el camino fueron capturados y vendidos por los árabes a un grupo de piratas turcos. Durante siete años vivieron retenidos, encadenados y torturados en Yemen. Una vez liberados, los dos regresaron gravemente enfermos a Goa. Monserrate, a diferencia de Páez, falleció poco después.

Con su salud restituida,  Páez pidió que lo enviaran nuevamente a Etiopía. Allí llegó finalmente en 1603 y permaneció hasta el final de su vida. Aprendió rápidamente el amárico, la lengua oficial del país, y compaginó sus deberes como pastor, con el estudió de la historia y la religión del lugar. Además de traducir el catecismo, escribió una Historia de Etiopía y consiguió convertir al catolicismo al  emperador Susinios, aunque sus sucesores abrazaron posteriormente la fe ortodoxa.

Nilo Azul

En abril de 1618, Páez se convirtió en el primer europeo en llegar al lago Tana, la  fuente del Nilo Azul,  en el noroeste de Etiopía. Desde muchos siglos atrás, la localización de las fuentes del Nilo había sido el foco de todo tipo de especulaciones. Expediciones egipcias, griegas, persas, y romanas habían navegado el río en busca de su fuente, sin embargo no hay constancia de que lograran su objetivo.

Dos siglos y medio después de su descubrimiento, John Hanning Speke avistó por primera vez las fuentes del Nilo Blanco (1859).

Páez falleció en Etiopía en 1622.

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