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Historia

Cristóbal Colón

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Biografía de Cristóbal Colón
Sebastiano del Piombo / Dominio Público
Información personal
Nombre CompletoCristóbal Colón
Fallecimientomayo 20, 1506
OcupaciónNavegante, cartógrafo, almirante, virrey y gobernador
NacionalidadItaliana
Cónyugue

Felipa Moniz

Padres

Domingo Colón y Susana Fontanarossa

Biografía de Cristóbal Colón

Cristóbal Colón es el nombre con el cual es ampliamente conocido el navegante y cartógrafo italiano, llamado Cristoforo Colombo. No hay duda de que Colón pasó a la historia como el descubridor del denominado Nuevo Mundo, es decir, por haber realizado el descubrimiento de América. Sus viajes oceánicos abrieron el camino para el descubrimiento, la colonización y la explotación de un nuevo continente; en lo que se constituye como el descubrimiento más importante de la historia moderna.

 

¿Quién fue Cristóbal Colón?

Se estima que Cristóbal Colón nació en el año de 1451 en Génova, Italia; hijo de Domenico Colombo y Suzanna Fontanarrosa, recibió por nombre el de Cristoforo Colombo.

Según relatos del mismo Colón, su experiencia como navegante empieza a los 14 años de edad, para ese entonces ya andaba embarcado en alta mar, específicamente en galeras genovesas que cruzaban el Mediterráneo. En 1470 hizo las veces de pirata al servicio de René d’Anjou, y años más tarde arribaría a la isla griega de Kios.

En uno de sus viajes, en 1476 naufraga y desembarca en tierras portuguesas; es famosa la historia que indica que nadó con la ayuda de un remo. Ya en Lisboa, trabajó como agente de una casa naviera, y empezó a acortar su apellido, algunas veces como Colomo, y otras como Colom.

Se dice que en convento de Santos conoció a quien sería su esposa, Felipa Perestrello Moniz, hija del gobernador de la isla de Porto Santo, en Madeira y de origen genovés. Su matrimonio se dio en el año de 1477, sin embargo, murió un año más tarde justo después de nacer su hijo Diego.

Bajo la influencia de su suegro, Colón ya demostraba un gran interés por los aspectos geográficos de la navegación, y desde entonces soñaba con una travesía marítima que lo desembarcara en los lejanos reinos de oriente.

De su experiencia en navegación en mismo Colón hace una poco modesta descripción:

“Todo lo que fasta hoy se navega lo he andado. Trato y conversación he tenido con gente sabia, eclesiásticos y seglares, latinos y griegos, judíos y moros, y con otros muchos de otras setas. En la marinería me hizo Nuestro Señor abundoso; de astrología me dio lo que bastaba, y ansí de geometría y aritmética, e ingenio en el alma y manos para dibujar la tierra, y en ella las ciudades, ríos y montañas, islas y puertos.” Cristóbal Colón

Alrededor de 1483, Cristóbal Colón expuso su propuesta para navegar hasta Catai (China) y Cipango (Japón), al Consejo Real Portugués. Sin embargo, una junta de matemáticos rechazó la empresa, se dijo que por incierta.

Según lo cuenta el mismo Colón, vio y puso en estudio muchas obras y escrituras guiado por Dios; obras entre las que se encuentran El libro de las Maravillas de Marco Polo, la Historia Natural de Plinio, la Imago Mundi del cardenal Pierre d’Ailly y La Historia de las cosas del papa Pío II. A partir de entonces defendió con bríos la idea de que existiese una ruta comercial para llegar a Asia. Vale la pena recordar que por esos tiempos era ampliamente aceptada la teoría del geógrafo griego Ptolomeo, aquella que rezaba que el Océano Índico estaba encerrado; por el contrario, Colón creía fervorosamente que la circunferencia de la Tierra era mucho menor de lo que en realidad es; es decir un acierto y un error. Colón situaba a Cipango a 2.400 millas náuticas al este de Canarias: Aproximadamente la posición de la primera tierra avistada en el primer viaje.

En 1484, Cristóbal Colón, Colombo por ese entonces, viajó a Castilla en compañía de su inseparable familia, su hijo Diego y su hermano Bartholomeo. Desembarcaron en Palos, lugar en el cual tuvo la oportunidad de conocer y compartir con el prior Juan Pérez, ex confesor de la reina Isabel; del mismo modo conoció a fray Juan Marchena, superior de la Orden de Sevilla, experto amante de la astronomía y la cartografía.

Su proyecto de navegación logró convencer a ambos monjes, quienes lo recomiendan a la corte de Castilla.

Colom, era un hombre hábil, consiente de su condición y del contexto, empezó a castellanizar su familia, primero él se hizo conocer como Cristóbal Colón, luego su hermano Bartolomé y Giacomo, su otro hermano, como Diego. Así entonces, en la primavera de 1486, fue recibido por la reina Isabel I de Castilla y Fernando II de Aragón en su corte en Córdoba; de este primer encuentro, las recomendaciones a Colón fueron: tiempo y paciencia.

En 1488 nació Hernando, su segundo hijo con una nueva amante, Beatriz Enríquez, mujer 20 años menor que él.

Al reunirse nuevamente con los cortesanos, Cristóbal Colón apostó más fuerte, incluso solicitó ser nombrado Almirante de la Mar Océana, pretensiones que a todas luces podrían resultar descabelladas, además de ser nombrado Virrey y Gobernador de las tierras descubiertas; solicitó tener derecho a una décima parte de todo el oro y otros tesoros encontrado, la octava parte de los beneficios de las empresas comerciales y el derecho de intervención en las disputadas mercantiles que se suscitarán. Las pretensiones de Colón, que podrían terminar por cancelar la empresa naviera; por el contrario, fueron una fiel muestra del convencimiento y la determinación del genovés, de manera que la reina Isabel I de Castilla terminó por aceptar sus descabelladas condiciones, tal como se puede constatar en las capitulaciones de Santa Fe.

 

El descubrimiento de Cristóbal Colón

El primer viaje de Colón tuvo que ser financiado casi que en su totalidad por la Santa Hermandad; un poderoso cuerpo de policía tuvo que prestar a los reyes 1.140.000 maravedíes, con un interés del 14% en dos años. Por su parte, Colón invertiría 250.000 obtenidos de comerciantes y la comunidad de Palos, la cual además aportó dos carabelas.

El 3 de agosto de 1942 zarpó la pequeña flota con rumbo a Asia. Una nao, la Santa María; y dos carabelas, la Pinta y la Niña, junto a 90 hombres. Su primer arribo se hizo a Canarias, lugar en el que se repararon los barcos, reanudando el viaje el 6 de septiembre, un viaje que presentaría conatos de amotinamiento y creciente desesperación en la tripulación; sin embargo, el 12 de octubre de 1942 se avistó tierra.

La tierra avistada en la cual desembarcó la tripulación, era la isla Guanahaní, Cristóbal Colón de inmediato la bautizó con el nombre de San Salvador. La expedición prosiguió en búsqueda de oro y bautizando tierras a su paso. El 27 de octubre llegarían a la costa norte de Cuba, nombrándola Juana; luego a Haití, a quien llamó La Española.

Era navidad de 1492, momento en el cual la Santa María encalló, dejando sus restos, los cuales fueron utilizados para erigir el Fuerte Navidad, el primer asentamiento occidental en La Española. Antes de regresar a Castilla, Colón dejó a 39 hombres en el Nuevo Mundo. Llegó a Lisboa el 3 de marzo y desembarcó en Palos el 15 del mismo mes.

Cristóbal Colón realizaría tres viajes más al Nuevo Mundo. Luego del tercer viaje regresaría Castilla preso ante las reclamaciones sobre supuestos abusos cometidos por él y su hermano Bartolomé, aunque los reyes ordenarían su liberación, fue privado de ejercer el rol de gobernador el cual se encontraba estipulado en las capitulaciones.

Al perder el litigio por sus derechos, que consideraba vulnerados, Cristóbal Colón se retiraría a Valladolid, cansado, enfermo, pero con muy buenos réditos financieros, murió el 20 de mayo de 1506, entre la indiferencia de la gente, y sin conocer que había descubierto un nuevo continente, murió convencido de haber descubierto una nueva parte de Asia oriental

.

Historia del Día de la raza

 

Cristóbal Colón y un error histórico

«Del error del Colón surgió la palabra indio, término ampliamente utilizado para distinguir a los nativos de las Indias occidentales». Cristóbal Colón

El error de Colón se extendería por más de 300 años, aún los nativos de América se denominan indios.

 

Curiosidades, mitos y secretos de Cristóbal Colón

  • La leyenda sobre el huevo de Colón es tan asombrosa como incomprobable documentalmente. En un banquete, Colón, tras ser cuestionada la importancia acerca de su descubrimiento (en cuanto todos se referían a una nueva ruta a las indias, no al nuevo continente), tomó un huevo y desafió a los presentes a lograr que este se sostuviera de pie. Todos fracasaron en el empeño. Colón agarró el huevo y aplastó levemente su base sobre el plato; el huevo se sostuvo. Colón dijo que había sido fácil, pero que primero había sido necesario tener la idea.
  • No se conserva ni un solo retrato de Cristóbal Colón realizado en vida de este, si es que se hizo alguno. A su muerte sí que se hicieron retratos, algunos en extremo fantasiosos, otros basados en descripciones que dejaron escritas sus contemporáneos.
  • Según consta en el Diario de a bordo de Colón, el marinero Juan Rodríguez fue el primer en avistar tierra desde La Pinta, frotándose las manos al creer haber ganado la recompensa prometida por los Reyes Católicos: una pensión anual de 10.000 maravedíes. Sin embargo, Colón reclamó para sí la gloria y la plata.

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Referencias

  • Casa Editorial El Tiempo., (2005). Cristóbal Colón: El descubridor del nuevo mundo. Libro de biografías CEET. Bogota DC. Colombia.
  • Ortega, V., (1979). El descubrimiento de América. Universitas: Gran enciclopedia del saber (Tomo I). Salvat Editores. Barcelona, España.
  • Enciclopedia Online (diciembre 12, 2018). Crónica histórica. Recuperado de: https://enciclopediaonline.com/es/cronica-historica/

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Historia del telégrafo

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Historia del telégrafo

Historia del telégrafo

El telégrafo, dispositivo que utiliza señalas eléctricas para la transmisión de mensajes, fue el primer medio de comunicación de gran rapidez a larga distancia. Uno de los inventos más revolucionarios del siglo XIX,  fue inventado por Samuel F.B. Morse, el creador del código Morse en 1837. El mismo Morse se encargó de instalar las primeras líneas telegráficas en los Estados Unidos. Antes de la creación del telégrafo eléctrico, de Morse, existieron otros tipos de telégrafos como el telégrafo óptico de Claude Chappe o el telégrafo electrostático de Samuel Soemmering. Estos telégrafos y los aportes otros científicos, como Antoine Nollet y Alessandro Volta, fueron la base para el desarrollo de la telegrafía en el siglo XIX. Con el tiempo, este invento, sería reemplazado por el teléfono.

Antecedentes y primeros modelos

Aunque se suele dar su autoría a un solo hombre, Samuel F. B Morse, la invención del telégrafo fue realmente el resultado de una cadena de aportes realizados por varios científicos e investigadores. El primero, y quizás menos conocido, fue el aporte del científico y religioso francés Antoine Nollet, que en el año de 1746 llevó a cabo un experimento con 200 monjes conectados entre sí con alambres de hierro. Cuando estuvo todo dispuesto, el científico descargó una batería de botella de leyden y al ver reacciones de los monjes,  pudo comprobar la rapidez con la que se propaga la electricidad.

Más adelante, en el año de 1800,  Alessandro Volta inventaba la pila voltaica, dispositivo que reemplazó la botella de Leyden y se convirtió en la nueva fuente de energía artificial. Unos años antes, en 1794,  Claude Chappe había inventado el telégrafo óptico. Sin embargo, este era un dispositivo poco practico, utilizaba un alfabeto basado en la teoría de los semáforos y dependía totalmente de la linea de visión. Por lo que fue remplazado rápidamente.

En 1809 apareció en Baviera telégrafo electrostático, inventado por Samuel Soemmering. Este tenia 35 cables con electrodos conectados al agua y el mensaje viajaba largas distancias gracias al gas producido por electrólisisLa historia de las comunicaciones cambio cuando el científico británico

 William Sturgeon  presentó el electroimán en 1825. Tres años después, Harrison Dyar creaba el primer telégrafo de origen estadounidense.

Le siguieron los telégrafos de Pavel Schilling, basados en el modelo de Soemmering, y  el de Gauss y Weber, quienes en 1833 instalaron una línea telegráfica entre la universidad y el Observatorio de Góttingen. El primer telégrafo eléctrico conocido fue inventado en 1836  por el científico estadounidense David Alter. Y aunque este probó su funcionalidad, el científico decidió no seguir con su desarrollo. Un año después aparecían los telégrafos de Cooke y Wheatstone y de Morse.

El telégrafo eléctrico de Morse.

Mientras impartía clases en la Universidad de Nueva York en 1837, Samuel Morse, quien era pintor y fotógrafo, consiguió crear el primer telégrafo. Además, creó el alfabeto usado para las trasmisiones  también conocido como Código Morse. El sistema era simple, usando el electroimán de Sturgeon, el telégrafo de morse  producía códigos en una tira de papel. El mensaje viajaba grandes distancias, para luego ser interpretado por una persona versada en el código.

El 6 de enero de  1838 se hizo la primera demostración pública, pero no fue hasta cinco años después de que el gobierno de los Estados Unidos, le otorgó 30,000 dólares para construir la primera línea telegráfica experimental de Washington a Baltimore.  La trasmisión del primer mensaje se hizo el 1 de mayo de 1844 y el mensaje era “Lo que Dios ha creado”.

El telégrafo sigue evolucionando

El telégrafo no dejó de evolucionar con el paso de los años, pues desde su primera trasmisión y con el apoyo de varios fondos privados, Morse y sus asociados consiguieron extender la linea telegráfica. Llegó hasta a Filadelfia y Nueva York. Al mismo tiempo otras empresas telegráficas comenzaron a surgir en el Este, Sur y Medio Oeste, con lo que la comunicación telegráfica se extendió a todo el país.  En 1851 comenzaron a funcionar los despachos por telégrafo, mientras que en 1861 aparecía la linea transcontinental de Western Union. Con el tiempo, surgieron los operadores Morse, quienes escuchaban el código en vez de leerlo en el papel; en 1900 fue inventado el sistema telegráfico Creed,  con el que el código era convertido a  texto

Los avances siguieron con la creación de la multiplexación, sistema que permitía trasmitir ocho mensajes simultáneamente por un mismo cable. Más tarde fue introducido el varipolex, permitiendo la trasmisión de 72 mensajes simultáneos en un solo cable. Asimismo, apareció el  teleprinter (1925) y  los dispositivos de facsímil automáticos.

Hasta el año de 1877, toda la comunicación rápida y a distancia dependdel telégrafo. Ese año, fue desarrollada tecnología la rival que a la larga lo reemplazo: el teléfono.

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Pfizer

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Historia de Pfizer

Historia de Pfizer

Pfizer, Inc (anteriormente Charles Pfizer and Company) es una empresa farmacéutica de origen estadounidense fundada por los primos Charles Pfizer y Charles Erhart en 1849. En sus inicios la compañía fabricaba ácido cítrico y vitaminas y en 1945, se convirtió en el primer productor de la penicilina. Su primer medicamento, la terramicina, vio la luz en 1950, seguido de una amplia expansión. La compañía llegó  a países como España, Colombia y Perú, alcanzando el éxito entre los años 80 y 90, gracias a la comercialización del Besitrán, Norvas, Zitromax y el Viagra. Para el año 2000, Pfizer se convirtió en una de las farmacéuticas más exitosas y conocidas a nivel mundial, luego de la incorporación de Warner Lambert.  Pfizer sería la primera de varias compañías en desarrollar una vacuna efectiva para el tratamiento del Covid-19.

Inicios

La historia de Pfizer se remonta hasta mediados del siglo XIX, cuando los primos de origen alemán Charles Pfizer, un químico, y Charles Erhart, pastelero, deciden fundar su propia compañía en el barrio neoyorquino de Brooklyn. Su primera apuesta fue un medicamento antiparasitario con olor almendras. Durante la Guerra Civil estadounidense, la empresa supo aprovechar la demanda de analgésicos y desinfectantes, convirtiéndose en pionera en la producción de acido tartico y duplicando sus ingresos en la década de 1860.

Para 1880 la compañía comienza la fabricación del ácido cítrico, principalmente utilizado en refrescos, y años después desarrolla una nueva y exitosa fórmula. Esto tras la escasez del citrato de calcio provocado por la Primera Guerra Mundial.

En 1936 incursiona en la producción y comercialización de vitaminas.

La compañía supo aprovechar otro momento histórico, cuando se dedicó a la fabricación masiva de la penicilina durante de la Segunda Guerra Mundial

. Su primer medicamento, el antibiótico terramicina vio la luz en 1950, facilitando la expansión de la compañía. Para 1952 nace Pfizer España, seguido de Pfizer Colombia, Perú… entre otros países. La compañía creó sedes tanto en Latinoamérica, como en Europa, al tiempo que incursionaba en el rubro de los medicamentos para animales.

Estabilidad, éxitos y vanguardia

Durante las décadas de 1980 y 1990, la compañía experimentó un crecimiento sostenido gracias al descubrimiento y la comercialización de varias drogas. Comenzando con el antinflamatorio Feldene. Feldene se convirtió en el antiinflamatorio de prescripción más vendido en el mundo en 1982. Más tarde vinieron los exitosos Besitrán, Norvas y Zitromax, seguido del anticolesterol Lipitor y el Viagra. Este último, lanzado en 1998, para tratar la disfunción eréctil, es posiblemente el medicamento más conocido de la farmacéutica, junto al antidepresivo Xanax.

El grupo también ofrece medicamentos para tratar el cáncer, así como las enfermedades cardiovasculares y neurológicas. Algunos de sus mayores éxitos son los tratamientos Xtandi e Ibrance para el cáncer, el anticoagulante Eliquis, la vacuna Prevnar 13 y los productos para la artritis reumatoide Enbrel y Xeljanz.

A comienzos del siglo XXI, Pfizer se convirtió en la farmacéutica con mas valor y de más rápido crecimiento a nivel mundial gracias a la incorporación de Warner Lambert y Pharmacia. Con Warner Lambert llegaron a la compañía los medicamentos Cardyl, Zarator y Viracept. Mientras que con Pharmacia, la farmacéutica se abrió espacio en el área de la endocrinología y oftalmología desarrollando nuevos medicamentos. En 2009 se unió a Pfizer la farmacéutica Wyeth.

Actualmente la compañía emplea a más de 80.000 personas en todo el mundo y vende sus productos en más de 120 países. Pfizer salió a Bolsa en 1942, tiene un valor actual de más de 210 mil millones de dólares y es uno de los líderes en farmacia a nivel mundial.

En 2019 anunció su fusión con el grupo farmacéutico Mylan.

Pfizer y la vacuna contra covid-19

En marzo de 2020, mientras la pandemia del covid-19 se propagaba por todo el mundo, la farmacéutica se asoció con BioNTech para desarrollar una vacuna. Rápidamente, en abril, comenzaron las primeras pruebas, que dieron como resultado a la primera vacuna frente a la pandemia. En julio iniciaron los ensayos clínicos con el Tozinamerán, administrada en dos dosis a más de 40 mil participantes y una vez probada su efectividad comenzó el tratamiento en diferentes países.  Los primeros países en aprobar el uso de la vacuna fueron Estados Unidos y Reino Unido. A la fecha la vacuna, sigue siendo pionera en el tratamiento contra el covid, junto a la vacuna de Oxford, AstraZeneca.

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Historia de la palabra cuarentena

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Historia de la palabra cuarentena
Unknown authorUnknown author, Public domain, via Wikimedia Commons

Historia de la palabra cuarentena

La cuarentena, palabra que originalmente significa “cuatro veces diez”, comenzó a utilizarse para referirse aislamiento en la Venecia del siglo XIV, durante la expansión de la peste negra. Sin embargo, esta medida sanitaria tiene su origen mucho más atrás, como es el caso del aislamiento por la lepra mencionado en el Pentateuco. Otras formas de confinamiento surgieron en los siglos XIII y XIV, hasta que finalmente aparece la cuarentena como el aislamiento de los enfermos por 40 días. Desde entonces la palabra se ha utilizado para referirse a los confinamientos prolongados relacionados con las enfermedades infecciosas.

Origen

Etimológicamente, la palabra cuarentena proviene del italiano Quaranta giorni, que a su vez se deriva del latín quadraginta y traduce “cuatro veces diez”. En el sentido médico, la palabra comenzó a utilizarse en el siglo XIV para referirse al aislamiento de 40 días impuestos a los enfermos de la peste negra en Venecia. Ahora bien, el aislamiento como medida sanitaria tiene su origen mucho antes. Por ejemplo, en el Pentateuco se mencionaba como los enfermos de lepra eran separados bajo la ley mosaica para evitar la propagación de la enfermedad.

Confinamientos y el surgimiento de la cuarentena

Más tarde se verían otros confinamientos durante la plaga de Justiniano, entre el siglo VI y VIII. Y ya a partir de los siglos XIII y XIV, las formas de aislamiento comenzarían a avanzar. Especialmente por la llegada de la peste negra.  Es entonces cuando Venecia toma el liderazgo en materia de medidas sanitarias estableciendo la cuarentena para los enfermos de la peste. Estos eran aislados por un periodo de 40 días ya que en la mayoría de las enfermedades el periodo de incubación es menor a este (existen algunas excepciones). El país también nombró a tres guardianes de la salud publica durante los primeros años de la llegada de la peste.

Desde entonces, hasta la fecha la cuarentena ha sido ampliamente utilizada para la prevención de la propagación de las enfermedades infecciosas. Fue usada contra la fiebre amarilla, la gripe española, las epidemias de ébola, el cólera y en la actualidad con la pandemia por el Covid-19

. El numero de días en aislamiento varía, sin embargo, según la enfermedad.

Covid-19

En el caso del covid-19, la primera cuarentena directa empezó en China, cuando el gobierno ordeno el confinamiento de la provincia de Hubei, que incluye a Wuhan, ciudad donde apareció el SARS-CoV-2 originalmente. La cuarentena extendió hasta abril del mismo año, cuando comenzó a reducirse el número de contagios. Con la expansión del virus por todo el mundo y los rebrotes, se impusieron diferentes medidas de aislamiento y restricciones. Desde periodos de confinamiento prolongados al aislamiento por 14 días, luego de entrar o salir del país o entrar en contacto con alguien enfermo.

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