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Economista

Henry Sidgwick

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Biografía de Henry Sidgwick
Popular Science Monthly Volume 56 [Public domain], via Wikimedia Commons

Biografía de Henry Sidgwick

Henry Sidgwick (31 de mayo de 1838- 28 de agosto de 1900) Nació en Skipton, Inglaterra, Reino Unido.  Filósofo y economista británico, fundador de la Sociedad de Investigación Psíquica, de la que también fue presidente. Sidgwick es uno de los filósofos utilitaristas más destacados del siglo XIX, creador de la teoría de los valores internacionales, la cual desarrolló en su obra más reconocida es Principios de economía política (1883). A lo largo de su trayectoria profesional se desempeñó como profesor en el Trinity College y Knightbridge, de manera paralela realizó variadas investigaciones sobre ética, moral y economía; fue seguidor de las ideas de John Stuart Mill e Immanuel Kant, las cuales se ven reflejadas en su obra. Sidgwick fue uno de los intelectuales que promovió la educación superior para mujeres por medio del Newnham College.

Hijo del reverendo William Sidgwick, quien era descendiente de una familia de fabricantes de algodón, la cual se había establecido en Yorkshire. Dos años antes del nacimiento de Sidgwick, el reverendo fue contratado como director de la escuela primaria de Skipton, cargo que desempeñó hasta 1841, año en el que falleció, por este entonces Henry Sidgwick tenía solo tres años. Sidgwick fue educado en casa hasta 1848, momento en el que empezó a asistir al Bishop College, posteriormente dejó el hogar para unirse a sus hermanos en una escuela ubicada Blackheath, la cual estaba bajo la dirección del pastor H. Dale. En el trascurso de los siguientes años Sidgwick, sobresalió por su talento e inteligencia, motivo por el cual su madre consiente de las habilidades de este decidió brindarle la mejor educación, por lo cual envió a Sidgwick a Bristol, en donde acudió a una escuela de Rugby, poco tiempo después la familia se estableció en Bristol.

 

Estudios y trayectoria profesional

A mediados de la década de 1850 dejó la casa de la familia para realizar sus estudios en la universidad en la que su padre se había graduado, el Trinity College, en Cambridge, en la cual estudió Matemáticas y Ciencias humanas. Durante esta etapa de formación, Sidgwick, fue miembro del Cambridge Apostles, sociedad de gran reputación en el alma mater, en esta se llevan a cabo diversos debates sobre variadas temáticas, en los que cada miembro escribe anotaciones, las cuales son conservadas y pasan a ser parte de los archivos de la sociedad, tras graduarse los miembros de la sociedad son llamados Angels, y en algunas ocasiones asisten a reuniones de la sociedad. Tras destacarse entre los alumnos de la carrera, Sidgwick obtuvo su título en 1859, ese mismo año fue elegido miembro del Trinity College, posteriormente fue nombrado profesor de clásicos, clase que cambio por Filosofía Moral en 1869.

En el trascurso de la década de 1870 dictó variadas conferencias para mujeres, posteriormente fundó el Newnham College, institución para mujeres la cual fue manejada en los primeros años por Anne Clough. Tres años más tarde publicó su primer libro, titulado The Methods of Ethics (1874), libro en el que se ve reflejada la influencia de la obra de Mill y Kant, en esta planteó un método que permitía tomar decisiones éticas tomando como base tres enfoques: egoísmo, utilitarismo e intuicionismo, el primero se refiere a la teoría que justifica cierta acción si esta produce felicidad a la persona que lo realiza, sin importar si esta puede afectar a otros; el utilitarismo intenta contribuir a la felicidad de todas las personas involucradas y el intuicionismo, toma en cuenta otros fines además de la felicidad. Al finalizar el autor menciona que el egoísmo y el intuicionismo, no proporcionan una base apropiada para la conducta racional, por lo cual propuso un sistema que conciliara el egoísmo y el altruismo, sin dejar de lado el utilitarismo ético británico. En 1875 fue elegido praelector del Trinity College; el siguiente año contrajo matrimonio con Eleanor Balfour, quien se convirtió en la directora del Newnham College en 1892. A comienzos de la década de 1880 se convirtió en miembro de la Sociedad Metafísica y empezó a interesarse por los fenómenos psíquicos, lo que lo llevó a fundar la Sociedad para la Investigación Psíquica en 1882, sociedad de la cual fue el primer presidente, en esta participaron Edmund Gurney y Frederic William Henry Myers, entre otros. Un año más tarde publicó Principios de economía política (1883), su obra más famosa, en esta el autor desarrolló una teoría de los valores internacionales; ese mismo año fue nombrado profesor de Filosofía Moral en Knightbridge. En los siguientes años publicó El alcance y el método de la ciencia económica (1885), seguido Outlines of the History of Ethics for English Readers (1886).

En las ultimas décadas de su vida publicó Elementos de la política (1891) y Practical Ethics (1898); tras su muerte fueron publicados Philosophy; its Scope and Relations (1902), El desarrollo de la política europea (1903), Miscellaneous Essays and Addresses (1904) y Lectures on the Philosophy of Kant and Other Philosophical Lectures and Essays (1905). Hasta 1900 continuó trabajando en el Trinity College, institución en la que tuvo una posición destacada, asimismo, participó activamente en la reforma de la institución. El famoso filósofo y economista falleció el 28 de agosto de 1900, en Cambridge, Inglaterra.

Biografía

Amartya Sen

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Biografía de Amartya Sen
Fronteiras do Pensamento, CC BY-SA 2.0, via Wikimedia Commons

Biografía de Amartya Sen

Amartya Sen (3 de noviembre de 1933). Economista indio, ganador del Premio Nobel de Ciencias Económicas de 1998. Es conocido por sus contribuciones a la economía del bienestar y la teoría de la elección social. Su ensayo sobre las causas de la hambruna, Poverty and Famines: An Essay on Entitlements and Deprivation, condujo al desarrollo de soluciones prácticas para prevenir y limitar los efectos de la escasez de alimentos. Dio clases en la Universidad de Jadavpur, el Trinity College, la Universidad de Nueva Delhi, Oxford, Berkeley y Harvard. De 1985 a 1993 fue asesor del Instituto Mundial para la Investigación sobre las Economías en Desarrollo, en Helsinki. En 2021 recibió el Premio Princesa de Asturias de Ciencias Sociales. Sus obras han contribuido a la lucha contra la injusticia, la desigualdad,  enfermedad y la ignorancia.

Bio

Nacido en Santiniketan, India, sus padres fueron Amita y Ashutosh Sen, un profesor de química. Se educo en el Presidency College, en Calcuta. Posteriormente, pasó a estudiar en el Trinity College, Cambridge, donde en 1955 recibió su licenciatura. Cuatro años después obtuvo una maestría y  un doctorado. (1959). Al graduarse en 1955, regresó a la India  y fue profesor de economía en la Universidad Jadavpur (1956–58).

Posteriormente dio clases en la London School of Economics, de la Universidad de Londres (1971–77), y  en Oxford (1977–88), antes de trasladarse a la Universidad de Harvard (1988), donde fue profesor de economía y filosofía hasta 1998. En este mismo periodo, de 1985 a 1993,  fue asesor del Instituto Mundial para la Investigación sobre las Economías en Desarrollo, en Helsinki, Finlandia. Para 1998 fue nombrado maestro del Trinity College, donde permaneció hasta su regreso a Harvard en 2004.

En 2007, fue residente de Nalanda Mentor Group, un proyecto de la Universidad Internacional de Nalanda que buscaba revivir el antiguo centro de estudios superiores presente en la India desde el siglo V hasta 1197. Entre 2009 y 2011 fue  jurado de Ciencias Sociales del Premio Infosys.

Pensamiento

Conocido por sus contribuciones a la economía del bienestar, a finales de la década de 1960 y principios de 1970, sus obras ayudaron a definir el campo de la Teoría de la elección pública, donde puso en duda el utilitarismo dominante y propuso integrar «bienes» como la libertad y la justicia en el cálculo del desarrollo. Su contribución más importante a la teoría social de Kenneth Arrow, fue mostrar  bajo qué condiciones se aplicaba el teorema de imposibilidad, así como extender y enriquecer la teoría de la elección social gracias a sus intereses en la historia del pensamiento económico y la filosofía.

Su influyente monografía Collective Choice and Social Welfare (1970),  que abordó  problemas como los derechos individuales y su relación con el gobierno de la mayoría, inspiró a investigadores a centrar su atención en cuestiones de bienestar básico. Sen ideó varios métodos para medir la pobreza que arrojaron información útil para mejorar las condiciones económicas de los pobres. Por ejemplo, en su trabajo teórico sobre la desigualdad encontró una explicación del por qué hay menos mujeres que hombres en algunos países pobres, pese a que nacen más mujeres que hombres y la mortalidad infantil es más alta en los hombres. Afirmó que este fenómeno es resultado de un mejor tratamiento y acceso a la salud brindados a los hombres en aquellos países.

Poverty and Famines 

Su obra más conocida Poverty and Famines: An Essay on Entitlement and Deprivation (1981),  reveló que en muchos casos la hambruna no es consecuencia de la falta de alimentos, sino de  las desigualdades en los mecanismos de distribución. Probablemente, fue su experiencia como testigo de la hambruna bengala de 1943 lo que le llevó a analizar más tarde los factores que influyen en este tipo de situaciones. Muchos gobiernos y  organizaciones fueron influenciados por su trabajo y sus ideas condujeron al desarrollo de políticas para la prevención y alivio de la escasez real o percibida de alimentos. Para Sen las hambrunas no tienen lugar en las democracias en funcionamiento, pues los líderes deben responder mejor a las demandas de los ciudadanos (con políticas de obras públicas, acceso a la educación y soporte en casos de necesidad).

Reconocimientos

Por sus contribuciones a la economía del bienestar y la teoría de la elección social, en 1998 fue acreedor al Premio Nobel de Ciencias Económicas. En 2021 recibió el Premio Princesa de Asturias de Ciencias Sociales, en reconocimiento a sus esfuerzos e investigaciones que han contribuido a la lucha contra la injusticia, la desigualdad,  enfermedad e ignorancia.

Otros escritos suyos son: Sobre ética y economía (1987); Nuevo examen de la desigualdad (1992); Desarrollo y libertad (1999); Rationality and Freedom (2002), discusión sobre la teoría de la elección social; The Argumentative Indian (2005); Identidad y violencia: la ilusión del destino (2006); El valor de la democracia (2006); Primero la Gente (2008); AIDS Sutra: Untold Stories from India (2008),  sobre la crisis del SIDA en India; The Idea of Justice (2009)  y Home in the World(2021), sus memorias.

Sen es considerado precursor de teóricos como Thomas Piketty y Mariana Mazzucato.

Vida personal

Casado con la académica y escritora Nabaneeta Dev Sen, de 1968 a 1976, en 1978 contrajo segundas nupcias con Eva Colorni. Se divorció en 1985. En 1991 se casó Emma Georgina Rothschild, historiadora, hija del tercer barón Rothschild Nathaniel Victor Rothschild (ver. Historia de la familia Rothschild).

Es padre de cuatro hijos: Nandana, Kabir,  Indrani y Antara Dev.

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Biografía

Vincent de Gournay

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Biografía de Vincent de Gournay
Fuente: YouTube

Biografía de Vincent de Gournay

Jacques Claude Marie Vincent de Gournay (28 de mayo de 1712 – 27 de junio de 1759)  fue un economista e intendente de comercio francés, líder junto a François Quesnay de la escuela fisiocrática. Discípulo de Quesnay, al igual que otros fisiócratas, Gournay propugnó la abolición de las restricciones al comercio y la industria. Se le ha atribuido la creación del término “burocracia”, y aunque no escribió mucho, tuvo una gran influencia en el pensamiento económico francés.

Bio

 

De Gournay nació el 28 de mayo de 1712 en Saint-Malo, Francia. Su padre, Claude Vincent, era comerciante en Saint-Malo y secretario del rey. Siguiendo los pasos de su padre, Gournay se inicio pronto como comerciante. Fue discípulo de Quesnay y uno de los líderes de la escuela fisiocrática, doctrina económica que sostenía que la riqueza provenía exclusivamente de la explotación de los recursos naturales propios y del libre cambio de los productos sin la intervención del Estado. Esta escuela sería precursora del liberalismo económico, de Adam Smith.

«Dejen hacer, dejen pasar, el mundo va solo». Vicent de Gournay

 

Algunos historiadores de la economía, le han atribuido a Gournay la frase “laissez faire, laissez passer”, que traduce como “dejar hacer, dejar pasar”, una declaración de la intenciones de la escuela fisiocrática si se la entiende como  dejad producir, dejad comerciar. También se le atribuye el haber acuñado el término burocratie (“burocracia”), que literalmente traduce como “gobierno por escritorios”.

En 1751, Gournay  fue elegido intendente de comercio.  Uno de los temas principales de su mandato fue su oposición a las regulaciones gubernamentales en cuanto al comercio.  Gournay, al igual que otros fisiócratas, creía que las regulaciones atrofiaban el comercio. Propugnó entonces la abolición de todas estas restricciones. Gournay no escribió mucho, pero tuvo una gran influencia en el pensamiento económico francés. Esto a través de sus conversaciones con teóricos importantes.  Gournay desempeñó, también, un papel importante en la popularización de la obra de Richard Cantillon, el padre de la ciencia económica, en Francia.

Fue maestro del político y economista Jacques Turgot, quien heredo su desdén por la regulación gubernamental del comercio y  le escribió una encendida alabanza: el  “Elogio de Gournay” (L’éloge de Gournay).

La Rue Vincent-de-Gournay , en Saint-Malo, fue nombrada en su honor.

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Biografía

Venetia Phair

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Biografía de Venetia Phair
Tomada de news.bbc.co.uk

Biografía de Venetia Phair

Venetia Katherine Douglas Burney (de casada Phair) (11 de julio de 1918 – 30 de abril de 2009) fue una contadora y educadora británica. La primera persona en sugerir el nombre de Plutón. Tenía once años en cuando en un desayuno sugirió a su abuelo el nombre del dios romano para el noveno planeta del Sistema Solar descubierto por Clyde Tombaugh en 1930. Fue la segunda persona de su familia en nombrar un objeto celeste.

Vida

Phair nació el 11 de julio de 1918 en Oxford, hija del reverendo y profesor Charles Fox Burney y de Ethel Wordsworth Burney.  Su abuelo, Falconer Madan, había sido bibliotecario de la Biblioteca Bodleiana de la Universidad de Oxford. Fue gracias a la influencia y el trabajo de este que, en 1930, Venetia llegó a nombrar Plutón.

Nombrando Plutón

Plutón / Crédito: Imagen de TheSpaceway en Pixabay

El 14 de marzo de 1930, mientras la familia desayunaba, Falconer Madan leyó la historia del descubrimiento del nuevo planeta aun sin nombre encontrado por Tombaugh. La historia llegó a oídos de Venetia, quien después de una pausa sugirió el nombre de Plutón, en referencia al dios romano del inframundo. Aunque fue solo una sugerencia hecha durante una conversación entre familiares, a Falconer le pareció una buena idea. Sugirió el nombre al astrónomo Herbert Hall Turner, quien luego, a su vez, transmitió la idea por cable a los astrónomos estadounidenses del Observatorio Lowell. En el telegrama mencionaba que el nombre era perfecto para un planeta oscuro y melancólico. A Tombaugh le gusto la propuesta porque el nombre comenzaba con las iniciales de Percival Lowell, uno de los grandes promotores de la búsqueda de Plutón.

Finalmente, el 1 de mayo de 1930,  Plutón se convirtió en el nombre oficial. Venetia fue así la segunda persona de su familia en nombrar un objeto celeste: su tío Eton Henry Madan había sugerido en 1877 el nombre de Deimos y Fobos para dos de las lunas de Marte.

Alcanzar la madurez, Venetia se convirtió en contadora, enseñó economía y matemáticas en Inglaterra y se casó con Edward Maxwell Phair.

En 2007, en la víspera de su cumpleaños 89, Venetia observó por primera vez el planeta enano Plutón;  la experiencia  se grabó en el documental Naming Pluto, estrenado en 2008.

Pahir falleció poco después, el 30 de abril de 2009, a la edad de 90 años.

El asteroide 6235 Burney y el contador de polvo Venetia Burney Student Dust Counter de la nave espacial New Horizons fueron nombrados en su honor.

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