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Biografía

Philippa Foot

Biografía de Philippa Foot
Tomada de philosophyfinds.wordpress.com
Nombre CompletoPhilippa Ruth Foot
Nacimientooctubre 3, 1920
Fallecimientooctubre 3, 2010
OcupaciónFilósofa y educadora; autora el dilema del tranvía.
NacionalidadBritánica
Cónyugue

Michael Richard Daniell Foot (hasta 1960)

Padres

Esther Cleveland y William Sidney Bence Bosanquet

Movimientos

Filosofía Contemporánea

Biografía de Philippa Foot

Philippa Ruth Foot (3 de octubre de 1920 – 3 de octubre de 2010) Filósofa y educadora inglesa, autora del llamado dilema del tranvía. Esta considerada una de las fundadoras de la ética de la virtud contemporánea. Graduada por el  Somerville College, institución en la que desarrolló casi toda su carrera, Foot sirvió como economista de 1942 a 1947. Enseñó en el Somerville College, Cornell, Berkeley y en Nueva York y fue profesora Griffin de filosofía en la Universidad de California. Inspirada en la ética aristotélica,  su trabajo se centró principalmente en la ética, metaética y psicología moral. Criticó el no cognitivismo. Destacan sus obras Virtues and Vices and Other Essays in Moral Philosophy (1978), Natural Goodness (2001) y Moral Dilemmas (2003).

 Primeros años

Foot nació como Philippa Ruth Bosanquet el 3 de octubre de 1920 en Lincolnshire, Inglaterra. Creció en Kirkleatham. Su madre, Esther, era hija del ex presidente de los Estados Unidos, Grover Cleveland y su padre, William, era un industrial que dirigía una gran acería en Yorkshire. Foot no tuvo una educación formal en sus primeros años pero en su juventud fue educada por institutrices. Fue gracias a un curso de latín y un trabajo con un entrenador de ingreso a Oxford que pudo asegurar su puesto en la universidad. Foot estudió filosofía, política y economía en el Somerville College, de Oxford.

En Oxford tuvo como maestro a Donald MacKinnon, quien por entonces estaba interesado en Plotino, Kant y Hegel; y conoció a Elizabeth Anscombe, Mary Midgley e Iris Murdoch. En 1942 obtuvo su Licenciatura en Letras con una investigación sobre Kant y luego, trabajó en Londres durante el resto de la guerra. Fue entonces que sirvió como economista (1942-47); al terminar la guerra, se casó con el historiador militar Michael Richard Daniell Foot (más conocido como M.R.D. Foot).

Actividad docente

En 1947, Foot regresó finalmente a Somerville  para ocupar un puesto como profesora. Fue profesora de filosofía hasta 1950; becaria y tutora entre 1950  y 1969  e investigadora principal de 1969 a 1988. De 1988 hasta 2010 fue investigadora honoraria. Entonces pasó horas debatiendo con Anscombe, quien la convenció de que el no cognitivismo estaba equivocado. De hecho, fue Anscombe quien la introdujo a la filosofía analítica con un estilo recogido de Wittgenstein.

Foot ocupó varias cátedras visitantes en los Estados Unidos durante las décadas de 1960 y 1970. Enseñó en Cornell, el MIT, Berkeley y en la Universidad de la ciudad de Nueva York.  En 1976 fue nombrada Profesora Griffin de Filosofía en la Universidad de California; allí enseñó hasta 1991, dividiendo su tiempo entre los Estados Unidos e Inglaterra.

Obra

Foot se interesó ante todo por la ética, metaética y psicología moral y fue una de las fundadoras de la ética de la virtud contemporánea, inspirada en la ética aristotélica. Su mayor contribución  a la filosofía fue el llamado dilema del tranvía, donde un carrito se dirige hacia 5 personas amarradas en la vía  pero existe la opción de desviarlo hiriendo solo a una persona. La autora se cuestiona entonces por qué parece permisible desviar el carrito para salvar a los cinco mientras que es inadmisible hacer algo como matar a una persona sana para usar sus órganos y salvar a cinco personas que de otro modo morirían. Su dilema fue extensamente analizado por Judith Jarvis.

Fue autora de Virtues and Vices and Other Essays in Moral Philosophy (1978), Natural Goodness (2001) y Moral Dilemmas(2002). De sus artículos caben mencionarse Moral Arguments(1958), Goodness and Choice (1961), The Problem of Abortion and the Doctrine of Double Effect (1967), Morality as a System of Hypothetical Imperatives (1972) y Euthanasia (1978). Su último artículo filosófico apareció en 2004.

Contrariamente a la creencia común, Foot no fue una de las fundadoras de Oxfam aunque si estuvo atada a la organización.

Foot murió el 3 de octubre de 2010, en su cumpleaños numero 90.

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