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Biografía

George Washington Carver

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Biografía de George Washington Carver
Tomada de pxhere.com. CC0 Dominio publico
Información personal
Nombre CompletoGeorge Washington Carver
Fallecimientoenero 5, 1943
OcupaciónAgrónomo, científico y botánico
NacionalidadEstadounidense

Biografía de George Washington Carver

George Washington Carver ( c. 1864 – 1943) fue un agrónomo, científico y botánico estadounidense conocido por sus numerosas innovaciones en el campo de la agricultura. Hijo de esclavos, fue liberado una vez finalizada la guerra civil. Realizó estudios en Kansas y en Iowa y tras varios años en 1896 accedió al cargo de director del departamento de agricultura del Instituto Tuskegee. Allí realizó numerosos trabajos orientados a la mejora y aprovechamiento de las tierras y especies de cultivo. Descubrió más de trescientos usos para el maní y cientos para la soja, nueces y batatas. Reconocido,  llegó a asesorar a varios presidentes. En su honor se creó el centro de investigación que lleva su nombre en Tuskegee.

Primeros años

Carver nació en una granja cerca de Diamond, Missouri, hacia el mes de enero o junio de 1864; su madre,  Mary, había sido comprada nueve años antes por Moses Carver, el propietario de una granja blanca que al parecer estaba en contra de la esclavitud, pero necesitaba ayuda para trabajar los 240 acres que media  su propiedad. De pequeño, Carver, su madre y su hermana fueron secuestrados de  por una  bandas de asaltantes de esclavos que los vendieron en Kentucky. Después de un tiempo Moses, logró recuperar Carver con la ayuda de un vecino. Carver creció sabiendo poco sobre su madre o su padre, quien había muerto poco antes de su nacimiento en un accidente.

Moses y su esposa Susan criaron a Carver y a su hermano James como si fueran sus propios hijos, les enseñaron a leer y a escribir y debido a su frágil salud, Carver, estuvo alejado del trabajo fuerte.   Susan le enseñó a cocinar, lavar, remendar, y hacer jardinería, así como a preparar medicinas herbales. Desde entonces, Carver se interesó mucho por las plantas, experimentó con pesticidas, fungicidas y acondicionadores. Joven se hizo conocido como el “doctor de las plantas” por su capacidad para discernir cómo mejorar la salud de los campos y huertas, usando diferentes tipos de plantas, pesticidas y preparaciones propias.

Educación

A los 11 años, Carver dejó la granja para cursar estudios en una escuela para negros cerca de Neosho. Fue acogido por una pareja afroamericana sin hijos que le dio un techo a cambio de su ayuda en las tareas del hogar. La mujer era partera y compartió Carver su amplio conocimiento en hierbas medicinales.  Decepcionado con la educación en la escuela de Neosho, Carver se mudó a Kansas unos años después. En 1880 se graduó de la Minneapolis High School y aplicó al Highland College, en Kansas, donde fue inicialmente aceptado. La administración lo rechazo luego de descubrir que era negro.

Más tarde se trasladó a Iowa y matriculó en el Simpson College, escuela metodista que admitía a todos los solicitantes calificados. Allí estudió inicialmente arte y piano con la esperanza de convertirse en maestro. Alentado por una de sus profesoras, Etta Budd, posteriormente se postuló en la Escuela Agrícola del Estado de Iowa (ahora Universidad Estatal de Iowa), donde estudió botánica.

G. Carver hace historia negra

Carver, George Washington (1864-1943) / Crédito: picryl.com

Graduado en 1894, Carver se convirtió en el primer afroamericano en obtener una licenciatura en ciencias. Impresionados por su investigación sobre las infecciones fúngicas en las plantas de soja, sus profesores le pidieron que se quedara para sus estudios de posgrado. Trabajó con el famoso micólogo  L.H. Pammel perfeccionando su conocimiento y habilidades para tratar identificar y tratar enfermedades de las plantas. En 1896, Carver obtuvo su título de Maestría en Agricultura y de inmediato recibió diversas ofertas, la más atractiva provenía de Booker T. Washington  del Instituto Tuskegee  (ahora Universidad de Tuskegee). Más tarde, Carver agregaría el apellido de Booker al suyo.

Instituto Tuskegee y aportes

Washington convenció a los administradores de la universidad para que establecieran una escuela agrícola para Carver. Carver aceptó la oferta y trabajó en el Instituto Tuskegee por el resto de su vida .Los primeros años de Carver en el instituto no estuvieron exentos de problemas. Entonces, la capacitación agrícola no era popular: muchos agricultores creían que ya sabían cómo cultivar y los estudiantes veían la educación como una manera de escapar del campo. Además, algunos miembros del profesorado estaban resentidos por su alto salario y el espacio que había exigido para sus especímenes (tenia un dormitorio para él y otro cuarto para las plantas). Carver también luchó con las demandas del puesto. Quería dedicarse por completo a la investigación y así encontrar formas para ayudar a los agricultores pobres del sur, pero se esperaba que administrara dos granjas para la escuela, enseñara y formara parte de varios comités y consejos.

Tras la muerte de Washington en 1915, Carver pudo dejar de lado la docencia,  excepto en la escuela de verano, y concentrarse por completo en la investigación para la mejorara en las formas de cultivo. Para ese momento, Carver ya tenía grandes éxitos en el laboratorio y la comunidad. Enseñó a agricultores pobres que podían alimentar a los cerdos con bellotas en lugar de alimentos comerciales (reduciendo gastos) y enriquecer las tierras para el cultivo con estiércol en lugar de usar fertilizantes. Su idea de la rotación de cultivos resultó ser aún más valiosa.

Rotación de cultivos y los usos del maní

A través de su investigación sobre la química de los suelos, Carver aprendió que años de cultivo de algodón habían agotado los nutrientes del suelo, lo que resultó más tarde en bajos rendimientos. Descubrió que al cultivar plantas fijadoras de nitrógeno, como el maní, la soja y las batatas, el suelo podría restaurarse, mejorando el rendimiento cuando la tierra volviera al uso del algodón unos años más tarde.

Entonces, inventó el vagón Jessup, una especie de jaula y laboratorio móvil que se utiliza para demostrar la química del suelo. Una vez conocida su composición se puede tratar para mejorar. Carver realizó numerosos experimentos con el maní, la soja y las batatas y obtuvo numerosos usos industriales.

Del maní extrajo más de trescientos productos, algunos alimenticios, como el aceite, harina y queso, y otros industriales, como jabones, tintes, y plásticos. De la batata y la soja llegó a descubrir unos cien productos, tales como el caucho, pegamento y el aceite de soja. Carver también desarrolló un nuevo tipo de algodón, un algodón híbrido,  y suministró técnicas y otros métodos para mejorar el aprovechamiento del suelo (rotaciones, cuidados, preparaciones naturales).

Últimos años

Su trabajo y numerosos aportes fueron reconocidos. Varios presidentes llegaron a consultarle, como Theodore Roosevelt, Franklin D. Roosevelt y Calvin Coolidge. Para 1935 colaboró con la Oficina de Plantas Industriales del Ministerio de Agricultura de Estados Unidos, en la División de Micología e Inspección de Enfermedades. En su honor más tarde se creó el centro de investigación George Wanhington Carver, ubicado en Tuskegee.

Carver falleció en Tuskegee el 5 de enero de 1943.

Biografía

Kenichi Ohmae

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Biografía de Kenichi Ohmae
Fuente: Twitter

Biografía de Kenichi Ohmae

Kenichi Ohmae (22 de febrero de 1943) es un teórico organizacional y consultor de gestión japonés, creador del modelo 3Cs. Realizó estudios en las universidades de Waseda, Tokio y Massachusetts, donde se doctoró en ingeniería nuclear en 1970. Al término de sus estudios, trabajó como ingeniero de diseño para Hitachi y luego para la McKinsey & Company, entre 1972 a 1995. Vuelto a Japón, probó suerte como político antes de trasladarse de nuevo a  los Estados Unidos. Fue decano y profesor de la Escuela de Asuntos Públicos Luskin en la UCLA y profesor invitado en la Escuela de Graduados en Negocios de Stanford.

 

Bio

Ohmae nació en Kitakyūshū, Japón, en 1943. En 1966 obtuvo una licenciatura en Química de la Universidad de Waseda. Más tarde realizó una  maestría en física nuclear en el Instituto de Tecnología de Tokio y posteriormente se doctoró en ingeniería nuclear por el Instituto de Tecnología de Massachusetts, en 1970.

Una vez graduado, Ohmae trabajó como ingeniero de diseño senior para Hitachi de 1970 a 1972. De 1972 a 1995,  trabajó para McKinsey & Company siendo socio mayoritario. Como tal, Ohmae dirigió las operaciones de la empresa en Japón durante varios años. Fue cofundador de su propia práctica de gestión empresarial: el modelo 3Cs. Este modelo señala que para la construcción de una buena estrategia empresarial se deben tener en cuenta tres elementos principales:

  • La empresa
  • Los clientes
  • Los competidores

A estos factores clave, Ohmae les llama tres C o el triángulo estratégico.Solo a través de la integración de estos tres elementos, puede existir una ventaja competitiva sostenida.

Los clientes tienen deseos y necesidades. La empresa los reconoce y ofrece un producto básico, que satisfaga estas expectativas y  se diferencia de la competencia. De manera similar, los competidores intentan a ofrecer productos diferenciados que generen ganancias y den crecimiento a su empresa.

En el nuevo modelo de 3 C, centrado en la sostenibilidad, los factores a tener en cuenta son: La capacidad, la consistencia y el cultivo.

“El ejecutivo exitoso será aquel que tenga la curiosidad suficiente para descubrir las nuevas oportunidades de negocios”. Kenichi Ohmae

Consultor

Como consultor, en Japón, Ohmae prestó sus servicios en una amplia gama de industrias, incluyendo la industria electrónica,  de consumo,  finanzas, telecomunicaciones,  alimentos y productos químicos. En 1995 se postuló para gobernador de Tokio, pero perdió ante Yukio Aoshima.

Para 1997  se trasladó a Estados Unidos, donde fue nombrado Profesor y  Decano  de la Escuela de Asuntos Públicos Luskin en la UCLA. Asimismo, entre 1997 y 1998,  fue profesor invitado del programa Maestría de la Escuela de Graduados en Negocios en Stanford.

En 2011 se convirtió en director de proyecto del equipo “H2O”, donde coordinó la preparación del informe : ¿What should we learn from the severe accident at the Fukushima Dai-ichi Nuclear Power Plant?, sobre el accidente nuclear en Fukushima, que fue presentado a Goshi Hosono, entonces ministro de Medio Ambiente y ministro para la Restauración de Accidentes Nucleares. Un año después, Ohmae se convirtió en miembro del Comité de seguimiento de la reforma nuclear de TEPCO.

A lo largo de su carrera, Ohmae ha presentado los métodos de gestión japoneses a una amplia audiencia occidental. Ha descrito, por ejemplo las diferencias entre las empresas  occidentales y japonesas, en lo que refiere al horizonte de planeación estratégica que en las empresas japones es largo, contrario a las empresas occidentales.

A través de sus numerosas publicaciones, Ohmae ha acuñado muchos términos utilizados en la actualidad. Es suyo el concepto de Sociedad con forma de “M. En la década de 1980, predijo y describió la globalización como un fenómeno destacado en la economía mundial.

En la actualidad, Ohmae reside en Japón, es decano de dos institutos privados de enseñanza  y también es profesor-asesor en la Universidad de Hitotsubashi y de la Wharton Business School de la Universidad de Pensilvania.

Obras destacadas

  • The Mind of the Strategist
  • The End of the Nation State
  • Empower Your Money
  • How to Improve Your Management Capability
  • The Invisible Continent, Four Strategic Imperatives of the New Economy
  • The Borderless World
  • Triad Power
  • The Evolving Global Economy- Making Sense of the New World Order
  • Beyond National Borders
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Biografía

Robert S. McNamara

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Biografía de Robert S. McNamara

Biografía de Robert S. McNamara

Robert Strange McNamara (9 de junio de 1916 – 6 de julio de 2009) fue un ejecutivo de negocios y político estadounidense, que sirvió como Secretario de Defensa entre los años 1961 y 1968. Como octavo Secretario de Defensa de los Estados Unidos,  McNamara jugó un papel importante en la participación del país en la Guerra de Vietnam. En 1968 dejó el cargo para presidir el Banco Mundial hasta comienzos de los años 1980. Antes de ocupar la secretaria de Defensa, McNamara había sido profesor en Harvard y ejecutivo de la Ford.

Primeros años

McNamara nació en San Francisco, California, el 9 de junio de 1916. Hijo de Robert James McNamara, gerente de ventas, y de Clara Nell Strange, fue educado en las escuelas públicas de Piedmont. Desde joven  demostró ser un excelente estudiante, consiguiendo los promedios más altos en la Piedmont High School. Al terminar la secundaria,  McNamara continuó estudios  en la Universidad de California, en Berkeley,  donde estudió filosofía y economía.

Después de graduarse de la Universidad de California (1937), McNamara obtuvo un título de posgrado en la Escuela de Negocios de Harvard (1939). Ese mismo año,  aceptó un puesto en las oficinas de la firma  Price Waterhouse & Company y un año después se unió a la Facultad en Harvard como profesor asistente en administración empresas. Inhabilitado para el servicio durante la Segunda Guerra Mundial debido a un problema de visión, McNamara permaneció en Cambridge dictando cursos para oficiales de la Fuerza Aérea gracias a un acuerdo especial entre la Escuela de Negocios de Harvard y el Ejército de los Estados Unidos. Fue asesor especial de las Fuerzas Aéreas y desarrolló y supervisó sistemas logísticos para incursiones de bombarderos y sistemas estadísticos para monitorear  las tropas y sus suministros.

Los “Whiz Kids” y Ford

Terminada la guerra, McNamara tuvo la intención de regresar a Harvard, pero el Coronel Charles B. Thornton, le hizo propuesta más interesante. Thornton indujo McNamara a convertirse en uno de los nueve de especialistas de control estadístico que buscaban aplicar las habilidades desarrolladas durante el servicio al mundo empresarial. A finales de 1946, la Ford Motor Company contrató a estos nueve especialistas conocidos como “Whiz Kids” . Sus planes de negocios, incluida la institución de métodos estrictos de contabilidad y el desarrollo de modelos compactos y de lujo, tuvieron éxito, por lo que McNamara ascendió rápidamente en las filas corporativas. En 1960, McNamara  se convirtió en la primera persona ajena a la familia Ford en asumir la presidencia de la empresa.

Secretario de Defensa (1961-198)

Después de solo un mes como presidente de Ford, McNamara fue llamado por Kennedy para servir como Secretario de Defensa. En su nuevo cargo, McNamara obtuvo con éxito el control de las operaciones del Pentágono y la burocracia militar, alentó la modernización de las fuerzas armadas,  redujo costos al negarse a gastar dinero en sistemas de armas innecesarios u obsoletos y reestructuró los procedimientos presupuestarios. McNamara  estuvo entonces en el centro de una campaña para cambiar la estrategia militar de Estados Unidos, de la “represalia masiva” usada en los años de Eisenhower a una “respuesta flexible”, que enfatizaba las técnicas de contrainsurgencia y la capacidad  militar del país en un segundo ataque.

McNamara  y la Guerra de Vietnam

Durante la década de 1960, McNamara jugó un papel importante en la profundización de la participación militar de los Estados Unidos en la Guerra de Vietnam.  En sus visitas a Vietnam del Sur en 1962, 1964 y 1966, McNamara expresó públicamente que pronto el  Frente de Liberación Nacional y sus aliados de Vietnam del Norte abandonarían su intento de derrocar el régimen de Saigón respaldado por los Estados Unidos. Rápidamente se convirtió en el principal portavoz del gobierno para las operaciones de la guerra y actuó como Pres. Adjunto principal de  Johnson en el enjuiciamiento de la guerra.

Para 1965, la opinión de McNamara sobre la guerra comenzó a cambiar. De cuestionar en privado el actuar militar estadounidense en Vietnam, McNamara pasó a hablar públicamente sobre la posibilidad de iniciar las negociaciones de paz en 1967. En secreto,  McNamara inició una investigación sobre el actuar estadounidense  en Vietnam (más tarde publicado como The Pentagon Papers), se opuso a los continuos bombardeos orquestados por Vietnam del Norte y esto le costo en últimas su influencia. Finalmente, insatisfecho con la dirección que tomaba la guerra en Vietnam y  ya en desacuerdo con Johnson,  McNamara renunció como secretario defensa a principios de 1968, momento en el que asumió la dirección del Banco Mundial.

Presidente del Banco Mundial

 

McNamara fue presidente del Banco Mundial durante 13 años,  entre 1968  y 1981. Bajo su dirección, el banco creció considerablemente convirtiéndose en la más importante fuente en asistencia internacional para el desarrollo en el mundo. Cuando asumió el cargo, el banco prestaba alrededor de $ 1.000 millones al día; para su retiro esa cifra había aumentado a $ 12.000 millones. Durante su mandato, McNamara mostró  una gran sensibilidad hacia las necesidades de las naciones del Tercer Mundo. Restableció relaciones de préstamo con Egipto e Indonesia y se hizo cargo personalmente de las negociaciones de membresía con la República Popular China, la cual se unió al banco en 1980.

También diversifico y amplio el número de empleados del banco. Entre 1968 y 1973 el personal profesional aumentó en un 125%. McNamara estuvo dispuesto a examinar nuevos enfoques para movilizar recursos para el desarrollo. En 1975 introdujo los préstamos de la “tercera ventana” e intentó crear una filial de energía separada para ayudar a los países en desarrollo a mejorar su posición energética, ante el crecimiento de la economía basada en el petróleo.

 

Últimos años

En 1981, McNamara se retiró del Banco Mundial pero permaneció activo en muchas otras organizaciones. Abordó temas como el hambre en el mundo, las relaciones Este-Oeste y otros asuntos de política. Con el tiempo se convirtió  un fuerte crítico de las armas nucleares. Sus documentos de política fueron publicados en dos volúmenes, y en su libro Blundering into Disaster: Surviving the First Century in a Nuclear Age (1986) analizó los riesgos de la guerra nuclear.

Fue, además, autor de un libro de memorias: In Retrospect: The Tragedy and Lessons of Vietnam, donde habla del clima político anticomunista de los 60 y los errores y suposiciones por parte de los militares que se combinaron para crear la debacle de Vietnam. En el documental  The Fog of War, de 2003, McNamara analizó su carrera en el Pentágono y los fracasos de Estados Unidos en Vietnam. Llegó ha admitir que su falta de comprensión sobre  la realidad de Vietnam y la política de Asia le costó vida  a casi 60 mil estadounidenses, además de los daños y perdidas dejados en aquel país.

 

McNamara murió el 6 de julio de 2009 en su casa de Washington, DC, a la edad de 93 años.

 

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Biografía

Vincent de Gournay

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Biografía de Vincent de Gournay
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Biografía de Vincent de Gournay

Jacques Claude Marie Vincent de Gournay (28 de mayo de 1712 – 27 de junio de 1759)  fue un economista e intendente de comercio francés, líder junto a François Quesnay de la escuela fisiocrática. Discípulo de Quesnay, al igual que otros fisiócratas, Gournay propugnó la abolición de las restricciones al comercio y la industria. Se le ha atribuido la creación del término “burocracia”, y aunque no escribió mucho, tuvo una gran influencia en el pensamiento económico francés.

Bio

 

De Gournay nació el 28 de mayo de 1712 en Saint-Malo, Francia. Su padre, Claude Vincent, era comerciante en Saint-Malo y secretario del rey. Siguiendo los pasos de su padre, Gournay se inicio pronto como comerciante. Fue discípulo de Quesnay y uno de los líderes de la escuela fisiocrática, doctrina económica que sostenía que la riqueza provenía exclusivamente de la explotación de los recursos naturales propios y del libre cambio de los productos sin la intervención del Estado. Esta escuela sería precursora del liberalismo económico, de Adam Smith.

«Dejen hacer, dejen pasar, el mundo va solo». Vicent de Gournay

 

Algunos historiadores de la economía, le han atribuido a Gournay la frase “laissez faire, laissez passer”, que traduce como “dejar hacer, dejar pasar”, una declaración de la intenciones de la escuela fisiocrática si se la entiende como  dejad producir, dejad comerciar. También se le atribuye el haber acuñado el término burocratie (“burocracia”), que literalmente traduce como “gobierno por escritorios”.

En 1751, Gournay  fue elegido intendente de comercio.  Uno de los temas principales de su mandato fue su oposición a las regulaciones gubernamentales en cuanto al comercio.  Gournay, al igual que otros fisiócratas, creía que las regulaciones atrofiaban el comercio. Propugnó entonces la abolición de todas estas restricciones. Gournay no escribió mucho, pero tuvo una gran influencia en el pensamiento económico francés. Esto a través de sus conversaciones con teóricos importantes.  Gournay desempeñó, también, un papel importante en la popularización de la obra de Richard Cantillon, el padre de la ciencia económica, en Francia.

Fue maestro del político y economista Jacques Turgot, quien heredo su desdén por la regulación gubernamental del comercio y  le escribió una encendida alabanza: el  “Elogio de Gournay” (L’éloge de Gournay).

La Rue Vincent-de-Gournay , en Saint-Malo, fue nombrada en su honor.

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