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Biografía

Karl Pearson

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Karl Pearson
Información personal
Nombre CompletoKarl Pearson
Nacimientomarzo 27, 1857
Fallecimientoabril 27, 1936
OcupaciónCientífico y matemático
NacionalidadBritánica
Cónyugue

Maria Sharpe (1890-1928); Margaret Child

Padres

William Pearson y Fanny Smith

Biografía de Karl Pearson

Karl Pearson (27 de marzo de 1857 – 27 de abril de 1936) fue un científico y matemático británico, creador de la estadística matemática. Polímata, Pearson cursó estudios en derecho y ejerció como abogado, historiador y profesor en varias universidades de renombre. Fue su trabajo en la área de las matemáticas y la estadística lo que le dio el reconocimiento, siendo una de las figuras clave en el desarrollo de la estadística matemática. Con sus estudios, Pearson sentó las bases de la estadística del siglo XX; además definió el significado de correlación, desviación típica y análisis de la regresión. Es conocido por la prueba no parametrica que lleva su nombre (prueba chi-cuadrado). Destaca su obra La Gramática de las Ciencias.

Primeros años

Pearson nace en Londres, el 27 de marzo de 1857, en el seno de una familia cuáquera. Su padre, William Pearson, un abogado lo convenció de estudiar derecho pese a que no tenia interés en la carrera. Tuvo dos hermanos, Arthur y Amy, y su madre se llamaba Fanny Smith. Luego de terminar sus primeros estudios en Cambrigde, siguió los pasos de su padre y se formó en Derecho. Ejerció como abogado y se mantuvo activo en la vida política londinense por alrededor de tres años. Mostró posturas radicales como se aprecia en varias de sus obras, incluyendo The New Werther (1880) y The Trinity:A Nineteenth Century Passion-Play (1882).

De abogado a matemático

Pearson dejó Inglaterra para estudiar matemáticas y biología en Alemania y en 1884 se convirtió en profesor de matemáticas en el University College de Londres. Allí, recibió el influjo de Sir Francis Galton lo que lo llevó a interesarse por la aplicación de las matemáticas al estudio de la evolución y la herencia genética. Sobre Galton, Pearson también escribiría una biografía.

A partir de 1890,  su trabajo se enfocó en el desarrollo de métodos estadísticos dirigidos análisis de cuestiones biológicas. Estaba especialmente interesado en cómo las características biológicas iban pasando de generación en generación. Con sus trabajos definió la desviación estándar, la teoría de probabilidad, el concepto de correlación y además elaboró los métodos gráficos del análisis de regresión. En 1901 fundó la revista  Biometrika, donde publicaba la mayor parte de sus estudios y su biografía sobre Galton.

Prueba chi-cuadrado

Su revolucionaria prueba chi-cuadrado fue presentada en 1900. Esta permitía determinar, entre otras cosas, si dos caracteres hereditarios eran trasmitidos de manera independiente o dependiente. Sus análisis se han revelado como imprescindibles en la interpretación de los datos estadísticos. Por lo que es considerado una de las figuras clave en el desarrollo de la estadística matemática; sentó las bases de la estadística del siglo XX.

Últimos años y estudios eugenésicos

En el año de 1907 , Pearson fue nombrado director del departamento de matemática aplicada del University College y luego, se convirtió en profesor de eugenesia en la misma institución. Durante esos años realizó estudios en los que intentaba demostrar, desde la perspectiva evolutiva, que la inteligencia, la criminalidad y la pobreza eran caracteres hereditarios. Más tarde intentó aplicar sus estudios eugenésicos con el fin de mejorar de la raza humana, pero estas doctrinas y actitudes claramente racistas le valieron el descrédito. Eso no evito que algunas de sus ideas puestas en practica en países como Estados Unidos, Inglaterra, Suecia y Alemania.

Destacan sus obras The Ethic of Freethought (1886), La gramática de las ciencias (1892), On the dissection of asymmetrical frequency curves (1894) y Regression, heredity and panmixia (1896)

Vida personal de Karl Pearson

El científico tuvo tres hijos con su primera esposa Maria Sharpe, quien falleció en 1928. Un año después se casó con Margaret Child. Su hijo  Egon Sharpe Pearson le sucedió como profesor en el  University College de Londres.

Pearson falleció en Londres el 27 de abril de 1936.

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Biografía

Richard Francis Burton

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Biografía de Richard Francis Burton
See page for author, CC BY 4.0, via Wikimedia Commons

Biografía de Richard Francis Burton

Sir Richard Francis Burton (9 de marzo de 1821 -20 de octubre de 1890) fue un explorador y literato británico famoso por exploraciones en Asia y África. Realizó estudios en Inglaterra, Francia e Italia, destacándose desde muy joven por su talento para los idiomas. Luego de servir como militar en la India, llevó a cabo una de sus grandes proezas al infiltrase-  disfrazado de árabe-en La Meca. En 1857 emprendió expediciones en África en busca de la fuente del río Nilo, en cuyo trascurso descubrió el lago Tanganica (1858). Fue autor de una de las más famosas traducciones al inglés de Las mil y una noches.

Bio

Burton nació el 19 de marzo de 1821 en Torquay, Devonshire, hijo de un coronel.Cursó estudios en la Universidad de Oxford, en Francia y en Italia y joven demostró tener un gran talento para los idiomas. Con el tiempo llegó a dominar más de veinte lenguas y numerosos dialectos. En 1842 se alistó en el ejército y fue enviado a la India. Allí pasó varios años compaginando sus labores como militar con su entusiasmo por la exploración y el conocimiento.

Después de una estancia de varios años en la India, en 1853  llevó a cabo una de sus más grandes proezas, cuando, disfrazado de árabe,  logró entrar de peregrinación en Medina y La Meca. Fue uno de los primeros europeos en entrar en estas dos ciudades. El relato de su aventura, titulado Pilgrimage to El-Medinah and Mecca, se convirtió entonces en uno de los textos clásicos de la literatura de viajes.

Nilo

En 1854-55 exploró Somalia en compañía de John Hanning Speke. Junto a este, emprendió en 1857 una expedición en búsqueda de las fuentes del Nilo. Después de seis meses de búsqueda, los dos encontraron el lago Tanganica (febrero de 1858). Unos meses después, Speke encontró independientemente el lago Victoria, verdadero origen del río Nilo, lo que desató una amarga y publica disputa entre ambos, que terminó a la muerte de Speke en 1864.

Su influencia le llevó a obtener varios consulados en África, Asia y Sudamérica. En 1872 fue enviado  a Trieste, con el mismo cargo, y allí permaneció hasta su muerte.

En sus últimos años,  escribió varias memorias de sus viajes y fue autor de un gran número de traducciones, entre ellas, algunos textos eróticos indios. No obstante, la más popular de sus traducciones fue la de Las mil y una noches.

Tras su muerte en Trieste ,el 20 de octubre de 1890, su esposa destruyó todos sus diarios; con ellos se desaparecieron grandes tesoros de erudición y experiencia.

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Biografía

John Hanning Speke

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Biografía de John Hanning Speke
See page for author, CC BY 4.0, via Wikimedia Commons

Biografía de John Hanning Speke

John Hanning Speke (4 de mayo de 1827 – 15 de septiembre de 1864) fue un oficial del ejército y explorador británico de África. Descubrió en 1858, con R.F. Burton, el lago Victoria, al que consideró correctamente la fuente del río Nilo. Como soldado del ejército británico, sirvió primero en la India durante la campaña de Punjab y en la Primera Guerra Anglo-Sikh. Más tarde, convertido en capitán (1852), exploró el Himalaya y el Tibet. En 1854 viajó por primera vez a África , donde un año después se unió a las expediciones de Burton.

Vida

Speke nació el 4 de mayo de 1827 en Orleigh Court, cerca de Bideford, Devon En 1844 fue comisionado en el ejército británico y enviado a la India, donde al mando de Sir Hugh Gough sirvió  durante la campaña de Punjab.  Seis años después ascendido a teniente y en 1852 a capitán. Pasó su licencia explorando las montañas del Himalaya y el Tíbet.

Expediciones

En 1854 realizó su primer a viaje a África, llegando por primera vez a Adén, donde pidió permiso para  recolectar especímenes en Somalia para el museo de historia natural. Su propuesta fue rechazada, pues Somalia era considerada entonces bastante peligrosa. En abril de 1855, se unió a la expedición a punto de partir hacia Somalia dirigida por el ya famoso Richard Burton, quien había reclutado al teniente William Stroyan y al teniente Herne para que lo acompañaran, pero una muerte reciente había dejado a la expedición con una persona corta. Inicialmente, el grupo se separó con Burton yendo a Harrar, en Abisinia, y Speke  a Wadi Nogal en Somalia. Durante el viaje, Speke tuvo varios problemas. Además de ser engañado por un guía local, tras reunirse con Burton ,Speke, resultó gravemente herido en un ataque con lanzas de los somalíes.

Aunque parecía poco probable que los dos se reunieran en una nueva expedición.  En diciembre de 1856, Speke aceptó una nueva invitación de Burton para unirse a una expedición en busca de los grandes lagos reportados en el centro-este de África y,  para tratar de encontrar, particularmente, el lago Nyassa, supuesto origen del río Nilo. El viaje comenzó  saliendo de Zanzíbar, en junio de 1857. En febrero de 1858, después de explorar la costa este de África durante seis meses, Burton y Speke se convirtieron en los primeros europeos en llegar al lago Tanganica.

Fuente del Nilo

Durante el viaje de regreso, Speke dejó a Burton y se dirigió por su cuenta al norte. Así, encontró en julio del mismo año,el lago Victoria, al que identificó como la fuente del Nilo.

Su teoría de que el lago era la fuente del Nilo fue rechazada por Burton, lo que comenzó una amarga y pública disputa entre ambos . A su regreso la Royal Geographical Society, que había patrocinado la expedición, le premio por sus hazañas y  encargó una segunda expedición para resolver la disputa. La segunda expedición comenzó,  con Speke y el capitán James Grant, en 1860; juntos mapearon gran parte del lago. En 1862,  Speke –  sin la compañía de Grant-  encontró salida del Nilo desde el lago y la  llamó Ripon Falls.

Últimos años

Una vez confirmada su teoría, Speke regreso a Inglaterra, donde fue recibido con entusiasmo. En 1863 publicó sus hallazgos en “Diario del Descubrimiento de la fuente del Nilo”. Antes de que Speke y Burton pudieran debatir abiertamente el tema, Speke falleció victima de un disparo con su propia arma mientras cazaba , el 15 de septiembre de 1864. De acuerdo a la investigación policial, el suceso fue un accidente.

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Biografía

Pedro Páez

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Biografía de Pedro Páez
Dominio Público

Biografía de Pedro Páez

Pedro Páez Jaramillo (1564-1622) fue un misionero jesuita español del siglo XVII. Pasó a la historia como el descubridor de las fuentes del Nilo Azul, en 1618. Proveniente de una noble familia, Páez ingresó en la comunidad jesuita en 1582 , mientras estudiaba en Coímbra. En 1588 se hizo misionero  y trasladó a la India, para posteriormente emprender su viaje a Etiopía. En el camino fue capturado por los árabes, quienes lo vendieron a los turcos y estuvo retenido por siete años. No llegó a Etiopía hasta 1603.

Bio

Páez nació en Olmeda de las Fuentes, en 1564, hijo de una familia noble.  Ingresó en la comunidad jesuita en 1582, mientras estudiaba en Coímbra, y en 1588, hecho misionero, partió hacia Goa, en la India.  Un año después inicio su viaje a Etiopía acompañado por sacerdote Antonio de Monserrate, sin embargo en el camino fueron capturados y vendidos por los árabes a un grupo de piratas turcos. Durante siete años vivieron retenidos, encadenados y torturados en Yemen. Una vez liberados, los dos regresaron gravemente enfermos a Goa. Monserrate, a diferencia de Páez, falleció poco después.

Con su salud restituida,  Páez pidió que lo enviaran nuevamente a Etiopía. Allí llegó finalmente en 1603 y permaneció hasta el final de su vida. Aprendió rápidamente el amárico, la lengua oficial del país, y compaginó sus deberes como pastor, con el estudió de la historia y la religión del lugar. Además de traducir el catecismo, escribió una Historia de Etiopía y consiguió convertir al catolicismo al  emperador Susinios, aunque sus sucesores abrazaron posteriormente la fe ortodoxa.

Nilo Azul

En abril de 1618, Páez se convirtió en el primer europeo en llegar al lago Tana, la  fuente del Nilo Azul,  en el noroeste de Etiopía. Desde muchos siglos atrás, la localización de las fuentes del Nilo había sido el foco de todo tipo de especulaciones. Expediciones egipcias, griegas, persas, y romanas habían navegado el río en busca de su fuente, sin embargo no hay constancia de que lograran su objetivo.

Dos siglos y medio después de su descubrimiento, John Hanning Speke avistó por primera vez las fuentes del Nilo Blanco (1859).

Páez falleció en Etiopía en 1622.

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