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Historia

Historia de La Guerra Civil Estadounidense

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Historia de la Guerra Civil estadounidense
Dominio Público en Estados Unidos

Historia de La Guerra Civil estadounidense

La Guerra Civil estadounidense, también denominada Guerra de Secesión (1861 y 1865), fue un suceso bélico desarrollado en los Estados Unidos, concretamente en 23 estados del norte y del sur, el Distrito de Columbia, y en seis territorios de los Estados Unidos, asimismo marítimamente en el Pacífico, el Atlántico y las zonas costeras de los estados del sur. Once estados del sur tenían como intención separarse de la Unión. Por el contrario, los estados del norte estaban determinados a preservarla. Ahora bien, meses antes de que Abraham Lincoln ganara las elecciones presidenciales de 1860, derrotando a John C. Breckinridge por el partido democrático sureño, algunos estados sureños advertían una secesión si Abraham Lincoln resultase electo. Sucedió lo que temían, cuestión que desató una sangrienta guerra civil entre los estados del norte y el sur.

Con la administración de Lincoln el tema de la abolición de la esclavitud empezó a tomar fuerza, realmente este ya no era un sistema comercial tan rentable, los republicanos querían la abolición en todos los territorios de los Estados Unidos, por el contrario, los estados del sur no estaban conformes porque en esta zona las plantaciones de algodón eran mucho mayores y la mano de obra esclava era requerida en mayor cantidad.

Con ello, Carolina del Sur fue el primer estado en proclamar su secesión el 24 de diciembre de 1860 en una convención especial llamada «Declaración de Causas inmediatas que inducen y justifican la Secesión de Carolina del Sur de la Unión Federal»., luego se unió Misisipi, Florida, Alabama, Georgia, Luisiana, y Texas en enero y febrero de 1861. Posteriormente, Virginia, Arkansas, Tennessee y Carolina del Norte aprobaron la secesión y se unieron a la Confederación. En ese sentido, los once estados sureños proclamaron la secesión y formaron un nuevo gobierno independiente, llamado los Estados Confederados de América. Posteriormente, el 12 de abril de 1861 estalló la guerra cuando los sureños arremetieron al Fuerte Federal de Sumter en el puerto de Charleston, Carolina del Sur. Las fuerzas federales contraatacan, pero los pocos hombres no pueden manejar todo el armamento, dos días después de incesantes bombardeos el fuerte es evacuado por navíos de la armada estadounidense.

En la guerra participó activamente las tropas estatales de Virginia que se convierten en tropas confederadas. Dicha situación no fue aprobada por los condados de Virginia occidental, que decidieron formar un Bloqueo naval contra los puertos de la confederación, existente durante toda la guerra, con esta estrategia se imposibilitaba el comercio de los estados sureños. El Plan Anaconda fue propuesto por el general Winfield Scott’s, los resultados empezaron a verse a medida que la Unión ganaba fuerza en los mares se hizo más efectivo, ubicando a los confederados en una situación de escasez, especialmente municiones y suministros médicos. Además de la falta de barcos.

Para mitad del año 1863 se desarrolló la Batalla de Gettysburg ; este conflicto fue decisivo en la guerra civil. La batalla fue iniciada por el ejército confederado del general Robert E. Lee con la intención de invadir el norte. Los confederados encontraron una pronta respuesta del ejército de Potomac comandado por el general de división George Meade. Esta terminó con la primera derrota importante del ejercito del general Lee, no tuvo más opción que ordenarles a sus hombres que huyeran. Así que, luego de ahí no se volvieron a presenciar ofensivas del ejercito confederado, que desde ese momento actuaron en defensiva. Aunque esto no fue una victoria para los federales si logró la merma de los ataques.

Para este momento de la guerra ya se habían perdido entre 48.000 y 51.000 vidas humanas de soldados de ambos bandos, fue la guerra más cruel en la historia de los Estados Unidos. Pero la confrontación, a pesar de ello, continuó. El 9 de junio de 1864 se dio el Asedio de Petersburg; batalla ocurrida en Petersburg, Virginia, que duró nueve meses, el ejército federal comandado por el general Ulysses S. Grant intentó infructuosamente asaltar este punto crucial para los suministros del ejercito confederado bajo el mando del general Robert E. Lee. Para ello, construyeron trincheras que se extendieron por 48 km entre las afueras de Richmond y Petersburg. En este episodio de la guerra participaron unos 187.000 soldados afroamericanos, conocidos popularmente como las Tropas de color de Estados Unidos.

Con la Marcha de Sherman, comandada por el general William Tecumseh Sherman del ejercito de la Unión dotado de 60.000 hombres. La campaña inició el 15 de noviembre y terminó con la captura del puerto de Savannah el 21 de diciembre de 1864. Las fuerzas de Sherman lograron eliminar los materiales militares, industrias, infraestructura, propiedades civiles, y obstaculizaron el desarrollo de la economía y las redes de transporte de la confederación. Para este momento ya se había proclamado la Decimotercera enmienda a la Constitución, que contenía la ley de la abolición de la esclavitud en los Estados Unidos. Esto también fue un duro golpe ideológico para los del sur.

Un años después, Grant y Lee acordaron condiciones para la rendición, una de ellas era que sus hombres no serían encarcelados o acusados de traición, entre otros acuerdos. La situación parecía estable, hasta que aconteció el asesinato del presidente Abraham Lincoln el 14 de abril de 1865 en el teatro Ford a manos de John Wilkes Booth, un actor de teatro que apoyaba la causa confederada y estaba en contra de la abolición de la esclavitud en los Estados Unidos. Luego de ello, se desató la Batalla de Columbus, el último conflicto de la campaña militar en Alabama y Georgia bautizada Wilson’s Raid.

Para el 26 de abril luego de unos acuerdos más de 98.000 soldados confederados dejaron las armas marcando el final de la guerra, quedaron estipuladas la capitulación de los regimientos de Alabama, Misisipi y Luisiana oriental. Durante varios meses los estados restantes empezaron a realizar sus capitulaciones, por ejemplo, siguió Florida y Georgia del Sur. Asimismo, el 12 de mayo capituló las fuerzas de Georgia del Norte bajo el mando del general de brigada William T. Wofford. Este fue el escenario durante varios meses, hasta que el 20 de agosto de 1866          el presidente Andrew Johnson firmó una proclamación declarando la paz, y el orden, en todo el territorio de Norteamérica.

Al terminar la guerra civil más de 4 millones de esclavos gozaron de libertad, pero no de igualdad. El país fue testigo de una unidad política de la nación. Por otro lado, el gobierno federal se mostró más autoritario, y se aseguró la emergencia de Estados Unidos como potencia mundial en el siglo XX. Realmente la victoria de los republicanos tuvo un impacto a nivel mundial y en la historia de este país. Aproximadamente cuatro millones de estadounidenses, entre ellos un gran contingente de esclavos, participaron en la guerra, de los cuales fallecieron aproximadamente 700.000 y 900.000.

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Historia del telégrafo

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Historia del telégrafo

Historia del telégrafo

El telégrafo, dispositivo que utiliza señalas eléctricas para la transmisión de mensajes, fue el primer medio de comunicación de gran rapidez a larga distancia. Uno de los inventos más revolucionarios del siglo XIX,  fue inventado por Samuel F.B. Morse, el creador del código Morse en 1837. El mismo Morse se encargó de instalar las primeras líneas telegráficas en los Estados Unidos. Antes de la creación del telégrafo eléctrico, de Morse, existieron otros tipos de telégrafos como el telégrafo óptico de Claude Chappe o el telégrafo electrostático de Samuel Soemmering. Estos telégrafos y los aportes otros científicos, como Antoine Nollet y Alessandro Volta, fueron la base para el desarrollo de la telegrafía en el siglo XIX. Con el tiempo, este invento, sería reemplazado por el teléfono.

Antecedentes y primeros modelos

Aunque se suele dar su autoría a un solo hombre, Samuel F. B Morse, la invención del telégrafo fue realmente el resultado de una cadena de aportes realizados por varios científicos e investigadores. El primero, y quizás menos conocido, fue el aporte del científico y religioso francés Antoine Nollet, que en el año de 1746 llevó a cabo un experimento con 200 monjes conectados entre sí con alambres de hierro. Cuando estuvo todo dispuesto, el científico descargó una batería de botella de leyden y al ver reacciones de los monjes,  pudo comprobar la rapidez con la que se propaga la electricidad.

Más adelante, en el año de 1800,  Alessandro Volta inventaba la pila voltaica, dispositivo que reemplazó la botella de Leyden y se convirtió en la nueva fuente de energía artificial. Unos años antes, en 1794,  Claude Chappe había inventado el telégrafo óptico. Sin embargo, este era un dispositivo poco practico, utilizaba un alfabeto basado en la teoría de los semáforos y dependía totalmente de la linea de visión. Por lo que fue remplazado rápidamente.

En 1809 apareció en Baviera telégrafo electrostático, inventado por Samuel Soemmering. Este tenia 35 cables con electrodos conectados al agua y el mensaje viajaba largas distancias gracias al gas producido por electrólisisLa historia de las comunicaciones cambio cuando el científico británico

 William Sturgeon  presentó el electroimán en 1825. Tres años después, Harrison Dyar creaba el primer telégrafo de origen estadounidense.

Le siguieron los telégrafos de Pavel Schilling, basados en el modelo de Soemmering, y  el de Gauss y Weber, quienes en 1833 instalaron una línea telegráfica entre la universidad y el Observatorio de Góttingen. El primer telégrafo eléctrico conocido fue inventado en 1836  por el científico estadounidense David Alter. Y aunque este probó su funcionalidad, el científico decidió no seguir con su desarrollo. Un año después aparecían los telégrafos de Cooke y Wheatstone y de Morse.

El telégrafo eléctrico de Morse.

Mientras impartía clases en la Universidad de Nueva York en 1837, Samuel Morse, quien era pintor y fotógrafo, consiguió crear el primer telégrafo. Además, creó el alfabeto usado para las trasmisiones  también conocido como Código Morse. El sistema era simple, usando el electroimán de Sturgeon, el telégrafo de morse  producía códigos en una tira de papel. El mensaje viajaba grandes distancias, para luego ser interpretado por una persona versada en el código.

El 6 de enero de  1838 se hizo la primera demostración pública, pero no fue hasta cinco años después de que el gobierno de los Estados Unidos, le otorgó 30,000 dólares para construir la primera línea telegráfica experimental de Washington a Baltimore.  La trasmisión del primer mensaje se hizo el 1 de mayo de 1844 y el mensaje era “Lo que Dios ha creado”.

El telégrafo sigue evolucionando

El telégrafo no dejó de evolucionar con el paso de los años, pues desde su primera trasmisión y con el apoyo de varios fondos privados, Morse y sus asociados consiguieron extender la linea telegráfica. Llegó hasta a Filadelfia y Nueva York. Al mismo tiempo otras empresas telegráficas comenzaron a surgir en el Este, Sur y Medio Oeste, con lo que la comunicación telegráfica se extendió a todo el país.  En 1851 comenzaron a funcionar los despachos por telégrafo, mientras que en 1861 aparecía la linea transcontinental de Western Union. Con el tiempo, surgieron los operadores Morse, quienes escuchaban el código en vez de leerlo en el papel; en 1900 fue inventado el sistema telegráfico Creed,  con el que el código era convertido a  texto

Los avances siguieron con la creación de la multiplexación, sistema que permitía trasmitir ocho mensajes simultáneamente por un mismo cable. Más tarde fue introducido el varipolex, permitiendo la trasmisión de 72 mensajes simultáneos en un solo cable. Asimismo, apareció el  teleprinter (1925) y  los dispositivos de facsímil automáticos.

Hasta el año de 1877, toda la comunicación rápida y a distancia dependdel telégrafo. Ese año, fue desarrollada tecnología la rival que a la larga lo reemplazo: el teléfono.

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Pfizer

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Historia de Pfizer

Historia de Pfizer

Pfizer, Inc (anteriormente Charles Pfizer and Company) es una empresa farmacéutica de origen estadounidense fundada por los primos Charles Pfizer y Charles Erhart en 1849. En sus inicios la compañía fabricaba ácido cítrico y vitaminas y en 1945, se convirtió en el primer productor de la penicilina. Su primer medicamento, la terramicina, vio la luz en 1950, seguido de una amplia expansión. La compañía llegó  a países como España, Colombia y Perú, alcanzando el éxito entre los años 80 y 90, gracias a la comercialización del Besitrán, Norvas, Zitromax y el Viagra. Para el año 2000, Pfizer se convirtió en una de las farmacéuticas más exitosas y conocidas a nivel mundial, luego de la incorporación de Warner Lambert.  Pfizer sería la primera de varias compañías en desarrollar una vacuna efectiva para el tratamiento del Covid-19.

Inicios

La historia de Pfizer se remonta hasta mediados del siglo XIX, cuando los primos de origen alemán Charles Pfizer, un químico, y Charles Erhart, pastelero, deciden fundar su propia compañía en el barrio neoyorquino de Brooklyn. Su primera apuesta fue un medicamento antiparasitario con olor almendras. Durante la Guerra Civil estadounidense, la empresa supo aprovechar la demanda de analgésicos y desinfectantes, convirtiéndose en pionera en la producción de acido tartico y duplicando sus ingresos en la década de 1860.

Para 1880 la compañía comienza la fabricación del ácido cítrico, principalmente utilizado en refrescos, y años después desarrolla una nueva y exitosa fórmula. Esto tras la escasez del citrato de calcio provocado por la Primera Guerra Mundial.

En 1936 incursiona en la producción y comercialización de vitaminas.

La compañía supo aprovechar otro momento histórico, cuando se dedicó a la fabricación masiva de la penicilina durante de la Segunda Guerra Mundial

. Su primer medicamento, el antibiótico terramicina vio la luz en 1950, facilitando la expansión de la compañía. Para 1952 nace Pfizer España, seguido de Pfizer Colombia, Perú… entre otros países. La compañía creó sedes tanto en Latinoamérica, como en Europa, al tiempo que incursionaba en el rubro de los medicamentos para animales.

Estabilidad, éxitos y vanguardia

Durante las décadas de 1980 y 1990, la compañía experimentó un crecimiento sostenido gracias al descubrimiento y la comercialización de varias drogas. Comenzando con el antinflamatorio Feldene. Feldene se convirtió en el antiinflamatorio de prescripción más vendido en el mundo en 1982. Más tarde vinieron los exitosos Besitrán, Norvas y Zitromax, seguido del anticolesterol Lipitor y el Viagra. Este último, lanzado en 1998, para tratar la disfunción eréctil, es posiblemente el medicamento más conocido de la farmacéutica, junto al antidepresivo Xanax.

El grupo también ofrece medicamentos para tratar el cáncer, así como las enfermedades cardiovasculares y neurológicas. Algunos de sus mayores éxitos son los tratamientos Xtandi e Ibrance para el cáncer, el anticoagulante Eliquis, la vacuna Prevnar 13 y los productos para la artritis reumatoide Enbrel y Xeljanz.

A comienzos del siglo XXI, Pfizer se convirtió en la farmacéutica con mas valor y de más rápido crecimiento a nivel mundial gracias a la incorporación de Warner Lambert y Pharmacia. Con Warner Lambert llegaron a la compañía los medicamentos Cardyl, Zarator y Viracept. Mientras que con Pharmacia, la farmacéutica se abrió espacio en el área de la endocrinología y oftalmología desarrollando nuevos medicamentos. En 2009 se unió a Pfizer la farmacéutica Wyeth.

Actualmente la compañía emplea a más de 80.000 personas en todo el mundo y vende sus productos en más de 120 países. Pfizer salió a Bolsa en 1942, tiene un valor actual de más de 210 mil millones de dólares y es uno de los líderes en farmacia a nivel mundial.

En 2019 anunció su fusión con el grupo farmacéutico Mylan.

Pfizer y la vacuna contra covid-19

En marzo de 2020, mientras la pandemia del covid-19 se propagaba por todo el mundo, la farmacéutica se asoció con BioNTech para desarrollar una vacuna. Rápidamente, en abril, comenzaron las primeras pruebas, que dieron como resultado a la primera vacuna frente a la pandemia. En julio iniciaron los ensayos clínicos con el Tozinamerán, administrada en dos dosis a más de 40 mil participantes y una vez probada su efectividad comenzó el tratamiento en diferentes países.  Los primeros países en aprobar el uso de la vacuna fueron Estados Unidos y Reino Unido. A la fecha la vacuna, sigue siendo pionera en el tratamiento contra el covid, junto a la vacuna de Oxford, AstraZeneca.

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Historia de la palabra cuarentena

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Historia de la palabra cuarentena
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Historia de la palabra cuarentena

La cuarentena, palabra que originalmente significa “cuatro veces diez”, comenzó a utilizarse para referirse aislamiento en la Venecia del siglo XIV, durante la expansión de la peste negra. Sin embargo, esta medida sanitaria tiene su origen mucho más atrás, como es el caso del aislamiento por la lepra mencionado en el Pentateuco. Otras formas de confinamiento surgieron en los siglos XIII y XIV, hasta que finalmente aparece la cuarentena como el aislamiento de los enfermos por 40 días. Desde entonces la palabra se ha utilizado para referirse a los confinamientos prolongados relacionados con las enfermedades infecciosas.

Origen

Etimológicamente, la palabra cuarentena proviene del italiano Quaranta giorni, que a su vez se deriva del latín quadraginta y traduce “cuatro veces diez”. En el sentido médico, la palabra comenzó a utilizarse en el siglo XIV para referirse al aislamiento de 40 días impuestos a los enfermos de la peste negra en Venecia. Ahora bien, el aislamiento como medida sanitaria tiene su origen mucho antes. Por ejemplo, en el Pentateuco se mencionaba como los enfermos de lepra eran separados bajo la ley mosaica para evitar la propagación de la enfermedad.

Confinamientos y el surgimiento de la cuarentena

Más tarde se verían otros confinamientos durante la plaga de Justiniano, entre el siglo VI y VIII. Y ya a partir de los siglos XIII y XIV, las formas de aislamiento comenzarían a avanzar. Especialmente por la llegada de la peste negra.  Es entonces cuando Venecia toma el liderazgo en materia de medidas sanitarias estableciendo la cuarentena para los enfermos de la peste. Estos eran aislados por un periodo de 40 días ya que en la mayoría de las enfermedades el periodo de incubación es menor a este (existen algunas excepciones). El país también nombró a tres guardianes de la salud publica durante los primeros años de la llegada de la peste.

Desde entonces, hasta la fecha la cuarentena ha sido ampliamente utilizada para la prevención de la propagación de las enfermedades infecciosas. Fue usada contra la fiebre amarilla, la gripe española, las epidemias de ébola, el cólera y en la actualidad con la pandemia por el Covid-19

. El numero de días en aislamiento varía, sin embargo, según la enfermedad.

Covid-19

En el caso del covid-19, la primera cuarentena directa empezó en China, cuando el gobierno ordeno el confinamiento de la provincia de Hubei, que incluye a Wuhan, ciudad donde apareció el SARS-CoV-2 originalmente. La cuarentena extendió hasta abril del mismo año, cuando comenzó a reducirse el número de contagios. Con la expansión del virus por todo el mundo y los rebrotes, se impusieron diferentes medidas de aislamiento y restricciones. Desde periodos de confinamiento prolongados al aislamiento por 14 días, luego de entrar o salir del país o entrar en contacto con alguien enfermo.

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