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Físico

Francis Aston

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Francis Aston
Tomado de: Smithsonian Institution from United States [No restrictions], via Wikimedia Commons

Biografía de Francis  Aston

Francis Aston (1 de septiembre de 1877 – 20 de noviembre de 1945) físico y químico. Nació en Birmingham, Reino Unido. Desde temprana edad tuvo un gran nivel intelectual y una facilidad para comprender complejos temas físicos y químicos. Por ello, en 1903 obtuvo una beca para estudiar en la Universidad de Birmingham. En 1909 fue invitado por Joseph John Thomson para ser parte del Laboratorio Cavendish en Cambridge, allí trabajó en la identificación de los isótopos del neón e investigó las descargas eléctricas en tubos de baja presión. En suma, inventó el espectrógrafo de masas, luego de culminada la Primera Guerra Mundial, por el que obtendría el premio Nobel de Química de 1922.

Aston desarrolló dos obras escritas relacionadas con dicho tema, se titularon: Isotopes (1922) y Mass-Spectra and Isotopes (1933). También fue profesor en el Trinity College de Cambridge e ingresó en la Royal Society y en 1935 asumió el cargo de presidente del Comité Atómico Internacional. El espectrógrafo de masas fue un dispositivo experimental que aportó al desarrollo de la ciencia porque facilitó la separación de las partículas cargadas en función de su masa. Gracias a esto y a varios años de trabajo descubrió la existencia de un total de 212 isótopos antes desconocidos, además, aseguró que los elementos atómicos de número impar no pueden tener más de dos isótopos estables

.

La espectrometría de masas se fundamenta en un principio simple: cuando un flujo de partículas cargadas se somete a la acción de un campo magnético, sufre una desviación; y esta desviación tiene una amplitud que depende de la masa y de la carga de las partículas que integran el flujo. El espectrógrafo de masas tiene tres partes: la cámara de ionización, la cámara de desviación y el detector. En la cámara de ionización, los átomos se convierten en partículas cargadas positivamente que reciben el nombre de iones.

Los iones producidos en la cámara de ionización pasan luego a la cámara de desviación la cual está sometida a un campo magnético intenso. Cuando terminan sus recorridos los iones positivos chocan con una placa fotográfica instalada en el detector. El detector registra la magnitud de las desviaciones con respecto a la línea recta experimentadas por las trayectorias de las partículas indicando así la masa y la carga de dichas partículas. Este resultado permite identificar los átomos presentes en la muestra.

Realizó un notable descubrimiento mientras hizo pasar una muestra de gas neón puro por el aparato: en el detector se formaban dos manchas separadas, lo cual demostró que el gas contenía átomos correspondientes a dos masas diferentes. Así que, había dos tipos diferentes de átomos de neón. La diferencia radicaba en que contenían un número diferente de neutrones y, en consecuencia, sus masas atómicas eran diferentes. Los trabajos de Aston proporcionaron así la primera prueba experimental de la existencia de isótopos.

La labor de este físico y químico fue muy importante porque la espectrometría de masas ha sido aplicada en innumerables ocasiones. Actualmente, se emplea para identificar los vestigios de sustancias hallados en lugares donde se ha cometido un delito, cuando las cantidades encontradas son demasiado pequeñas para ser identificadas de otra manera. Gracias a esto recibió la medalla Hughes en 1922, concedida por la Royal Society “por su descubrimiento de los isotopos de un gran número de elementos por el método de los rayos positivos”. Además, la Medalla Real (1938) Medalla y el Premio Duddell (1944). Se bautizó el cráter lunar Aston en su honor. Murió en Londres el 20 de noviembre de 1945.

Biografía

Étienne-Gaspard Robert

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Étienne-Gaspard Robert
Etienne Gaspard Robertson, Dominio público, vía Wikimedia Commons

Biografía de Étienne-Gaspard Robert

Étienne-Gaspard Robert (15 de junio de 1763 – 2 de julio de 1837), más conocido artísticamente como Robertson, fue un físico y mago belga, padre la fantasmagoría. Formado en física, se especializó en óptica y tras mudarse a París se convirtió en todo un showman y dramaturgo. Fue pionero en técnicas de proyección y un entusiasta de la aeronáutica. En sus presentaciones acudía al folclore, la comedia y la mitología, para crear un mundo lleno de magia e imágenes fantasmales.

Vida y obra

Nacido en Lieja, se educó en Lovaina y fue profesor de física especializado en óptica. Su formación, en un inicio religiosa, lo acercó a la magia y la cultura popular. Ávido pintor y entusiasta de la aeronáutica, se mudó a París en 1791 para perseguir una carrera artística. Durante sus primeros años en la capital francesa, se mantuvo como pintor y dibujante. Luego se convirtió en un celebre showman y dramaturgo, siendo el padre del género de la fantasmagoría.

Se destacó por su trabajo pionero en técnicas de proyección, las cuales utilizaba en sus espectáculos para traer a la vida a sus tétricos y fantasmales personajes.

Su principal obra fue el texto de dos volúmenes, Mémoires récréatifs, scientifiques et anecdotiques, en el que recogía su metodología de trabajo, fuentes de inspiración, algunas notas sobre la escenificación y el rol que ejercía durante las proyecciones. Sus shows con una escenografía inspirada en la novela gótica, mezclaban el folclore, las referencias bíblicas, la literatura y la mitología, para crear un espectáculo donde se ponía a prueba la credulidad del espectador. Su tema predilecto fue la muerte, presente en ataúdes, fantasmas, cementerios y esqueletos.

Usaba espejos, humo y varias maquinas de proyección, para llenar sus espectáculos con tétricas apariciones. Aunque no fue el inventor de la linterna mágica, creo su propia versión con varias mejoras, de manera que esta pudiera proyectar varias apariciones y ampliar o empequeñecer a los personajes a su gusto, moviendo el proyector.

Robert recibió una patente por la linterna mágica con ruedas en 1799. Si bien su linterna gozo de bastante éxito, con el tiempo fue perdiendo protagonismo, debido la expansión de la fotografía y el cinematógrafo.

Académico

Como académico, fue profesor de física y un ávido experimentador. En París asistió a las conferencias en el College of France, conociendo a así su mentor, el científico y aeronauta Jacques Charles. Robert trabajó en varias áreas de la física. Durante la década de 1790 y principios del siglo XIX, hizo varias demostraciones públicas sobre sus investigaciones en óptica y el galvanismo.

También diseño y voló varios globos aerostáticos.

Falleció en París el 2 de julio de 1837.

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Biografía

Pieter van Musschenbroek

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Biografía de Pieter van Musschenbroek
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Biografía de Pieter van Musschenbroek

Pieter van Musschenbroek (14 de marzo de 1692 – 19 de septiembre de 1761) Matemático, físico y médico neerlandés, inventor del primer condensador conocido como botella de Leyden. Cursó estudios de medicina, filosofía y matemáticas y fue profesor filosofía y matemáticas en Duisburg y Utrech, antes de convertirse en catedrático de física experimental en la Universidad de Leiden. Construyó varios instrumentos científicos, introdujo la física experimental en su país e hizo numerosas contribuciones a la electrostática y la electricidad. Es considerado uno de los científicos más importantes de su tiempo.

Vida

Nació en Leiden en una familia de famosos constructores de instrumentos científicos. Era hijo de Johan Van Musschenbroek y Margaretha van Straaten y hermano de Peter van Musschenbroek.  Aprendió latín y otros idiomas, antes de ingresar a la universidad de Leiden, donde estudió matemáticas, medicina y filosofía.

Se graduó en Medicina en 1715 con la tesis De aeris praesentia in humoribus animalium y en 1719, termino sus estudios de filosofía. Estuvo brevemente en Londres, donde conoció a Isaac Newton. Musschenbroek fue uno de los principales promotores de las ideas de Newton en Holanda.

Tras su graduación, se convirtió en profesor de filosofía y matemáticas en Duisburg. Más tarde enseño filosofía natural y matemáticas en Utrech y en 1732, fue nombrado profesor de astronomía en la misma ciudad. Desde 1939 y hasta su muerte, Musschenbroek fue profesor de la cátedra de física experimental en la Universidad de Leiden.

Inventos y contribuciones

Musschenbroek contribuyó a introducir la física experimental en su país. En colaboración con su hermano, diseño y supervisó, la construcción de números aparatos científicos; entre estos el primer tipo condensador, también conocido como botella de Leyden. Musschenbroek descubrió que era posible acumular electricidad en un recipiente de vidrio. Este invento (y principio) fue desarrollado independientemente de Ewald Georg von Kleist, en 1746.

Durante esos años como profesor en Leiden, Musschenbroek comenzó a interesarse por el campo de la electricidad. Inventó además un pirómetro y realizó varios experimentos sobre electrostática. Musschenbroek fue elegido miembro de la Royal Society de Londres en 1734.

Destacan sus obras: Physicae experimentales et geometricae dissertationes (1729); Elementa physicae (1734); e Introductio ad philosophiam naturalem in (1762)

Musschenbroek falleció en la ciudad que lo vio nacer, el 19 de septiembre de 1761.

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Biografía

Otto von Guericke

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Biografía de Otto von Guericke
Anselm van Hulle / Public domain

Biografía de Otto von Guericke

Otto von Guericke (20 de noviembre de 1602 – 21 de mayo de 1686) Físico e ingeniero alemán, fundador de la física del vació. Es célebre por sus estudios en electrostática. Después de cursar estudios de Derecho y Matemáticas, en Jena y Leiden, sirvió como ingeniero durante la guerra de los Treinta Años. Se le deben el descubrimiento de la repulsión electrostática, la invención de la bomba aspirante y el primer esbozo de maquina eléctrica. También estudió algunos fenómenos luminosos y demostró que la respiración animal y el proceso de combustión eran imposibles en espacios carentes de aire. Destaca su obra Experimentos nuevos o de Magdeburgo sobre el espacio vacío, de 1672.

Primeros años

Nació en el seno de una familia noble. Sus padres fueron Hans Gericke, tesorero y luego alcalde de Magdeburgo, y Anna von Zweydorff, perteneciente a una familia aristocrática. Estudió Derecho en Jena y luego matemáticas en Leiden y al terminar viajó por Inglaterra y Francia. Durante la guerra de los Treinta años sirvió en el ejército del rey Gustavo II Adolfo de Suecia como ingeniero. Su ciudad quedo devastada y su familia apenas pudo salvarse. En 1636 se convirtió en ingeniero jefe de Erfurt, y diez años después paso a ser burgomaestre de Magdeburgo (1646)

Otto von Guericke: Investigaciones y aportes

Su principal ocupación fue siempre la investigación científica. Realizó numerosos experimentos sobre neumática, matemáticas y física y alentado por los descubrimientos de Pascal, Galileo y Torricelli, se acercó al estudio del vacío. Por años intento conseguirlo, llevando a cabo varios afortunados experimentos. Fue así como en 1650 inventó la bomba aspirante. Unos años después llevo cabo su famoso experimento de los hemisferios de Magdeburgo. En el que dos semiesferas de cobre quedarían unidas gracias al efecto de vacío parcial creado en su interior. Ni la fuerza de 16 caballos fue suficiente para sepáralas.

Con sus estudios sobre el vacío, Guericke demostró la imposibilidad de la combustión y la respiración animal en espacios carentes de aire. También se interesó por la electrostática: descubrió la repulsión electrostática; observó algunos fenómenos luminosos; y realizó el que sería el primer esbozo de maquina eléctrica. Asimismo, construyó un baroscopio y llevo a cabo varios estudios astronómicos. Fue quien predijo la periodicidad de los cometas.

Sus principales investigaciones y observaciones se encuentran contenidas en Experimentos nuevos o de Magdeburgo sobre el espacio vacío,

de 1672. Esta obra no solo resulta interesante por las nuevas concepciones que contenía sobre el aire y el vacío, sino también porque sentó  las bases de lo que sería la aerostática. Gran parte del libro estaba dedicado a sus experimentos sobre el vacío y los aparatos que construyo para producirlo.

Escribió también Historia del asedio y la ocupación de Magdeburgo. En 1681 se trasladó a Hamburgo, donde vivió el resto de sus días.

Guericke falleció en Hamburgo el 21 de mayo de 1686

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