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Blaise Pascal

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Biografía de Blaise Pascal
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Biografía de Blaise Pascal

Blaise Pascal nació el 19 de junio del año 1623 en la ciudad de Clermont-Ferrand, región de Auvernia, Francia y murió el 19 de agosto del año 1662 en París. Su padre era Étienne Pascal, Juez vicepresidente de recaudación tributaria y matemático, mientras que su madre, Antoinette Begon, pertenecía a una familia burguesa de comerciantes que aspiraba a la Noblesse de robe (Nobleza de toga). Fue un polímata que realizó grandes contribuciones en la matemática y la física, además de destacar en la filosofía cristiana y la escritura. Sus principales aportes fueron el diseño y construcción de calculadoras mecánicas, investigaciones sobre los fluidos, aportes a la teoría de la probabilidad y la clarificación de los conceptos de vacío y presión.

Blaise Pascal fue el único hombre de los cuatro hijos de Étienne y Antoinette, sus hermanas eran: Antonia, la hermana mayor que murió a los pocos días de nacida, Gilberta la segunda y Jacqueline la última, luego de darla a Luz su madre no logró recuperarse, por lo que murió. La educación de los niños corrió a cargo de Étienne luego de enviudar. Entre 1630 a 1631, Étienne traslada a su familia a la capital con el fin de brindarle a Blaise mayores oportunidades de educación y para el desarrollo de sus capacidades.

A temprana edad, Blaise Pascal demuestra una gran inteligencia, por lo que su padre decidió iniciarlo rápidamente en la matemática y geometría en el círculo de Mersenne. En este lugar, para el año de 1640, publicaría su primer ensayo sobre las ondas de sonido de cuerpos en vibración. El genio de Blaise era más de lo previsto por su padre, pues demostró capacidades para la escritura de poesía, interés por la física y la música, además de aprender idiomas como el latín y como el griego.

«Aquel que duda y no investiga, se torna no sólo infeliz, sino también injusto.» Blaise Pascal

En el año de 1642, Blaise construiría para sí mismo una de las primeras versiones de una calculadora, la cual es conocida como Rueda de pascal o Pascalina. Inicialmente este artefacto sólo era capaz de realizar sumas, pero a lo largo de 10 años le fueron  realizadas modificaciones por parte de su creador, añadiéndole la capacidad de realizar restas. Tras patentarla, intentó venderla por medio de una pequeña empresa de su propiedad, sin embargo no tuvo gran éxito pues las maquinas eran difíciles construir, además de muy costosas. De las cincuenta construidas sólo se conservan nueve.

A finales de 1639, la familia Pascal se traslada a Ruán. El motivo: el nuevo cargo asignado a su padre como recaudador de impuesto de Normandía. En este lugar Blaise y Jacqueline conocerían al dramaturgo Pierre Corneille, quien apoyóel talento literario de ambos pequeños.

Para el año 1646, Pascal cambia radicalmente sus costumbres religiosas, afiliándose al jansenismo, caracterizado por un mayor rigor en la moral. Para entonces, Blaise sufría de parálisis en sus piernas, lo que interpretó como una señal divina para llevar una vida ascética. Aunque su devoción religiosa era grande, no impedía que siguiera dedicando buena cantidad de tiempo a sus estudios matemáticos. En aquel mismo año realizaría sus primeros acercamientos al concepto de vacío propuestos por Evangelista Toricelli y al año siguiente publicaría Traité sur le vide (tratado sobre el vacío).

Desde mayo de 1647 Blaise volvió a residir en Paris en compañía de su hermana Jacqueline. Lastimosamente sus ideas en este año no fueron bien recibidas por los teólogos e investigadores, entre ellos Descartes. Hecho que provocó un cambio en sus propuestas, formulando especulaciones de forma más indirecta respecto al vacío y el éter. Para 1648 expone la dependencia de la presión atmosférica con la altura de un lugar, y publica  un tratado en que fundamenta la ley de los vasos comunicantes, la cual explica que en un conjunto de recipientes conectados entre sí en la parte inferior, un líquido en reposo alcanzará el mismo nivel.

Luego de la muerte de Étienne Pascal en 1651, Blaise depende exclusivamente de sí mismo. En este año empezaría a entablar relaciones con la sociedad parisina, especialmente con el duque de Roannez, quien lo llevó de viaje en 1652 con algunos librepensadores, permitiéndole entrar en la filosofía moderna. También en este círculo de amistades discutía las formas de ganar en los juegos de azar, hecho que lo llevo a interesarse en 1653 por la teoría de la probabilidad.

«Pascal, a quien casi amo, porque me ha enseñado infinitas cosas: el único cristiano lógico» Friedrich Nietzsche

Luego de un supuesto accidente de carruaje en 1654, Blaise experimenta una visión en que se le señala el cristianismo como verdadero camino a seguir, por lo que se convierte a esta religión. En este mismo año dejaría de frecuentar la sociedad parisina, centrándose en su nueva devoción y las matemáticas, publicando entonces los tratados del triángulo aritmético y el de órdenes numéricos, principios de cálculo integral y análisis combinatorio. Las únicas relaciones humanas que sostenía para este momento eran exclusivamente diálogos con los sabios y teólogos establecidos en el convento Port-Royal des Champs, de la nutrida experiencia, Pascal empezaría a redactar su Pensées

(pensamientos).

1656 Pascal empieza a publicar textos de índole religiosa y teológica, mientras realizaba la investigación de un nuevo método para aprender a leer, agrupando las letras en sílabas. También en este año, por una fuerte polémica antijesuita, publica Cartas provinciales, en las que ataca y ridiculiza las tendencias por la búsqueda de poder terrenal. Estas cartas fueron recopiladas en un libro y han sido tomadas como grandes obras de la prosa francesa. Entre este mismo año y los dos siguientes, realiza publicaciones como: El arte de convencer, Apología de la religión cristiana y El tratado de los senos de los cuadrantes circulares, que sirvió como base para el desarrollo del cálculo infinitesimal, además de emprender la redacción de un proyecto inconcluso conocido como Escritos sobre la gracia.

La salud en constante deterioro de Blaise Pascal siempre le fue un impedimento. Sin embargo, a partir de 1659, su condición empeoró, debilitándolo rápidamente. En 1661 muere su hermana Jacqueline, y un año después, una grave enfermedad acabaría con su vida. Debido a su temprano deceso, muchos escritos en los que trabajaba Pascal quedaron inconclusos, pero esto no fue un gran impedimento para sus amigos y familiares que quisieron dar a conocerlos. Entre los textos publicados póstumamente destaca Pensamientos sobre la religión, en el que se defiende la cristiandad ante los ateos y escépticos, además de una profunda reflexión sobre lo que es el ser humano.

Ciencias

Aristóteles

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Biografía de Aristóteles
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Biografía de Aristóteles

(384 a.C.  –  322 a.C) Aristóteles fue un filósofo y científico griego nacido en la colonia de Estagira (actualmente Stavros), Macedonia 384 a.C. Fue un polímata: filósofo, lógico, biólogo y científico de la Antigua Grecia. Uno de los discípulos más brillantes de Platón. Sus ideas ejercieron mucha influencia sobre la historia intelectual de occidente por más de dos milenios, tiempo durante el cual se ha considerado como el pensador más decisivo de la historia, ejemplo del hombre sabio, fundador de la lógica y quién sentó las bases del método científico.

Hijo de Nicómaco, médico del rey Amintas III de Macedonia. En el año 375 a.C. su padre murió y su tutor Proxeno de Atarneo lo envió a la ciudad de Atenas con el fin de estudiar en la Academia de Platón, donde permaneció casi 20 años. Cuando Platón muere en el año 347 a.C. Aristóteles viajó a Atarneo, invitado por su amigo y protector Hermidas quien era gobernador de esa ciudad, allí permaneció casi tres años, se casó con Pythias de este hogar nació una niña y la llamaron igual que su madre. Después de forma ilegal se unió con Hepylis de esta unión nació Nicómaco, pero siempre en él permaneció el recuerdo de su primera esposa.

«Hasta ahora había considerado a Linneo y Cuvier como dioses, pero sólo son niños comparados con Aristóteles» Charles Darwin.

Tras la muerte de su amigo asesinado, viajó a la ciudad de Mitilene (Grecia) en la isla de Lesbos, continuó con sus investigaciones junto con Teofrasto nativo de Lesbos, enfocándose a la biología marina y zoología.

En el año 343 a.C. el Rey Filipo II de Macedonia llamó a Aristóteles para que fuera tutor de su hijo Alejandro Magno. Él viajó entonces al Imperio Macedonio y permaneció allí dos años, ejerciendo como maestro de Alejandro Magno.

En el año 335 a.C. viajó a Atenas donde fundó su propia escuela llamada “El Liceo”, muchas de las clases eran públicas y gratuitas. A lo largo de su vida reunió una grandiosa biblioteca al igual que seguidores e investigadores conocidos, la mayoría de los trabajos que se conservan de él, son de esta época.

Su vida se desarrolló en muchos campos de la filosofía entre otras y fue considerado una de las mentes más brillantes de la historia de la humanidad clásica.

Aristóteles discípulo de Platón en la academia de Atenas, construyó un sistema filosófico propio sometiendo a crítica la teoría de las ideas de su maestro. Razón por la cual hace cuatro críticas fundamentales a la teoría de las formas de Platón:

  • Critica a los dos mundos: Para Aristóteles es uno solo; admitir dos mundos complica la explicación innecesariamente, reduplicando las realidades.
  • Platón no da una explicación racional al hablar de dos mundos, se limita a Mitos y Metáforas cuando debería aclarar conceptualmente sus propuestas.
  • No existe una relación clara de casualidad del mundo ideal respecto del mundo sensible. No explica con las idas su causa de las cosas sensibles y mutables. No argumenta que de una idea se derive un objeto.
  • Argumento del tercer hombre: Según Platón, la semejanza entre dos cosas se explica porque ambas participan en la misma idea. Según Aristóteles, se precisa un tercero para explicar la semejanza entre dos cosas, un cuarto para explicar las tres y así sucesivamente. Es una regresión al infinito, por lo tanto, no se explica nada.

 

¿Cuál es el pensamiento de Aristóteles?

Aristóteles fue un pensador con espíritu, su pensamiento buscó fundamentar el conocimiento humano en la experiencia. Una de sus primeras preocupaciones fue encontrar la explicación racional para el mundo que lo rodeaba.

Aristóteles entiende el cambio y el movimiento como: El paso de lo que está en potencia a estar en acto, por la acción de las causas.

Escribió más o menos 200 tratados sobre una enorme variedad de temas de los cuales solo han llegado 31, entre ellos: ética, filosofía política, física, retorica, astronomía, metafísica, biología y lógica. Es reconocido como el Padre Fundador de la Lógica y la Biología. Aristóteles transformó muchas áreas del conocimiento que abarcó.

En el año 323 a.C. después de la muerte de Alejandro, Aristóteles viajó a Calcis (Capital de la isla de Eubea en Grecia) donde murió al año siguiente (322 a. C.), a la edad de 62 años de muerte natural, causada por una úlcera estomacal.

Entre las principales obras están:

  • Lógica: Organon, De las Categorías, De la Interpretación, Primeros Analíticos (dos   libros), Segundos Analíticos (dos libros), Tópicos (ocho libros), Refutación de los Sofismas.
  • Retórica:   Poética (tres libros), Metafísica (catorce libros).
  • Física y Biología: Física (ocho libros), Del Cielo (cuatro libros), De la generación y la Corrupción (dos libros), Historia de los animales (diez libros) y De las Partes de los animales (cuatro libros).
  • Ética: Ética a Eudemo (cuatro libros) y Ética a Nicómaco (dos libros).
  • Política: Política (ocho libros) y Constitución de Atenas.

Uno de los aspectos más importantes relacionado con Aristóteles ha sido lo relativo a la autenticidad y cronología de sus obras.

 

Dos preguntas clave: ¿Por qué? Y ¿Para qué?

Aristóteles partía de una teoría, él afirmaba que para poder explicar cualquier fenómeno natural debía responder cuatro cuestiones que afectaban tanto a sus causas como a sus conclusiones. Se encargó de explicar su teoría al compararlo con un proceso de escultura, de acuerdo a este ejemplo la primera de estas causas (porqué) sería de causa material (a), es decir, la materia de la cual estaba hecha la escultura, en su ejemplo: mármol.

La segunda de las causas corresponde a la causa formal (b), es decir, el mo delo de la estatua, en su ejemplo: la figura femenina.

La tercera razón era la denominada causa eficiente (c), es decir, la que suministra los medios para que se produzcan los cambios necesarios de manera que la materia se convierta en el modelo; en su ejemplo: el escultor.

Por último, la causa final (d), es decir, el propósito para el cual se había creado.

 

Aristóteles y su amor por los animales

Aristóteles dibujo y clasificó más de 400 especies, a él se le debe el término “animales”, y sentó las bases de la zoogeografía y la ecología con sus obras: De las partes de los animales y De la generación de animales.

Recibía con gran simpatía las especies de flora y fauna que le hacía llegar su alumno Alejandro Magno.

«El hombre está siempre dispuesto a negar todo aquello que no comprende» Aristóteles

 

Aristóteles infografía

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Referencias

  • Casa Editorial El Tiempo., (2005). Aristóteles: El pensador lógico que clasificó los saberes. Libro de biografías CEET. Bogota DC. Colombia.
  • Lledó, E., (1979). Arsitóteles. Universitas: Gran enciclopedia del saber (Tomo V: El Pensamiento). Salvat Editores. Barcelona, España.
  • Enciclopedia Online (diciembre 5, 2018). Teoría del arte. Recuperado de: https://enciclopediaonline.com/es/teoria-del-arte/
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Demócrito

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Demócrito
Los Angeles County Museum of Art, Dominio público, vía Wikimedia Commons

Biografía de Demócrito

Demócrito fue un filósofo presocrático y matemático griego y discípulo de Leucipo. Nació en Abdera, Tracia en el año 460 antes de cristo, su lugar de nacimiento era la capital de una polis griega ubicada ahora en la costa norte de Grecia, cerca de la isla Tasos. Sus estudios los hizo con magos eruditos caldeos, los cuales el rey Jerjes I de Persia alojo en casa de su padre, mientras este hacia parte de una campaña militar en las guerras médicas. Gracias a esto, logró adquirir conocimientos de astrología y teología en su época de joven. Se le considera un filósofo presocrático por su temática physis.

Su trayectoria y obras fueron entre los años 460 y 370 antes de cristo. En su época como investigador y buscador de teorías, se dice que realizó viajes por todo Egipto donde permaneció por 5 años aprendiendo geometría. También viajó por Mesopotamia, babilonia, Etiopia y Persia en búsqueda de nuevos conocimientos; se dice que tenía la habilidad para predecir el futuro y entre sus obras más reconocidas estaba “Gran Diacosmos”, la cual le representó ganar el premio 500 talentos. Su idea de escribir el gran diacosmos surgió de la necesidad de defenderse ante quienes lo acusaban de malgastar la herencia que su padre le dejó.

Demócrito desarrolló y complementó la teoría atómica del universo, la cual fue planteada inicialmente por su maestro Leucipo, Aquella teoría planteaba que el universo está constituido por grandes cantidades de átomos sustancialmente idénticos, indivisibles e indestructibles, estos están en constante movimiento en el vacío y los elementos que componen el universo, hay diferencias entre ellos únicamente en su posición, forma y dimensiones. Demócrito planteó unos postulados para explicar mejor su teoría atómica, estos eran explicados mediante razonamientos lógicos, ya que las teorías filosóficas griegas no apoyaban plantear postulados mediante experimentos. Los 3 postulados de la teoría de Demócrito son:

  • Los átomos son indivisibles, eternos, incomprensibles, homogéneos e indivisibles.
  • Los átomos difieren en forma y tamaño, pero sus cualidades internas son iguales.
  • Las propiedades de la materia cambian según la agrupación de los átomos.

Demócrito también afirmaba que todo lo que rodea la naturaleza es una mezcla de átomos y vacío, por lo que explico que los átomos se mueven de manera natural y consustancial, en el movimiento que hacen, estos colisionan entre sí y se combinan cuando sus propiedades, características y formas lo permiten. El filósofo también explicó, que en el universo se presentan colisiones entre átomos que generan una especie de torbellinos los cuales dan lugar a variados mundos que tienen un proceso de formación y otros que desaparecen rápidamente.

En la rama de la geometría, Demócrito demostró los siguientes teoremas:

  • El volumen de un cono es igual a un tercio del volumen de un cilindro de igual base y altura.
  • El volumen de una pirámide es un tercio del volumen del prisma de igual base y altura.

A nivel de la filosofía y la ética, a Demócrito se le conoció por ser el posible creador de la escuela atomista y por basarse en el equilibrio interno, que para él se conseguía mediante el control de las pasiones, por medio del saber y la prudencia. Demócrito también planteó un pensamiento relacionado con la felicidad, este decía que la aspiración natural de todo individuo no es tanto el placer, sino más la tranquilidad de espíritu (eutimia); el placer debe elegirse y el dolor evitarse, pero en la adecuada exclusión de los placeres se encuentra la verdadera felicidad.

 

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René Descartes

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Biografía de René Descartes
Dominio Público After Frans Hals, Public domain, via Wikimedia Commons

Biografía de René Descartes

René Descartes fue un filósofo y matemático francés, nacido en la Haye, Touraine (Francia), el 31 de marzo de 1596, estudió en el colegio Jesuita de la Fléche donde se enseñaba la escolástica. Continuó derecho en Poitiers y se graduó en el año de 1616 sin embargo nunca ejerció la profesión Jurídica. En 1618 entró al servicio del príncipe Mauricio I de Nassau, con la intención de seguir la carrera militar. Fue considerado como “el padre de la geometría analítica” y de la «filosofía moderna”.

Cuando renunció a su vida militar, René Descartes viajó por Alemania y los países bajos, regresando a Francia en 1622 para vender sus propiedades y asegurar su vida independiente; pasa por Italia (1623-1625) radicándose luego en París, allí se relacionó con la mayoría de los científicos de la época.

En 1628 se radicó en Holanda, país donde se dedicó a las investigaciones científicas gozando de gran consideración, además estaban favorecidos por una relativa libertad de pensamiento. Descartes, consideró que ese lugar era muy adecuado para desarrollar los objetivos filosóficos y científicos que se había fijado decidió vivir allí hasta el año de 1649.

«Daría todo lo que sé por la mitad de lo que ignoro» René Descartes

 

¿Quién fue y qué hizo René Descartes?

Dedicó los primeros cinco años a producir su propio sistema del mundo, su concepción del hombre y del cuerpo humano. En 1633 debía tener ya avanzada la redacción del texto de Metafísica y Física titulado “Tratado sobre la luz”; pero la noticia de la condena de Galileo Galilei lo asustó, pues allí en su obra él sostenía el movimiento de la tierra, opinión que no creía censurable desde el punto de vista teológico. Como temía que el texto en su contenido tuviera teorías condenables, renunció a su publicación, la cual tendría lugar póstumamente.

En 1637, René Descartes publicó el “Discurso del Método”, presentado como prólogo a tres ensayos científicos: La Geometría, Dióptrica y los Meteoros. Descartes proponía una duda metódica orientada a la búsqueda de principios últimos sobre los cuales cimentar sólidamente el saber. Este principio lo halló en la existencia de la propia conciencia, que duda en su famosa frase: “Pienso luego Existo”.

Los fundamentos de su física mecanicista, lo situó en la metafísica que expuso en 1641, donde enunció su demostración de la existencia de la perfección de Dios y la inmortalidad del alma. Su filosofía empezó a conocerse, pero esto le causó amenazas de persecución religiosa por parte de autoridades académicas y eclesiásticas en los países bajos y Francia.

En el año de 1649, la Reina Cristina de Suecia lo invitó a Estocolmo para dar a la reina clases de filosofía, allí murió de una pulmonía el 11 de febrero de 1650, a los 53 años de edad.

«La duda es el principio de la sabiduría.» René Descartes

En 1676 se exhumaron sus restos, fueron colocados en un ataúd de cobre y los trasladaron a París para ser sepultados en la iglesia Sainte-Geneviéve-du-Mont.; en la Revolución Francesa nuevamente sus restos fueron movidos y colocados en el Panthéon de la Basílica dedicada a los grandes hombres de la nación francesa. En 1819 los restos de René Descartes fueron nuevamente movidos para llevarlos a la Abadía de Saint-Germain-des-prés, donde se encuentran en la actualidad, excepto su Cráneo que se conserva en el Museo de Hombres en París.

 

El misterio de la muerte de René Descartes

En la actualidad se ha puesto en duda la causa de su muerte, según el historiador y médico alemán Eike Pies, halló en la Universidad de Leiden, una carta secreta del médico de la corte Johan Van Wullen en la que explica la agonía de Descartes y que curiosamente los síntomas presentados (nauseas, vómito y escalofríos) no eran de neumonía.  Pies después de consultar con varios patólogos, concluyó en su libro “El homicidio de Descartes”

, que los documentos, pruebas e indicios encontrados, su muerte fue por envenenamiento con arsénico.

Infografía de René Descartes

 

Obras de René Descartes

  • 1628, Reglas para la dirección del Espíritu
  • 1630, El mundo o tratado de la luz
  • 1637, Discurso del Método
  • 1641, Meditaciones Metafísicas
  • 1642, La búsqueda de la verdad mediante la razón natural
  • 1644, Principios de la Filosofía
  • 1649, Las pasiones del alma

 

Algunas frases de René Descartes

  • Daría todo lo que sé, por la mitad de lo que ignoro.
  • Vivir sin filosofar es, propiamente, tener los ojos cerrados, sin tratar de abrirlos jamás.
  • La matemática es la ciencia del orden y la medida, de bellas cadenas de razonamientos, todos sencillos y fáciles.
  • Lo poco que he aprendido carece de valor, comparado con lo que ignoro y no desespero en aprender.
  • Para investigar la verdad es preciso dudar, en cuanto sea posible, de todas las cosas.

 

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