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Américo Vespucio

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Biografía de Américo Vespucio
Dominio publico

Biografía de Américo Vespucio

Américo Vespucio (9 de marzo de 1454 -22 de febrero de 1512) Nació en Florencia, Italia. Comerciante, navegante y cosmógrafo italiano. Amerigo Vespucci (en italiano) del nombre de este se deriva la denominación del continente americano. Américo fue hijo de Nastagio Vespucci y Lisa di Giovanni, se crió en el seno de una familia adinerada, desde joven estuvo rodeado de personas de gran relevancia. En 1478, viaja a Francia en donde comienza a trabajar en compañía de su tío Guido Antonio Vespucci, el cual era embajador de Lorenzo el Magnífico en la corte de Luis XI. Catorce años después retorna a florecía, época en la que fallece su padre, poco tiempo después, Vespuscio entra en contacto con la familia Médici, para la cual realiza variadas funciones.

En 1941 es enviado a llego a España como empleado de comercio encomendado por la Casa bancaria de los Médicis, familia adinera, reconocida por su influencia de esta familia provienen los Papas o Sumos Pontífices, León X, Clemente VII, y León XI, y otras personalidades importantes como la reina Catalina de Médici. Durante su estancia en España, también sirve a Juanoto Berardi, un empresario dedicado al comercio de oro, esclavos y navíos. Vespucio se establece en un lugar cercano a la corte, en donde consigue forjar diversas relaciones con figuras importantes.

Más tarde, en 1493 con la llegada de Colon el 15 de marzo, se expanden las oportunidades de negocios en el comercio de especias, el cual era muy importante para esta época. La oportunidad de crear nuevas rutas y conseguir especias llama la atención de los Médicis, quienes por medio de Vespucio reciben información del viaje de Colon y de lo encontrado en las nuevas tierras, las cuales Colon creía eran la India. Poco tiempo después de escritas las cartas, Juanoto Berardi muere y Vespucio busca otra forma de obtener ingresos económicos. En medio de esa dura situación Américo, decide emprender el viaje por sí mismo hacia las “Indias”, lo cual logra en 1497 y 1499.

Viajes de Vespucio:

El primer viaje de Américo Vespucio se da en 1479, este parte con cuatro naves las cuales se dirigieron por las Islas Canarias, seguido de las Islas de la Fortuna, después se condujeron hacia el occidente pasando el caribe, pasados 27 a 30 días llegaron a la desembocadura del Orinoco.

El segundo viaje sale en mayo de 1499, parte de Cádiz, con dos navíos, acompañado por Juan de la Cosa y otros marineros, su ruta se dirige por las islas Canarias después siguen por el margen septentrional de Sudamérica hasta el cabo de San Agustín. Para ese entonces era junio de 1500 y la tropa de Vespucio estaba cansada, por lo cual decide retornar tomando la ruta al Caribe explorando la desembocadura del río Amazonas, prosiguieron por la isla Margarita, pasando cerca de lo que hoy se conoce como golfo de Venezuela. Se atribuye a Vespucio el nombre de Venezuela el cual, al ver las casas de los habitantes, señalo las similitudes de esta con Venecia, llamando al lugar Venezziola.

La tripulación continua su viaje recorriendo la península de la Guajira hasta el cabo de la Vela. Mientras viajaba, Vespucio tomaba notas de lo que veía, la flora, fauna, los habitantes y todos los aspectos que este encontraba llamativos. Ya en España, Vespucio relata todo lo visto por medio de cartas a diversos conocidos, entre ellos los Médicis.

Vespucio realiza otros viajes, 1501 y 1503 a Brasil encomendado por el rey Manuel I de Portugal. Américo al realizar tantos viajes empieza a dudar de que el lugar que Colon encontró sea la India, en 1504 se publica en Augsburgo el opúsculo Mundus Novus (Nuevo Mundo),

en esta se encuentran las cartas enviadas por Américo a Lorenzo de Médicis, las cuales contenían descripciones, narraciones de los viajes y las dudas de Vespucio sobre lo dicho por Colon. El año siguiente se publica Lettera di Amerigo Vespucci delle isole nuovamente ritrovate in quattro suoi viaggi, carta en la que comunicaba la creencia de que entre Europa y Asia existían nuevas tierras. Fue Vespucio el que descubrió y explico que el territorio al que llego Cristóbal Colon, no era la India, sino nuevas tierras, que formaban en ese entonces lo que el describió como una «cuarta pars» (cuarte parte) del mundo, debido a su investigación, se le da el nombre de este a las tierras visitadas por Colon en octubre de 1492.

En 1507, aparece “Introducción a la Cosmografía”, el cual contenía un mapa del Mundo Nuevo, en el que se denominaba como «América», a esa parte del mundo en homenaje a Vespucio, el «descubridor intelectual». Por sus logros la fama de Vespucio como marino y comerciante aumento hasta el punto de ser incluido en la Junta de Burgos, en donde se relacionaba con grandes marineros, descubridores y personas ilustres como Juan Díaz de Solís. Vespucio fallece el 22 de febrero de 1512 en Sevilla, España.

Biografía

Robert Peary

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Biografía de Robert Peary
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Biografía de Robert Peary

Robert Edwin Peary (6 de mayo de 1856 – 20 de febrero de 1920) Explorador estadounidense. Fue la primera persona en llegar al Polo Norte (6 de abril de 1909). Graduado como ingeniero civil, Peary, sirvió en la armada estadounidense antes de iniciarse como explorador en 1886. Realizó varias campañas en Groenlandia (1886-1905) y estudió en su exitosa campaña al Polo Norte a los inuit. Sus hazañas y experiencias fueron recogidas en Northward over the Great Ice (1898), The North Pole (1910) y Secrets of polar travel (1917). En 1911, se retiro de la marina con el grado de almirante.

Primeros años

Nació en Cresson, Pennsylvania, pero al morir su padre se trasladó a Maine. Cursó estudios en el Loomis Chaffe y se graduó como ingeniero civil en el Bowdoin College. Una vez graduado, en 1881, ingresa a la Armada de los Estados Unidos. De 1884 a 1885, Peary trabajó realizando mediciones en el proyecto del canal interoceánico en Nicaragua, sin embargo, este nunca llego a realizarse. Fue por este entonces que atraído por varias revistas y estudios comenzó a mostrar interés por las tierras árticas.

Expediciones en Groenlandia

Finalmente, en 1886, Peary abandonó su trabajo para emprender su primer viaje a Groenlandia. Acompañado por su amigo y sirviente Matthew Henson, partió a bordo del buque Eagle. Inició su viaje en la Bahía Disko y se adentro en Groenlandia, recorriendo una distancia de 161 kilómetros con la cual consiguió llegar a los 2.287 metros sobre el nivel del mar. Además de ser acompañado por Henson, Peary contó con el apoyo de su esposa Josefina L. Diebitch y del doctor – más tarde rival- Frederick Cook.

En 1891 regresó nuevamente a Groenlandia, esta vez para dirigir una campaña mucho más ambiciosa. Mejor preparado y utilizando las vestimentas de los esquimales, Peary, consiguió probar sin duda alguna que Groenlandia era una isla.

En esta expedición, en la que además nació su primera hija, Peary descubrió el fiordo Independence en la tierra que ahora lleva su nombre en su honor. El nacimiento de su hija fue abordado en el libro The child of the snow (1901), escrito por su esposa. Durante esos años de expedición, los Peary estudiarían de cerca a la población inuit, como quedo recogido en sus obras tardías.

Según relato en su libro Secrets of polar travel de 1917, el éxito de sus expediciones se debió a la adopción de ciertos hábitos de la vida esquimal, su experiencia como ingeniero y el uso del método de abastecimiento conocido más tarde como método Peary. Este método consistía en el establecimiento de ciertos puntos de almacenaje de víveres a lo largo de la ruta de expedición.  Su sistema fue utilizado en la expedición que llego al polo Sur en 1911.

Aunque no alcanzo el objetivo de la expedición (llegar al Polo Norte), consiguió llegar hasta el extremo de Groenlandia, ubicado en la latitud 83º20′ norte, a la que bautizó en honor a su patrocinador como cabo Morris Jessup. Mientras continuaba con sus expediciones en Groenlandia, entre 1902 y 1905, Peary ayudaría a trazar varias rutas que facilitaron la navegación mercantil. En una de esas expediciones, llevada a cabo en 1905, el explorador casi logra su objetivo, alcanzando la latitud 87º 6′ y quedando a solo 280 kilómetros del Polo Norte.

La conquista del Polo Norte

Finalmente, en 1908, Peary da comienzo a la expedición que lo llevo a conquistar el Polo Norte el 6 de abril de 1909. A bordo del buque Roosevelt, equipado con las mejores herramientas y con una extensa tripulación Peary inicio su travesía, dividiendo a sus efectivos en cinco equipos; estos se encargarían de establecer y abastecer los puntos de almacenaje de alimentos, mientras que Peary y su amigo Henson realizaban la gran hazaña. En marzo de 1909, estaban en cabo Columbia y ya en abril, si acaso un mes después estaba en la meta, el mismísimo Polo Norte.

Su hazaña se vio opacada poco después por el anuncio de su excolega Frederick Cook, quien afirmo haber llegado al Polo Norte un año antes.  Después de una larga batalla, el Congreso de los Estados Unidos dio el crédito a Peary. No obstante, esto no acallo las dudas. Hasta la fecha muchos dudan de su hazaña, por diversos motivos: el anuncio de Cook, la falta de un testigo que corroborara la latitud en la que estaba y la rapidez con la que llego al Polo Norte desde Cabo Columbia.

Aun así, Peary fue reconocido a nivel mundial como el primer hombre en llegar al Polo Norte. Fue ascendido a Almirante y en 1911 se retiro definitivamente de la marina. Además de su ya mencionado libro, Peary dejo varios escritos, entre estos: Northward over the Great Ice (1898), Nearest to the Pole (1907) y The North Pole (1910).

En sus últimos años fue presidente de la National Aerial Coast Patrol Commission.

Muerte

Peary falleció en Washington, el 20 de febrero de 1920.

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Aimé Bonpland

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Aimé Bonpland
Tomado de: https://www.instagram.com/p/BJeOu4CDP_T/

Biografía de Aimé Bonpland

Aimé Bonpland (28 de agosto de 1773 – 10 de mayo de 1858) naturalista, médico y botánico. Nació en La Rochelle, Francia. Su nombre de nacimiento es Amadeo Jacques Alexandre Bonpland. Su padre fue médico y agricultor. Estudió medicina en París y luego participó en la expedición científica que acompañó a Humboldt a América del Sur, las experiencias de su viaje fueron recogidas en varios volúmenes. Resultado de ello es Viaje a las regiones equinocciales del nuevo continente (1813 y 1815).

Bonpland, se trasladó a la Argentina en el año de 1817. Allí se desempeñó como médico y botánico, agricultor e industrial. Tenía un gran gusto por las ciencias naturales, particularmente la botánica, y fue un gran seguidor de Jean-Baptiste de Lamarck, René Desfontaines y Antoine Laurent de Jussieu. Trabajó en el navío Ajax luego de estudiar cirugía naval, después abandonó su cargo y regresó a París. Ingreso al círculo de amigos del médico y profesor Jean-Nicolas Corvisart des Marets, el primer médico de Napoleón Bonaparte. Entre ellos figuraba el naturalista y viajero alemán Alexander von Humboldt, a quien tuvo la oportunidad de conocer y con quien construyó una gran amistad. Bonpland le compartió sus conocimientos sobre anatomía comparada y botánica.

Juntos hicieron parte de la expedición científica a Egipto (1798-1801) organizada por Napoleón, pero no tuvo éxito. Recorrieron Francia y España para recolectar especímenes, piedras, plantas, o animales. Sus metas eran tan grandes que se propusieron darle la vuelta al mundo. Lamentablemente, una epidemia que se propagó les obligó a cambiar el rumbo y los científicos tuvieron que desembarcar en Cumaná, Venezuela. Estuvieron en diferentes zonas de Venezuela por más de cinco años. Luego, visitaron el Orinoco, el Perú, el Amazonas, México y la isla de Cuba.

El presidente Thomas Jefferson los invitó a su país. Por lo anterior, los círculos científicos europeos los referenciaron muy bien. Entregaron al Museo de París cuarenta y cinco cajones con unos 60.000 ejemplares de plantas herborizadas de géneros y especies desconocidas por la ciencia. El mismo Humboldt señaló que ese enorme herbario había sido hecho por Bonpland. Por ello, en el año de 1805, se le asignó a Bonpland una pensión anual de tres mil francos. La emperatriz Josefina Bonaparte le encargó la siembra y el cuidado de estas plantas en los invernaderos de sus jardines

, y nombró a Bonpland intendente de la Malmaison, castillo situado en la población de Rueil.

En el año de 1815 apareció el primer tomo de la monumental obra Nuevos géneros y especies de plantas, cuya publicación tardó diez años. El volumen, de gran tamaño, recibió los elogios de dos grandes sabios de la época, Gay-Lussac y François Arago. Asimismo, de patriotas sudamericanos, tales como Bernardino Rivadavia y Simón Bolívar. Se dice que apoyo la emancipación de la América española brindando «pequeños servicios» a la causa independentista. Los siguientes años de su vida estuvo en estas zonas, junto a su esposa Adelaine y su hija Emma, especialmente en La Plata.

Bonpland encontró plantas de yerba mate que habían llevado los sacerdotes jesuitas en la isla Martín García. Éste fue el primer contacto de Bonpland con el llamado «té del Paraguay». Luego, la yerba mate y su cultivo, serian uno de sus intereses. Bonpland tenía grandes proyectos: hacer un jardín botánico, reorganizar el Museo de Historia Natural, estudiar la naturaleza de todo el territorio, viajó hasta Areco y Chascomús, sin recibir ayuda por parte del gobierno.

En la República de Entre Ríos fundó un establecimiento agrícola para dedicarse al cultivo de la yerba mate. Consolidó también una colonia agrícola con un grupo de peones indígenas. Bonpland, fue herido de un sablazo en la cabeza y luego atado con cadenas y llevado preso a la otra orilla del río, las causas del ataque fueron en represalia por su cercanía con los caudillos artiguistas. Luego, se marchó al departamento de Misiones, hablaba guaraní con sus pacientes, cultivaba la tierra, y vendía miel. Pasaron nueve años hasta que logró abandonar el territorio paraguayo. En estas tierras había conseguido una esposa con quien tuvo tres hijos: Carmen, Amado y Anastasio.

Al regresar a su país recibió una pensión vitalicia y la Cruz de la Legión de Honor. La Academia de París lo nombró académico. El rey de Prusia lo designó caballero de la orden real del Águila Roja. El gobernador de Corrientes, Juan José Pujol, le asignó el cargo de director del Museo de Historia Natural de la capital provincial. Falleció el 11 de mayo de 1858. Dejó para la posteridad un herbario con unas 30.000 especies, diversos tratados de botánica y doce volúmenes de la obra Viaje a las regiones equinocciales del nuevo continente.

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Enrique el Navegante

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Biografía de Enrique el Navegante
Nuno Gonçalves [Public domain]

Biografía de Enrique el Navegante

Enrique de Portugal (4 de marzo de 1394 -13 de noviembre de 1460) Nació en Oporto, Portugal. Príncipe y navegante portugués, considerado una de las figuras claves en el desarrollo de las empresas marítimas de Portugal. Enrique fue el tercer hijo de Juan I de Portugal y de Felipa de Lancaster, al igual que sus hermanos, Duarte y Pedro, recibió una apropiada formación con énfasis en la política y la literatura, así como en estrategia y tácticas militares, área en la que se destacó desde temprana edad; tras participar en la conquista de Ceuta en 1415, fue nombrado gobernador y recibió el título de duque de Viseu y señor de Covilha, posteriormente organizó y promovió  variadas expediciones por la costa de África, las cuales tenían como finalidad el comercio y la evangelización.

El príncipe Enrique de Portugal fue instruido desde temprana edad, recibiendo una adecuada formación, en la cual se dio énfasis a la política y la literatura, al mismo tiempo se mostró interesado por el estudio de las matemáticas, ámbito en el que se destacó, posteriormente fue instruido en el arte de la guerra, aprendiendo así estrategias y tácticas militares, las cuales utilizó años más tarde. Durante su formación académica cultivó su pasión por el conocimiento influenciado por sus hermanos, Duarte y Pedro, destacados humanistas. Hacia mediados la década de 1410, tras terminar su formación académica participó activamente en la conquista de Ceuta (1415), campaña de la que formó parte con solo veintiún años. Al ser conquistado el territorio fue nombrado gobernador de Ceuta, poco tiempo después regresó a Portugal en donde fue reconocido con los títulos de duque de Viseu y señor de Covilha.

 

Expediciones y la expansión colonial portuguesa

Tras la conquista de Ceuta, se estableció en Sagres, en donde fundó un centro de estudios naval que dio énfasis a la enseñanza de geografía, náutica y astronomía, este contaba con variados astilleros y arsenal. A esta institución acudieron destacados cartógrafos y navegantes de la época, los cuales formaron parte del grupo de navegantes que llevaron a cabo las empresas marítimas el infante, por medio de las cuales se expandió el imperio portugués en África. Mientras manejaba el centro Enrique el Navegante, se alejó de la vida cortesana y se enfocó en el desarrollo de estrategias y empresas que permitieran a Portugal dominar el océano Atlántico, el cual era descrito por el imaginario de la época como un lugar de monstruos y desventuras.

El navegante planificó y patrocinó numerosas expediciones al continente africano, empresas que tenían como finalidad la expansión del territorio colonial portugués y la evangelización del continente africano; cabe mencionarse que Enrique era gran maestre de la Orden de Cristo, orden que siguió parte de los preceptos de la Orden del Temple, condenando a los infieles y forzando a las poblaciones a convertirse al cristianismo, debido a esto las poblaciones nativas de África enfrentaron uno de los momentos más difíciles su historia, siendo forzados a trabajar como esclavos. La primera expedición organizada por El Navegante llevó al descubrimiento de isla de Porto Santo en 1418, por el navegante Bartolomé Perestrello.

El siguiente año Juan Gonzalves Zarco y Tristán Vaz Tejeira llegaron a isla de Madera, en la cual se establecieron, poco tiempo después fue introducido al territorio diversos animales y plantas que permitieron el desarrollo de la colonia en el lugar. A comienzos de la década de 1430, Gonzalo Velho Cabral descubrió Santa María, isla del archipiélago de las Azores; estas empresas colocaron en alto el nombre del infante, sin embargo, este no estaba satisfecho con lo logrado, ya que  esperaba que sus hombres atravesaran el océano Atlántico llegando más lejos que cualquier navegante europeo, para lograr esta empresa llevó a cabo diversos estudios y planes, los cuales terminaron en la década de 1430, momento en el que ordenó la preparación de una navío con todos los suministros suficientes para tal hazaña, este barco era capitaneado por su escudero Gil Eannes. Bajo la dirección de Eannes el barco emprendió su camino hacia el Atlántico llegando hasta las islas Canarias, sin atreverse a continuar por la costa africana. En 1434 convenció a Eannes de continuar el viaje por la costa africana, empresa que fue el inicio de una serie de grandes descubrimientos en el territorio africano

.

En 1443, Nuno Tristão descubrió Cabo Blanco, seguido de la isla de Arguim, en donde el infante estableció una factoría y tres años después llegó a la desembocadura del río Gambia. A mediados de la década de 1440, Juan Fernández y sus hombres entraron en el territorio africano por la costa de Sudan, llegando al territorio de los tuaregs, convirtiéndose en los primeros europeos en explorar el continente, sus anotaciones sobre el viaje y las costumbres de las tribus fueron tomadas por los historiadores de la época; poco tiempo después Álvaro Fernández descubrió Sierra Leona. La ultima expedición patrocinada por Enrique llevó al descubrimiento de Gambia, por Luis de Cadamosto y Antonio Molle, asimismo, fue descubierto el archipiélago de Cabo Verde por Diego Gómez en 1460. El 13 de noviembre de 1460, falleció el destacado príncipe portugués, gracias a su mecenazgo fueron llevadas a cabo importantes empresas marítimas que impulsaron la expansión de las colonias portuguesas, sus esfuerzos fueron de gran importancia en las empresas de Bartolomé Díaz y Vasco da Gama.

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