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Conquistadores

Pablo Morillo y Morillo

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Biografía de Pablo Morillo
Dominio Público

Biografía de Pablo Morillo y Morillo

Pablo Morillo y Morillo (5 de mayo de 1775 – 27 de julio de 1837), militar español. Oriundo de la localidad de Fuentesecas, provincia de Zamora, España. Sus padres eran unos campesinos de origen humilde. Debido a esta condición, los padres no pudieron darle estudio y, por el contrario, tuvo que trabajar como pastor de ovejas hasta los 20 años para ayudar a sus cansados padres. No obstante, aprendió de manera autodidacta a leer y escribir. Durante un breve periodo hizo parte de las tropas de la Marina Real, con el fin de sobresalir y mejorar su estatus. A los 20 años edad, se encontraba casado con Joaquina Rodríguez hasta que la muerte interrumpió su unión, Joaquina murió en el año 1805.

Con la muerte de su amada esposa, Pablo Morillo decidió cambiar su rumbo, regresó a la Marina Real. Al poco tiempo, combatió en Tolón, Cádiz, Trafalgar (1805). Posteriormente, participó en una importante contienda contra el emperador Napoleón Bonaparte en Vigo, Bailén (1808), Sampayo y La Victoria (1813). Su desempeño fue tal que ascendió de soldado raso, a sargento. Duro poco en este grado, pasando a teniente coronel y, luego mariscal de Campo. Todo esto acompañado, de los honores y reconocimientos dados por el Duque de Wellington, que lo destacó como uno de los militares españoles más capaces e influyentes de las guerras contra Napoleón y la restauración de la monarquía de Fernando VII.

Fernando VII confiando en sus capacidades le ordenó zarpar a suelo americano para dirigir el ejército expedicionario que tenía como tarea retomar y reconquistar América, tras los levantamientos proindependentistas de 1810. Morillo pisó suelo americano en el año 1815, específicamente en las playas de Carúpano, Venezuela. El 7 de abril realizó un gran golpe: tomó la isla Margarita indultó al líder patriota Juan Bautista Arismendi y propició la huida del general Francisco Bermúdez hacia las Antillas.

Desde el 15 de junio de 1813 en la ciudad de Trujillo en Venezuela, Simón Bolívar firma el decretó de guerra a muerte, una estrategia política para transformar la guerra civil que estaba trascurriendo en un conflicto internacional. En el decreto el Libertador ordenó la muerte a todos los españoles que no pelearan bajo las banderas republicanas. Este suceso llegó a su fin el 11 de mayo de 1815, cuando Pablo Morillo intervino y recuperó la región. Luego, partió a Santa Marta para planear la reconquista de la Nueva Granada. Su implacable violencia representaba grandiosos resultados para la monarquía española.

Entre el 17 de agosto y el 5 de diciembre del mismo año, Pablo Morillo dirigió el sitio de Cartagena, obligando a los rebeldes a rendirse. Por esa hazaña, Fernando VII le concedió, el título de conde de Cartagena. Asegurando la estabilidad del territorio costeño, salió rumbo a Santafé, arribando el 26 de mayo, fue recibido con festejos por peninsulares y representantes de la corona española, decidió obviar estos preparativos. El fin de su viaje era engrosar las filas de las tropas realistas. Así que, como medida para reclutar hombres para sus tropas, expidió un decreto, desde Ocaña, que ofrecía la libertad a los esclavos que denunciaran a algún jefe del bando de los patriotas. Bajo sus órdenes se ejecutaron más de un centenar de patriotas, muchos de ellos inocentes. Fue implacable, les confiscó sus bienes y desterró a sus familias. Este evento es conocido en la historiografía colombiana como “El Régimen del Terror”.

En marzo de 1818, aconteció la Batalla de La Puerta, una confrontación bélica en la que se enfrentaron las tropas de Morillo contra las de Bolívar, el objetivo de Morillo era conservar la posesión de la capitanía de Venezuela, Caracas. Tras tres horas de batalla, la columna de 1.500 realistas, al mando de Morillo, se lanza para propinar un feroz contraataque desde Quebrada Seca. Allí resultó herido por una lanza; a pesar de ello, sus hombres lograron romper la línea republicana, disolviendo al resto de las unidades combatientes enemigas.

Esa batalla le hizo merecedor de otro título nobiliario, ya que también sería nombrado marqués de La Puerta. La batalla del puente de Boyacá, fue un duro golpe para su estado anímico, ver la caída de José María Barreiro y como Simón Bolívar imponía el régimen republicano, desmoronando su apreciada empresa de cinco años. En abril de 1820, siguiendo órdenes, pactó un armisticio, firmado el 25 de noviembre en la ciudad de Trujillo. Dos días después se reunió con el Libertador en Santa Ana, al mes siguiente retornó a su amada España.

A su regreso a la península Ibérica, brindó todo el apoyo necesario para que el rey recuperara el trono, pero en el marco de la imposición del constitucionalismo en 1823, decidió abandonar esta labor. Tomó el cargo de comandante general de Galicia, Asturias y del Cuarto Ejército, luchando contra el restablecimiento del absolutismo francés en España. Cuando Fernando VII recuperó el poder, fue destituido de todos los cargos. Finalmente, emigró a Francia en junio de 1824. Escribió y publicó dos obras: Memorias sobre la campaña en América y Táctica militar. Falleció en Barèges el 27 de julio de 1837. Pablo Morillo murió pobre pese a todo el dinero que alcanzó en las colonias libertadoras.

Biografía

Álvar Núñez Cabeza de Vaca

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Biografía de Álvar Núñez Cabeza de Vaca

Biografía de Álvar Núñez Cabeza de Vaca

Álvar Núñez Cabeza de Vaca (1507-1559) Conquistador español. Tras sobrevivir a la fallida expedición de Pánfilo de Narváez a la Florida en 1527, Alvar viviría por varios entre los indios antes de reencontrarse con los españoles en México. Fue gobernador del Río de la Plata entre 1540 y 1544, para luego vivir en el exilio hasta 1553. Es autor del libro de viajes “Naufragios y unos Comentarios” (1542).

La Expedición de Pánfilo de Narváez

Nacido en Jerez de la Frontera en el seno de una familia ennoblecida, Nuñez Cabeza de Vaca iniciaría su aventura en el mar en 1526, al unirse a la expedición de Pánfilo de Narváez hacia la Florida. Salió de Cádiz en junio de 1526 junto a su esclavo de origen marroquí Estebanico y el resto de la flota.  Eran en total 600 hombres y cinco buques. Pasaron por Santo Domingo y Cuba e hicieron una pequeña para en Tampa, debido a una fuerte tempestad. Para ese entonces el grupo de expedicionarios se había reducido.

En contra de las recomendaciones de Núñez, Pánfilo decidió dividir a la tripulación, algunos hombres se adentraron en la Florida, mientras que el resto navegaba por la costa en busca del puerto seguro en río Grande, el cual creyeron cercano. Los hombres en tierra se enfrentaron pronto a la hostilidad de los indígenas y la inclemencia del hambre, por lo que cansados se dirigieron a la costa en busca del resto de la tripulación. Al no encontrar los barcos, construyeron unas canoas que naufragaron al poco tiempo cerca a las costas de Texas. La mayoría de los tripulantes fallecieron.

Viviendo con los indígenas

Capturado por los indígenas tras el naufragio, Núñez viviría varios en tierras norteamericanas trabajando como mercader. Una vez consiguió ganarse el favor de los indígenas comenzó a explorar el territorio en busca una ruta para regresar a España. Después de dos o tres años continuó con su viaje en compañía de Esteban del Castillo, Andrés Dorantes y Estebanico.

Últimos viajes y destierro de Álvar Núñez Cabeza de Vaca

En los siguientes ocho años, Núñez recorrió la zona meridional de Estados Unidos, acercándose a México, donde se reencontraría con algunos marineros españoles. En 1537, tras regresar a España, fue nombrado gobernador del Río de la Plata. Partió en 1541 y gobernó hasta 1543, año el que un alzamiento provocaría su retiro. En ese periodo intento repoblar la región de Buenos Aires y envió dos expediciones, pero ambas serian un fracaso.

Después del alzamiento de 1543, regreso a España, donde fue juzgado y condenado al destierro por ocho años. Vivió entonces en Orán hasta ser indultado en 1553 por Felipe II. A su regreso, trabajó como miembro del Tribunal Supremo en Sevilla. Para ese entonces ya había publicado su libro de viajes “Naufragios y unos Comentarios” (1542), en el que habla sobre la expedición a la Florida. Falleció en Sevilla el 27 de mayo en 1559.

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Biografía

Pánfilo de Narváez

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Biografía de Pánfilo de Narváez

Biografía de Pánfilo de Narváez

Pánfilo de Narváez (1470-1528) Conquistador y navegante español. Participó en la conquista de Cuba en 1512, junto a Diego Velázquez. Siguiendo las órdenes de este, en 1520, llega a México, donde es apresado y luego liberado por Cortés. Tras organizar una expedición a la Florida, encontró la muerte en un naufragio cerca a las costas de Texas.

Narváez el navegante

Interesado como muchos hombres de su época en el mar, en su juventud se trasladó a Jamaica, donde trabajó por unos años bajo las órdenes de Juan de Esquivel. En 1509, alcanzó el grado de lugarteniente trabajando para Diego Velázquez de Cuéllar, con quien más tarde conquistó Cuba (1512). Como capitán de la expedición de Velázquez, Narváez exploró el interior de la isla llegando hasta Camagüey y Cueyba y fundando a su paso varias poblaciones. También participó en la matanza de Cananao, de la que fue testigo el sacerdote Bartolomé de Las Casas.

Posteriormente regresa a España, para tramitar el adelantado de Velazquez. En pago por el favor, este le concedió una escuadra de navíos y bergantines, la cual uso para dirigirse a México, donde esperaba a capturar a Cortés. A su llegada Narváez intentó negociar con Cortes, sin embargo, este mucho más hábil que el navegante, consiguió dividir a la tripulación y luego emboscar al capitán. Narváez cayo prisionero el 24 de mayo de 1520, tras perder un ojo en la emboscada. Fue encerrado en la fortaleza de Veracruz y luego trasladado a la ciudad de Coyoacán, donde permaneció por alrededor de tres años.

Después de su liberación en 1523, Narváez se trasladó a España y allí se convirtió en uno de los mayores opositores de Cortes. Fue parte del grupo de cortesanos que fraguaron la caída en desgracia del conquistador. Después de tres años en España, consiguió en 1526, una capitulación que le permitía explorar las tierras de lo que es actualmente la Florida. Se le nombró además adelantado de todas las tierras que explorara.

Expedición a Florida

Narváez partió rumbo a la Florida en junio de 1527, con cinco buques y alrededor de 600 hombres. Pasó por Santo Domingo y luego por Cuba. Sufrió en el trayecto varias deserciones y algunos naufragios, lo cual menguo en gran medida su tripulación. Tras una corta estancia en Trinidad llegó a las costas de Florida, el 12 de abril de 1528. Después de organizar a su flota ingreso al interior del país, esperando encontrar grandes riquezas, sin embargo, encontró la hostilidad de los indígenas y la escasez de víveres.

Cansado, decidió dejar el lugar con sus hombres, construyeron algunas barcas y partieron. No obstante, al poco tiempo fueron sorprendidos por una nueva tempestad, la cual hundió a la flota cerca a las costas de Texas. Narváez falleció junto algunos de sus hombres ese día.

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Conquistadores

Hernán Cortés

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Biografía de Hernán Cortés
Autor: José Salomé Pina / Dominio Público

Biografía de Hernán Cortés

Hernán Cortés Monroy Pizarro Altamirano, marqués del Valle de Oaxaca, nació en Medellín, Corona de Castilla, en 1485 y murió en Castilleja de la Cuesta, Corona de Castilla, el 2 de diciembre de 1547. Fue un conquistador español que sometió al imperio mexica (aztecas) y ayudó en la fundación de Nueva España.

 

¿Quién fue Hernán Cortés?

Hernán Cortés era hijo del hidalgo Martín Cortés y Catalina Pizarro Altamirano. Por el lado de su madre, estaba emparentado lejanamente con Francisco Pizarro, quien conquistó Perú. Cuando tenía catorce años, su padre lo envió a Salamanca a estudiar leyes. Aquí permanecería dos años recibiendo instrucción de un escribano de Valladolid, aunque no se sabe si se inscribió o no en la Universidad de Salamanca. Lo que sí se sabe, es que Hernán Cortés deseaba con ansias embarcarse en una aventura típica de la época. Por ello intentó embarcarse con ruta a las indias, pero no lo aceptaron. También quiso hacer parte de las campañas desarrolladas por Gonzalo Fernández de Córdoba en Italia sin ningún resultado. Por fin, en 1504, pudo embarcarse a la isla caribeña de La Española. Aquí fue plantador y funcionario colonial.

En 1511 hizo parte de la conquista de la isla de Cuba, que dirigió el entonces gobernador Diego de Velázquez. Este, por su colaboración, le dio esclavos y tierras. Más tarde, sería alcalde en Santiago de Cuba, aunque sería puesto en prisión poco después por el mismo Velázquez, quien desconfiaba de él pensando que conspiraba en su contra. Pese a ello, Hernán se casó con la cuñada de este, Catalina Juárez, y fue enviado para presidir la tercera expedición en las costas de Yucatán. No obstante, Catalina Juárez moriría en sospechosas circunstancias, siendo Hernán Cortés acusado de haberla matado. Obviando las órdenes de Velázquez y los rumores que se esparcían sobre él, Cortés reunió a un gran número de soldados gracias a su oratoria y partió de Cuba el 10 de febrero de 1519.

Para el mismo año, Hernan Cortés llegó con sus hombres a Cozumel, donde sometió a la población maya y rescató a varios guerreros españoles que habían sido prisioneros. Por aquel entonces, Hernán contaba con un traductor maya al que llamaba Melchorejo. Luego siguió su rumbo por la costa de Yucatán y conquistó la ciudad de Potonchán, donde Cortés y sus hombres se hicieron con varias riquezas, entre las que se contaban veinte esclavas. Una de ellas era una indígena llamada Malintzin, la cual fue bautizada como Marina. Esta sirvió tanto de intérprete como de amante a Hernán Cortés, con quien tuvo como hijo a Martín Cortés. Ese mismo año, Hernán fundaría la villa de Santa María de la Victoria, siendo esta la primera población de España en la región y una de las primeras en el continente.

Más tarde, viajó con rumbo al país del que algunos indígenas le habían hablado, México. Frente a la ciudad Mexica de Quiahuiztlán, fundó Villa Rica de la Vera Cruz, y luego se desvincularía de Velázquez para conquistar en nombre del rey. Así obtuvo el poder de delegar alcaldes y funcionarios. Cortés, al ver lo difícil que resultaría conquistar a la cultura mexica, decidió aliarse con los enemigos de estos. Así, con ayuda especialmente de los totonocos, Cortés conquistó primeramente Tlaxcala y luego llegó a Tenochtitlán, donde el emperador Moctezuma II le abrió las puertas de su ciudad y lo alojó. Por este entonces, un grupo de soldados enviados por Velázquez atacó las guarniciones de Cortés fuera de la ciudad mexica, destruyendo sus navíos. Hernán saldría entonces de la ciudad de Tenochtitlán para luchar contra la gente de Velázquez, a quien dominó atacándolos por sorpresa en la madrugada. Muchos de los soldados que habían venido a luchar contra él, rápidamente se unieron al ver las riquezas que traía encima. Así, una vez resulta la situación, Cortés volvió a Tenochtitlán. Debido a una matanza que había ejecutado previamente uno de los guerreros de Cortés, los mexicas se rebelaron contra Moctezuma II, el cual murió en extrañas circunstancias, y expulsaron a los españoles de la ciudad, dando de baja a un gran número de soldados extranjeros. Luego de esto, Cortés organizó a sus hombres y, con ayuda de los tlaxcaltecas, sitió la ciudad durante 75 días, en los que finalmente Tenochtitlán fue tomada por los conquistadores.

Luego de esto, Cortés se lanzaría a la expedición de Las Hibueras, actual República de Honduras, al escuchar sobre las vastas riquezas que había en el territorio. Más tarde, descubriría la península de Baja California, y, al volver a España en 1529, obtendría del rey Carlos V su título de marqués del Valle de Oaxaca. Después volvió a México, donde efectuó cuatro expediciones más. Finalmente, luego de haberse casado por segunda vez y de haber tenido cinco hijos ilegítimos y uno con su segunda mujer, Hernán Cortés murió el 2 de diciembre en 1547 en Castilleja de la Cuesta, justo cuando deseaba volver a América para disfrutar de las riquezas que había conseguido ahí.

 

¿En qué año inició Hernán Cortés la conquista de México?

Hernán Cortés inició la conquista de México el 14 de marzo de 1519, concluyendo en agosto de 1521 con la toma de Tenochtitlán.

 

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