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Biólogo

Ernst Haeckel

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Biografía de Ernst Haeckel
Tomado de: https://www.instagram.com/p/BsV3PWyFgQe/

Biografía de Ernst Haeckel

Ernst Haeckel (16 de febrero de 1834 – 9 de agosto de 1919) naturalista y filósofo. Nació en Potsdam, Alemania. Su nombre de nacimiento es Ernst Heinrich Philip August Haeckel. Es conocido especialmente por popularizar el trabajo de Charles Darwin en Alemania, y por crear términos como phylum y ecología. Además, fue el responsable de la integración de la anatomía y la embriología en la teoría evolutiva. Estudió Medicina en las universidades de Berlín, Wurzburgo y Viena. Luego, empezó como asistente de zoología de Carl Gegenbaur, en la Universidad de Jena, luego se quedó en esta institución en calidad de catedrático.

Fue el fundador del Museo Filético de Jena, miembro de varias instituciones científicas, tales como la Ciencias Bávara de Berlín, la Imperial de Ciencias de Viena, la de Turín, entre otras. Además, fue el organizador de expediciones zoológicas. Sus planteamientos fueron reunidos en Morfología general de los organismos (1866), el segundo volumen estaba dedicado a Charles Darwin, Wolfgang Goethe y Jean-Baptiste Lamarck. Debemos mencionar que, en sus planteamientos evolucionistas tomó muchas ideas de Lamarck y la Naturphilosophie. Haeckel defendió que la evolución estaba dirigida hacia una complejización progresiva, en donde el hombre era la meta última.

Haeckel fue el responsable de dividir el campo de la morfología en: anatomía y morfogenia (esta a su vez, se dividía en ontogenia y filogenia) estos términos fueron acuñados para referirse, respectivamente, a la historia del desarrollo del individuo y la historia evolutiva de las especies. Haeckel formuló la teoría de la recapitulación en 1866, con el tiempo se desacreditó. Siguiendo dicha teoría, el desarrollo de un embrión de cada especie repite el desarrollo evolutivo de esa especie, de modo que la ontogénesis reproduciría la filogénesis.

Ernst Haeckel sostuvo que todos los organismos compartían una misma forma ancestral. En compañía de Müller desarrolló varios estudios acerca de la biología marina, compararon la simetría de los cristales con la de los animales más simples, y, posteriormente postularon un origen inorgánico para los mismos. En 1866 aseguró que, la clave de los factores hereditarios reside en el núcleo de la célula, esto fue confirmado de manera posterior.

Haeckel fue el responsable de dar lugar a la Teoría de la gastrae que antes había tenido antecedentes en la obra de Alexander Kovalevsky y Metschnikoff. Tuvo que esperar hasta 1874 para que su eporte fuera considerado como su principal aportación a la biología. Ahora bien, fue de gran importancia su estudiode los invertebrados, como las medusas, los radiolarios, los sifonóforos y las esponjas calcáreas, etc. En ese punto logró distinguir entre seres unicelulares y pluricelulares y entre protozoos y metazoos. Lo anterior se considera innovador para aquel momento.

En 1866 creó una taxonomía denominado Moneres para agrupar a las bacterias, este contenía los seres más simples y carentes de núcleo celular, diferente a los protistas nucleados. Aquí podemos decir que, Haeckel es un precursor de la división entre los seres procariotas y eucariotas. En Las maravillas de la vida (1904), agrupó a las algas verdeazuladas (consideradas vegetales) junto a las bacterias dentro de Moneres. Su obra fue muy exitosa; en Alemania se publicaron unos 40.000 ejemplares.

Antes de ser publicado El Origen de las especies de Darwin, Haeckel postuló que la evidencia de la evolución humana se podía encontrar en las Indias Orientales Holandesas, aseguró que los simios y humanos tenían un origen común, y a la especie intermedia que asegura que debió existir la llamó Pithecanthropus alalus, esta especie no tenía la capacidad de comunicarse por medio del lenguaje. Fascinado por su propia teoría encargó a sus estudiantes encontrar el eslabón perdido. Eugène Dubois, fue uno de sus estudiantes, encontró el Hombre de Java, al que dio el nombre de Pithecanthropus erectus, más tarde sería reclasificado como Homo erectus.

Haeckel propugnaba también que las razas «primitivas» estaban en su infancia y precisaban la supervisión y protección de sociedades más maduras, esto fue sustentado en su teoría sobre el monismo. Es muy importante entender que sus obras sirvieron de referente y justificación para el racismo, el nacionalismo y el darwinismo social, y estuvieron en la base de las teorías racistas del nazismo. El historiador Daniel Gasman señala que la ideología de Haeckel estimuló el nacimiento del fascismo en Italia y Francia.

No solo dedicó a su vida al conocimiento científico, sino que lo complementó con su pasión por el arte, Haeckel produjo una gran cantidad de grabados sobre la base de sus bocetos y acuarelas de las especies que iban registrando. Los mejores fueron incluidos en la obra Kunstformen der Natur, trasladados a la imprenta del litograbador Adolf Giltsch. Es considerado como uno de los grandes ilustradores del mundo natural del s. XIX.

 

Obras destacadas de Ernst Haeckel

Monografía de los radiolaria (1862)

Morfología general de los organismos (1866)

Notas de viajes en la India (1882)

Enigmas del Universo (1899)

Filogenia sistemática (1894)

La lucha entre pensamientos sobre la evolución (1906)

Biólogo

Jacques L. Monod

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Biografía de Jacques L. Monod
Dominio Público

Biografía de Jacques L. Monod

Jacques-Lucien Monod (9 de febrero de 1910 – 31 de mayo de 1976) Biólogo francés. Pionero de la genética molecular. En 1965, fue galardonado con el Premio Nobel de Fisiología y Medicina por sus estudios sobre las actividades reguladoras de los genes. Monod fue miembro de la resistencia francesa durante la Segunda Guerra Mundial y director del Instituto Pasteur entre 1971 y 1976. Entre sus aportes sobresalen la introducción del concepto ARN Mensajero y el descubrimiento del operón lac. Su obra más conocida es El azar y la necesidad (1970).

Vida y trayectoria

Nació en París, el 9 de febrero de 1910. Hijo de Charlotte MacGregor Todd y Lucien Monod. Su madre era estadounidense y su padre francés. Al terminar sus estudios en el liceo de Cannes, ingresó a la Universidad de París. Allí estudió zoología y concluyó su doctorado en 1941. En el trascurso de esto años iniciaría su actividad docente enseñando zoología. En 1931 ingresó al Instituto Pasteur y en 1934, pasa a hacer parte del Instituto Tecnológico de California.

Entonces trabaría amistad con el genetista Thomas Hunt Morgan, quien lo orientó hacia el estudio de la herencia genética y sus mecanismos de trasmisión. De nuevo en París, después de una serie de investigaciones relacionadas con el control de la función enzimática, se une a André Lwoff en el Instituto Pasteur; allí permaneció hasta su muerte.

Durante la Segunda Guerra Mundial, Monod haría parte de la resistencia francesa, siendo capturado en 1940 por la Gestapo. Por sus servicios fue condecorado la Croix de Guerre. Sin dejar de lado sus investigaciones, en ese entonces estudiaría el metabolismo de la bacteria Escherichia coli. Tras ser nombrado encargado del departamento de química celular del instituto, inició en 1958, su colaboración con François Jacob y André Lwoff.

Juntos estudiaron la regulación de la síntesis de las enzimas y los virus, prestando atención a como se producen las enzimas, que impulsa su crecimiento, como estas se adaptan a los diferentes azucares y que las regula. En base a estas investigaciones serían introducidos el concepto de ARN mensajero y el sistema Operon iac. También fueron identificados ciertos grupos de genes organizados en estructuras, cuyos procesos de metabólicos son inhibidos o activos por otros genes incluidos en las mismas estructuras.

Por estos descubrimientos, fue galardonado con el Premio Nobel de Fisiología y Medicina de 1965. En 1970, publicó el ensayo El azar y la necesidad, obra en la que analiza como todo fluctúa desde la perspectiva bioquímica. Al año siguiente fue nombrado director del Instituto Pasteur, cargo que ocupó hasta 1976. De 1959 a 1967, fue profesor en La Sorbona.

Jacques L. Monod falleció el 31 de mayo de 1976, en Cannes, Francia. En la actualidad es considerado uno de los científicos más importantes del siglo XX.

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Biólogo

Johan August Arfwedson

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Johan August Arfwedson
dominio público

Biografía de Johan August Arfwedson

Johan August Arfwedson (12 de enero de 1792 – 28 de octubre de 1841) químico, descubridor del litio. Nació en Skagersholms Bruk, Suecia. Se educó en el seno de una familia burguesa educada. Su padre, Jacob Arfwedson, se dedicó al comercio y su madre, Anna Elisabeth Holtermann, se encargaba de los cuidados emocionales e intelectuales de Johan.

Fue a estudiar a la Universidad de Upsa la en 1803 (oportunidad que solo tenían los miembros de la aristocracia). En 1809 recibió su título en Leyes y años después en mineralogía. Se destacó en esta carrera. Viajó a Estocolmo, en donde tuvo la oportunidad de conocer al químico Jöns Jakob Berzelius

, visitó y adelantó investigaciones en su laboratorio privado. En 1817 descubrió el elemento litio, mientras analizaba una mina de petalita. Esto lo motivó para crear su propio laboratorio en el cual trabajó hasta el día de su fallecimiento.

El litio fue obtenido Sus experiencias demostraron que se podía obtener este elemento alcalino de la espodumena y la lepidolita. Durante su carrera investigó sobre los óxidos de manganeso

y uranio  y otros minerales. Desde la Oficina Real de Minas de Estocolmo dedicó atención a sus minas de hierro Näshulta, ubicadas en Hedensö. Por su trabajo un mineral fue llamado mineral de arfvedsonita.

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Activista

Jane Goodall

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Jane Goodall
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Biografía de Jane Goodall

Jane Goodall (3 de abril de 1934) zoóloga y antropóloga. Nació en Londres, Inglaterra. Su familia se trasladó a la localidad de Bournemouth (costa sur de Inglaterra) cuando era muy niña. Su interés por los chimpancés despertó cuando su padre le regaló uno de peluche, al que bautizó Jubilee, su cariño por este juguete es tal que todavía es parte de sus pertenencias.

Luego, empezó a preguntarse por las cuestiones biológicas de los animales y fue muy curiosa y arrojada. En una ocasión salió de la casa por varias horas para presenciar el nacimiento de un pollito. Su madre, Vanne, se dio cuenta de su interés por la vida animal. Su libro favorito fue El libro de la selva de Rudyard Kipling, esto la inspiro a vivir, en un futuro, en África, vivir entre los animales y estudiarlos.

En el año de 1957 fue invitada para viajar a Nairobi (África) para lograrlo tuvo que trabajar algunos meses como mesera. En el continente africano conoció Louis Leakey, antropólogo, y también a su esposa Mary Leakey, comenzó a trabajar con ellos como asistente de un proyecto que pretendía buscar fósiles de homínidos. Luego, pasó un tiempo en el Parque Nacional de Gombe, en Tanzania en donde estudió los chimpancés en su ambiente natural. Más tarde, Leakey le ofreció la posibilidad de estudiar y al tiempo intervenir en un proyecto sobre los chimpancés.

El grupo de investigadores, estaba conformado en su mayoría por mujeres (Birute Galdikas con los orangutanes en Borneo, Diane Fossey con los gorilas de los volcanes Virunga y Jane Goodall con los chimpancés en Tanzania). Conoció al fotógrafo de la National Geographic Society, el barón Hugo van Lawick, con quien estuvo casada hasta el año 1974. Tuvo un hijo con él llamado Hugo Eric Louis, Grub. En 1975 contrajo segundas nupcias con Derek Bryceson, director de los Parques Nacionales de Tanzania y parlamentario británico, fue muy importante para asegurar la continuidad del Parque Nacional de Gombe.

En 1964 realizó una gran recopilación y procesamiento de la información obtenida durante varios años de trabajo, así que el Gombe Stream Research Center se convirtió en una de las estaciones de campo más importantes del mundo para el estudio del comportamiento animal. Se doctoró de la Universidad de Cambridge durante este proceso tuvo la ayuda del profesor Robert Hinde, quien la animó a ir en contra del escepticismo del mundo científico. Dos años después fue nombrada directora del Gombe Stream Research Center. Entre 1971-1975 fue profesora de la Universidad de Stanford y de la de Dar es Salaam.

Jane Goodall Institute for Wildlife Research, Education and Conservation nació en el año de 1977, el objetivo era impulsar programas de conservación de la especie y mejorar las condiciones de vida de estos seres vivos. En 1987, Goodall se instaló en la localidad de Bornemouth, adelantó varios viajes en defensa de los animales y de su bienestar, dando conferencias sobre la destrucción del medio ambiente y el calentamiento global. También se expresó contra el comercio ilegal y la experimentación con animales.

Su vida ha girado alrededor de la defensa de, 20.000 bonobos, 100.000 chimpancés 50.000 orangutanes, 120.000 gorilas y tan sólo 600 gorilas de montaña. Los últimos son cazados para usar sus órganos como estimulantes sexuales y en preparados de medicina tradicional.  Igualmente, son víctimas de los coleccionistas privados y para servir de material vivo para experimentos científicos. Además, la sobrepoblación también es un motivo que afecta los territorios de estos animales pues son utilizados para agricultura extensiva, construcción de carreteras o construcción de complejos habitacionales.

Goodall se ha encargado de estudiar los hábitos de los chimpancés, como el uso y la fabricación de herramientas y la transmisión de conocimientos.

Muchas de sus investigaciones se han publicado en más de 70 artículos, una decena de películas y numerosos libros (de tipo infantil), también muchos han sido traducidos. Una obra en español muy popular es En la senda del hombre. Vida y costumbres de los chimpancés. En adelante publicó:

Los chimpancés de Gombe

A través de la ventana

Treinta años estudiando a los chimpancés

Gracias a la vida (2002), escrito en colaboración con Phillip Berman.

Fue galardonada con la Medalla de Tanzania, es miembro de la Orden del Imperio Británico y ha recibido múltiples premios y distinciones, entre ellos la Medalla Hubbard de la National Geographic Society en el año de 1995 y los premios Kioto, Caring y Gandhi/King de la No Violencia en 2001. Al año siguiente se convirtió en Mensajera de la Paz de la ONU. En 2003 recibió en Estados Unidos la Medalla Benjamin Franklin y el Premio Príncipe de Asturias de Investigación Científica y Técnica. Su labor ha logrado una mejor comprensión de los chimpancés y de igual modo del comportamiento humano.

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