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Biografía

Audre Lorde

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Biografía de Audre Lorde
Elsa Dorfman, CC BY-SA 3.0, via Wikimedia Commons
Información personal
Nombre CompletoAudre Geraldine Lorde
Nacimientofebrero 18, 1934
Fallecimientonoviembre 17, 1992
OcupaciónEscritora, poeta, feminista y activista afroamericana
NacionalidadEstadounidense
Cónyugue

Edwin Rollins (1962-1970)

Pareja

Gloria Joseph

Padres

Frederick Byron Lorde y Linda Gertrude Belmar Lorde

Movimientos

Feminismo

Biografía de Audre Lorde

Audre Geraldine Lorde (18 de febrero de 1934 – 17 de noviembre de 1992) fue una escritora afroamericana, feminista y activista por los derechos civiles y de la comunidad LGBTI+ nacida en Estados Unidos. Es conocida porque como poeta, no sólo enfrentó al racismo, machismo y la opresión heteronormativa, sino que también fue crítica con el feminismo blanco. Se auto-identificó como “una guerrera poeta feminista negra y lesbiana”. Lorde trabajó como bibliotecaria antes de publicar su primer poemario The First Cities, en 1968. Más tarde vinieron las exitosas colecciones From a Land Where Other People Live (1973), Coal (1976) y Black Unicorn (1978). Su obra más conocida Sister Outsider: Essays and Speeches, la publicó en 1984. También escribió sobre su experiencia con el cáncer en The Cancer Journals y  con sus escritos intentó empoderar a lectores y lectoras pertenecientes a las grupos marginados y minorías.

Primeros años

La menor de tres hijos, Audre Geraldine Lorde nació el 18 de febrero de 1934 en la ciudad de Nueva York. Sus padres fueron Frederick Byron Lorde, un inmigrante de Barbados, y Linda Gertrude Belmar Lorde, oriunda de Granada. El amor por la poesía le nació una temprana edad; siendo adolescente comenzó a escribir. Asistió al Hunter College, mientras trabajaba para mantenerse a sí misma en la escuela. Tras graduarse en 1959, ingresó a la Universidad de Columbia, donde en 1961 obtuvo una maestría en  biblioteconomía. Lorde también paso un año fundamental como estudiante en la Universidad de México (1954), fue un periodo de afirmación y renovación.

Trayectoria

A largo de la década de 1960, Lorde trabajó como bibliotecaria en Mount Vernon (Nueva York) y también en la  ciudad de Nueva York. En el año 1962, se casó con el abogado Edwin Rollins. La pareja tuvo dos hijos: Elizabeth y Jonathan, antes de separarse en 1970. Mientras trabajaba bibliotecaria, Lorde fue involucrándose activamente en la cultura gay de Greenwich Village. Dos años antes de finalizar los 60, se convirtió en escritora residente en el Tougaloo College de Mississippi. Al igual que su año en México, su tiempo en el Tougaloo College fue una experiencia formativa. Entonces, dirigió varios talleres con jóvenes estudiantes negros, muchos de los cuales estaban ansiosos por discutir y participar en el problema sobre los derechos civiles en su época.

Más tarde enseñó en el Lehman College, de 1969 a 1970, y fue profesora de inglés en el John Jay College of Criminal Justice  de la City University of New York, entre 1970 y 1981. Allí,  luchó por la creación de un departamento de estudios afroamericanos . De 1972 a 1987, vivió en Staten Island y junto a Barbara Smith y Cherríe Moraga en 1980 cofundó la Kitchen Table: Women of Color Press, una editorial estadounidense para mujeres de color.  Al año siguiente comenzó a enseñar en el Hunter College. Lorde  fue una de las fundadoras de la Coalición de Mujeres de St. Croix, organización que se dedicaba a ayudar a mujeres sobrevivientes de abusos sexuales y violencia intrafamiliar; también ayudó a establecer la Sisterhood in Support of Sisters en Sudáfrica.

Poeta feminista, queer y negra

La vida de Lorde cambió drásticamente con la publicación de su primer volumen de poesías The First Cities, en 1968. Ese mismo año dejó su trabajo como bibliotecaria  y empezó como profesora, actividad que compagino con la escritura y la poesía a lo largo de su vida. Mientras enseñaba en el Tougaloo College, publicó su segundo volumen de poesía Cables to Rage (1970), obra en la que abordó temas como la familia, el engaño, el amor y su propia orientación sexual en el poema “Martha”.

Now I sit in New Jersey

with lightning bugs and mosquitoes

typing and thinking of you.

Tonight you started seizures

a temporary relapse

but this lake is far away Martha

and I sit unquiet in New Jersey

thinking of you.

– Fragmento de Martha en Cables to Rage (1970)

Su tercer volumen de poesía From a Land Where Other People Live de 1973, recibió numerosos elogios y fue nominado al Premio Nacional del Libro. En el volumen, Lorde exploró las cuestiones sobre su identidad y  sus preocupaciones por los problemas globales. A este le siguió New York Head Shop and Museum (1975),  más abierto en materia política, y  Coal (1976), su primera obra publicada por una gran editorial, en la que trato su identidad como poeta afroamericana, feminista y lesbiana.

Con posterioridad vieron la luz Between Our Selves (1986) ,Hanging Fire (1978) y The Black Unicorn (1978).

Sister Outsider

Además de poeta, Lorde fue una ensayista y escritora. Su obra más notable en términos de no- ficción fue Sister Outsider: Essays and Speeches (1984), un libro de ensayos y escritos influyentes sobre las luchas contra el racismo, machismo y la opresión heteronormativa, que experimento como mujer queer. Se destacan del libro los artículos Poetry is Not a Luxury;  Scratching the Surface: Some Notes on Barriers to Women and Loving; Sexism: An American Disease in Blackface; The Master’s Tools Will Never Dismantle the Master’s House (Las herramientas del amo no destruirán la casa del amo); Learning from the 60s ; y Age, Race, Class, and Sex: Women Redefining Difference.

Lucha contra el cáncer

Lorde también escribió sobre su lucha contra el cáncer de mama en The Cancer Journals (1980). Luego de someterse a una mastectomía, la autora se negó a ser víctima de la enfermedad con lo que luchó por años contra esta. Se consideró a sí misma y a otras mujeres con como ella como guerreras. Con el tiempo el cáncer se extendió hasta su hígado, batalla que narró en A Burst of Light (1988). Prefirió los tratamientos alternativos en lugar de más operaciones.

Últimos años

Lorde luchó contra el cáncer durante más de una década; sus últimos años los paso viviendo en las Islas Vírgenes y fue alrededor de este tiempo, que tomó el nombre africano de Gamba Adisa.

Otras obras suyas son: Uses of the Erotic: the erotic as power (1981);Chosen Poems: Old and New (1982); Zami: A New Spelling of My Name (1983); Our Dead Behind Us (1986) y The Marvelous Arithmetics of Distance (1983). I Am Your Sister de 2009 y Your Silence Will Not Protect You de 2017, fueron publicados postumamente.

Audre Lorde murió en la isla de St. Croix, el 17 de noviembre de 1992. La educadora  y activista feminista Gloria Joseph fue su compañera de vida.

A lo largo de su carrera, Lorde recibió numerosos elogios y premios, incluido el American Book Award por A Burst of Light en 1989.  Critico abiertamente al feminismo blanco por su abandono a las luchas y reivindicaciones raciales (más allá de la lucha por los derechos) y olvido de las minorías sexuales, poco representadas dentro del feminismo de los 60s y 70s.

Biografía

Richard Francis Burton

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Biografía de Richard Francis Burton
See page for author, CC BY 4.0, via Wikimedia Commons

Biografía de Richard Francis Burton

Sir Richard Francis Burton (9 de marzo de 1821 -20 de octubre de 1890) fue un explorador y literato británico famoso por exploraciones en Asia y África. Realizó estudios en Inglaterra, Francia e Italia, destacándose desde muy joven por su talento para los idiomas. Luego de servir como militar en la India, llevó a cabo una de sus grandes proezas al infiltrase-  disfrazado de árabe-en La Meca. En 1857 emprendió expediciones en África en busca de la fuente del río Nilo, en cuyo trascurso descubrió el lago Tanganica (1858). Fue autor de una de las más famosas traducciones al inglés de Las mil y una noches.

Bio

Burton nació el 19 de marzo de 1821 en Torquay, Devonshire, hijo de un coronel.Cursó estudios en la Universidad de Oxford, en Francia y en Italia y joven demostró tener un gran talento para los idiomas. Con el tiempo llegó a dominar más de veinte lenguas y numerosos dialectos. En 1842 se alistó en el ejército y fue enviado a la India. Allí pasó varios años compaginando sus labores como militar con su entusiasmo por la exploración y el conocimiento.

Después de una estancia de varios años en la India, en 1853  llevó a cabo una de sus más grandes proezas, cuando, disfrazado de árabe,  logró entrar de peregrinación en Medina y La Meca. Fue uno de los primeros europeos en entrar en estas dos ciudades. El relato de su aventura, titulado Pilgrimage to El-Medinah and Mecca, se convirtió entonces en uno de los textos clásicos de la literatura de viajes.

Nilo

En 1854-55 exploró Somalia en compañía de John Hanning Speke. Junto a este, emprendió en 1857 una expedición en búsqueda de las fuentes del Nilo. Después de seis meses de búsqueda, los dos encontraron el lago Tanganica (febrero de 1858). Unos meses después, Speke encontró independientemente el lago Victoria, verdadero origen del río Nilo, lo que desató una amarga y publica disputa entre ambos, que terminó a la muerte de Speke en 1864.

Su influencia le llevó a obtener varios consulados en África, Asia y Sudamérica. En 1872 fue enviado  a Trieste, con el mismo cargo, y allí permaneció hasta su muerte.

En sus últimos años,  escribió varias memorias de sus viajes y fue autor de un gran número de traducciones, entre ellas, algunos textos eróticos indios. No obstante, la más popular de sus traducciones fue la de Las mil y una noches.

Tras su muerte en Trieste ,el 20 de octubre de 1890, su esposa destruyó todos sus diarios; con ellos se desaparecieron grandes tesoros de erudición y experiencia.

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Biografía

John Hanning Speke

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Biografía de John Hanning Speke
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Biografía de John Hanning Speke

John Hanning Speke (4 de mayo de 1827 – 15 de septiembre de 1864) fue un oficial del ejército y explorador británico de África. Descubrió en 1858, con R.F. Burton, el lago Victoria, al que consideró correctamente la fuente del río Nilo. Como soldado del ejército británico, sirvió primero en la India durante la campaña de Punjab y en la Primera Guerra Anglo-Sikh. Más tarde, convertido en capitán (1852), exploró el Himalaya y el Tibet. En 1854 viajó por primera vez a África , donde un año después se unió a las expediciones de Burton.

Vida

Speke nació el 4 de mayo de 1827 en Orleigh Court, cerca de Bideford, Devon En 1844 fue comisionado en el ejército británico y enviado a la India, donde al mando de Sir Hugh Gough sirvió  durante la campaña de Punjab.  Seis años después ascendido a teniente y en 1852 a capitán. Pasó su licencia explorando las montañas del Himalaya y el Tíbet.

Expediciones

En 1854 realizó su primer a viaje a África, llegando por primera vez a Adén, donde pidió permiso para  recolectar especímenes en Somalia para el museo de historia natural. Su propuesta fue rechazada, pues Somalia era considerada entonces bastante peligrosa. En abril de 1855, se unió a la expedición a punto de partir hacia Somalia dirigida por el ya famoso Richard Burton, quien había reclutado al teniente William Stroyan y al teniente Herne para que lo acompañaran, pero una muerte reciente había dejado a la expedición con una persona corta. Inicialmente, el grupo se separó con Burton yendo a Harrar, en Abisinia, y Speke  a Wadi Nogal en Somalia. Durante el viaje, Speke tuvo varios problemas. Además de ser engañado por un guía local, tras reunirse con Burton ,Speke, resultó gravemente herido en un ataque con lanzas de los somalíes.

Aunque parecía poco probable que los dos se reunieran en una nueva expedición.  En diciembre de 1856, Speke aceptó una nueva invitación de Burton para unirse a una expedición en busca de los grandes lagos reportados en el centro-este de África y,  para tratar de encontrar, particularmente, el lago Nyassa, supuesto origen del río Nilo. El viaje comenzó  saliendo de Zanzíbar, en junio de 1857. En febrero de 1858, después de explorar la costa este de África durante seis meses, Burton y Speke se convirtieron en los primeros europeos en llegar al lago Tanganica.

Fuente del Nilo

Durante el viaje de regreso, Speke dejó a Burton y se dirigió por su cuenta al norte. Así, encontró en julio del mismo año,el lago Victoria, al que identificó como la fuente del Nilo.

Su teoría de que el lago era la fuente del Nilo fue rechazada por Burton, lo que comenzó una amarga y pública disputa entre ambos . A su regreso la Royal Geographical Society, que había patrocinado la expedición, le premio por sus hazañas y  encargó una segunda expedición para resolver la disputa. La segunda expedición comenzó,  con Speke y el capitán James Grant, en 1860; juntos mapearon gran parte del lago. En 1862,  Speke –  sin la compañía de Grant-  encontró salida del Nilo desde el lago y la  llamó Ripon Falls.

Últimos años

Una vez confirmada su teoría, Speke regreso a Inglaterra, donde fue recibido con entusiasmo. En 1863 publicó sus hallazgos en “Diario del Descubrimiento de la fuente del Nilo”. Antes de que Speke y Burton pudieran debatir abiertamente el tema, Speke falleció victima de un disparo con su propia arma mientras cazaba , el 15 de septiembre de 1864. De acuerdo a la investigación policial, el suceso fue un accidente.

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Biografía

Pedro Páez

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Biografía de Pedro Páez
Dominio Público

Biografía de Pedro Páez

Pedro Páez Jaramillo (1564-1622) fue un misionero jesuita español del siglo XVII. Pasó a la historia como el descubridor de las fuentes del Nilo Azul, en 1618. Proveniente de una noble familia, Páez ingresó en la comunidad jesuita en 1582 , mientras estudiaba en Coímbra. En 1588 se hizo misionero  y trasladó a la India, para posteriormente emprender su viaje a Etiopía. En el camino fue capturado por los árabes, quienes lo vendieron a los turcos y estuvo retenido por siete años. No llegó a Etiopía hasta 1603.

Bio

Páez nació en Olmeda de las Fuentes, en 1564, hijo de una familia noble.  Ingresó en la comunidad jesuita en 1582, mientras estudiaba en Coímbra, y en 1588, hecho misionero, partió hacia Goa, en la India.  Un año después inicio su viaje a Etiopía acompañado por sacerdote Antonio de Monserrate, sin embargo en el camino fueron capturados y vendidos por los árabes a un grupo de piratas turcos. Durante siete años vivieron retenidos, encadenados y torturados en Yemen. Una vez liberados, los dos regresaron gravemente enfermos a Goa. Monserrate, a diferencia de Páez, falleció poco después.

Con su salud restituida,  Páez pidió que lo enviaran nuevamente a Etiopía. Allí llegó finalmente en 1603 y permaneció hasta el final de su vida. Aprendió rápidamente el amárico, la lengua oficial del país, y compaginó sus deberes como pastor, con el estudió de la historia y la religión del lugar. Además de traducir el catecismo, escribió una Historia de Etiopía y consiguió convertir al catolicismo al  emperador Susinios, aunque sus sucesores abrazaron posteriormente la fe ortodoxa.

Nilo Azul

En abril de 1618, Páez se convirtió en el primer europeo en llegar al lago Tana, la  fuente del Nilo Azul,  en el noroeste de Etiopía. Desde muchos siglos atrás, la localización de las fuentes del Nilo había sido el foco de todo tipo de especulaciones. Expediciones egipcias, griegas, persas, y romanas habían navegado el río en busca de su fuente, sin embargo no hay constancia de que lograran su objetivo.

Dos siglos y medio después de su descubrimiento, John Hanning Speke avistó por primera vez las fuentes del Nilo Blanco (1859).

Páez falleció en Etiopía en 1622.

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