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Abraham Lincoln

Biografía de Abraham Lincoln
Foto: Alexander Gardner / Dominio Público

Biografía de Abraham Lincoln

Abraham Lincoln nació en cercanías de la ciudad de Hodgenville, del estado de Kentucky, el 12 de febrero del año 1809, y murió en Washington D.C. el 15 de abril del año 1865. Fue un reconocido abogado, político y el decimosexto presidente de los Estados Unidos. Es considerado uno de los mandatarios más influyentes pues: contribuyó a mejorar la economía estadounidense, abolió la esclavitud, fortaleció el sistema de gobierno federal, entre muchas otras acciones memorables.

Abraham Lincoln nació en una humilde cabaña construida en las proximidades de Hodgenville como segundo hijo de Thomas Lincoln y Nancy Hanks, una pareja de agricultores que abandonaron Virginia y como muchos otros viajaban al Oeste. Dos años después, al percatarse que la tierra no era apta para el cultivo, Thomas decide mudarse a otro terreno cercano que sea más próspero.

Para el año de 1815 Abraham Lincoln ingresa a la escuela para aprender los saberes básicos de lectura, escritura y matemáticas, sin embargo, él consideraba que aprendía más en el campo. Al año siguiente, la familia se marcha hacía Indiana debido a los intentos de confiscarles el terreno que compraron y trabajaron, era necesario partir a un lugar donde el derecho de propiedad estuviera garantizado. En 1818, Nancy contrae una hipocalcemia que le provoca la muerte, ese mismo día construyeron su ataúd que luego Abraham decoró con listones.

Aproximadamente entre los años 1818 a 1819 Thomas conoce a Sara Bush, una mujer que también había enviudado y con la que posteriormente se casaría. Abraham congenia bien con su nueva madre junto con los tres niños que ella traía consigo. Debido a la condición de pobreza que sufría la numerosa familia, Abraham optó por ayudar trabajando para sus vecinos, lo que posiblemente contribuyó al desarrollo de su prominente estatura. Pese a que se le consideraba gran conversador, alguien confiable y hábil en las tareas que se le pedía realizar, era catalogado como perezoso por estar siempre enfrascado en actividades de lectura o reflexión.

“Se puede engañar a algunos todo el tiempo y a todos algún tiempo, pero no se puede engañar a todos todo el tiempo”. Abraham Lincoln

En 1830 la familia se muda nuevamente, esta vez a Decatur en el estado de Illinois. En este lugar Abraham Lincoln desempeñaría el trabajo de remero de un batel, el cual era utilizado para transportar pocas personas por el rio Misisipi hasta Nueva Orleans. En 1832, Abraham llega a la edad considerada para que un joven pueda valerse de sí mismo, por lo que regresa a Illinois para establecerse en la recién fundada ciudad de Salem.

En aquel mismo año estalló la Guerra de Halcón Negro, en este enfrentamiento entre colonos e indios Sank se disputaban las tierras cercanas al Misisipi. Abraham Lincoln decide inscribirse en el servicio militar, obteniendo rápidamente el mandato de un pequeño pelotón debido a sus actitudes como soldado. Al regresar a Salem gozó del reconocimiento de sus vecinos, quienes lo alentaron a participar en las elecciones para la cámara legislativa del Estado en el partido Whig, candidatura que terminó en derrota.

Al año siguiente, gracias a la ayuda de algunos amigos Abraham consigue el puesto administrador de correos, pero los escasos ingresos le obligaron a realizar otros trabajaos para garantizar un buen sustento. Al convertirse en asistente para el agrimensor del condado, puede dedicar tiempo sus estudios autodidactas de geometría, trigonometría y agrimensura rectangular. En 1834 se postula nuevamente a la legislatura, obteniendo la victoria.

Motivado por uno de los jefes del partido de Whig se dedica al estudio de las leyes, licenciándose en derecho para el año de 1836. En diciembre de ese mismo año participó en la décima asamblea general de Illinois, en que formó parte activa en el desarrollo de leyes y reformas, manifestando también su posición en contra de la esclavitud, por ser un modelo injusto que refleja una mala política. Lincoln por aquellos momentos sufría severos cambios de humor que iban de apasionado a depresivo, la razón fue el fallecimiento de su primer interés romántico: Ann Rutledge, hecho que le dejó abstraído un corto tiempo de cualquier actividad que desempañaba.

Para 1842 contrae matrimonio con Mary Todd, una dama proveniente de una familia bien acomodada y con buenas relaciones con la que tiene tres hijos. En 1846 es elegido como un miembro de la cámara de representantes en Washington, en este lugar ganó detractores por su participación en los movimientos abolicionistas, además de criticar la Guerra de Estados Unidos-México que conllevó a la incorporación de Texas y Nuevo México como Estados de Norte América. Esta posición en contra de la expansión del territorio estadounidense le costó una considerable suma de votos en las elecciones al senado en 1849, provocando que abandone la política y sólo se dedique a la abogacía.

Luego de aproximadamente cinco años en el anonimato y tras desintegrarse el partido Whig, reaparece Abraham Lincoln como un miembro fundador del Partido Republicano en Illinois, para combatir las posturas del senador Stephen A. Douglas. Los debates que sostenía con éste, hicieron que el nombre de Abraham Lincoln tomara fama más allá de Illinois, perfilándolo hacia finales de 1859 como posible candidato a la presidencia. Aunque vaciló en aceptar postularse, entrado el año de 1860 aceptó la propuesta.

“Cuando hago el bien, me siento bien; cuando hago el mal, me siento mal, y esa es mi religión”. Abraham Lincoln

La campaña de Abraham Lincoln proclama tres factores fundamentales: la abolición de la esclavitud, reparto de tierras en el Oeste del país y el comercio de los productos propios. Pese a la falta de experiencia política, el carisma y la capacidad oratoria de Lincoln ganaron la simpatía de los votantes, quienes lo consideraron la mejor opción para dirigir el país. La respuesta de los Estados esclavistas fue inmediata, descalificando a Lincoln, separándose de Estados Unidos para consolidar los Estados Confederados de América. Al no vislumbrarse una posibilidad de acuerdo, el 12 de abril del año 1861 estalla la Guerra de Secesión.

El rápido análisis y liderazgo de Lincoln en el manejo de las tropas con la ayuda del general Ulysses S. Grant, sumado a la Proclamación de emancipación de los negros, ayudó debilitar las fuerzas del bando contrario. Para 1864 culminaba su primer periodo presidencial y se postula para la reelección prometiendo dar fin a las guerras, obteniendo en 1865 la continuidad de su gobierno y el cese al fuego.

Lincoln esperaba culminar su segundo mandato para retirarse definitivamente de la política y sólo desempeñar la abogacía en Springfield. Sin embargo, el 14 de abril mientras él en compañía de su esposa asistían a la representación de la obra Our american cousin en el teatro Ford, un hombre entró a su palco aprovechando un descuido en la vigilancia, propinándole un disparo mortal en la cabeza. Aunque se le trato con prontitud murió a las siete de la mañana del día siguiente. El cuerpo fue llevado en una larga procesión en tren por varios Estados, actualmente sus restos se encuentran en el cementerio Oak Ridge en la capital de Illinois.

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