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Grigori Rasputín

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Biografía de Grigori Rasputín
Dominio Público

Biografía de Grigori Rasputín

Grigori Yefímovich Rasputín (10 de enero del 1869 – 30 de diciembre de 1916), conocido como El Monje Loco, fue un místico ruso. Nació en un pueblo llamado Pokróvskoe, de la región de Tiumen, situada en Siberia Occidental. Se crió en el campo junto a su familia que vivía de lo que la tierra les proveía, afrontó varios momentos de escasez por esporádicas crisis en la economía del campo. Cuando se convirtió en una persona madura Rasputín se marchó de Siberia viajando por tierras rusas, Grecia y Tierra Santa. También estuvo en monasterios como peregrino, pero nunca fue monje. En 1904, Rasputín llegó a San Petersburgo y se presentó como un importante místico. Conoció a la princesa Militsa de Montenegro, y ésta lo presentó a la emperatriz Alejandra, la cual quedó fascinada por su misticismo. A partir de ese momento, comenzó a consultarle y pedirle consejos basados en sus visiones.

El momento clave para que Rasputín entrará totalmente a la corte imperial, fue en el momento en que usando sus poderes espirituales y místicos logró salvar la vida del único hijo del Zar Nicolás II, zarevich Alexei, que sufría de hemofilia, una enfermedad genética, que impedía la exitosa coagulación de la sangre, y cualquier golpe o pequeña herida, le ocasionaba importantes hemorragias. Gracias a este campesino analfabeta la enfermedad desapareció, cuestión que ninguno de los afamados médicos de la corte logró. Por esto, el zar y la zarina le brindaron todos los apoyos y depositaron en él mucha confianza.

Tiempo después, se rumoraba por la corte que la zarina tenía por amante a Rasputín. Cabe mencionar que este hombre tenía la fama de ser un excelente amante porque su capacidad de cautivar era impresionante y además era muy bueno en la cama.  Por otro lado, su físico enamoraba las habitantes de la corte, su carisma y su penetrante mirada. Otra causa que llamó la atención entre los miembros de la aristocracia, tanto positiva como negativamente, fue sus prácticas que respondían a fiestas y orgías. Este fue uno de los motivos por los cuales miembros de la aristocracia rusa no veía con buenos ojos su presencia en la corte, pero era tal su cercanía con el zar, que nada pudo detener su ascenso.

Su pensamiento bastante polémico, iba en contra del orden establecido, Rasputín afirmaba que Dios sentirá un mayor agrado al perdonar a los pecadores. Por eso, su forma de vivir era bastante escandalosa y obscena. Mantenía encuentros sexuales con sus admiradoras, que iban desde mujeres de alta sociedad rusa, mujeres del común y prostitutas que divagaban en las calles marginales de Rusia. Además, Rasputín bebía mucho y no se preocupaba por su aspecto físico; y mucho menos por lo que pensaran de él. A menudo se le encontraba en los establecimientos nocturnos, donde protagonizaba escándalos. Esto provocaba discusiones entre los zares y los enemigos de Rasputín.

Rasputín, estuvo en Siberia, recuperándose de un ataque efectuado por una mujer demente que lo atacó con un cuchillo. Desde allí, le enviaba telegramas al Zar Nicolás II expresando su postura en contra de la participación de Rusia en la Primera Guerra Mundial. Pero, esto no fue suficiente para convencerlo. El zar decidió seguir los consejos de los ministros y consejeros que insistían que Rusia tenía que entrar en la guerra. Y estos ganaron. La participación de Rusia en esta guerra fue fatal; el ejército ruso no tenía ni armas ni provisiones adecuadas.

En septiembre del año 1916 el zar Nicolás II precedía una reunión de la Duma (el parlamento ruso), cuando Rodzianco toma la palabra y afirma que si él pudiera mataría a Rasputín. Muchos de los asistentes a la reunión aplauden la idea. Desde este momento, la animadversión por Rasputín fue abierta. Posteriormente, debido a la participación del Zar en el ejército rojo durante la Guerra Mundial, Rasputín tuvo que asumir el poder. Pero muchos aristócratas cercanos a la corte imperial, como Demetrio, estuvieron en desacuerdo con su poder e influencia en la corte imperial y su pésima actuación por sus actos de depravación y vicio, específicamente por las orgías que realizaba públicamente.

En ese sentido, decidieron planear su asesinato, los protagonistas fueron el príncipe Felix Yusupov, heredero de la familia más rica de Rusia, el gran duque Dimitri Pavlovich y el diputado Purishkévich. La fecha en que se llevó a cabo el asesinato fue la noche del 29 de diciembre de 1916. Los hombres invitaron a Rasputín a una cena en el Palacio del príncipe Yusupov, situado en el malecón del río Moika. En el sótano del palacio se encontraban los vinos, bizcochos y pasteles que eran de su predilección, pero lo que él no sabía es que estos contenían una gran cantidad de arsénico. Aunque se dice que el arsénico no le hizo efecto y deciden dispararle en el corazón. Finalmente, fue lanzado al río Neva desde el puente Petrovski.

Tras la muerte de Rasputín, se dice que había expresado que, si algún día moría en manos de nobles, la dinastía Romanov perecerá durante veinticinco años, deberán abandonar Rusia, se enfrentaran entre hermanos y el país quedará en manos de otra dinastía. Misteriosamente, Demetrio fue desterrado a la frontera persa, y casi al tiempo estalla la Revolución Rusa. Por ello, se trasladó a Europa Occidental. Mientras tanto en Rusia, el Zar Nicolás II abdicó y al año siguiente él y su familia fueron ejecutados. Los aristócratas, entre los que se encuentra Yusúpov, fueron expulsados del país.

La reacción de la sociedad de Petrogrado estuvo dividida, unos celebraron su muerte; mientras otros, en especial, sus seguidoras le lloraron. Rasputín fue enterrado en el parque del palacio de Alejandro, donde habitaban los zares que tanta protección le dieron. Después de la revolución de febrero de 1917, el jefe del gobierno temporal, Alexander Kerenski, ordenó sacar los restos de Rasputín y quemarlos.

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Historia del Cubo de Rubik

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Historia del Cubo de Rubik
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Historia del Cubo de Rubik

El Cubo de Rubik es rompecabezas mecánico tridimensional inventado por el arquitecto húngaro Ernő Rubik  en 1974. El cubo surgió como un instrumento, usado por Rubik, para explicar conceptos geométricos a sus estudiantes. Inicialmente se difundió en círculos científicos; en 1977 comenzó a comercializarse abiertamente en Hungría. Sin embargo, su popularidad  estalló luego de que fuera presentado en la Feria del Juguete de Nuremberg en 1979. Así, la década de 1980 quedó marcada con su aparición a nivel internacional. Desde entonces se han vendido más de 350 millones de cubos.

Inicios

 

La idea y la realización del primer prototipo del cubo de Rubik nació en 1974. Entonces, Rubik era docente en la Facultad de Artes Aplicadas de Budapest y el invento se llamaba Cubo Mágico. Había sido creado como un instrumento para explicar conceptos de espacio y geometría tridimensional a estudiantes arquitectura. Pero, con el paso del tiempo, el objeto dejo de ser un instrumento de aprendizaje para convertirse en juguete.  Uno de los más vendidos de la historia.

 

El cubo se difundió inicialmente sólo en algunos círculos científicos y de forma muy limitada. Por ese entonces, los únicos interesados en el prototipo eran matemáticos, amigos y alumnos. Después de presentar el prototipo, y gracias al conocimiento de su padre, Rubik decidió patentar el juguete en 1975. Tuvieron que pasar dos años más para comenzara comercializarse en Hungría, en 1977.

Primeros cubos

Los primeros cubos mágicos fueron fabricados y distribuidos en Budapest en la década de 1970. Durante esos años, Hungría pertenecía al régimen comunista, por lo que la exportación del juguete resultaba difícil. Con todo, el invento llegó a diferentes partes gracias al entusiasmo mostrado por varias personas.

Feria del Juguete de Nuremberg y la popularidad

La historia del cubo cambió cuando llegó a las manos de Tibor Laczi, un entusiasta de origen magiar, quien lo vio y llevó hasta la Feria del Juguete de Nuremberg de 1979. En la feria el cubo hizo delicias de los asistentes, tanto que un especialista del mundo de los juguetes, llamado Tom Kremer, se comprometió a comercializarlo por todo el mundo.  Finalmente, Rubik se asoció con la compañía estadunidense Ideal Toy para su fabricación a gran escala. El cubo llegó entonces a Estados Unidos y de ahí a todo el mundo. Para 1982 se habían vendido más de 100 millones de unidades.

Difusión

La década de los ochenta quedó marcada con la aparición del Cubo de Rubik a nivel internacional. Este con su dificultad desafió a millones de personas a resolverlo. Con los años, se convirtió en el juguete más conocido y vendido del mundo. Un item frecuente en todo hogar. De hecho, con su popularidad, el cubo hizo de Rubik el hombre más rico de Hungría.

Debido a que no había tutoriales para lograr que  sus filas de cuadros quedaran del mismo color, el cubo rompió varios récords. De hecho, al mismo Rubik le costo un mes solucionarlo. El cubo se convirtió en uno de los juguetes más atractivos y con más libros publicados.

Desde su creación se han constituido varios campeonatos y competencias. En la actualidad el récord de armado gira en torno a los 3-4 segundos.

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Historia de la Torre Eiffel

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Historia de la torre Eiffel

Historia de la Torre Eiffel

La Torre Eiffel es una construcción de hierro pudelado de 300 metros de altura diseñada por los ingenieros Maurice Koechlin y Émile Nouguier, con motivo de la Exposición Universal de París de 1889; dicha exposición marcaba el centenario de la Revolución Francesa. La preparaciones para la torre comenzaron en el año 1884, pero fue hasta tres años después que inició su construcción.  La torre fue prevista de su aspecto arquitectónico- arcos y base- por el arquitecto  Stephen Sauvestre y construida finalmente por el empresario francés Alexandre Gustave Eiffel. Actualmente la Torre Eiffel es el símbolo más representativo de París, así como uno de los monumentos más visitados del mundo.

El nacimiento de la torre

En junio de 1884, los ingenieros de la empresa Eiffel, Maurice Koechlin y Emile Nouguier, comenzaron el proyecto para la elaboración de una torre metálica de 300 metros de alto. La apuesta era construir una torre, en el Campo de Marte, con base cuadrada, de 300 metros de alto y 125 metros de ancho, que fuera el centro de atención durante la celebración de la Exposición Universal de 1889, fecha en el que se conmemoraban los 100 años de la Revolución Francesa.

Primer boceto

Primer dibujo de Maurice Koechlin Maurice Koechlin, Émile Nouguier, Public domain, via Wikimedia Commons

El 6 de junio de 1884, Koechlin realizaba el primer boceto del edificio. El dibujo representaba una torre con cuatro caras curvas unidas por plataformas cada 50 metros hasta llegar a la cumbre. Originalmente, Effiel no estaba interesado en el proyecto, sin embargo dio permiso a los diseñadores para continuar con el estudio. Para hacer el proyecto más aceptable, Nouguier y Koechlin solicitaron la ayuda Stephen Sauvestre, el arquitecto en jefe de la empresa de Eiffel. Sauvestre volvió a dibujar completamente el edificio dándole una apariencia más artística y pulida. Así, al diseño original, Sauvestre añadió patas recubiertas con mampostería, arcos monumentales para unir las columnas, salas acristaladas para cada planta y una forma de bulbo para la cima. Más adelante, el proyecto se simplifico, aunque conservó varios detalles proporcionados por Sauvestre.

 

El nuevo diseño

Proyecto revisado por Sauvestre
Stephen Sauvestre, Public domain, via Wikimedia Commons

La nueva versión del proyecto, embellecida con barniz, obtuvo la aprobación de Eiffel. A tal punto que el 18 de septiembre, el mismo patentaba el proyecto, con su nombre y el de los dos ingenieros. Más tarde, Eiffel compró los derechos de Koechlin y Nouguier, para obtener la titularidad exclusiva sobre la torre; de ahí que esta lleve su nombre.

Con todo, el genio de Eiffel no radico tanto en el diseño del monumento sino en la energía que empleo para que este se construyera. Eiffel no sólo dio a conocer la idea a las figuras más importantes del país; entre ellos varios gobernantes, magnates y el publicó en general,  sino que también recolecto fondos y uso los propios para la empresa. Inicialmente, Eiffel, intentó convencer a Édouard Lockroy, el entonces Ministro de Industria y Comercio, para que lanzase un concurso que tuviese por objeto la exploración de la posibilidad de construir una torre de gran altura en el Campo de Marte. Aunque su idea no lo convenció, el concurso sí tuvo lugar. Para 1886, la idea de Eiffel era seleccionada entre otros 107 proyectos.

Acta

La ubicación, construcción y forma operar del monumento estuvieron sujetas al acuerdo que fue firmado el 8 de enero de 1887 entre Édouard Lockroy, actuando en nombre del Estado francés, Eugène Poubelle, prefecto del Sena, como representante de la ciudad de París y Gustave Eiffel, actuando en su propio nombre y no en el de la empresa. El acta especificó el coste estimado de construcción en 6,5 millones de francos pagados en ese momento, otros 1,5 millones para gastos no previstos (emergencias, situaciones no planeadas) y los demás gastos serían costeados por una sociedad anónima creada por Eiffel.

El texto también establecía disposiciones, como: el precio de la entrada durante la Exposición Universal y  la creación de 300 entradas gratuitas por mes; además cada piso debía tener una sala reservada  para la realización de experimentos científicos y/o militares. Asimismo, se establecía  que después de la exposición la ciudad se convertirá en propietaria de la torre con todos sus beneficios y costes, aunque el Eiffel conservaría ciertos beneficios por su construcción hasta un plazo de 20 años contando desde 1890. Terminado este plazo todo sería devuelto a la ciudad de París.

 

Construcción

La fase de construcción de la torre comenzó el 28 de enero de 1887 y terminó el 31 marzo de 1889, poco antes de la apertura oficial de la Exposición universal. La construcción tomó poco más de dos años, terminando en tiempo récord, más teniendo en cuenta la gran envergadura del proyecto. En tan sólo cinco meses se construyeron los cimientos y en veintiún meses se ensambló la parte metálica.La unión de las grandes vigas del primer nivel culminó el 7 diciembre de 1887. Desde ahí, la construcción no se detendría hasta finalmente acabar en marzo de 1889. El número de trabajadores nunca superó los 250.

Una vez construida la torre, Eiffel fue condecorado con la Legión de Honor; esta le fue puesta en la plataforma de la cima.

Debates y polémicas sobre la torre

Incluso antes de su construcción, la torre ya estaba en el ojo del huracán de los debates. Muchas de las criticas provenían de los grandes nombres del mundo de las letras y las artes, aunque la torre supo sobreponerse. El 14 de febrero 1887 tuvo lugar la protesta de los artistas contra la torre. Dirigida al director de obras de la Exposición, Sr. Alphand,  la manifestación fue publicada en el periódico Le Temps, y entre sus firmantes se encontraban nombres, como el de Guy de Maupassant,Charles Gounod, Alexandre Dumas, Leconte de Lisle, , Ernest Meissonier, así como otros menos favorecidos por la posteridad. Las polémicas se terminaron por sí solas una vez la torre estuvo construida, ante la presencia indiscutible de la obra  y el inmenso éxito que cosechó. Durante la exposición de 1889, la torre recibió dos millones de visitantes .

Tras finalizar su función como parte de las Exposiciones Universales de los años 1889 y 1900,  el monumento fue utilizado en pruebas del ejército francés con antenas de comunicación. Actualmente  además de ser un atractivo turístico, la torre sirve como emisora de programas radiofónicos y televisivos. Con los años se ha convertido en el símbolo más representativo de París.

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Noche de Paz

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Historia del villancico “Noche de Paz”
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Historia del villancico “Noche de Paz”

El villancico Noche de paz, noche de amor  (en alemán:Stille Nacht, heilige Nacht) fue escrito  originalmente en 1816 por el sacerdote austriaco Joseph Mohr. La música estuvo a cargo del organista Franz Xaver Gruber, a quien Mohr conoció tras trasladarse a Oberndorf en 1817. El villancico se interpretó por primera vez un año después, la noche del 24 de diciembre.  Desde entonces su difusión no cesó, ha sido  traducido y grabado  a más de 300 idiomas y es uno de los villancicos más conocidos de la historia. En 2011, la Unesco lo declaró Patrimonio cultural inmaterial de la Humanidad.

 

Origen

Sobre la composición de la obra existen numerosas versiones. La historia verdadera no se conoció hasta 36 años después de que fuera interpretado por primera vez en la Misa del Gallo celebrada en  iglesia de San Nicolás de Oberndorf en 1818. En una carta, Gruber dio a conocer la historia del villancico y su autor, pero años después de que este muriera.

 

La historia del villancico comienza en 1816, año en el que el sacerdote Joseph Mohr lo escribía. Mohr fue ordenado sacerdote en 1815 y ese mismo año enviado a Mariapfarr. En Mariapfarr, Mohr compuso el poema Stille Nacht, heilige Nacht,  luego  convertido en el famoso villancico.

 En 1817  Mohr se trasladó a Oberndorf debido a una grave enfermedad. Allí, conoció al organista y maestro de escuela Franz Xaver Gruber, quien finalmente compuso la música. De acuerdo a la versión más conocida de la historia. En la navidad de 1818, mientras Mohr se encontraba preparando la tradicional Misa del Gallo o de Nochebuena, descubrió que el órgano de la Iglesia estaba inutilizable. No tardo mucho  tiempo en encontrar una solución, pues le pidió a su amigo Gruber que compusiera la música  para el poema, adaptando el tema para ser interpretado por el coro y una sola guitarra.

El 23 de diciembre de 1818, tras unas  unas cuantas de ensayo, el villancico quedó terminado. Fue interpretado por primera vez la noche del 24 de diciembre en la iglesia de Oberndorf.

 

Mundo Canticuentos (2015) Noche de Paz. [Video] .YouTube https://www.youtube.com/watch?v=C0YImrwIypo

Difusión

La difusión del villancico fuera de aquella población comenzó  unos años después gracias al constructor de órganos Carlos Mauracher, quién,  tras conocer el texto y la partitura, se los llevó a Tirol. Desde allí, sus dos amigos, los hermanos Strasser, se dedicaron a difundirla interpretando el tema por todo el país. La canción tardo algún tiempo popularizarse. Trece años después de su composición,  era cantada por grupos de católicos en Leipzig, Alemania. Lenta pero exitosamente,  fue llevada al resto del mundo.

Desde entonces, Noche de Paz  ha sido traducido a más de 300 idiomas e interpretada y grabada por numerosos artistas. Son particularmente célebres las versiones de Bing Crosby ,  Stevie Nicks, Enya y Mahalia Jackson, así como las versiones instrumentales de Mannheim Steamroller.  También existen versiones corales muy apreciadas en todo el mundo, aunque en la actualidad el tema difiere levemente de su original.

En 2011, la  UNESCO declaró Patrimonio cultural inmaterial de la Humanidad.

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