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Emprendedores

Elon Musk

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Elon Musk
Foto: JD Lasica / CC BY 2.0

Biografía de Elon Musk

Elon Reeve Musk nació el día 28 del mes de junio en el año 1972 en Pretoria, Sudáfrica. Se le conoce por ser uno de los fundadores de Paypal, SpaceX, Tesla Motors, OpenAl e Hyperloop, entre otras compañías. El empresario e inventor aparece en la lista de los más ricos del mundo, ocupando el puesto número 56, en el año 2017, con 17.4 mil millones de dólares. La revista Forbes, para la publicación de diciembre del 2016, lo nombró como la persona número 21 con más poder en el mundo. Su mayor meta, según Musk, es cambiar a la humanidad de forma drástica; para este propósito trabaja en SolarCity, SpaceX y Tesla. Uno de sus intereses consiste en el abandono de combustibles derivados del petróleo para así disminuir el calentamiento global. Quizá el proyecto más ambicioso de Elon, hasta el momento, es el establecimiento de una colonia humana en Marte, con cerca de un millón de personas.

Pasó su infancia en Sudáfrica junto a sus padres, un ingeniero de sudafricano y una nutricionista proveniente de Canadá. A los 10 años, con su primer ordenador, un Commodore VIC-20, empezó a aprender programación por su propia cuenta. Dos años después vendió su primer videojuego llamada Blastar por cerca de 200 dólares. En aquel entonces pasó por momentos difíciles; sus compañeros de escuela lo sometían a bullying por sus intereses poco comunes para ellos. Elon gastaba su dinero en libros de ciencia ficción, comics y videojuegos. En el periodo entre los 12 y 15 años de edad entró en una crisis existencial influida por y entorno y las lecturas de Nietzsche y Schopenhauer. La situación llegó al extremo de llevarlo al hospital a causa de golpizas propinadas por sus compañeros. En su hogar las cosas no iban mejor, la relación con su padre era bastante complicada. Sufría la violencia emocional de un padre incapaz de comprenderlo. El servicio militar obligatorio le molestaba. Por tales motivos, a los 17 años, luego de graduarse de la secundaria en Pretoria, decidió salir de Sudáfrica y refugiarse con su madre en Canadá.

Lo que más quería Musk era llegar a los Estados Unidos. Encontraba en aquel país una forma de hacer posible todo lo que él imaginaba. El padre de Elon le condicionó su apoyo: no pagaría una universidad fuera de Sudáfrica. En 1989, estando en Canadá, encontró una posibilidad para estudiar gracias a los familiares maternos, provenientes de Norteamérica. Para el año de 1992 Elon contaba con una beca en la Universidad de Pensilvania. El joven emprendedor inició sus estudios en Administración de Empresas, de forma paralela inició la carrera en Física. Tuvo la suerte de contar con el apoyo de uno de sus maestros, quién resultó ser el director ejecutivo de Los Gatos, una empresa ubicada en la zona sur de la Bahía de San Francisco, California. La experiencia obtenida sobre ultra condensadores en aquella empresa, y luego en Pinnacle Research, junto con la inspiración que tenía por inventores como Nikola Tesla hicieron que definiera los campos en los que se dedicaría a futuro: la energía renovable, Internet y el espacio exterior.

El inicio en Internet comenzó con Zip2, en 1995, junto con su hermano Kimbal Musk y un amigo llamado Greg Curry. La empresa se dedicaba al desarrollo y mantenimiento de páginas web dedicadas a los medios de comunicación. La idea resultó un éxito, administrando alrededor de 200 sitios en Internet en el año de 1999. Para ese año la empresa fue vendida a Compaq por 300 millones de dólares; dinero que le ayudaría a fundar X.com. El siguiente plan se trataba de sistematizar los pagos y manejos de dinero a través de internet, ofreciendo seguridad y rapidez. La facilidad que ofrecía X.com y la seguridad hicieron del proyecto una idea bastante rentable, tanto como para fusionarse, en el año 2000, con Confinity; empresa que prestaba un servicio similar, pero solo entre dispositivos Palm Pilot. En 2001 X.com decidió cambiar su nombre a Paypal.inc empresa conocida que brinda el servicio para hacer pagos por internet de forma internacional.

Con el creciente éxito no tardaron en aparecer los problemas. Diferentes empresas intentaron cerrar Paypal, incluyendo Ebay, la cual terminó por comprarla en octubre del año 2002, por 1500 millones de dólares. La venta de Paypal dio paso a la creación, por parte de sus antiguos miembros, de empresas como Linkedln y Youtube. El siguiente proyecto de Musk se llamó Tesla Motors, empresa que creó el primer auto eléctrico funcional. La principal inversión en Tesla fue la energía solar. La idea nació en 2003 en la empresa AC Propulsion, la cual contaba con un prototipo de auto eléctrico. Musk quiso ayudar a diseñar un auto deportivo con la misma base de AC Propulsion. Para el año 2004, junto con Matt Tappenhig y Martin Eberhard, se creó Tesla Motors, con la intención de producir en masa el modelo T-Zero de AC Propulsion. Musk invirtió cerca del 98% del capital. EL inicio de la empresa fue duro; el presupuesto para los primeros modelos rebasó lo esperado, pero lograron vender lo suficiente como para seguir desarrollando modelos. Para el 2012 se vendieron 2100 Tesla Roadster en diversos países. En 2015 se lanzó el Tesla Model X, diseñado para recorrer todo tipo de terreno.

Otro de los tres proyectos de Musk involucra a SpaceX. Pensando en establecer una colonia en marte, empezó, en 2002, a investigar la forma de enviar un cohete a Marte. Su idea inicial fue el conseguir cohetes reutilizables para así realizar los dos viajes para las misiones de reconocimiento. Para aquel año se fundó Space Exploration Technologies, enfocada al lanzamiento de cohetes y la reducción de costos en combustible y materiales para el lanzamiento con incrementos en la viabilidad. En 2008 se hizo el acuerdo entre la NASA por doce vuelos de cohetes. Actualmente SpaceX es la responsable del desarrollo de los cohetes Falcon, que emplean combustible líquido.

Biografía

Marco Vacchi

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Marco Vacchi
IMA Spa, CC BY-SA 4.0, via Wikimedia Commons

Biografía de Marco Vacchi

Marco Vacchi (30 de julio de 1937). Empresario y emprendedor italiano; tío de Gianluca Vacchi. Ha sido la cabeza de más de 16 empresas diferentes y en actualidad es presidente de Packaging Systems Holdings, Inc. y Lopam Fin SpA, entre otras compañías. También es socio fundador de la Fondazione Cassa di Risparmio y cabeza del grupo Emiliano Romagnolo. Por un tiempo fue presidente de la Banca di Bologna Credito Cooperativo SC. Desde 2007, es presidente honorario de I.M.A. Industria Macchine Automatiche S.p.A.

Marco Vacchi, una vida dedicada a los negocios

Proveniente de una familia adinerada, Marco Vacchi nació en Castenaso, Italia, en 1937.  Cursó estudios de agrimensor y una vez graduado, en 1957, comenzó a trabajar en las empresas del grupo familiar. Esta estaba entonces activa en el ámbito de la construcción, maquinaria y dragado. Para principios de los años 60, Marco ya ocupaba puestos de gran responsabilidad en empresas como Silectron, Derbit e Idice, relacionadas con la industria familiar.

Vacchi, jugo además un importante papel en la adquisición y desarrolló de I.M.A. Industria Macchine Automatiche S.p.A.,

una compañía de mediano tamaño dedicada al diseño y producción de maquinas para el procesamiento y envasado de productos farmacéuticos, alimentarios y cosméticos. Gracias a su trabajo y experta gestión, la compañía paso a ser líder mundial en su área. Fue presidente de esta desde 1982 hasta junio de 2007, cuando fue nombrado presidente honorario.

En la actualidad, IMA tiene presencia en más de 80 países, como Francia, Alemania, Austria, Suiza, Reino Unido, España, Israel, Rusia, Polonia, Estados Unidos, China, Malasia e India, entre otros.

Paralelo a su trabajo en IMA, Vacchi fue presidente del Colegio de Constructores de la Provincia de Bolonia (1987-88), de UCIMA (1998 -2004) y socio fundador de la Fondazione Cassa di Risparmio. Vacchi has estado al frente de 16 empresas diferentes a lo largo de su carrera; es quizás uno de los empresarios italianos más influyentes de su tiempo.

Actualidad

De 2005 a 2013 fue presidente del grupo Emiliano Romagnolo. Actualmente es la cabeza del Packaging Systems Holdings, Inc., presidente de Fin-Vacchi Finanziaria Vacchi SpA, Immobiliare Francesca Srl, Lopam Srl,  Lopam Fin SpA, Swiftpack Automation Ltd y So.Fi.Ma. Società Finanziaria Macchine Automatiche SpA; además de director de operaciones de Alva SpA. Fue asimismo vicepresidente de la Federazione Nazionale dei Cavalieri del Lavoro, entre 2007 y 2013, y presidente de la Banca di Bologna Credito Cooperativo SC, por algunos años.

Otras empresas en las que está involucrado son:

  • Fin-Vacchi Finanziaria Vacchi SpA
  • Idice SpA
  • Antares Nova Srl
  • Gavignano Srl
  • IMA Iberica Processing & Packaging SL
  • Societa Della Luna Srl

Su hijo Alberto Vacchi, es el actual administrador de IMA.

En 2004 recibió la Ordine al merito del lavoro.

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Biografía

Madam C. J. Walker

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Biografía de Madam C. J. Walker

Biografía de Madam C. J. Walker

Sarah Breedlove (23 de diciembre de 1867-25 de mayo de 1919), mejor conocida como Madam C.J. Walker fue una empresaria y filántropa estadounidense. Pionera en el uso de productos para el cabello afro, Walker fue la primera mujer americana (y afrodescendiente) en convertirse en millonaria por sí misma. Walker desarrollo una de las primeras líneas de productos de belleza y para el cabello exclusiva para mujeres afro. En 1910 fundó la Madam C.J. Walker Manufacturing Company y durante toda su carrera no solo velo por su negocio sino también por el bien de sus agentes y la comunidad. En la actualidad, es vista como un referente de empoderamiento femenino.

Primeros años

Walker nació el 23 de diciembre de 1867, en una plantación cercana a Delta, Luisiana. Sus padres, Owen y Minerva, fueron esclavos libertos, siendo Sarah la primera de la familia en nacer en libertad. Fue la quinta de seis hijos: dos mujeres (Louvinia y Sarah) y cuatro hombres (James, Solomon, Owen Jr. y Alexander). Su madre falleció en 1874 y su padre al año siguiente, quedando huérfana a los seis.  Fue enviada entonces a vivir con su hermana, Louvinia y su cuñado, Willie Powel. Unos años después los tres se mudarían a Vicksburg, Mississippi, donde Sarah trabajó como empleada doméstica y recolectora de algodón.

Huyendo del maltrato y el ambiente laboral opresivo, Sarah contrae matrimonio a los catorce años con Moses McWilliams. Cuatro años después, en 1885, nace su hija A’Lelia. Tras la muerte de su esposo, dos años mas tarde, Sarah y A’Lelia se mudan a St. Louis, ciudad en la que sus hermanos trabajaban como barberos. Una vez instalada comenzó a trabajar como lavandera, ganando lo suficiente para darle una buena educación a su hija. En sus ratos libres, Sarah, asistía a la escuela nocturna.

Los inicios en San Luis

Fue por ese entonces que, Sarah, comenzó a aprender sobre el cuidado del cabello de la mano de sus hermanos. Posteriormente conoció a su futuro esposo el publicista y empresario Charles J. Walker, quien la ayudaría a promover su negocio años después. En la década de 1890, Sarah comenzaría a perder el cabello, debido a un trastorno en el cuero cabelludo

, lo cual la hizo experimentar con varios remedios caseros y algunos tratamientos para el cuidado del cabello desarrollados en la época. Fue en base esto que más tarde desarrolló su propia línea, sin embargo, antes trabajaría como vendedora de los productos de Annie Turnbo.

De agente a empresaria, el nacimiento de Madam C.J. Walker

Como agente de Turnbo, Sarah, adquirió los conocimientos necesarios para iniciar su propio negocio. Aprendió a vender, ofertar y desarrolló su propia formula, en base a sus necesidades. Walker vio una oportunidad en nicho olvidado. Con ayuda de su esposo, comenzó a publicitar sus productos adoptando un nombre más llamativo. Fue así como adopto el nombre con el que pasaría a la historia.

Convertida en Madam C.J. Walker, Sarah iniciaría una serie de viajes por el Sur en compañía de su esposo. En estos promocionaba sus productos, hacia demostraciones y revelaba el secreto de su pomada para el cabello. El éxito no se hizo esperar, a medida que pasaba el tiempo las ventas aumentaban, al igual que su fama.

La efectividad y calidad de sus productos le valieron el reconocimiento. En 1908 abrió su primera fábrica, la cual mudaría dos años después con la apertura de la Madam CJ Walker Manufacturing Company en Indianápolis. Para ese entonces sus productos y sus agentes eran conocidas en todo el país.

Walker no solo se preocupo por la venta de sus productos, sino también por la formación de sus trabajadoras. Capacitó a sus esteticistas y agentes, creó varias escuelas de belleza para estas y fundó algunas asociaciones en torno a su negocio, lo cual impulso aun mas su crecimiento. Cada asociación de agentes colaboraba con la comunidad y era premiada por la misma Walker. Sarah nunca desatendió a sus trabajadoras, ni a la gente de su comunidad, ofreció becas, premios monetarios e hizo varias obras de caridad. Fue una respetada filántropa.

En 1913 tras haberse divorciado de Charles, Sarah, viajó por Latinoamérica y el Caribe reclutando y promocionando sus productos. La compañía quedo en manos de A’Lelia, quien se encargo de comprar las propiedades en Harlem, Nueva York, las cuales se convertirían en la nueva base del negocio.  En 1916, Walker se mudó a Harlem y allí continuó manejando y expandiendo su negocio. En poco tiempo se sumergió en la vida cultural y política de Harlem, siendo conocida por sus causas filantrópicas y constantes ayudas a la comunidad afrodescendiente (educación, trabajo, auxilios). También ayudo a las personas de escasos recursos y los hogares de ancianos.

Donó a la NAACP, la National Conference on Lynching y ayudo en la construcción de la YMCA de Indianápolis en 1913.

En 1918, fue construida su famosa casa Villa Lewaro, diseñada por Vertner Tandy. Walker moriría un año después, el 25 de mayo de 1919, a los 51 años.

Su casa se convirtió en monumento en 1976 y su compañía dejo de funcionar en 1981. Su hija continuó trabajando en pro de la comunidad afrodescendiente. Fue conocida como una de las figuras más importantes del Renacimiento de Harlem.

En 1998, Walker fue reconocida con la emisión de su propio sello postal, el cual haría parte de la serie «Black Heritage».

La vida de Walker en Netflix (Self-Made)

La vida de Walker, desde sus inicios hasta el desarrollo de su empresa, y sus obras como filantrópicas fueron abordadas en la serie de Netflix, Self-Made (o Madam C. J. Walker: una mujer hecha a sí misma). La serie cuenta con Octavia Spencer en el papel de Walker y con las actuaciones secundarias de Blair Underwood (Charles Walker), Tiffany Haddish (Leila Walker), Carmen Ejogo (Annie Turnbo) y Bill Bellamy (Sweetness), entre otros.

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Biografía

Jordan Belfort

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Biografía de Jordan Belfort

Biografía de Jordan Belfort

Jordan Ross Belfort​ (9 de julio de 1962) Conferencista y ex corredor de bolsa, autor de la novela biográfica «El lobo de Wall Street» (2008). Belfort​ fue uno de los corredores de bolsa más exitosos de los 90´s, lo tuvo todo hasta que fue hallado culpable por manipulación de mercados en 2005. Desde entonces se ha alejado de la bolsa. Ha escrito tres libros y dictado varias conferencias en torno al mundo de las ventas. Su vida y obra fue llevada a la pantalla grande por Martin Scorsese en 2013.

Primeros años

Nació en el Bronx, Nueva York, el 9 de julio de 1962, hijo de los contables Leah y Max Belfort. Su madre se graduó después como abogada. Fue criado en Queens y desde muy pequeño se interesó por las ventas. En su adolescencia solía vender paletas junto a un amigo. Soñando en convertirse en millonario, al terminar la secundaria se inscribe en el Baltimore College of Dental Surgery, pues pensaba que los dentistas amasaban una buena cantidad de dinero. Esta idea fue desechada rápidamente cuando el decano de la institución le mencionó que la era dorada de los dentistas ya había terminado.

Entonces dejó la institución para abrir un negocio de venta de pescados y mársicos. El negocio tuvo éxito en sus primeros años, sin embargo, a los 25 tuvo que declararse en bancarrota. Fue por ese entonces que escucho la historia de un joven que se había convertido en millonario al empezar a trabajar en la bolsa.

Carrera

Al poco tiempo de ir a la quiebra, Belfort probaría suerte como aprendiz de corredor de bolsa en la firma LF Rothschild

. En esta aprendería varias tácticas antes de ser despedido en 1988, debido a la crisis que provoco el lunes negro de 1987.

Fraudes, riqueza y prisión

A comienzos de los noventas, Belfort y su amigo, Danny Porush crearían Stratton Oakmont, una firma o empresa de corretaje que vendía y estafaba con acciones fraudulentas a los inversores.  Este estilo de boiler room ganó reconocimiento rápidamente, atrayendo a miles de inversores. Sus tácticas hoy conocidas por sus libros, le llevaron a convertirse en uno de los brokers más famosos de los noventas. Belfort tenía todo lo que quería, pero al final cayo en los excesos.

Las quejas de sus clientes y su desordenado estilo de vida (drogas, sexo, alcohol, fiestas, etc), atrajeron la atención de las autoridades, por lo que, en 1998, fue acusado de fraude de valores, manipulación de mercados y lavado de dinero. Tras colaborar con el FBI, fue condenado a 22 meses en prisión por Pump and dump (inflación o manipulación de mercados), además debía pagar a sus antiguos clientes la suma de 110,4 millones (hasta la fecha no pagado ni la mitad). Cada año debe dar la mitad de sus ganancias para restituir a las víctimas.

Libros y charlas

Durante su estancia en prisión, uno de sus compañeros lo motivaría a escribir sobre su vida. Fue así como aparecieron “The Wolf of Wall Street” en 2007 y “Catching the Wolf of Wall Street” en 2009. En 2017, publicó “Wolf: Straight Line Selling: Master the Art of Persuasion, Influence, and Success”. Además de convertirse en el autor de varios bestsellers, Belfort, regresaría al mundo de los negocios fundando la empresa de conferencias Global Motivation Inc. Desde 2014, pasa alrededor de tres semanas dictando conferencias alrededor del mundo. Sus charlas giran en torno a la ética en los negocios, las ventas y el respeto a las leyes en el sector de las finanzas. No obstante, hay muchos que critican sus discursos y tácticas, ya que en algunas ocasiones regresa sus modos y usanzas de los noventas.

Su vida al igual que la de muchos criminales ha inspirado varios filmes, entre estos “Boiler Room” (2000). En 2013, su novela “El Lobo de Wall Street” fue adaptada a la gran pantalla por Martin Scorsese con el protagonismo de Leonardo DiCaprio.

Escándalo por El Lobo de Wall Street

A inicios del 2020, Belfort, demandó a la productora del filme de 2013 por fraude, representación negligente y violación de la Ley RICO. Según comento, entonces habría entregado los derechos del filme basándose en que la compañía era legal y estaba limpia. Sin embargo, hace poco salieron a la luz las noticias sobre su cofundador, Riza Aziz y el lavado de dinero.  Por lo que actualmente está demandando a la compañía.

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