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Biografía

Shen Kuo

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Biografía de Shen Kuo
Hans A. Rosbach / CC BY-SA

Biografía de Shen Kuo

Shen Kuo o Kua (1031 -1095) fue un celebre erudito y polímata chino. Su obra, Mengxi bitan, incluye la que sería la primera referencia al campo magnético. Trabajó por años como funcionario del gobierno y como tal estuvo a cargo de varios proyectos para control de aguas y la realización de varios mapas. También fue habilidoso administrador. Como erudito, llego a escribir sobre una amplia variedad de temas, incluyendo las matemáticas, física, estadística, astronomía, cartografía, geología, medicina y música.

Primeros años

Shen nació en Qiantang, actual Hangzhou, China, en el año 1031. Su padre Shen Chou, era funcionario del gobierno, y el apellido de su madre era Hsu. Gracias al trabajo de su padre, viajó constantemente desde que era muy pequeño, algo que Shen supo aprovechar. Dibujo y creo mapas siendo y también hizo anotaciones sobre los diferentes territorios de China.

Su primera formación vino de su madre. A muy temprana edad demostró tener habilidades en diferentes disciplinas, desde las matemáticas y la administración, a la medicina, astronomía y música. Asimismo, durante los viajes con su padre, aprendió sobre el problema de las aguas, tema en el que seria experto años después.

Shen como funcionario y erudito

Cuando su padre murió en el año 1051, Shen se convirtió inmediatamente en funcionario del gobierno. Para ese entonces ya había conocido y entablado amistad con el futuro reformador chino, Wang Anshi. Su primero puesto oficial llego en el año 1054, seguido por otros puestos de mas importancia. Con el tiempo Shen, se hizo de un nombre, no solo por su destacado trabajo como funcionario, sino también, por su conocimiento académico y labor en pro del control de aguas. Resultar ser muy exitoso en el campo de la construcción de desagües y terraplenes. Muchos de los proyectos que apoyo, aumentaron el número de tierras productivas.

Aunque eran tiempos de tensión y agitación interna, Shen no sucumbió en su camino al éxito. Supero el regreso a las viejas formas y al empezar a subir en la escalera administrativa, se encontró con un grupo de reformadores mucho más preparados para el cambio. En el año 1061, Shen ya era subprefecto de Ning-kuo en la provincia de Anhwei. Su labor fue destacada, además de realizar un exhaustivo estudio cartográfico, emprendió un importante programa de recuperación de tierras, el cual resulto ser muy éxito.

Posteriormente aprobó el examen nacional y tras ser recomendado por el gobernador de Yang-chou, partió a la corte de la capital. Shen era exitoso como funcionario, aunque no se había dedicado por completo a esto. En sus tiempos libres, había estudiado astronomía, matemáticas, ciencias, y otros. Gracias a esos conocimientos varios, fue nombrado director de la Oficina de Astronomía en el año 1072, encargándose a partir de entonces de la realización del nuevo calendario. No obstante, enfrento varios problemas, debido a la falsa información que fue recopilada por algunos de sus agentes (todos fueron despedidos cuando se enteró). Con todo, Shen cumplió con el nuevo calendario en el año 1075.

Falsas acusaciones y retiro

Luego de esto, emprendió una serie de proyectos para apoyar las reformas de su amigo Wang. En el camino supervisó y asesoró a varios administradores locales. Con el tiempo su carrera empezó a verse afectada debido a las conspiraciones creadas por los opositores de Wang.  Aunque antes de esto, gozo de otros éxitos. En el año 1077 fue nombrado miembro de la Academia Imperial y Comisionado de Finanzas

.

Mientras trabajaba como tal escribió varias obras sobre la teoría de la oferta y demanda, bastante notables. También escribió sobre métodos de previsión y control de precios e intervención del mercado. A pesar de su arduo trabajo, ese mismo año fue acusado de practica deshonesta y en el año 1081, después de una serie de falsas acusaciones, fue finalmente destituido.

Paso sus últimos años en arresto domiciliario, sin embargo, aprovecho ese tiempo para dedicarse al estudio. Publicó la mayor parte de su obra durante esos años. Además, realizo gran cantidad de mapas. Su obra más conocida es Mengxi bitan, en esta introduce por primera vez el termino campo magnético.

Shen falleció en el año 1095.

Biografía

Alejandro de Licópolis

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Biografía de Alejandro de Licópolis
Tomado de: archive.org/details/writingsmethodiu00meth

Biografía de Alejandro de Licópolis

Alejandro de Licópolis o Alejandro Licopolitano (siglo IV d. C) Filósofo y escritor neoplatónico perteneciente a la escuela de Alejandría. Pagano en su juventud y convertido al cristianismo, Alejandro es mejor conocido por ser el autor de un tratado en contra de las doctrinas de los maniqueos. De acuerdo a Focio,  fue Obispo de Licópolis.

Vida y obra

Es muy poco lo que se conoce sobre la vida de Alejandro de Licópolis. Según algunas fuentes, el neoplatónico fue pagano en su juventud, después maniqueo y por último se convirtió al cristianismo.  Debe haber florecido temprano en el siglo IV. Perteneció a la escue la neoplatónica de Alejandría, que tuvo entre sus mayores representantes a Hipatia

,  Olimpiodoro el Joven, Amonio de Hermia, Sinesio de Cirene y Juan Filópono.

De acuerdo a Focio, ya convertido al cristianismo, Alejandro fue obispo de Licópolis. Su fama la debe al tratado, con 27 capítulos, titulado Contra los maniqueos (en latín Tractatus de Placitis Manichaeorum), una critica contra las doctrinas de los maniqueos.

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Biografía

Hierocles de Alejandría

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Biografía de Hierocles de Alejandría
Foto: Pinterest

Biografía de Hierocles de Alejandría

Hierocles de Alejandría (fl. 430 d.C) Filósofo neoplatónico de mediados del siglo V. Estudió con Plutarco de Atenas en Atenas y enseñó algunos años en su ciudad natal gozando de gran reputación. Exiliado de Alejandría, se instaló en Constantinopla, donde fue puesto en prisión y flagelado.

Vida

Es muy poco lo que se conoce sobre la vida de Hierocles, excepto que nació en Alejandría y desarrolló su actividad hacia mediados del siglo V. Se sabe floreció hacia el año 430. Estudió con el filósofo neoplatónico Plutarco de Atenas en Atenas. Una vez terminó sus estudios, Hierocles regresó a su ciudad natal, donde ganó gran estima como profesor. Aparentemente fue exiliado de Alejandría, trasladándose a Constantinopla. En Constantinopla produjo ofensas por las que fue puesto en prisión y flagelado. Si bien no hay registros sobre las causas que lo llevaron a prisión, Damascio

comentó en una de sus obras que Hierocles había golpeado a algunas personas en el poder y ofendió a un juez en la corte.

Lo que relata Damascio

“fue a Bizancio y allí golpeó a los que estaban en el poder. Llevado al tribunal, fue golpeado por los golpes de los hombres. Cubierto de sangre, empapó la palma de su mano y roció al juez, diciendo: Cíclope, ven, bebe un poco vino desde que comiste carne humana”

Obra

De sus escritos solo se conserva completo su comentario sobre los Versos dorados de Pitágoras. Focio y Estobeo citan y hacen mención de varios de sus escritos, entre ellos el tratado sobre la Divina providencia y el destino, que estaba dedicado al historiador griego Olimpiodoro de Tebas.

Hierocles tuvo una gran reputación en la Edad Media y el Renacimiento. Argumentó en contra del fatalismo astrológico, se opuso a la teúrgia y las prácticas mágicas. Aunque nunca mencionó el cristianismo, sus escritos han sido considerados un intento de armonización de las creencias cristianas y la tradición religiosa griega.

Como muchos otros neoplatónicos, sus enseñanzas sobre moral son una mezcla de elementos aristotélicos y platónicos.

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Amonio de Hermia

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Biografía de Amonio de Hermia
Bayerische Staatsbibliothek, Public domain, via Wikimedia Commons

Biografía de Amonio de Hermia

Amonio de Hermia, en latín Ammonius Hermiae (c. 440 – c. 520 d. C) fue un filósofo neoplatónico y astrónomo griego, miembro de la Escuela neoplatónica de Alejandría. Hijo de neoplatónicos, fue discípulo de Proclo en Atenas y enseñó gran parte de su vida en Alejandría. Entre sus discípulos se encontraban Simplicio de Cilicia y Olimpiodoro de Tebas. Escribió varios comentarios sobre Aristóteles y Platón, así como algunos tratados sobre astronomía, de los cuales solo nos han llegado fragmentos.

Vida y obra

Nacido en Alejandría, hacia mediados del siglo V d. C, Amonio era hijo de los filósofos neoplatónicos Hermias y Edesia. Fue hermano de Heliodoro de Alejandría y nieto del filósofo Siriano, quien fuera discípulo y sucesor de Plutarco en la Escuela platónica de Atenas. Su padre falleció cuando era muy pequeño. Sus primeros años los paso en Alejandría. Con el tiempo se trasladó a Atenas, donde fue discípulo de Proclo

. Eventualmente, regresó a Alejandría y se convirtió en la cabeza de la escuela neoplatónica alejandrina.

Amonio enseñó a numerosos filósofos neoplatónicos, incluyendo a Damascio, Juan Filópono Olimpiodoro  de Tebas, Simplicio de Cilicia y Asclepio de Tralles. También enseñó al historiador Zacarías Escolástico y el médico Gessius de Petra. Al igual que su maestro, Amonio se distinguió como comentador de las obras de Aristóteles y Platón; sin embargo es poco lo que se conserva de sus escritos.

Según cuenta Olimpiodoro en sus Comentarios, Amonio dio conferencias sobre Platón, Aristóteles y Porfirio de Tiro. También se interesó en la astronomía y geometría y fue autor de un tratado sobre el astrolabio.

De acuerdo a Damascio, durante las persecución de los paganos en Alejandría a finales de los años 480, Amonio hizo  concesiones con las autoridades cristianas para mantener su posición. Se dice limitó sus enseñanzas.

De los numerosos escritos de su autoría, solo se conserva intacto su comentario sobre la obra De Interpretatione

 de Aristóteles.  Un comentario suyo sobre el Isagogue de Porfirio  ha perdurado hasta nuestros días, aunque con algunas afectaciones. Algunas de sus ideas y comentarios también nos han llegado gracias a los escritos de sus discípulos.

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