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Biografía

Marin Mersenne

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Biografía de Marin Mersenne
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Información personal
Nombre Completo Marin Mersenne o Mersennus
Nacimientoseptiembre 8, 1588
Fallecimientoseptiembre 1, 1648
OcupaciónSacerdote, matemático y filósofo
NacionalidadFrancesa

Biografía de Marin Mersenne

Marin Mersenne  o Mersennus (8 de septiembre de 1588 – 1 de septiembre de 1648) Sacerdote, matemático y filósofo francés, descubridor de las leyes de los tubos sonoros y de las cuerdas vibrantes. Jesuita, amigo intimo de Descartes, fue profesor de filosofía en Nevers. Se relacionó con Pascal, Beeckman y Toricelli; tradujo la obra de Galileo y organizó reuniones en la academia científica fundada por Colbert. Mersenne fue, sin duda, una de las grandes figuras de la revolución intelectual y científica del siglo XVII. Se le debe también la  fórmula para probar números grandes y determinar si son primos conocida como “números de Mersenne”.

Vida

Nacido en una familia de campesinos cerca de Oizé, Mersenne fue educado en el colegio jesuita de La Flèche. En el colegio conoció Descartes, con quien tuvo una estrecha amistad. Hacia al año 1609, pasó a estudiar teología en París, asistió a la Sorbona y el Collège de France. En 1611 ingresó a la Orden de los Mínimos,  donde se dedicó al estudio de la teología y el hebreo. Pasó su noviciado en Nigeon y Meaux. De 1614 a 1620 enseñó filosofía en Nevers, tras lo cual se trasladó a un convento parisino. Mersenne residió en París, al tiempo que realizaba frecuentes viajes al extranjero, desde 1620 hasta su muerte en 1648.

Pensamiento y obra

Considerado una de las grandes figuras de la revolución intelectual, en París, Mersenne sirvió de nexo entre los más grandes intelectuales de la época, y de un grupo de nombres ilustres concentrado a su alrededor surgió la Academia Parisiensis, simiente que dio lugar más tarde a la Academia de las Ciencias. Utilizó este escenario para difundir las ideas de Descartes, quien entonces se había mudado a los Países bajos. Cercano a este, colaboró en la publicación del Discurso del método (1637) y solicitó las “Objeciones”, incluidas en Meditaciones (1641) .

Estudioso de la música, trató diversos aspectos en sus obras Les Preludes de L’Harmonie Universelle Ou Questions Curieuse (1634) y Armonía universal (1636). Con sus experimentos, descubrió las leyes de los tubos sonoros y de las cuerdas vibrantes. Investigó también varios instrumentos, se interesó por cuestiones varias relacionadas con la música antigua y la música moderna y diseñó órganos portátiles.

Abordó una multitud de temas filosóficos en  Quaestiones celeberrimae in Genesim (1623), obra en la que también se ocupo de la cosmología y astronomía. En su L’impieté des déistes et des plus subtils libertins découverte et réfutée par raison de philosophie et de théologie (1624), refutó el libertinaje intelectual; criticó especialmente a autores como Pierre Charron y Giordano Bruno.  Con  La verdad de las ciencias contra los escépticos y los pirrónicos (1625) desafío y probó antes que Descartes la incoherencia del escepticismo; defendió el valor de la evidencia inmediata.

En Synopsis mathematica (1626), recopiló y reeditó  las obras principales de los matemáticos antiguos. También se destaca su traducción de la mecánica de Galileo: Les méchaniques de Galilée.  Mersenne fue gran admirador de la obra del científico italiano, contribuyó a la difusión y aceptación de las hipótesis de Galileo. Otros científicos con los que se relacionó fueron Blaise Pascal, Isaac Beeckman y  Evangelista Torricelli.

Números de Mersenne

En 1644 presentó sus investigaciones sobre los números de la forma 2n-1, hoy conocidos como “números de Mersenne”. Aunque no pudo encontrar una fórmula para los números primos, su fórmula sigue siendo útil para probar números grandes y determinar si son o no primos. Su actividad científico-teológica se situó en los albores del mecanicismo.

Mersenne falleció en París el 1 de septiembre de 1648.

Biografía

Richard Francis Burton

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Biografía de Richard Francis Burton
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Biografía de Richard Francis Burton

Sir Richard Francis Burton (9 de marzo de 1821 -20 de octubre de 1890) fue un explorador y literato británico famoso por exploraciones en Asia y África. Realizó estudios en Inglaterra, Francia e Italia, destacándose desde muy joven por su talento para los idiomas. Luego de servir como militar en la India, llevó a cabo una de sus grandes proezas al infiltrase-  disfrazado de árabe-en La Meca. En 1857 emprendió expediciones en África en busca de la fuente del río Nilo, en cuyo trascurso descubrió el lago Tanganica (1858). Fue autor de una de las más famosas traducciones al inglés de Las mil y una noches.

Bio

Burton nació el 19 de marzo de 1821 en Torquay, Devonshire, hijo de un coronel.Cursó estudios en la Universidad de Oxford, en Francia y en Italia y joven demostró tener un gran talento para los idiomas. Con el tiempo llegó a dominar más de veinte lenguas y numerosos dialectos. En 1842 se alistó en el ejército y fue enviado a la India. Allí pasó varios años compaginando sus labores como militar con su entusiasmo por la exploración y el conocimiento.

Después de una estancia de varios años en la India, en 1853  llevó a cabo una de sus más grandes proezas, cuando, disfrazado de árabe,  logró entrar de peregrinación en Medina y La Meca. Fue uno de los primeros europeos en entrar en estas dos ciudades. El relato de su aventura, titulado Pilgrimage to El-Medinah and Mecca, se convirtió entonces en uno de los textos clásicos de la literatura de viajes.

Nilo

En 1854-55 exploró Somalia en compañía de John Hanning Speke. Junto a este, emprendió en 1857 una expedición en búsqueda de las fuentes del Nilo. Después de seis meses de búsqueda, los dos encontraron el lago Tanganica (febrero de 1858). Unos meses después, Speke encontró independientemente el lago Victoria, verdadero origen del río Nilo, lo que desató una amarga y publica disputa entre ambos, que terminó a la muerte de Speke en 1864.

Su influencia le llevó a obtener varios consulados en África, Asia y Sudamérica. En 1872 fue enviado  a Trieste, con el mismo cargo, y allí permaneció hasta su muerte.

En sus últimos años,  escribió varias memorias de sus viajes y fue autor de un gran número de traducciones, entre ellas, algunos textos eróticos indios. No obstante, la más popular de sus traducciones fue la de Las mil y una noches.

Tras su muerte en Trieste ,el 20 de octubre de 1890, su esposa destruyó todos sus diarios; con ellos se desaparecieron grandes tesoros de erudición y experiencia.

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Biografía

John Hanning Speke

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Biografía de John Hanning Speke
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Biografía de John Hanning Speke

John Hanning Speke (4 de mayo de 1827 – 15 de septiembre de 1864) fue un oficial del ejército y explorador británico de África. Descubrió en 1858, con R.F. Burton, el lago Victoria, al que consideró correctamente la fuente del río Nilo. Como soldado del ejército británico, sirvió primero en la India durante la campaña de Punjab y en la Primera Guerra Anglo-Sikh. Más tarde, convertido en capitán (1852), exploró el Himalaya y el Tibet. En 1854 viajó por primera vez a África , donde un año después se unió a las expediciones de Burton.

Vida

Speke nació el 4 de mayo de 1827 en Orleigh Court, cerca de Bideford, Devon En 1844 fue comisionado en el ejército británico y enviado a la India, donde al mando de Sir Hugh Gough sirvió  durante la campaña de Punjab.  Seis años después ascendido a teniente y en 1852 a capitán. Pasó su licencia explorando las montañas del Himalaya y el Tíbet.

Expediciones

En 1854 realizó su primer a viaje a África, llegando por primera vez a Adén, donde pidió permiso para  recolectar especímenes en Somalia para el museo de historia natural. Su propuesta fue rechazada, pues Somalia era considerada entonces bastante peligrosa. En abril de 1855, se unió a la expedición a punto de partir hacia Somalia dirigida por el ya famoso Richard Burton, quien había reclutado al teniente William Stroyan y al teniente Herne para que lo acompañaran, pero una muerte reciente había dejado a la expedición con una persona corta. Inicialmente, el grupo se separó con Burton yendo a Harrar, en Abisinia, y Speke  a Wadi Nogal en Somalia. Durante el viaje, Speke tuvo varios problemas. Además de ser engañado por un guía local, tras reunirse con Burton ,Speke, resultó gravemente herido en un ataque con lanzas de los somalíes.

Aunque parecía poco probable que los dos se reunieran en una nueva expedición.  En diciembre de 1856, Speke aceptó una nueva invitación de Burton para unirse a una expedición en busca de los grandes lagos reportados en el centro-este de África y,  para tratar de encontrar, particularmente, el lago Nyassa, supuesto origen del río Nilo. El viaje comenzó  saliendo de Zanzíbar, en junio de 1857. En febrero de 1858, después de explorar la costa este de África durante seis meses, Burton y Speke se convirtieron en los primeros europeos en llegar al lago Tanganica.

Fuente del Nilo

Durante el viaje de regreso, Speke dejó a Burton y se dirigió por su cuenta al norte. Así, encontró en julio del mismo año,el lago Victoria, al que identificó como la fuente del Nilo.

Su teoría de que el lago era la fuente del Nilo fue rechazada por Burton, lo que comenzó una amarga y pública disputa entre ambos . A su regreso la Royal Geographical Society, que había patrocinado la expedición, le premio por sus hazañas y  encargó una segunda expedición para resolver la disputa. La segunda expedición comenzó,  con Speke y el capitán James Grant, en 1860; juntos mapearon gran parte del lago. En 1862,  Speke –  sin la compañía de Grant-  encontró salida del Nilo desde el lago y la  llamó Ripon Falls.

Últimos años

Una vez confirmada su teoría, Speke regreso a Inglaterra, donde fue recibido con entusiasmo. En 1863 publicó sus hallazgos en “Diario del Descubrimiento de la fuente del Nilo”. Antes de que Speke y Burton pudieran debatir abiertamente el tema, Speke falleció victima de un disparo con su propia arma mientras cazaba , el 15 de septiembre de 1864. De acuerdo a la investigación policial, el suceso fue un accidente.

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Biografía

Pedro Páez

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Biografía de Pedro Páez
Dominio Público

Biografía de Pedro Páez

Pedro Páez Jaramillo (1564-1622) fue un misionero jesuita español del siglo XVII. Pasó a la historia como el descubridor de las fuentes del Nilo Azul, en 1618. Proveniente de una noble familia, Páez ingresó en la comunidad jesuita en 1582 , mientras estudiaba en Coímbra. En 1588 se hizo misionero  y trasladó a la India, para posteriormente emprender su viaje a Etiopía. En el camino fue capturado por los árabes, quienes lo vendieron a los turcos y estuvo retenido por siete años. No llegó a Etiopía hasta 1603.

Bio

Páez nació en Olmeda de las Fuentes, en 1564, hijo de una familia noble.  Ingresó en la comunidad jesuita en 1582, mientras estudiaba en Coímbra, y en 1588, hecho misionero, partió hacia Goa, en la India.  Un año después inicio su viaje a Etiopía acompañado por sacerdote Antonio de Monserrate, sin embargo en el camino fueron capturados y vendidos por los árabes a un grupo de piratas turcos. Durante siete años vivieron retenidos, encadenados y torturados en Yemen. Una vez liberados, los dos regresaron gravemente enfermos a Goa. Monserrate, a diferencia de Páez, falleció poco después.

Con su salud restituida,  Páez pidió que lo enviaran nuevamente a Etiopía. Allí llegó finalmente en 1603 y permaneció hasta el final de su vida. Aprendió rápidamente el amárico, la lengua oficial del país, y compaginó sus deberes como pastor, con el estudió de la historia y la religión del lugar. Además de traducir el catecismo, escribió una Historia de Etiopía y consiguió convertir al catolicismo al  emperador Susinios, aunque sus sucesores abrazaron posteriormente la fe ortodoxa.

Nilo Azul

En abril de 1618, Páez se convirtió en el primer europeo en llegar al lago Tana, la  fuente del Nilo Azul,  en el noroeste de Etiopía. Desde muchos siglos atrás, la localización de las fuentes del Nilo había sido el foco de todo tipo de especulaciones. Expediciones egipcias, griegas, persas, y romanas habían navegado el río en busca de su fuente, sin embargo no hay constancia de que lograran su objetivo.

Dos siglos y medio después de su descubrimiento, John Hanning Speke avistó por primera vez las fuentes del Nilo Blanco (1859).

Páez falleció en Etiopía en 1622.

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