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Mahatma Gandhi

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Biografía de Gandhi
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Biografía de Mahatma Gandhi

Mohandas Karamchand Gandhi, también conocido como Mahatma Gandhi, fue un pensador, abogado y político hinduista, nacido el 2 de octubre de 1869 en Porbandar, India. Fue llamado en contra de su voluntad por el poeta Rabindranath Tagore, “Mahatma”, que significa Grande Alma. Gandhi consiguió la libertad de la India sin usar violencia; su nombre quedó asociado eternamente a la doctrina de la resistencia pacífica.

Gandhi tuvo una gran influencia cuando era pequeño, pues aprendió desde muy pequeño a ayunar para purificarse, a no hacerle daño a ningún ser con vida, a tolerar otras creencias religiosas, a ser vegetariano. Era el menor de los tres hijos de la unión entre Karamchand Gandhi y Putlibai.
Gandhi fue un joven retraído, silencioso y nada brillante en los estudios. A la edad de trece años, sus padres siguiendo la costumbre hindú, lo casaron con una niña de su edad llamada Kasturbai, con quien desde los seis años ya estaba comprometido sin tener ni idea.

En 1884 falleció su padre, Karamchand Gandhi. Su madre muere seis años después.

Como las calificaciones de Gandhi no mejoraban, su familia decidió en el año de 1888 enviarlo a Londres para que se licenciara en Derecho; tenía diecinueve años y acababa de ser padre por primera vez. Y en la capital inglesa comenzó a frecuentar a los teósofos, quienes lo iniciaron en la lectura del primer clásico indio, el Bahagavad Gita -que forma parte del Mahabharata, el libro sagrado de los hindúes- al que llegaría a considerar “el libro por excelencia para el conocimiento de la verdad”. Ahí también empezó a saber sobre Cristo, y durante un tiempo se sintió fascinado por la creencia cristiana y hasta dudaba entre el hinduismo y ésta. “El Sermón de la Montaña” de Jesús inspiró sus ideales de la no violencia.

En 1893 Gandhi navegó hacia Sudáfrica a trabajar. Gandhi siempre contaba que la experiencia más decisiva de su vida, la que lo llevó a ser un líder político de primera magnitud y un defensor tenaz de la igualdad y la fraternidad humanas, fue mientras viajaba en un tren de Durban a Pretoria, en Sudáfrica. En la mitad del recorrido, un hombre blanco entró en su posada y le ordenó que se fuera al vagón de equipajes, que ese era el lugar reservado para los “Negros”. Gandhi, quien tenía billete de primera, se negó. El hombre llamó a la policía y Gandhi fue expulsado del tren en plena noche. Desde entonces Mahatma Gandhi decidió luchar contra cualquier forma de colonialismo y racismo con las armas de la no violencia.

Finalizado su trabajo, Gandhi estaba a punto de volver a la India cuando se enteró de la existencia de un proyecto de ley para retirar el derecho de sufragio a los hindúes, entonces decidió retrasar la partida un mes para organizar la resistencia de sus compatriotas, y ese mes se convirtieron en veintidós años, y ahí puso en práctica su doctrina del Satyagraha (El credo de la no violencia). El Satyagraha se puliría tiempo después hasta lograr la fuerza política que demostró en la lucha por la independencia de India.

Si Gandhi ingresó en la política fue porque creía que la religión era el cimiento de todo y quería emplear sus principios morales a todos los aspectos de la vida. De ahí que fuera tan extremo en la defensa de la no violencia, como muestra su frase:

“Mi servicio nacional es parte de mi entrenamiento para liberar mi alma de la esclavitud del cuerpo”. Mahatma Gandhi

Su forma de pensar debió ser influenciada por el contexto familiar y social en el que creció y se desarrolló, y por el carácter tímido que tuvo en la infancia. Pese a sus fracasos, Gandhi se convirtió en uno de los personajes de mayor relieve histórico del siglo XX. Su ejemplo inspiró a varios luchadores por las libertades tan reconocidos como Nelson Mandela

y Martin Luther King; la mayoría de sus ideas y prácticas siguen siendo analizadas y utilizadas en todo el mundo por grupos ecologistas y organizaciones antiglobalización.

En el año de 1906 hizo su voto de abstinencia sexual. En ese mismo año inició la resistencia pasiva y estuvo cuatro meses en la cárcel. En el año de 1913 obtuvo otros nueve meses de cárcel por la épica marcha de Natal (Sudáfrica). Gandhi al abandonar Sudáfrica se llevó la admiración de políticos que le habían batallado fuertemente. Y aún hoy en día, gracias al legado de Gandhi, los indios sudafricanos gozan de privilegios que la población negra no ha podido conseguir.

El regreso de Mahatma Gandhi a la India en el año 1915 concuerda con el estallido de la primera Guerra Mundial. Fue entonces cuando Europa experimentaba la cúspide de la violencia política de Hitler y Mussolini, cuando Gandhi sembró en sus campañas de desobediencia civil uno de los mayores éxitos políticos del siglo XX: la independencia pacífica de la India. Recurre una vez más a su fina psicología, a su amplio conocimiento de la mentalidad británica: en nombre del Fair Play renuncia a combatir contra los ingleses mientras dure la guerra. A la vez que anuncia su intención de no combatir contra Inglaterra, crea en la ciudad de Ahmedabad una granja, una institución aparentemente casi monástica donde congrega a sus discípulos. Allá donde surgen esas pacíficas comunidades de místicos vegetarianos, aparece más tarde bajo la dirección de Gandhi, una gigantesca revolución. Desde la guerra de Secesión americana, Inglaterra queda sin algodón e India se convierte en el primer exportador de este producto. La India exporta el algodón en bruto y Gran Bretaña lo convierte en tejidos dando así trabajo a la población obrera inglesa. Cuando un indio compra vestidos occidentales, está pagando el precio de oro el algodón que él mismo cultiva. Por eso Gandhi lucha contra la industria textil británica; por eso pide la vuelta del hilado artesano, por eso prohíbe el uso de vestidos occidentales. Por eso crea la granja en Ahmedabad, ese monacato que es el polvorín de una gran revolución.

El fin de la primera Guerra Mundial trajo un cambio esencial en la política de colonias británicas. Si en la campaña de Bihar se habían escuchado todas las propuestas de Gandhi a favor de los campesinos, el paisaje cambió para 1919. Muchos indios fueron encarcelados, y en la provincia de Penjab se organizó un fuerte movimiento terrorista. A partir de ese año Gandhi incrementa su campaña política, mostrando decididamente su propósito de conseguir la independencia.

Años después de la masacre, Gandhi se convirtió en el líder nacionalista indiscutido, logrando la presidencia del Congreso Nacional Indio. Se colocaron en marcha las grandes campañas de desobediencia civil. Miles de indios llenaron las cárceles y el mismo Gandhi fue detenido en marzo de 1922. Diez días después inicia “el Gran Juicio”; el juez británico “Lamenta de corazón” tener que sentenciarlo a seis años de prisión. Gandhi por su parte, acepta “Como un honor” la sentencia. Cuando enferma en la cárcel en 1923, toda la prensa europea saca una campaña a su favor, y el virrey meses después decide dejarlo libre.

La “Marcha de la sal” fue la primera gran batalla de Gandhi por la independencia. El 12 de marzo de 1930, en la que, junto a 78 fieles, salió de Sabarmati y recorriendo a pie 390 km duran 24 días, seguido por un número creciente de admiradores. Llegó al mar y agarró un puñado de sal, acto simbólico con el que invitaba a la población a oponerse al monopolio británico de la sal. Se inicia así la campaña de desobediencia civil.

Y desde la prisión de Yervada, donde había sido desterrado nuevamente, realizó en 1932 un “ayuno hasta la muerte”.

El estallido de la Segunda Guerra Mundial en el año 1939-1945. Gran Bretaña presionada y agotada por los Estados Unidos, confió en febrero de 1947 al primo del rey Jorge VI y biznieto de la reina Victoria, Lord Mountbatten, la negociación de la independencia de India con Jinnah (jefe de la liga musulmana) y Gandhi. En tan sólo siete meses India recuperó la libertad perdida tres siglos atrás.

Mahatma Gandhi tuvo varios atentados de fanáticos extremistas hindúes y musulmanes. Durante sus últimos días en Delhi hizo un ayuno para reconciliar a las dos comunidades, el cual resultó afectando su salud. Aun así, salió de nuevo en público unos días antes de su muerte.

El 30 de enero de 1948, a sus 79 años, cuando Gandhi se dirigía a la muchedumbre en Nueva Delhi, el extremista hindú Nathuram V. Godse se acercó y aprovechando la confusión le hizo tres disparos. Gandhi murmuró “Hei, Rama” (Oh, Dios) y murió.

 

LAS NUEVE PAUTAS DEL SATYAGRAHA

  1. Un Satyagrahi, es decir, un resistente civil, no sentirá rabia.
  2. Sufrirá la rabia de su oponente.
  3. Haciéndolo, soportará los asaltos de su oponente, nunca retrocederá; pero no se someterá, por miedo al castigo o algo parecido, a ninguna orden expresada con rabia.
  4. Cuando cualquier persona con autoridad intente arrestar a un resistente civil, él se prestará voluntariamente al arresto, y no se resistirá a la sustracción de sus propiedades cuando las autoridades quieran confiscárselas.
  5. Si un resistente civil tiene alguna propiedad en su posesión como fideicomisario, rehusará entregarla, aunque al defenderla pueda perder su vida. En ningún caso tomará represalias.
  6. No tomar represalias incluye insultar y maldecir.
  7. Por tanto, un resistente civil nunca insultará a su oponente, y por tanto no tomará parte en ninguno de los insultos de nuevo cuño que son contrarios al espíritu de Ahimsa.
  8. Un resistente civil no saludará la bandera de Reino Unido, ni la insultará, a ella o a los oficiales, ingleses o indios.
  9. En el curso de la lucha, si alguien insulta o asalta a un oficial, el resistente civil deberá proteger a dicho oficial u oficiales del insulto o del ataque incluso con su vida.

«Sólo soy una pobre alma extraviada que se esfuerza en ser totalmente buena». Mahatma Gandhi

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Historia del telégrafo

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Historia del telégrafo

Historia del telégrafo

El telégrafo, dispositivo que utiliza señalas eléctricas para la transmisión de mensajes, fue el primer medio de comunicación de gran rapidez a larga distancia. Uno de los inventos más revolucionarios del siglo XIX,  fue inventado por Samuel F.B. Morse, el creador del código Morse en 1837. El mismo Morse se encargó de instalar las primeras líneas telegráficas en los Estados Unidos. Antes de la creación del telégrafo eléctrico, de Morse, existieron otros tipos de telégrafos como el telégrafo óptico de Claude Chappe o el telégrafo electrostático de Samuel Soemmering. Estos telégrafos y los aportes otros científicos, como Antoine Nollet y Alessandro Volta, fueron la base para el desarrollo de la telegrafía en el siglo XIX. Con el tiempo, este invento, sería reemplazado por el teléfono.

Antecedentes y primeros modelos

Aunque se suele dar su autoría a un solo hombre, Samuel F. B Morse, la invención del telégrafo fue realmente el resultado de una cadena de aportes realizados por varios científicos e investigadores. El primero, y quizás menos conocido, fue el aporte del científico y religioso francés Antoine Nollet, que en el año de 1746 llevó a cabo un experimento con 200 monjes conectados entre sí con alambres de hierro. Cuando estuvo todo dispuesto, el científico descargó una batería de botella de leyden y al ver reacciones de los monjes,  pudo comprobar la rapidez con la que se propaga la electricidad.

Más adelante, en el año de 1800,  Alessandro Volta inventaba la pila voltaica, dispositivo que reemplazó la botella de Leyden y se convirtió en la nueva fuente de energía artificial. Unos años antes, en 1794,  Claude Chappe había inventado el telégrafo óptico. Sin embargo, este era un dispositivo poco practico, utilizaba un alfabeto basado en la teoría de los semáforos y dependía totalmente de la linea de visión. Por lo que fue remplazado rápidamente.

En 1809 apareció en Baviera telégrafo electrostático, inventado por Samuel Soemmering. Este tenia 35 cables con electrodos conectados al agua y el mensaje viajaba largas distancias gracias al gas producido por electrólisisLa historia de las comunicaciones cambio cuando el científico británico

 William Sturgeon  presentó el electroimán en 1825. Tres años después, Harrison Dyar creaba el primer telégrafo de origen estadounidense.

Le siguieron los telégrafos de Pavel Schilling, basados en el modelo de Soemmering, y  el de Gauss y Weber, quienes en 1833 instalaron una línea telegráfica entre la universidad y el Observatorio de Góttingen. El primer telégrafo eléctrico conocido fue inventado en 1836  por el científico estadounidense David Alter. Y aunque este probó su funcionalidad, el científico decidió no seguir con su desarrollo. Un año después aparecían los telégrafos de Cooke y Wheatstone y de Morse.

El telégrafo eléctrico de Morse.

Mientras impartía clases en la Universidad de Nueva York en 1837, Samuel Morse, quien era pintor y fotógrafo, consiguió crear el primer telégrafo. Además, creó el alfabeto usado para las trasmisiones  también conocido como Código Morse. El sistema era simple, usando el electroimán de Sturgeon, el telégrafo de morse  producía códigos en una tira de papel. El mensaje viajaba grandes distancias, para luego ser interpretado por una persona versada en el código.

El 6 de enero de  1838 se hizo la primera demostración pública, pero no fue hasta cinco años después de que el gobierno de los Estados Unidos, le otorgó 30,000 dólares para construir la primera línea telegráfica experimental de Washington a Baltimore.  La trasmisión del primer mensaje se hizo el 1 de mayo de 1844 y el mensaje era “Lo que Dios ha creado”.

El telégrafo sigue evolucionando

El telégrafo no dejó de evolucionar con el paso de los años, pues desde su primera trasmisión y con el apoyo de varios fondos privados, Morse y sus asociados consiguieron extender la linea telegráfica. Llegó hasta a Filadelfia y Nueva York. Al mismo tiempo otras empresas telegráficas comenzaron a surgir en el Este, Sur y Medio Oeste, con lo que la comunicación telegráfica se extendió a todo el país.  En 1851 comenzaron a funcionar los despachos por telégrafo, mientras que en 1861 aparecía la linea transcontinental de Western Union. Con el tiempo, surgieron los operadores Morse, quienes escuchaban el código en vez de leerlo en el papel; en 1900 fue inventado el sistema telegráfico Creed,  con el que el código era convertido a  texto

Los avances siguieron con la creación de la multiplexación, sistema que permitía trasmitir ocho mensajes simultáneamente por un mismo cable. Más tarde fue introducido el varipolex, permitiendo la trasmisión de 72 mensajes simultáneos en un solo cable. Asimismo, apareció el  teleprinter (1925) y  los dispositivos de facsímil automáticos.

Hasta el año de 1877, toda la comunicación rápida y a distancia dependdel telégrafo. Ese año, fue desarrollada tecnología la rival que a la larga lo reemplazo: el teléfono.

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Pfizer

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Historia de Pfizer

Historia de Pfizer

Pfizer, Inc (anteriormente Charles Pfizer and Company) es una empresa farmacéutica de origen estadounidense fundada por los primos Charles Pfizer y Charles Erhart en 1849. En sus inicios la compañía fabricaba ácido cítrico y vitaminas y en 1945, se convirtió en el primer productor de la penicilina. Su primer medicamento, la terramicina, vio la luz en 1950, seguido de una amplia expansión. La compañía llegó  a países como España, Colombia y Perú, alcanzando el éxito entre los años 80 y 90, gracias a la comercialización del Besitrán, Norvas, Zitromax y el Viagra. Para el año 2000, Pfizer se convirtió en una de las farmacéuticas más exitosas y conocidas a nivel mundial, luego de la incorporación de Warner Lambert.  Pfizer sería la primera de varias compañías en desarrollar una vacuna efectiva para el tratamiento del Covid-19.

Inicios

La historia de Pfizer se remonta hasta mediados del siglo XIX, cuando los primos de origen alemán Charles Pfizer, un químico, y Charles Erhart, pastelero, deciden fundar su propia compañía en el barrio neoyorquino de Brooklyn. Su primera apuesta fue un medicamento antiparasitario con olor almendras. Durante la Guerra Civil estadounidense, la empresa supo aprovechar la demanda de analgésicos y desinfectantes, convirtiéndose en pionera en la producción de acido tartico y duplicando sus ingresos en la década de 1860.

Para 1880 la compañía comienza la fabricación del ácido cítrico, principalmente utilizado en refrescos, y años después desarrolla una nueva y exitosa fórmula. Esto tras la escasez del citrato de calcio provocado por la Primera Guerra Mundial.

En 1936 incursiona en la producción y comercialización de vitaminas.

La compañía supo aprovechar otro momento histórico, cuando se dedicó a la fabricación masiva de la penicilina durante de la Segunda Guerra Mundial

. Su primer medicamento, el antibiótico terramicina vio la luz en 1950, facilitando la expansión de la compañía. Para 1952 nace Pfizer España, seguido de Pfizer Colombia, Perú… entre otros países. La compañía creó sedes tanto en Latinoamérica, como en Europa, al tiempo que incursionaba en el rubro de los medicamentos para animales.

Estabilidad, éxitos y vanguardia

Durante las décadas de 1980 y 1990, la compañía experimentó un crecimiento sostenido gracias al descubrimiento y la comercialización de varias drogas. Comenzando con el antinflamatorio Feldene. Feldene se convirtió en el antiinflamatorio de prescripción más vendido en el mundo en 1982. Más tarde vinieron los exitosos Besitrán, Norvas y Zitromax, seguido del anticolesterol Lipitor y el Viagra. Este último, lanzado en 1998, para tratar la disfunción eréctil, es posiblemente el medicamento más conocido de la farmacéutica, junto al antidepresivo Xanax.

El grupo también ofrece medicamentos para tratar el cáncer, así como las enfermedades cardiovasculares y neurológicas. Algunos de sus mayores éxitos son los tratamientos Xtandi e Ibrance para el cáncer, el anticoagulante Eliquis, la vacuna Prevnar 13 y los productos para la artritis reumatoide Enbrel y Xeljanz.

A comienzos del siglo XXI, Pfizer se convirtió en la farmacéutica con mas valor y de más rápido crecimiento a nivel mundial gracias a la incorporación de Warner Lambert y Pharmacia. Con Warner Lambert llegaron a la compañía los medicamentos Cardyl, Zarator y Viracept. Mientras que con Pharmacia, la farmacéutica se abrió espacio en el área de la endocrinología y oftalmología desarrollando nuevos medicamentos. En 2009 se unió a Pfizer la farmacéutica Wyeth.

Actualmente la compañía emplea a más de 80.000 personas en todo el mundo y vende sus productos en más de 120 países. Pfizer salió a Bolsa en 1942, tiene un valor actual de más de 210 mil millones de dólares y es uno de los líderes en farmacia a nivel mundial.

En 2019 anunció su fusión con el grupo farmacéutico Mylan.

Pfizer y la vacuna contra covid-19

En marzo de 2020, mientras la pandemia del covid-19 se propagaba por todo el mundo, la farmacéutica se asoció con BioNTech para desarrollar una vacuna. Rápidamente, en abril, comenzaron las primeras pruebas, que dieron como resultado a la primera vacuna frente a la pandemia. En julio iniciaron los ensayos clínicos con el Tozinamerán, administrada en dos dosis a más de 40 mil participantes y una vez probada su efectividad comenzó el tratamiento en diferentes países.  Los primeros países en aprobar el uso de la vacuna fueron Estados Unidos y Reino Unido. A la fecha la vacuna, sigue siendo pionera en el tratamiento contra el covid, junto a la vacuna de Oxford, AstraZeneca.

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Historia de la palabra cuarentena

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Historia de la palabra cuarentena

La cuarentena, palabra que originalmente significa “cuatro veces diez”, comenzó a utilizarse para referirse aislamiento en la Venecia del siglo XIV, durante la expansión de la peste negra. Sin embargo, esta medida sanitaria tiene su origen mucho más atrás, como es el caso del aislamiento por la lepra mencionado en el Pentateuco. Otras formas de confinamiento surgieron en los siglos XIII y XIV, hasta que finalmente aparece la cuarentena como el aislamiento de los enfermos por 40 días. Desde entonces la palabra se ha utilizado para referirse a los confinamientos prolongados relacionados con las enfermedades infecciosas.

Origen

Etimológicamente, la palabra cuarentena proviene del italiano Quaranta giorni, que a su vez se deriva del latín quadraginta y traduce “cuatro veces diez”. En el sentido médico, la palabra comenzó a utilizarse en el siglo XIV para referirse al aislamiento de 40 días impuestos a los enfermos de la peste negra en Venecia. Ahora bien, el aislamiento como medida sanitaria tiene su origen mucho antes. Por ejemplo, en el Pentateuco se mencionaba como los enfermos de lepra eran separados bajo la ley mosaica para evitar la propagación de la enfermedad.

Confinamientos y el surgimiento de la cuarentena

Más tarde se verían otros confinamientos durante la plaga de Justiniano, entre el siglo VI y VIII. Y ya a partir de los siglos XIII y XIV, las formas de aislamiento comenzarían a avanzar. Especialmente por la llegada de la peste negra.  Es entonces cuando Venecia toma el liderazgo en materia de medidas sanitarias estableciendo la cuarentena para los enfermos de la peste. Estos eran aislados por un periodo de 40 días ya que en la mayoría de las enfermedades el periodo de incubación es menor a este (existen algunas excepciones). El país también nombró a tres guardianes de la salud publica durante los primeros años de la llegada de la peste.

Desde entonces, hasta la fecha la cuarentena ha sido ampliamente utilizada para la prevención de la propagación de las enfermedades infecciosas. Fue usada contra la fiebre amarilla, la gripe española, las epidemias de ébola, el cólera y en la actualidad con la pandemia por el Covid-19

. El numero de días en aislamiento varía, sin embargo, según la enfermedad.

Covid-19

En el caso del covid-19, la primera cuarentena directa empezó en China, cuando el gobierno ordeno el confinamiento de la provincia de Hubei, que incluye a Wuhan, ciudad donde apareció el SARS-CoV-2 originalmente. La cuarentena extendió hasta abril del mismo año, cuando comenzó a reducirse el número de contagios. Con la expansión del virus por todo el mundo y los rebrotes, se impusieron diferentes medidas de aislamiento y restricciones. Desde periodos de confinamiento prolongados al aislamiento por 14 días, luego de entrar o salir del país o entrar en contacto con alguien enfermo.

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