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Martin Luther King Jr.

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Biografía de Martin Luther King
United States Library of Congress's - Dominio Público

Biografía Martin Luther King Jr.

Martin Luther King Jr. nació en Atlanta, Georgia, el 15 de enero de 1929, y murió en Memphis, Tennessee, el 4 de abril de 1968. Fue un activista en pro de los derechos humanos de las comunidades afroamericanas en Estados Unidos y los menos favorecidos, así como también un activista contra la Guerra de Vietnam. A diferencia de Malcolm X y algunos movimientos radicales, Luther King se caracterizó por luchar contra las injusticias de estas comunidades a través de un discurso pacífico. Además, ganó el Premio Nobel de la Paz en 1964.

Martin nació en el seno de una familia religiosa: su padre, Martin Luther King, Sr., era pastor bautista y su madre, Alberta Williams King, tocaba en una iglesia el órgano. Estos tenían dos hijos más: Alfred y Christine. En la Booker T. Washington High School se graduó de forma alternativa, pues no había terminado ni noveno ni undécimo grado. Pese a ello, logró graduarse de Sociología en 1948 de una universidad especial para afroamericanos, la Morehouse College. Luego obtuvo una licenció en Teología en 1951 en la Crozer Theological Seminary, y más tarde se doctoró en Filosofía en la Universidad de Boston en 1955; mismo año en que tuvo la primera de sus hijos, Yolanda, con Coretta Scott, mujer con la que se había casado dos años antes, y con la que tuvo otros tres hijos: Martin Luther King III, Dexter Scott King y Bernice King.

A los 25 años de edad, Martin Luther King fue nombrado pastor de la Iglesia Bautista de la Avenida Dexter. Gracias a esta posición, pudo reaccionar frente a la discriminación que sufrió Rosa Parks el 1 de diciembre de 1955 en uno de los buses de Montgomery. Estos buses se regían bajo las leyes segregacionistas de Jim Crow, según las cuales las personas negras debían cederles el asiento a las personas blancas. Dado que Rosa Parks se negó a hacerlo, como modo de protesta por el asesinato de tres afroamericanos cometido ese mismo año, fue arrestada. Entonces Martin Luther King, junto con Ralph Abernaty y Edgar Nixon, inició un boicot de los autobuses para acabar con estas prácticas discriminatorias.

«Aunque supiera que mañana el mundo se habría de desintegrar, igual plantaría mi manzano». Martin Luther King Jr

El boicot consistía en que los negros dejaran de usar los autobuses y usaran medios alternativos de transporte, como las bicicletas, ir a pie o incluso usar mulas. A esta protesta se sumaron varios taxistas negros, quienes rebajan sus tarifas al precio del pasaje en bus, así como varias personas, negras y blancas, que comenzaron a realizar rutas desde sus autos particulares. Luego de 382 días de protesta, en que la casa de King y la de otros pastores fueron atacadas con combas incendiarias, en que varios activistas fueron agredidos y que incluso el mismo Martin Luther King fuera arrestado, la Corte Suprema de los Estados Unidos declaró ilegal la ley segregacionista en 1956, que era aplicada no sólo en los autobuses, sino también en escuelas, restaurantes, parques y demás sitios públicos.

En Albany se unió al Comité Coordinador Estudiantil No Violento y a la Asociación Nacional para el Progreso de la Gente de Color para realizar protestas de todo tipo, sin recurrir a la violencia. Sin embargo, debido a que los resultados de las mismas eran infructuosos, una parte de los movimientos comenzó a realizar protestas violentas. Por este motivo, King fue arrestado en varias ocasiones. Pese a ello, en 1962 la ciudad abolió las leyes segregacionistas.

Protestas similares ocurrieron en Birmingham, una ciudad que presentaba evidentes discriminaciones tanto en los empleos mal remunerados que recibían los negros, como en los derechos de estos en general. En esta ciudad, Martin Luther King y su grupo pusieron en marcha “el proyecto c”, que consistía en ocupar los espacios donde sólo podían estar los blancos para provocar arrestos multitudinarios. En estas manifestaciones también concurrieron niños, que fueron de gran ayuda para evidenciar las prácticas segregacionistas en el sur del país. Todo esto produjo que la ciudad sufriera un colapso, lo que llevaría a la renuncia del alcalde, la relevación del jefe de policía local y la disolución de grupos simpatizantes de la segregación. Así, el 21 de mayo de 1963 los negros pudieron volver a los lugares públicos en Birmingham.

«Creo que la verdad desarmada y el amor incondicional tendrán la última palabra». Martin Luther King Jr

El 28 de agosto, Luther King dirigió una marcha de 250.000 personas hasta el capitolio en Washington. Ahí pronunció su discurso I have a dream, que ha sido considerado como uno de los mejores dados en la historia de Estados Unidos. En él pedía que se le reconociera un salario igual a los blancos y a los negros, protección a los activistas de los derechos de estas comunidades, y el fin de la segregación tanto en escuelas como en ambientes laborales y públicos. Al año siguiente, se le concedería el Premio Nobel de la Paz por su constante lucha en pro de los derechos de los afroamericanos.

En 1965, Martin Luther King dirigió una marcha en Montgomery con el objetivo de reclamar el derecho al voto para los ciudadanos negros, pero esta fue violentamente recibida por autoridades y algunas personas blancas, por lo que esta fecha se conoce como El Domingo Sangriento. Sin embargo, cinco meses después, el presidente Johnson sancionó una ley en la que se les otorgaba el derecho al voto a las personas negras sin ningún tipo de trabas.

A esta le siguieron diferentes marchas en las ciudades de Chicago, Selma, Nueva York y Birmingham con motivo ya no sólo en favor de los derechos de las personas negras, sino también para presentar su rechazo contra la Guerra de Vietnam y las condiciones de pobreza de varios estadounidenses. Finalmente, en 1968 fue asesinado a disparos por un segregacionista en el balcón del Lorraine Motel en la ciudad de Mephis mientras pronunciaba un discurso.

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Historia del telégrafo

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Historia del telégrafo

Historia del telégrafo

El telégrafo, dispositivo que utiliza señalas eléctricas para la transmisión de mensajes, fue el primer medio de comunicación de gran rapidez a larga distancia. Uno de los inventos más revolucionarios del siglo XIX,  fue inventado por Samuel F.B. Morse, el creador del código Morse en 1837. El mismo Morse se encargó de instalar las primeras líneas telegráficas en los Estados Unidos. Antes de la creación del telégrafo eléctrico, de Morse, existieron otros tipos de telégrafos como el telégrafo óptico de Claude Chappe o el telégrafo electrostático de Samuel Soemmering. Estos telégrafos y los aportes otros científicos, como Antoine Nollet y Alessandro Volta, fueron la base para el desarrollo de la telegrafía en el siglo XIX. Con el tiempo, este invento, sería reemplazado por el teléfono.

Antecedentes y primeros modelos

Aunque se suele dar su autoría a un solo hombre, Samuel F. B Morse, la invención del telégrafo fue realmente el resultado de una cadena de aportes realizados por varios científicos e investigadores. El primero, y quizás menos conocido, fue el aporte del científico y religioso francés Antoine Nollet, que en el año de 1746 llevó a cabo un experimento con 200 monjes conectados entre sí con alambres de hierro. Cuando estuvo todo dispuesto, el científico descargó una batería de botella de leyden y al ver reacciones de los monjes,  pudo comprobar la rapidez con la que se propaga la electricidad.

Más adelante, en el año de 1800,  Alessandro Volta inventaba la pila voltaica, dispositivo que reemplazó la botella de Leyden y se convirtió en la nueva fuente de energía artificial. Unos años antes, en 1794,  Claude Chappe había inventado el telégrafo óptico. Sin embargo, este era un dispositivo poco practico, utilizaba un alfabeto basado en la teoría de los semáforos y dependía totalmente de la linea de visión. Por lo que fue remplazado rápidamente.

En 1809 apareció en Baviera telégrafo electrostático, inventado por Samuel Soemmering. Este tenia 35 cables con electrodos conectados al agua y el mensaje viajaba largas distancias gracias al gas producido por electrólisisLa historia de las comunicaciones cambio cuando el científico británico

 William Sturgeon  presentó el electroimán en 1825. Tres años después, Harrison Dyar creaba el primer telégrafo de origen estadounidense.

Le siguieron los telégrafos de Pavel Schilling, basados en el modelo de Soemmering, y  el de Gauss y Weber, quienes en 1833 instalaron una línea telegráfica entre la universidad y el Observatorio de Góttingen. El primer telégrafo eléctrico conocido fue inventado en 1836  por el científico estadounidense David Alter. Y aunque este probó su funcionalidad, el científico decidió no seguir con su desarrollo. Un año después aparecían los telégrafos de Cooke y Wheatstone y de Morse.

El telégrafo eléctrico de Morse.

Mientras impartía clases en la Universidad de Nueva York en 1837, Samuel Morse, quien era pintor y fotógrafo, consiguió crear el primer telégrafo. Además, creó el alfabeto usado para las trasmisiones  también conocido como Código Morse. El sistema era simple, usando el electroimán de Sturgeon, el telégrafo de morse  producía códigos en una tira de papel. El mensaje viajaba grandes distancias, para luego ser interpretado por una persona versada en el código.

El 6 de enero de  1838 se hizo la primera demostración pública, pero no fue hasta cinco años después de que el gobierno de los Estados Unidos, le otorgó 30,000 dólares para construir la primera línea telegráfica experimental de Washington a Baltimore.  La trasmisión del primer mensaje se hizo el 1 de mayo de 1844 y el mensaje era “Lo que Dios ha creado”.

El telégrafo sigue evolucionando

El telégrafo no dejó de evolucionar con el paso de los años, pues desde su primera trasmisión y con el apoyo de varios fondos privados, Morse y sus asociados consiguieron extender la linea telegráfica. Llegó hasta a Filadelfia y Nueva York. Al mismo tiempo otras empresas telegráficas comenzaron a surgir en el Este, Sur y Medio Oeste, con lo que la comunicación telegráfica se extendió a todo el país.  En 1851 comenzaron a funcionar los despachos por telégrafo, mientras que en 1861 aparecía la linea transcontinental de Western Union. Con el tiempo, surgieron los operadores Morse, quienes escuchaban el código en vez de leerlo en el papel; en 1900 fue inventado el sistema telegráfico Creed,  con el que el código era convertido a  texto

Los avances siguieron con la creación de la multiplexación, sistema que permitía trasmitir ocho mensajes simultáneamente por un mismo cable. Más tarde fue introducido el varipolex, permitiendo la trasmisión de 72 mensajes simultáneos en un solo cable. Asimismo, apareció el  teleprinter (1925) y  los dispositivos de facsímil automáticos.

Hasta el año de 1877, toda la comunicación rápida y a distancia dependdel telégrafo. Ese año, fue desarrollada tecnología la rival que a la larga lo reemplazo: el teléfono.

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Pfizer

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Historia de Pfizer

Historia de Pfizer

Pfizer, Inc (anteriormente Charles Pfizer and Company) es una empresa farmacéutica de origen estadounidense fundada por los primos Charles Pfizer y Charles Erhart en 1849. En sus inicios la compañía fabricaba ácido cítrico y vitaminas y en 1945, se convirtió en el primer productor de la penicilina. Su primer medicamento, la terramicina, vio la luz en 1950, seguido de una amplia expansión. La compañía llegó  a países como España, Colombia y Perú, alcanzando el éxito entre los años 80 y 90, gracias a la comercialización del Besitrán, Norvas, Zitromax y el Viagra. Para el año 2000, Pfizer se convirtió en una de las farmacéuticas más exitosas y conocidas a nivel mundial, luego de la incorporación de Warner Lambert.  Pfizer sería la primera de varias compañías en desarrollar una vacuna efectiva para el tratamiento del Covid-19.

Inicios

La historia de Pfizer se remonta hasta mediados del siglo XIX, cuando los primos de origen alemán Charles Pfizer, un químico, y Charles Erhart, pastelero, deciden fundar su propia compañía en el barrio neoyorquino de Brooklyn. Su primera apuesta fue un medicamento antiparasitario con olor almendras. Durante la Guerra Civil estadounidense, la empresa supo aprovechar la demanda de analgésicos y desinfectantes, convirtiéndose en pionera en la producción de acido tartico y duplicando sus ingresos en la década de 1860.

Para 1880 la compañía comienza la fabricación del ácido cítrico, principalmente utilizado en refrescos, y años después desarrolla una nueva y exitosa fórmula. Esto tras la escasez del citrato de calcio provocado por la Primera Guerra Mundial.

En 1936 incursiona en la producción y comercialización de vitaminas.

La compañía supo aprovechar otro momento histórico, cuando se dedicó a la fabricación masiva de la penicilina durante de la Segunda Guerra Mundial

. Su primer medicamento, el antibiótico terramicina vio la luz en 1950, facilitando la expansión de la compañía. Para 1952 nace Pfizer España, seguido de Pfizer Colombia, Perú… entre otros países. La compañía creó sedes tanto en Latinoamérica, como en Europa, al tiempo que incursionaba en el rubro de los medicamentos para animales.

Estabilidad, éxitos y vanguardia

Durante las décadas de 1980 y 1990, la compañía experimentó un crecimiento sostenido gracias al descubrimiento y la comercialización de varias drogas. Comenzando con el antinflamatorio Feldene. Feldene se convirtió en el antiinflamatorio de prescripción más vendido en el mundo en 1982. Más tarde vinieron los exitosos Besitrán, Norvas y Zitromax, seguido del anticolesterol Lipitor y el Viagra. Este último, lanzado en 1998, para tratar la disfunción eréctil, es posiblemente el medicamento más conocido de la farmacéutica, junto al antidepresivo Xanax.

El grupo también ofrece medicamentos para tratar el cáncer, así como las enfermedades cardiovasculares y neurológicas. Algunos de sus mayores éxitos son los tratamientos Xtandi e Ibrance para el cáncer, el anticoagulante Eliquis, la vacuna Prevnar 13 y los productos para la artritis reumatoide Enbrel y Xeljanz.

A comienzos del siglo XXI, Pfizer se convirtió en la farmacéutica con mas valor y de más rápido crecimiento a nivel mundial gracias a la incorporación de Warner Lambert y Pharmacia. Con Warner Lambert llegaron a la compañía los medicamentos Cardyl, Zarator y Viracept. Mientras que con Pharmacia, la farmacéutica se abrió espacio en el área de la endocrinología y oftalmología desarrollando nuevos medicamentos. En 2009 se unió a Pfizer la farmacéutica Wyeth.

Actualmente la compañía emplea a más de 80.000 personas en todo el mundo y vende sus productos en más de 120 países. Pfizer salió a Bolsa en 1942, tiene un valor actual de más de 210 mil millones de dólares y es uno de los líderes en farmacia a nivel mundial.

En 2019 anunció su fusión con el grupo farmacéutico Mylan.

Pfizer y la vacuna contra covid-19

En marzo de 2020, mientras la pandemia del covid-19 se propagaba por todo el mundo, la farmacéutica se asoció con BioNTech para desarrollar una vacuna. Rápidamente, en abril, comenzaron las primeras pruebas, que dieron como resultado a la primera vacuna frente a la pandemia. En julio iniciaron los ensayos clínicos con el Tozinamerán, administrada en dos dosis a más de 40 mil participantes y una vez probada su efectividad comenzó el tratamiento en diferentes países.  Los primeros países en aprobar el uso de la vacuna fueron Estados Unidos y Reino Unido. A la fecha la vacuna, sigue siendo pionera en el tratamiento contra el covid, junto a la vacuna de Oxford, AstraZeneca.

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Historia de la palabra cuarentena

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Historia de la palabra cuarentena
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Historia de la palabra cuarentena

La cuarentena, palabra que originalmente significa “cuatro veces diez”, comenzó a utilizarse para referirse aislamiento en la Venecia del siglo XIV, durante la expansión de la peste negra. Sin embargo, esta medida sanitaria tiene su origen mucho más atrás, como es el caso del aislamiento por la lepra mencionado en el Pentateuco. Otras formas de confinamiento surgieron en los siglos XIII y XIV, hasta que finalmente aparece la cuarentena como el aislamiento de los enfermos por 40 días. Desde entonces la palabra se ha utilizado para referirse a los confinamientos prolongados relacionados con las enfermedades infecciosas.

Origen

Etimológicamente, la palabra cuarentena proviene del italiano Quaranta giorni, que a su vez se deriva del latín quadraginta y traduce “cuatro veces diez”. En el sentido médico, la palabra comenzó a utilizarse en el siglo XIV para referirse al aislamiento de 40 días impuestos a los enfermos de la peste negra en Venecia. Ahora bien, el aislamiento como medida sanitaria tiene su origen mucho antes. Por ejemplo, en el Pentateuco se mencionaba como los enfermos de lepra eran separados bajo la ley mosaica para evitar la propagación de la enfermedad.

Confinamientos y el surgimiento de la cuarentena

Más tarde se verían otros confinamientos durante la plaga de Justiniano, entre el siglo VI y VIII. Y ya a partir de los siglos XIII y XIV, las formas de aislamiento comenzarían a avanzar. Especialmente por la llegada de la peste negra.  Es entonces cuando Venecia toma el liderazgo en materia de medidas sanitarias estableciendo la cuarentena para los enfermos de la peste. Estos eran aislados por un periodo de 40 días ya que en la mayoría de las enfermedades el periodo de incubación es menor a este (existen algunas excepciones). El país también nombró a tres guardianes de la salud publica durante los primeros años de la llegada de la peste.

Desde entonces, hasta la fecha la cuarentena ha sido ampliamente utilizada para la prevención de la propagación de las enfermedades infecciosas. Fue usada contra la fiebre amarilla, la gripe española, las epidemias de ébola, el cólera y en la actualidad con la pandemia por el Covid-19

. El numero de días en aislamiento varía, sin embargo, según la enfermedad.

Covid-19

En el caso del covid-19, la primera cuarentena directa empezó en China, cuando el gobierno ordeno el confinamiento de la provincia de Hubei, que incluye a Wuhan, ciudad donde apareció el SARS-CoV-2 originalmente. La cuarentena extendió hasta abril del mismo año, cuando comenzó a reducirse el número de contagios. Con la expansión del virus por todo el mundo y los rebrotes, se impusieron diferentes medidas de aislamiento y restricciones. Desde periodos de confinamiento prolongados al aislamiento por 14 días, luego de entrar o salir del país o entrar en contacto con alguien enfermo.

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