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Historia

Historia del Coronavirus

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Historia del Coronavirus
National Institute of Allergy and Infectious Diseases (NIAID), CC BY 2.0, via Wikimedia Commons

Historia del Coronavirus

Los Coronavirus son un grupo de virus comunes que pueden afectar el sistema respiratorio provocando desde un leve resfriado a una neumonía. Es comúnmente encontrado en animales, pero puede afectar a los humanos o ser trasmitido a estos. Entre las cepas más conocidas del virus están la que provocó el SARS (Síndrome respiratorio agudo grave) en 2003 y brote de Mers-Cov (Síndrome respiratorio por coronavirus de Oriente Medio) en 2012. Recientemente surgió un nuevo brote, el 2019-nCoV, causante de la epidemia de neumonía en Wuhan (China). Hasta la fecha existen más de 30 especies del virus.

Historia del virus

La primera descripción del virus surgió en los sesentas, tras ser encontrado en las cavidades nasales de un paciente. Entonces se le dio el nombre de Coronavirus por su apariencia similar a una corona cuando era observado a través del microscopio. Aunque inicialmente se habló de la cepa en humanos, se encontró que era más común en animales y que sus afectaciones no eran graves. Sin embargo, con el paso de los años el virus ha mutado provocando brotes como el del SARS y el MERS.

¿Qué causa el coronavirus?

El virus afecta a los animales y a humanos provocando, desde una gripe o una infección respiratoria leve a casos más serios como una neumonía o bronquitis. La gravedad y los síntomas del virus varían según el tipo, aunque en la mayoría de los casos la enfermedad va acompañada por síntomas como fiebre, tos, dolor de cabeza, dificultad para respirar y malestar general.

¿Cómo se transmite el coronavirus?

En general, el virus en humanos se trasmite de persona a persona por el contacto cercano con alguien infectado. Es probable es que se propague por medio de la tos y los estornudos. En los casos en el que virus, tiene su origen en un animal, este puede trasmitirse por el contacto cercano con el espécimen, sea que se ingiera el animal, toque o este cause alguna lesión en el cuerpo (rasguño, etc).

Brotes: SARS y MERS

El primer gran brote ocasionado por el coronavirus tuvo lugar en Pekín en 2002, cuando una cepa del virus conocida como SARS-Cov, provocó la proliferación del Síndrome respiratorio agudo grave, enfermedad que como su nombre lo indica afecta el sistema respiratorio y que en algunos casos puede provocar la muerte. En este caso el centro de propagación fue un mercado de alimentos en Cantón y el origen un murciélago. Inicialmente el país subestimo la enfermedad, por lo que el virus se extendió sin control afectando al personal médico que recibía los infectados y a toda persona que tuviera contacto con estos.

Una vez se declaró la alerta médica, el virus fue controlado, sin embargo, para ese entonces ya se había propagado a otros países de Asia provocando la muerte de más 800 personas. Fueron miles los infectados. En ese entonces se criticó la respuesta de China a la emergencia.

En 2012, se descubrió un nuevo tipo de coronavirus el MERS-CoV (también conocido MERS), el cual se trasmitía de los animales, en este caso el dromedario, a los humanos provocando serias afectaciones al sistema respiratorio. Los primeros casos fueron reportados en Arabia Saudita y Qatar y aunque el contagio de humano a humano era escaso la OMS emitió una alerta al poco tiempo. No obstante, el virus se propago, tanto en el Medio Oriente, como en Europa, ya que muchos viajeros (sin síntomas), llegaron a sus hogares infectados.

En la actualidad puede encontrarse varios casos del virus, en la mayoría de estos el infectado estuvo por corto tiempo en el Medio Oriente. Se han confirmado casos en Estados Unidos, Francia, Filipinas, Turquía y Corea del Sur, entre otros.

Nuevo brote: COVID-19 (SARS-CoV-2)

A finales del 2019, surgió en China un nuevo brote del virus, el hoy llamado 2019nCov, COVID-19 o Coronavirus de Wuhan. El epicentro fue un mercado de animales vivos y aunque su origen a un no es certero, se cree proviene de los pangolines. Los primeros casos reportados fueron de personas que estuvieron en el mercado, allegados, personal médico y visitantes que estuvieron en la zona. El virus se trasmite al parecer por el contacto cercano.

Tras el reporte de los primeros casos y la toma de medidas por el gobierno chino, los habitantes de Wuhan fueron totalmente aislados, mientras que en otros países se extremaron medidas en espera de un comunicado por parte de la OMS. Aunque inicialmente esta organización se mostró precavida, a la luz de los nuevos casos y la rápida expansión de la enfermedad, el 30 de enero declaró la emergencia internacional.

Para ese entonces el virus ya había llegado a Tailandia, Japón, Corea del Sur, Reino Unido, Estados Unidos, Singapur, Francia y Alemania, entre otros países. En marzo aparecen los primeros casos en América latina y África.  Entre los países más afectados por el virus están: Italia, Estados Unidos, España, Estados Unidos y Corea de Sur. En la actualidad, muchos países han tomado precauciones como el aislamiento, el cierre de fronteras, la cancelación de clases y eventos y el cese de los sistemas de transporte. También, debido a la expansión del virus, muchos suministros se han agotado.

Cabe resaltarse que el virus es especialmente peligroso para las personas de edad avanzada y los niños.

Estos son los más afectados por el virus, al igual que las personas que padecen otras enfermedades al momento de contraer el virus.

¿Cómo evitar el contagio?

Como ha sido mencionado en los medios de comunicación, la mejor manera de evitar el contagio es lavarse las manos con regularidad. También deben evitarse lugares donde se reúnan muchas personas y los hospitales si no es una emergencia. En caso de presentar síntomas o desmejora debe solicitarse la atención a través de los medios dispuestos por cada país. El aislamiento en este caso podría evitar el contagio de otros. Ya que aún no hay un tratamiento o cura para la enfermedad, la recuperación del paciente depende del cuidado que se tenga en los días posteriores al contagio.

Síntomas y diferencias con la gripe

La persona infectada con el virus tendrá tos seca, fiebre, dolor de garganta y de cabeza, dificultad para respirar y fatiga. A diferencia de la gripa, el virus no viene acompañado de estornudos, congestión nasal o diarrea.

Cronología del COVID-19

  • 31 de diciembre: China comunica sobre el brote a la OMS.
  • 1 de enero: El mercado de animales, epicentro del virus es cerrado.
  • 9 de enero: La OMS anuncia al mundo sobre el nuevo tipo de coronavirus.
  • 11 de enero: Primera muerte.
  • 13 de enero: El virus llega a Tailandia (primer caso fuera de China)
  • 16 de enero: Primer caso en Japón.
  • 21 de enero: Primer caso en Estados Unidos.
  • 24 de enero: Primer caso en Europa.
  • 30 de enero: Se declara la emergencia de salud internacional.
  • 13 de febrero: La cifra de infectados asciende a 46.997 en todo el mundo.
  • 11 de marzo de 2020: La OMS declara como pandemia al nuevo brote.

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Pfizer

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Historia de Pfizer

Historia de Pfizer

Pfizer, Inc (anteriormente Charles Pfizer and Company) es una empresa farmacéutica de origen estadounidense fundada por los primos Charles Pfizer y Charles Erhart en 1849. En sus inicios la compañía fabricaba ácido cítrico y vitaminas y en 1945, se convirtió en el primer productor de la penicilina. Su primer medicamento, la terramicina, vio la luz en 1950, seguido de una amplia expansión. La compañía llegó  a países como España, Colombia y Perú, alcanzando el éxito entre los años 80 y 90, gracias a la comercialización del Besitrán, Norvas, Zitromax y el Viagra. Para el año 2000, Pfizer se convirtió en una de las farmacéuticas más exitosas y conocidas a nivel mundial, luego de la incorporación de Warner Lambert.  Pfizer sería la primera de varias compañías en desarrollar una vacuna efectiva para el tratamiento del Covid-19.

Inicios

La historia de Pfizer se remonta hasta mediados del siglo XIX, cuando los primos de origen alemán Charles Pfizer, un químico, y Charles Erhart, pastelero, deciden fundar su propia compañía en el barrio neoyorquino de Brooklyn. Su primera apuesta fue un medicamento antiparasitario con olor almendras. Durante la Guerra Civil estadounidense, la empresa supo aprovechar la demanda de analgésicos y desinfectantes, convirtiéndose en pionera en la producción de acido tartico y duplicando sus ingresos en la década de 1860.

Para 1880 la compañía comienza la fabricación del ácido cítrico, principalmente utilizado en refrescos, y años después desarrolla una nueva y exitosa fórmula. Esto tras la escasez del citrato de calcio provocado por la Primera Guerra Mundial.

En 1936 incursiona en la producción y comercialización de vitaminas.

La compañía supo aprovechar otro momento histórico, cuando se dedicó a la fabricación masiva de la penicilina durante de la Segunda Guerra Mundial

. Su primer medicamento, el antibiótico terramicina vio la luz en 1950, facilitando la expansión de la compañía. Para 1952 nace Pfizer España, seguido de Pfizer Colombia, Perú… entre otros países. La compañía creó sedes tanto en Latinoamérica, como en Europa, al tiempo que incursionaba en el rubro de los medicamentos para animales.

Estabilidad, éxitos y vanguardia

Durante las décadas de 1980 y 1990, la compañía experimentó un crecimiento sostenido gracias al descubrimiento y la comercialización de varias drogas. Comenzando con el antinflamatorio Feldene. Feldene se convirtió en el antiinflamatorio de prescripción más vendido en el mundo en 1982. Más tarde vinieron los exitosos Besitrán, Norvas y Zitromax, seguido del anticolesterol Lipitor y el Viagra. Este último, lanzado en 1998, para tratar la disfunción eréctil, es posiblemente el medicamento más conocido de la farmacéutica, junto al antidepresivo Xanax.

El grupo también ofrece medicamentos para tratar el cáncer, así como las enfermedades cardiovasculares y neurológicas. Algunos de sus mayores éxitos son los tratamientos Xtandi e Ibrance para el cáncer, el anticoagulante Eliquis, la vacuna Prevnar 13 y los productos para la artritis reumatoide Enbrel y Xeljanz.

A comienzos del siglo XXI, Pfizer se convirtió en la farmacéutica con mas valor y de más rápido crecimiento a nivel mundial gracias a la incorporación de Warner Lambert y Pharmacia. Con Warner Lambert llegaron a la compañía los medicamentos Cardyl, Zarator y Viracept. Mientras que con Pharmacia, la farmacéutica se abrió espacio en el área de la endocrinología y oftalmología desarrollando nuevos medicamentos. En 2009 se unió a Pfizer la farmacéutica Wyeth.

Actualmente la compañía emplea a más de 80.000 personas en todo el mundo y vende sus productos en más de 120 países. Pfizer salió a Bolsa en 1942, tiene un valor actual de más de 210 mil millones de dólares y es uno de los líderes en farmacia a nivel mundial.

En 2019 anunció su fusión con el grupo farmacéutico Mylan.

Pfizer y la vacuna contra covid-19

En marzo de 2020, mientras la pandemia del covid-19 se propagaba por todo el mundo, la farmacéutica se asoció con BioNTech para desarrollar una vacuna. Rápidamente, en abril, comenzaron las primeras pruebas, que dieron como resultado a la primera vacuna frente a la pandemia. En julio iniciaron los ensayos clínicos con el Tozinamerán, administrada en dos dosis a más de 40 mil participantes y una vez probada su efectividad comenzó el tratamiento en diferentes países.  Los primeros países en aprobar el uso de la vacuna fueron Estados Unidos y Reino Unido. A la fecha la vacuna, sigue siendo pionera en el tratamiento contra el covid, junto a la vacuna de Oxford, AstraZeneca.

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Historia de la palabra cuarentena

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Historia de la palabra cuarentena
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Historia de la palabra cuarentena

La cuarentena, palabra que originalmente significa “cuatro veces diez”, comenzó a utilizarse para referirse aislamiento en la Venecia del siglo XIV, durante la expansión de la peste negra. Sin embargo, esta medida sanitaria tiene su origen mucho más atrás, como es el caso del aislamiento por la lepra mencionado en el Pentateuco. Otras formas de confinamiento surgieron en los siglos XIII y XIV, hasta que finalmente aparece la cuarentena como el aislamiento de los enfermos por 40 días. Desde entonces la palabra se ha utilizado para referirse a los confinamientos prolongados relacionados con las enfermedades infecciosas.

Origen

Etimológicamente, la palabra cuarentena proviene del italiano Quaranta giorni, que a su vez se deriva del latín quadraginta y traduce “cuatro veces diez”. En el sentido médico, la palabra comenzó a utilizarse en el siglo XIV para referirse al aislamiento de 40 días impuestos a los enfermos de la peste negra en Venecia. Ahora bien, el aislamiento como medida sanitaria tiene su origen mucho antes. Por ejemplo, en el Pentateuco se mencionaba como los enfermos de lepra eran separados bajo la ley mosaica para evitar la propagación de la enfermedad.

Confinamientos y el surgimiento de la cuarentena

Más tarde se verían otros confinamientos durante la plaga de Justiniano, entre el siglo VI y VIII. Y ya a partir de los siglos XIII y XIV, las formas de aislamiento comenzarían a avanzar. Especialmente por la llegada de la peste negra.  Es entonces cuando Venecia toma el liderazgo en materia de medidas sanitarias estableciendo la cuarentena para los enfermos de la peste. Estos eran aislados por un periodo de 40 días ya que en la mayoría de las enfermedades el periodo de incubación es menor a este (existen algunas excepciones). El país también nombró a tres guardianes de la salud publica durante los primeros años de la llegada de la peste.

Desde entonces, hasta la fecha la cuarentena ha sido ampliamente utilizada para la prevención de la propagación de las enfermedades infecciosas. Fue usada contra la fiebre amarilla, la gripe española, las epidemias de ébola, el cólera y en la actualidad con la pandemia por el Covid-19

. El numero de días en aislamiento varía, sin embargo, según la enfermedad.

Covid-19

En el caso del covid-19, la primera cuarentena directa empezó en China, cuando el gobierno ordeno el confinamiento de la provincia de Hubei, que incluye a Wuhan, ciudad donde apareció el SARS-CoV-2 originalmente. La cuarentena extendió hasta abril del mismo año, cuando comenzó a reducirse el número de contagios. Con la expansión del virus por todo el mundo y los rebrotes, se impusieron diferentes medidas de aislamiento y restricciones. Desde periodos de confinamiento prolongados al aislamiento por 14 días, luego de entrar o salir del país o entrar en contacto con alguien enfermo.

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Historia de la Batalla de Cynwit

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Historia de la Batalla de Cynwit
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Historia de la Batalla de Cynwit

La Batalla de Cynwit fue un conflicto bélico que tuvo lugar en el año 878 d.C, durante la campaña vikinga para someter a Wessex. Respondiendo a los llamados de Guthrum el Viejo, Ubbe e Ivar el Deshuesado se unieron a la lucha contra los anglosajones navegando hasta Devon. Una vez en tierra, las tropas vikingas ganarían ventaja hasta llegar a la fortaleza de Cynwit, donde fueron repentinamente atacados durante el anochecer. En el trascurso de la batalla perdió la vida Ubbe y fue robado el estandarte vikingo. Esta batalla representó una importante victoria para los sajones, pues fue la primera de Alfredo el Grande.

Batalla de Cynwit o Cynuit

Iniciadas las campañas vikingas en Inglaterra y luego de haber enfrentado a Alfredo el Grande en la batalla de Wareham en el año 876, Guthrum el Viejo pidió la ayuda de los comandantes del Gran Ejército Pagano, para someter a la resistencia de Wessex.  En respuesta a sus llamados llegaron Ubbe e Ivar el Deshuesado, ambos hijos de Ragnar Lodbrok. Estos se embarcaron desde Dyfed hacia Devon, con el objetivo de encerrar a Alfredo entre ambos ejércitos (el de Guthrum y el de Ubbe).

Ubbe y su flota de 23 naves con 1.200 hombres desembarcó en la costa de Combwich, para luego dirigirse hacia donde se encontraba el ejército de Guthrum. Sin embargo, en el camino fueron descubiertos por un grupo de thanes. Hubo un primer encuentro, el cual dio a la ventaja a los vikingos. Tras la refriega, los anglosajones se refugiaron en la fortaleza de Cynwit (posiblemente Cannington Hill en Somerset), la cual era bastante segura a excepción del flanco que carecía de una buena defensa.

Pero, Ubbe y sus vikingos no perdieron el tiempo. Asediaron la fortaleza esperando la rápida rendición de los sajones; sin embargo, eso no fue lo que paso. Inesperadamente, el ejército de Odda de Devon atacó al anochecer tomando por sorpresa a las fuerzas vikingas. Lograron una importante victoria en la que murió el propio Ubbe y  fue capturado el estandarte del cuervo. Los supervivientes huyeron de regreso a las naves cargando el cuerpo de Ubbe.

Esta batalla representó una gran victoria para los sajones ya que era la primera del rey de Wessex, Alfredo el Grande, quien hasta entonces encabezaba en solitario la resistencia. Ahora solo quedaba el ejercitó de Guthrum en la zona.

El cuerpo de Ubbe pudo ser enterrado en el medio del canal de St Georges.

Cultura popular

Esta importante batalla aparece en la novela The Marsh King, de Cyril Walter Hodges. Fue además abordada en las series The Last Kingdom, sobre los enfrentamientos entre sajones y vikingos, y en Vikings. En las dos series aparece el legendario Ubbe o Ubba. En la primera es interpretado por Rune Temte, mientras que en Vinkings, Ubbe es encarnado por Jordan Patrick Smith.

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