Síguenos en redes

Astrónomo

Eratóstenes

Publicado

en

Dominio público

Biografía de Eratóstenes

Eratóstenes de Cirene, más conocido únicamente como Eratóstenes, fue un pensador griego que tuvo influencia dentro de las matemáticas, la astronomía, la poesía, la historia, la música y la geografía. Se sabe que nació en el año 276 antes de Cristo y que murió en Alejandría entre el 194 y el 196 antes de Cristo. El debate sobre este último dato tiene lugar entre la información entregada por la enciclopedia Suda, donde se dice que vivió hasta los ochenta años; y lo relatado por Luciano y Censorino, quienes afirman que vivió hasta los ochenta y dos años. Realizó sus estudios primero en Alejandría y más tarde en Atenas, teniendo de maestros a Aristón de Quíos, Lisanias de Cirene y Calímaco, y creando un vínculo de amistad con Arquímedes. Para el año de 236 antes de Cristo, el faraón Ptolomeo III Evergetes le pidió que se encargara de la Biblioteca de Alejandría, cosa que realizó a lo largo de toda su vida, teniendo la suerte de vivir hasta el día de su destrucción. Fue maestro del faraón Ptolomeo IV, y fue conocido en su momento con el apodo de “el segundo Platón”, por ser el segundo mayor pensador de todas ciencias que estudió; además también se le conocía como “Pentathlos” por haber salido vencedor en las cinco competencias de los Juegos Olímpicos.

 

¿Cómo midió la circunferencia de la Tierra?

Es por este hecho por el que más se le conoce a Eratóstenes de Cirene, siendo conocido como el padre de la geodesia (ciencia que estudia la superficie de nuestro planeta, y su representación a partir de divisiones y relieves). Para el cálculo de la circunferencia, se valió de un método de la trigonometría. Así, sabiendo que durante el solsticio de verano las cosas no proyectaban ninguna sombre en la ciudad de Siena (actualmente Asuán, Egipto), y creyendo que tanto Siena como Alejandría compartían una longitud y que los rayos del Sol serían paralelos para ambas ciudades, estudió la proyección de la sombra para el mismo día del solsticio de verano durante el mediodía, con lo que llegó a la conclusión de que el cenit de Alejandría era la cincuentava parte de la circunferencia de la Tierra. Luego de esto, Eratóstenes calculó o averiguó la distancia entre Alejandría y Siena, deduciendo que había 5000 estadios entre una y otra y que, por tanto, la circunferencia del planeta era de 250.000 estadios

, que más tarde precisó en 252.000 estadios. Sobre la precisión de este cálculo hay un debate que gira en torno a la medida de estadios, que correspondía a 184,8 metros en la zona itálico-italiana y a 157,2 metros en las mediciones egipcias, con lo que el error sería de 15% y 1% para cada cálculo.

 

¿Cuáles fueron sus aportaciones?

Entre sus principales aportaciones, se puede mencionar que fue la primera persona en medir la circunferencia de la Tierra con el método explicado anteriormente; también pensó a la Geografía como una disciplina estructurada, con lo que desarrolló términos que siguen estando vigentes aún hoy en día; calculó con gran precisión el eje de inclinación de nuestro planeta; estimó la distancia existente entre el Sol y la Tierra; concibió el primer mapa de la historia a partir de los meridianos y paralelos conocidos en su época; ideó que debería agregarse un día cada cuatro años al calendario, creando así los años bisiestos; inventó la esfera asimilar, con la que se realizaban estudios astronómicos hasta ya entrado el siglo XVII; consolidó la Criba de Eratóstenes, procedimiento matemático con el cual se llegan a saber todos los números primos menores a un número natural específico (n); construyó el mesolabio, instrumento que sirve para la realización de cálculos; entre otras cosas.

Pese a la multiplicidad de sus aportes, es muy poco lo que conocemos de su pensamiento debido a que gran parte de este se hallaba almacenado en la Biblioteca de Alejandría, la cual fue destruida por un incendio. Aun así, sabemos que su poética se divide en dos publicaciones: Hermes

, un poema que trata sobre astronomía y geografía; y Erigone, que recibió los elogios del mismo Longino. Se sabe, pese a las atribuciones apócrifas, que su primer trabajo sobre filosofía fue Platonikos, en donde estudia a Platón desde las matemáticas; que escribió Cronografía, uno de los primeros documentos históricos que se han realizado y que contenía la fecha de varios sucesos importantes; que analizó la obra de Cratino y de Aristófanes en su tratado titulado Sobre la antigua comedia ática, hablando del valor de las declamaciones, los vestuarios y las decoraciones; y que hizo un estudio y una biografía de Homero, la cual no sobrevivió hasta la actualidad.

En su honor se ha nombrado un monte submarino ubicado en el mar Mediterráneo, un cráter de la Luna, un periodo dentro de la escala del tiempo geológico de nuestro satélite, y un asteroide proveniente del cinturón de asteroides de nuestro Sistema Solar.

Astrónomo

Tycho Brahe

Publicado

en

Tycho Brahe
dominio público

Biografía de Tycho Brahe

Tycho Brahe (14 de diciembre de 1546 – 24 de octubre de 1601) astrónomo. Nació en Knudstrup, Dinamarca. Fue creador del modelo intermedio entre la novedosa teoría heliocéntrica de Copérnico y el geocentrismo ptolemaico. Perteneció a la nobleza danesa, fue criado por su tío bajo el consentimiento del padre de Brahe. En la juventud se interesó por la política. Estudió filosofía y retórica, y luego estudió leyes en Leipzig. Para el año de 1560, despertó interés por el tema de la astronomía. Uno de sus temas favoritos eran los eclipses solares.

Su primer trabajo astronómico fue publicado en el año de 1573, se enfocó en la aparición de una nova en la constelación de Casiopea, este trabajo resultó de varios meses de observación y de estudios. Gracias a meticulosas observaciones y comprobaciones concluyó que la estrella no era un fenómeno sublunar, y que no estaba situada en ninguna de las esferas planetarias. En tal sentido, se contradecía la tesis aristotélica de la inmutabilidad de la esfera de las estrellas fijas.

En un principio muchas personas dudaron de sus predicciones y conocimientos. Tal fue el caso que un aristócrata llamado Manderup Parsbjerg se burló de sus conocimientos, lo que los llevó a tener una fuerte disputa, todo acabó en una reyerta callejera que terminó en la muerte del aristócrata. Sin embargo, Tycho tuvo una grave herida en la nariz. Como solución se le implantó una prótesis que, según afirmaba él mismo, estaba hecha de oro y plata.

Poco a poco, fue reconocido entre el circulo de astrónomos. El rey Federico II, le concedió una pensión y le regaló la isla de Hveen, en el Sund, allí construyó el castillo de Uraniborg, también construyó un observatorio. Este estaba equipado con muchos instrumentos, algunos colosales. En su visión, la astronomía avanzaba con la observación especialmente de la Luna y el Sol. La mayoría de sus observaciones fueron notables. Gracias a ello corrigió varios parámetros astronómicos y determinó las perturbaciones del movimiento lunar.

Introdujo un sistema de mecánica celeste que fue la solución entre el sistema geocéntrico de Ptolomeo y el heliocéntrico de Copérnico: este reza que la Tierra se encuentra en el centro del universo y es el centro de las órbitas de la Luna y del Sol, los restantes planetas giran alrededor de este. De hecho, el sistema es idéntico al copernicano, porque los cálculos de las posiciones de los planetas arrojan los mismos resultados en uno y otro sistema; pero conserva formalmente el principio aristotélico de presunta inmovilidad de la Tierra y su posición central en el universo.

Publicó un texto que circuló de manera más o menos amplia gracias a la labor de sus amigos y colegas. Debemos indicar que este texto tenía el objetivo de demostrar la condición de objetos celestes de los cometas y observar que su órbita no necesariamente tenía que ser circular, sino que podía ser ovalada.

Cuando murió Federico II, Brahe perdió su pensión y los derechos sobre la isla; así que abandonó Dinamarca y, se instaló en Praga, el cercano castillo de Benatky gracias al apoyo de Rodolfo II. En 1600, conoció a Johannes Kepler quien lo invitó para iniciar una colaboración científica. Dos años más tarde, Brahe murió tras una excesiva ingesta de alcohol que su cuerpo no soportó, luego de asistir a un banquete en la corte del barón Rosenberg, su vejiga presentó una infección que con el pasó de los días fue mortal. Su cuerpo fue enterrado en la iglesia de Nuestra Señora de Tyn, en Praga

Legado

Su labor fue muy importante porque sus observaciones de los movimientos planetarios le permitieron a Kepler culminar su propia obra y formular sus tres leyes sobre el movimiento de los planetas en su órbita alrededor del Sol. También fue el responsable de iniciar las investigaciones sobre el comportamiento del cosmos y se refutaron varias creencias inmutables emanadas desde la Antigüedad.

Continúa leyendo

Astrónomo

Joseph Norman Lockyer

Publicado

en

Biografía de Joseph Norman Lockyer
See page for author [CC BY 4.0], via Wikimedia Commons

Biografía de Joseph Norman Lockyer

Sir Joseph Norman Lockyer (17 de mayo de 1836 – 16 de agosto de 1920) Científico y astrónomo. Nació en Rugby, Inglaterra. Además de descubrir el gas helio junto a Pierre Janssen, Lockyer fue el fundador de la astrofísica solar y de la prestigiosa revista académica Nature. También fue conocido por estudiar las posibles alineaciones que tendrían ciertas estructuras antiguas con constelaciones y cuerpos celestes.

Trayectoria y descubrimientos

Tras terminar su formación académica en Inglaterra y viajar por algunos años a Francia y Suiza, Lockyer trabajó como oficinista en una entidad estatal. Apasionado por la astronomía e interesado por la espectroscopia electromagnética, a partir de la década de 1860 comenzó a estudiar a detalle las manchas solares. Después de varios años de investigación concluyó que estas estaban directamente relacionadas con la cantidad de lluvia en la Tierra.

Al observar el eclipse de 1868, Lockyer descubrió que las protuberancias y las manchas solares podían ser estudiadas en cualquier momento del día o el año, no solo en los eclipses, con un espectroscopio.

Tras analizar los datos recolectados por el astrónomo francés Pierre Janssen ese mismo año, Lockyer identificó un nuevo elemento, al cual dio el nombre de Helio (Hellium), por la palabra en griego Helios, que significa Sol.

La existencia de este nuevo elemento fue confirmada veinticinco años más tarde por William Ramsay, al lograr aislarlo de la Cleveite. Por su descubrimiento, Lockyer recibió el título de caballero. A finales de la década de los sesentas fundó Nature y a partir de los ochentas comenzó a trabajar como profesor de física astronómica en el Royal College of Science. Durante su estancia en la universidad, fue creado el Observatorio de Física Solar, del cual fue director hasta 1913.

Unos años antes, en 1911, fundó el Norman Lockyer Observatory. En la década de 1890, Lockyer se dedicó al estudio de los alineamientos astronómicos con construcciones antiguas, pues descubrió que muchos templos estaban alineados con el eje este-oeste. Para probar esta hipótesis, estudió las construcciones en Karnak (Egipto) y luego las piedras de Stonehenge. Sus análisis sobre las construcciones egipcias fueron publicados en The dawn of astronomy

en 1894.

Aunque algunas de sus teorías sobre Stonehenge y Karnak fueron erróneas, Lockyer consiguió impulsar este tipo de investigaciones, motivo por el cual actualmente es considerado el padre de la arqueoastronomía.

Lockyer falleció en su casa en Salcombe Regis (Devon), el 16 de agosto de 1920, a los ochenta y cuatro años.

Reconocimientos

  • Fue nombrado miembro de la Royal Society en 1869.
  • Medalla Janssen (1875).
  • Caballero Comandante de la Orden de Bath (1897).
Continúa leyendo

Astrónomo

Pierre Janssen

Publicado

en

Pierre Janssen
dominio público

Biografía de Pierre Janssen

Pierre Janssen (22 de febrero de 1824 – 23 de diciembre de 1907) astrónomo. Nació en París, Francia. Es el responsable de descubrir el elemento químico Helio, también creó un sistema para observar prominencias solares sin necesidad de depender de los eclipses. En su juventud se interesó por la pintura, pero no desarrolló su gusto de manera profesional.

Estudió matemáticas y física, y se doctoró en física en 1860 por la Universidad de París. Su primera expedición astronómica fue a Argelia en 1870 para observar de cerca un importante eclipse. Realizó una admirable colección de fotografías solares tomadas desde el observatorio astrofísico de Meudon, logró ser el primer científico de los astros en fotografiar con nitidez un cometa.

Estuvo en Perú con los hermanos Grandidier en una expedición astronómica que fue enviada para corregir ciertos errores magnéticos y determinar correctamente el polo magnético terrestre, de manera lamentable no pudo culminar la expedición porque sufrió una grave enfermedad. Luego de su recuperación, inició una expedición científica a tierras italianas para estudiar las corrientes telúricas.

Sus conocimientos le permitieron ser nombrado profesor de la École Spéciale d’Architecture de París, la misma institución académica lo envió a Guntur para estudiar el eclipse total de sol pronosticado para el 18 de agosto de 1868. Luego de la observación de este fenómeno astrofísico descubrió las protuberancias solares y producto de esto inventó el método espectroscópico para prestar atención a las protuberancias solares en ausencia de eclipses. Para tal fin se utilizó un instrumento bautizado como espectrohelioscopio

. Por su trabajo recibió un premio Lalande y un importante incentivo económico de la Academia de Ciencias de París.

En 1870, tuvo que ser testigo del sitio de París por parte de las tropas prusianas del mariscal Bismarck. Para ese momento se concentró en inventar el compás aeronáutico, este fijaba la posición del globo en el aire. Al poco tiempo ingresó a la Academia de Ciencias de París. En 1874, se trasladó a Nagasaki para observar el tránsito del planeta Venus por el Sol. Su método para observar este fenómeno fue perfeccionado por Eadweard Muybridge y Étienne Jules Marey, esto fue muy importante para el avance de la ciencia, la astronomía y para la invención del cinematógrafo ( de los hermanos Louis y Auguste Lumière).

Janssen realizó una serie de mediciones en los golfos de Siam y Bengala. Se trasladó a la localidad de Meudon para asumir el cargo de director del observatorio de Montmartre. En Meudon, Janssen tomó una serie de fotografías solares, publicadas en 1904, se logró percibir la estructura granular de la fotosfera solar. En adelante, estudió la absorción atmosférica; demostró en 1863 el origen terrestre de las bandas oscuras del oxígeno en el espectro solar. Janssen fue pionero en la construcción de un observatorio en la cumbre de la montaña Mont-Blanc, era muy moderno.

Reconocimientos

El Premio Jules Janssen y la Medalla Janssen le dieron una conmemoración

Recibió la Medalla Rumford

Su nombre fue puesto al cráter lunar Janssen

Continúa leyendo

Escritores

Celebridades

Destacadas

Nuestros partners recogerán datos y usarán cookies para ofrecerle anuncios personalizados y medir el rendimiento.    Más información
Privacidad