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Astrónomo

Claudio Ptolomeo

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Biografía de Claudio Ptolomeo
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Biografía de Claudio Ptolomeo

Claudio Ptolomeo (Siglo I d. C – Siglo II d. C) Nació en Egipto. Astrónomo y matemático griego, considerado el último gran representante de la astronomía griega. Su obra data de comienzos del siglo II d. C, en esta ahonda sobre el movimiento de los cuerpos celestes. Su gran aporte a la astronomía fue la creación del sistema ptolemaico, un modelo geocéntrico del universo, en el que Ptolomeo afirmaba que el sol, la luna y las estrellas giran alrededor de la Tierra, planeta que según el sistema ptolemaico era el centro del universo. Esta idea fue la base del conocimiento del universo durante largo tiempo; siglos después con el surgimiento del renacimiento, se produce la revolución científica y se comprueban los supuestos erróneos de Ptolomeo y los fallos en sus cálculos. Fue Nicolás Copérnico, astrónomo y matemático quien a través de sus observaciones cambió la forma de entender el universo, con la presentación de su modelo heliocéntrico, el cual fue retomado más tarde por Galileo Galilei.

 

Vida y trayectoria profesional

Sobre la vida de Ptolomeo, poca información se ha conservado; su nacimiento data entre en 85 d.C y 100 d.C, en Egipto, país donde residió la mayoría de su vida. Su obra fue creada entre 127 d.C y 141 d . C; en el trascurso de estos años se desempeñó como astrónomo, geógrafo y matemático, fue respetado y admirado por su conocimiento y capacidad de recolectar todo lo que se conocía sobre astronomía en su época. Estuvo influenciado por la obra de Hiparco de Nicea, astrónomo y matemático nacido en el siglo II a.C, fue este quien calculó el periodo solar de 365 días, asimismo, fue el creador del observatorio en Rodas, para realizar sus cálculos creó la herramienta de medición conocida como teodolito. El aporte más destacado de la obra de Hiparco fue su trabajo sobre trigonometría esférica; fue en base a los estudios de Hiparco, que Ptolomeo asentó sus ideas sobre el modelo geocéntrico.

Ptolomeo se trasladó a Alejandría, en donde se enfocó en la observación astronómica; estudió y practicó diversos cálculos en la famosa Biblioteca de Alejandría y el observatorio de la ciudad. Se cree que durante este periodo de observación Ptolomeo perteneció al segundo periodo de la escuela alejandrina, la cual se asentó en los años posteriores de la expansión del Imperio romano

. Es posible que durante este momento trabajara en la Biblioteca de Alejandría, por lo cual tuvo acceso a diversas obras en las que se ahondaba sobre, matemática, astronomía y geografía; más tarde fue el encargado de recopilar y sistematizar la información sobre astronomía con la que contaba la biblioteca. Después de trabajar por largo tiempo, fallece en Alejandría para el Siglo II d.C, en el año 165 d.C.

Obra

Su obra se caracterizó, por el énfasis dado por este al estudio empírico, en estos se expresaba de manera sencilla, sin representar exactamente los fenómenos que estudiaba, comentando de manera práctica para que puedan comprenderse. Entre los primeros estudios realizados por este, se encuentra la explicación de la teoría de los epiciclos, explicada previamente por Hiparco, a través de esta se describía la forma geométrica de los movimientos de los astros; la mayoría de los estudios de Ptolomeo se enfocó en el movimiento de los cuerpos celestes, lo cual está contenido en su modelo geocéntrico.

En base a su trabajo en Alejandría, publicó la Gran compilación matemática de la astronomía, libro conocido como Almagesto, término que derivado de la palabra almagestum, que a su vez proviene de la palabra árabe al-magisti, la cual traduce el más grande. Esta obra consta de trece volúmenes, en los cuales explica el modelo geocéntrico, también conocido como sistema ptolemaico, asimismo, explica y ahonda sobre los fenómenos como los solsticios y equinoccios, la periodicidad de estos, la longitud del año, las posiciones, movimientos y el método para realizar sus cálculos. Esta obra influyó profundamente en la disciplina y la forma en que se entendía la astronomía en el territorio árabe y el europeo; este modelo planteado por Ptolomeo se sostuvo hasta el surgimiento del Renacimiento. Como geógrafo, publicó la obra Geografía, ocho volúmenes en el que recopila técnicas matemáticas para el desarrollo de mapas detallados y precisos, para esto utilizó los cálculos de Posidonio sobre la circunferencia de la Tierra, estos tenían ciertas fallas, las cuales podrían haber influido en el descubrimiento del Nuevo Mundo por Cristóbal Colón

. Ptolomeo también estudió sobre la refracción de la luz, se ha atribuido a este la creación del tratado de astrología, Tetrabiblos.

 

Modelo geocéntrico

En este sistema Ptolomeo, plantea que el centro del universo era la Tierra, planeta que se mantenía estacionario; alrededor de este giraban la Luna, el sol, las estrellas y los planteas conocidos para este entonces, Mercurio, Venus, Marte, Júpiter y Saturno. A lo largo de su obra Almagesto, describe las orbitas de cada cuerpo celeste. Ptolomeo se preocupó por la exactitud y coherencia de los cálculos, lo cual no evitó la existencia de errores; su trabajo aparentemente coherente fue aceptado rápidamente en Europa, y se mantuvo como el modelo de sistema solar hasta el surgimiento del Renacimiento, periodo en el que de la mano de Copérnico aparece el modelo heliocéntrico.

 

Astrónomo

Tycho Brahe

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Tycho Brahe
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Biografía de Tycho Brahe

Tycho Brahe (14 de diciembre de 1546 – 24 de octubre de 1601) astrónomo. Nació en Knudstrup, Dinamarca. Fue creador del modelo intermedio entre la novedosa teoría heliocéntrica de Copérnico y el geocentrismo ptolemaico. Perteneció a la nobleza danesa, fue criado por su tío bajo el consentimiento del padre de Brahe. En la juventud se interesó por la política. Estudió filosofía y retórica, y luego estudió leyes en Leipzig. Para el año de 1560, despertó interés por el tema de la astronomía. Uno de sus temas favoritos eran los eclipses solares.

Su primer trabajo astronómico fue publicado en el año de 1573, se enfocó en la aparición de una nova en la constelación de Casiopea, este trabajo resultó de varios meses de observación y de estudios. Gracias a meticulosas observaciones y comprobaciones concluyó que la estrella no era un fenómeno sublunar, y que no estaba situada en ninguna de las esferas planetarias. En tal sentido, se contradecía la tesis aristotélica de la inmutabilidad de la esfera de las estrellas fijas.

En un principio muchas personas dudaron de sus predicciones y conocimientos. Tal fue el caso que un aristócrata llamado Manderup Parsbjerg se burló de sus conocimientos, lo que los llevó a tener una fuerte disputa, todo acabó en una reyerta callejera que terminó en la muerte del aristócrata. Sin embargo, Tycho tuvo una grave herida en la nariz. Como solución se le implantó una prótesis que, según afirmaba él mismo, estaba hecha de oro y plata.

Poco a poco, fue reconocido entre el circulo de astrónomos. El rey Federico II, le concedió una pensión y le regaló la isla de Hveen, en el Sund, allí construyó el castillo de Uraniborg, también construyó un observatorio. Este estaba equipado con muchos instrumentos, algunos colosales. En su visión, la astronomía avanzaba con la observación especialmente de la Luna y el Sol. La mayoría de sus observaciones fueron notables. Gracias a ello corrigió varios parámetros astronómicos y determinó las perturbaciones del movimiento lunar.

Introdujo un sistema de mecánica celeste que fue la solución entre el sistema geocéntrico de Ptolomeo y el heliocéntrico de Copérnico: este reza que la Tierra se encuentra en el centro del universo y es el centro de las órbitas de la Luna y del Sol, los restantes planetas giran alrededor de este. De hecho, el sistema es idéntico al copernicano, porque los cálculos de las posiciones de los planetas arrojan los mismos resultados en uno y otro sistema; pero conserva formalmente el principio aristotélico de presunta inmovilidad de la Tierra y su posición central en el universo.

Publicó un texto que circuló de manera más o menos amplia gracias a la labor de sus amigos y colegas. Debemos indicar que este texto tenía el objetivo de demostrar la condición de objetos celestes de los cometas y observar que su órbita no necesariamente tenía que ser circular, sino que podía ser ovalada.

Cuando murió Federico II, Brahe perdió su pensión y los derechos sobre la isla; así que abandonó Dinamarca y, se instaló en Praga, el cercano castillo de Benatky gracias al apoyo de Rodolfo II. En 1600, conoció a Johannes Kepler quien lo invitó para iniciar una colaboración científica. Dos años más tarde, Brahe murió tras una excesiva ingesta de alcohol que su cuerpo no soportó, luego de asistir a un banquete en la corte del barón Rosenberg, su vejiga presentó una infección que con el pasó de los días fue mortal. Su cuerpo fue enterrado en la iglesia de Nuestra Señora de Tyn, en Praga

Legado

Su labor fue muy importante porque sus observaciones de los movimientos planetarios le permitieron a Kepler culminar su propia obra y formular sus tres leyes sobre el movimiento de los planetas en su órbita alrededor del Sol. También fue el responsable de iniciar las investigaciones sobre el comportamiento del cosmos y se refutaron varias creencias inmutables emanadas desde la Antigüedad.

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Astrónomo

Joseph Norman Lockyer

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Biografía de Joseph Norman Lockyer
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Biografía de Joseph Norman Lockyer

Sir Joseph Norman Lockyer (17 de mayo de 1836 – 16 de agosto de 1920) Científico y astrónomo. Nació en Rugby, Inglaterra. Además de descubrir el gas helio junto a Pierre Janssen, Lockyer fue el fundador de la astrofísica solar y de la prestigiosa revista académica Nature. También fue conocido por estudiar las posibles alineaciones que tendrían ciertas estructuras antiguas con constelaciones y cuerpos celestes.

Trayectoria y descubrimientos

Tras terminar su formación académica en Inglaterra y viajar por algunos años a Francia y Suiza, Lockyer trabajó como oficinista en una entidad estatal. Apasionado por la astronomía e interesado por la espectroscopia electromagnética, a partir de la década de 1860 comenzó a estudiar a detalle las manchas solares. Después de varios años de investigación concluyó que estas estaban directamente relacionadas con la cantidad de lluvia en la Tierra.

Al observar el eclipse de 1868, Lockyer descubrió que las protuberancias y las manchas solares podían ser estudiadas en cualquier momento del día o el año, no solo en los eclipses, con un espectroscopio.

Tras analizar los datos recolectados por el astrónomo francés Pierre Janssen ese mismo año, Lockyer identificó un nuevo elemento, al cual dio el nombre de Helio (Hellium), por la palabra en griego Helios, que significa Sol.

La existencia de este nuevo elemento fue confirmada veinticinco años más tarde por William Ramsay, al lograr aislarlo de la Cleveite. Por su descubrimiento, Lockyer recibió el título de caballero. A finales de la década de los sesentas fundó Nature y a partir de los ochentas comenzó a trabajar como profesor de física astronómica en el Royal College of Science. Durante su estancia en la universidad, fue creado el Observatorio de Física Solar, del cual fue director hasta 1913.

Unos años antes, en 1911, fundó el Norman Lockyer Observatory. En la década de 1890, Lockyer se dedicó al estudio de los alineamientos astronómicos con construcciones antiguas, pues descubrió que muchos templos estaban alineados con el eje este-oeste. Para probar esta hipótesis, estudió las construcciones en Karnak (Egipto) y luego las piedras de Stonehenge. Sus análisis sobre las construcciones egipcias fueron publicados en The dawn of astronomy

en 1894.

Aunque algunas de sus teorías sobre Stonehenge y Karnak fueron erróneas, Lockyer consiguió impulsar este tipo de investigaciones, motivo por el cual actualmente es considerado el padre de la arqueoastronomía.

Lockyer falleció en su casa en Salcombe Regis (Devon), el 16 de agosto de 1920, a los ochenta y cuatro años.

Reconocimientos

  • Fue nombrado miembro de la Royal Society en 1869.
  • Medalla Janssen (1875).
  • Caballero Comandante de la Orden de Bath (1897).
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Astrónomo

Pierre Janssen

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Pierre Janssen
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Biografía de Pierre Janssen

Pierre Janssen (22 de febrero de 1824 – 23 de diciembre de 1907) astrónomo. Nació en París, Francia. Es el responsable de descubrir el elemento químico Helio, también creó un sistema para observar prominencias solares sin necesidad de depender de los eclipses. En su juventud se interesó por la pintura, pero no desarrolló su gusto de manera profesional.

Estudió matemáticas y física, y se doctoró en física en 1860 por la Universidad de París. Su primera expedición astronómica fue a Argelia en 1870 para observar de cerca un importante eclipse. Realizó una admirable colección de fotografías solares tomadas desde el observatorio astrofísico de Meudon, logró ser el primer científico de los astros en fotografiar con nitidez un cometa.

Estuvo en Perú con los hermanos Grandidier en una expedición astronómica que fue enviada para corregir ciertos errores magnéticos y determinar correctamente el polo magnético terrestre, de manera lamentable no pudo culminar la expedición porque sufrió una grave enfermedad. Luego de su recuperación, inició una expedición científica a tierras italianas para estudiar las corrientes telúricas.

Sus conocimientos le permitieron ser nombrado profesor de la École Spéciale d’Architecture de París, la misma institución académica lo envió a Guntur para estudiar el eclipse total de sol pronosticado para el 18 de agosto de 1868. Luego de la observación de este fenómeno astrofísico descubrió las protuberancias solares y producto de esto inventó el método espectroscópico para prestar atención a las protuberancias solares en ausencia de eclipses. Para tal fin se utilizó un instrumento bautizado como espectrohelioscopio

. Por su trabajo recibió un premio Lalande y un importante incentivo económico de la Academia de Ciencias de París.

En 1870, tuvo que ser testigo del sitio de París por parte de las tropas prusianas del mariscal Bismarck. Para ese momento se concentró en inventar el compás aeronáutico, este fijaba la posición del globo en el aire. Al poco tiempo ingresó a la Academia de Ciencias de París. En 1874, se trasladó a Nagasaki para observar el tránsito del planeta Venus por el Sol. Su método para observar este fenómeno fue perfeccionado por Eadweard Muybridge y Étienne Jules Marey, esto fue muy importante para el avance de la ciencia, la astronomía y para la invención del cinematógrafo ( de los hermanos Louis y Auguste Lumière).

Janssen realizó una serie de mediciones en los golfos de Siam y Bengala. Se trasladó a la localidad de Meudon para asumir el cargo de director del observatorio de Montmartre. En Meudon, Janssen tomó una serie de fotografías solares, publicadas en 1904, se logró percibir la estructura granular de la fotosfera solar. En adelante, estudió la absorción atmosférica; demostró en 1863 el origen terrestre de las bandas oscuras del oxígeno en el espectro solar. Janssen fue pionero en la construcción de un observatorio en la cumbre de la montaña Mont-Blanc, era muy moderno.

Reconocimientos

El Premio Jules Janssen y la Medalla Janssen le dieron una conmemoración

Recibió la Medalla Rumford

Su nombre fue puesto al cráter lunar Janssen

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