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Explorador

Bartolomé Díaz

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Biografía de Bartolomé Díaz
Bartolomeu_Dias,_South_Africa_House.JPG: RedCoat (en:User:RedCoat10)derivative work: Biser Todorov [CC BY-SA 3.0 or GFDL], via Wikimedia Commons

Biografía de Bartolomé Díaz

Bartolomeu Dias de Novaes (1450 -1500) Nació en Algarve, Portugal. Navegante y explorador portugués, conocido por ser el primer navegante en doblar el cabo de Buena Esperanza (1488), suceso que marcó la historia de la navegación en vela. Dias de Novaes, fue llamado por los españoles Bartolomé Díaz, nombre con el que fue reconocido como uno de los navegantes más destacados de su época. La expedición de Díaz es considerada uno de los acontecimientos más destacados acaecidos en el siglo XV, dado que esta creó una nueva ruta desde Europa hasta Asia, la cual permitió la llegada de Vasco da Gama a la India. Tras su gran hazaña, Díaz se unió a las expediciones de otros destacados navegantes como Vasco da Gama y Pedro Álvares Cabral.

Nació en el seno de una familia de marineros reconocida en el país, entre sus parientes se encuentra Dinis Dias, famoso navegante que descubrió la península Cabo Verde en África. Sobre la vida del navegante se conocen pocos detalles, aunque es probable que contara con una buena educación y posición, la cual le permitió acceder a cargos de renombre; durante su juventud fue acompañante de la Corte Real de Portugal, asimismo, se desempeñó como superintendente de los depósitos de la familia real. Con el paso de los años dio sus primeros pasos como navegante, realizando numerosas expediciones; por su experiencia fue elegido como maestro navegante del San Cristóbal, un barco de guerra. Entre sus primeras expediciones más conocidas está el viaje por la costa de África a comienzos de la década de 1480.

Expedición a África (1487 -1488)

A finales de la década de 1480, el rey Juan II le encargó navegar por la costa africana hacia el sur, observando si el continente africano estaba unido a la India, como fue mencionado por el geógrafo Ptolomeo o si este era un territorio independiente. Díaz partió de Lisboa en 1487, con una flota de tres navíos, uno de estos destinado al trasporte de víveres, medida que tomó para evitar la escasez de suministros en el viaje. Para realizar la misión encomendada Diaz, reclutó a varios nativos africanos que se desempeñarían como interpretes al llegar al continente; pasado un tiempo la flota de Díaz llegó a la costa de Guinea en donde dejó el navío con los suministros, seguido continuó navegando en búsqueda del paso que les permitiera llegar a India.

Por este entonces la flota enfrentó una dura tormenta la cual los llevó a cruzar el cabo de Buena Esperanza y entrar al océano Índico, sin percatarse. Tras superar la tormenta el navegante se dirigió hacia el este buscando tierra, pero no avistó ningún lugar cercano por lo cual cambio el rumbo del viaje hacia el norte. En febrero de 1488 desembarcó en una bahía, a la cual nombró bahía dos Vaqueiros, esta estaba ubicada en el extremo sur del continente en los alrededores del Cabo de las Agujas. Poco tiempo después se vio forzado a salir de la bahía, debido al asedio de los nativos, continuó su viaje hacia el este bordeando la costa, sin embargo, pocos días después su tripulación se negó a seguir navegando.

Sin lograr convencer a estos de continuar con el viaje, les instó a firmar un acuerdo en donde se establecía que él no tenía responsabilidad en el cese de la empresa; tras la firma del acuerdo regresaron a Portugal, durante el camino el joven navegante estaba consciente del enfado que desataría la no culminación del viaje, sin embargo, al cruzar el cabo de Buena Esperanza, entendió que había logrado navegar por el extremo sur del continente africano, con lo cual regresó tranquilo a Portugal, país al que arribó en diciembre de 1488. Al pasar por el cabo le nombró Cabo de las Tormentas, debido a que en ese lugar tuvo que superar una dura tormenta.

En los siguientes años Diaz, continuó explorando la costa africana como acompañante de otros destacados marineros portugueses; hacia finales de la década de 1490 preparó a la flota de Vasco da Gama, reconocido navegante encargado de la expedición que llegó a India en 1498. Díaz participó activamente en la expedición de Gama (1497-1499), desempeñándose como guía y navegante de uno de los navíos de la flota. Al llegar a Cabo Verde, se estableció en el territorio en donde se encargó de la construcción de un puesto comercial, años después se unió a la expedición de Pedro Álvares Cabral hacia India. En el trascurso del viaje capitaneó uno de los navíos de la flota, tras pasar algunos días la tripulación de Álvares enfrentó diversos problemas debido a los vientos, que terminaron por desviar a la flota hacia la costa de Brasil, pasado un mes retomaron el viaje hacia India, cruzaron el Atlántico y se encaminaron hacia el cabo de Buena Esperanza, en donde una tormenta sorprendió a la flota de Álvares, varios barcos se hundieron, entre estos el de Díaz, quien pereció en las aguas alrededor de su descubrimiento, Cabo de Buena Esperanza.

Biografía

Richard Francis Burton

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Biografía de Richard Francis Burton
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Biografía de Richard Francis Burton

Sir Richard Francis Burton (9 de marzo de 1821 -20 de octubre de 1890) fue un explorador y literato británico famoso por exploraciones en Asia y África. Realizó estudios en Inglaterra, Francia e Italia, destacándose desde muy joven por su talento para los idiomas. Luego de servir como militar en la India, llevó a cabo una de sus grandes proezas al infiltrase-  disfrazado de árabe-en La Meca. En 1857 emprendió expediciones en África en busca de la fuente del río Nilo, en cuyo trascurso descubrió el lago Tanganica (1858). Fue autor de una de las más famosas traducciones al inglés de Las mil y una noches.

Bio

Burton nació el 19 de marzo de 1821 en Torquay, Devonshire, hijo de un coronel.Cursó estudios en la Universidad de Oxford, en Francia y en Italia y joven demostró tener un gran talento para los idiomas. Con el tiempo llegó a dominar más de veinte lenguas y numerosos dialectos. En 1842 se alistó en el ejército y fue enviado a la India. Allí pasó varios años compaginando sus labores como militar con su entusiasmo por la exploración y el conocimiento.

Después de una estancia de varios años en la India, en 1853  llevó a cabo una de sus más grandes proezas, cuando, disfrazado de árabe,  logró entrar de peregrinación en Medina y La Meca. Fue uno de los primeros europeos en entrar en estas dos ciudades. El relato de su aventura, titulado Pilgrimage to El-Medinah and Mecca, se convirtió entonces en uno de los textos clásicos de la literatura de viajes.

Nilo

En 1854-55 exploró Somalia en compañía de John Hanning Speke. Junto a este, emprendió en 1857 una expedición en búsqueda de las fuentes del Nilo. Después de seis meses de búsqueda, los dos encontraron el lago Tanganica (febrero de 1858). Unos meses después, Speke encontró independientemente el lago Victoria, verdadero origen del río Nilo, lo que desató una amarga y publica disputa entre ambos, que terminó a la muerte de Speke en 1864.

Su influencia le llevó a obtener varios consulados en África, Asia y Sudamérica. En 1872 fue enviado  a Trieste, con el mismo cargo, y allí permaneció hasta su muerte.

En sus últimos años,  escribió varias memorias de sus viajes y fue autor de un gran número de traducciones, entre ellas, algunos textos eróticos indios. No obstante, la más popular de sus traducciones fue la de Las mil y una noches.

Tras su muerte en Trieste ,el 20 de octubre de 1890, su esposa destruyó todos sus diarios; con ellos se desaparecieron grandes tesoros de erudición y experiencia.

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Biografía

John Hanning Speke

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Biografía de John Hanning Speke
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Biografía de John Hanning Speke

John Hanning Speke (4 de mayo de 1827 – 15 de septiembre de 1864) fue un oficial del ejército y explorador británico de África. Descubrió en 1858, con R.F. Burton, el lago Victoria, al que consideró correctamente la fuente del río Nilo. Como soldado del ejército británico, sirvió primero en la India durante la campaña de Punjab y en la Primera Guerra Anglo-Sikh. Más tarde, convertido en capitán (1852), exploró el Himalaya y el Tibet. En 1854 viajó por primera vez a África , donde un año después se unió a las expediciones de Burton.

Vida

Speke nació el 4 de mayo de 1827 en Orleigh Court, cerca de Bideford, Devon En 1844 fue comisionado en el ejército británico y enviado a la India, donde al mando de Sir Hugh Gough sirvió  durante la campaña de Punjab.  Seis años después ascendido a teniente y en 1852 a capitán. Pasó su licencia explorando las montañas del Himalaya y el Tíbet.

Expediciones

En 1854 realizó su primer a viaje a África, llegando por primera vez a Adén, donde pidió permiso para  recolectar especímenes en Somalia para el museo de historia natural. Su propuesta fue rechazada, pues Somalia era considerada entonces bastante peligrosa. En abril de 1855, se unió a la expedición a punto de partir hacia Somalia dirigida por el ya famoso Richard Burton, quien había reclutado al teniente William Stroyan y al teniente Herne para que lo acompañaran, pero una muerte reciente había dejado a la expedición con una persona corta. Inicialmente, el grupo se separó con Burton yendo a Harrar, en Abisinia, y Speke  a Wadi Nogal en Somalia. Durante el viaje, Speke tuvo varios problemas. Además de ser engañado por un guía local, tras reunirse con Burton ,Speke, resultó gravemente herido en un ataque con lanzas de los somalíes.

Aunque parecía poco probable que los dos se reunieran en una nueva expedición.  En diciembre de 1856, Speke aceptó una nueva invitación de Burton para unirse a una expedición en busca de los grandes lagos reportados en el centro-este de África y,  para tratar de encontrar, particularmente, el lago Nyassa, supuesto origen del río Nilo. El viaje comenzó  saliendo de Zanzíbar, en junio de 1857. En febrero de 1858, después de explorar la costa este de África durante seis meses, Burton y Speke se convirtieron en los primeros europeos en llegar al lago Tanganica.

Fuente del Nilo

Durante el viaje de regreso, Speke dejó a Burton y se dirigió por su cuenta al norte. Así, encontró en julio del mismo año,el lago Victoria, al que identificó como la fuente del Nilo.

Su teoría de que el lago era la fuente del Nilo fue rechazada por Burton, lo que comenzó una amarga y pública disputa entre ambos . A su regreso la Royal Geographical Society, que había patrocinado la expedición, le premio por sus hazañas y  encargó una segunda expedición para resolver la disputa. La segunda expedición comenzó,  con Speke y el capitán James Grant, en 1860; juntos mapearon gran parte del lago. En 1862,  Speke –  sin la compañía de Grant-  encontró salida del Nilo desde el lago y la  llamó Ripon Falls.

Últimos años

Una vez confirmada su teoría, Speke regreso a Inglaterra, donde fue recibido con entusiasmo. En 1863 publicó sus hallazgos en “Diario del Descubrimiento de la fuente del Nilo”. Antes de que Speke y Burton pudieran debatir abiertamente el tema, Speke falleció victima de un disparo con su propia arma mientras cazaba , el 15 de septiembre de 1864. De acuerdo a la investigación policial, el suceso fue un accidente.

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Biografía

Robert Peary

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Biografía de Robert Peary
Dominio Público

Biografía de Robert Peary

Robert Edwin Peary (6 de mayo de 1856 – 20 de febrero de 1920) Explorador estadounidense. Fue la primera persona en llegar al Polo Norte (6 de abril de 1909). Graduado como ingeniero civil, Peary, sirvió en la armada estadounidense antes de iniciarse como explorador en 1886. Realizó varias campañas en Groenlandia (1886-1905) y estudió en su exitosa campaña al Polo Norte a los inuit. Sus hazañas y experiencias fueron recogidas en Northward over the Great Ice (1898), The North Pole (1910) y Secrets of polar travel (1917). En 1911, se retiro de la marina con el grado de almirante.

Primeros años

Nació en Cresson, Pennsylvania, pero al morir su padre se trasladó a Maine. Cursó estudios en el Loomis Chaffe y se graduó como ingeniero civil en el Bowdoin College. Una vez graduado, en 1881, ingresa a la Armada de los Estados Unidos. De 1884 a 1885, Peary trabajó realizando mediciones en el proyecto del canal interoceánico en Nicaragua, sin embargo, este nunca llego a realizarse. Fue por este entonces que atraído por varias revistas y estudios comenzó a mostrar interés por las tierras árticas.

Expediciones en Groenlandia

Finalmente, en 1886, Peary abandonó su trabajo para emprender su primer viaje a Groenlandia. Acompañado por su amigo y sirviente Matthew Henson, partió a bordo del buque Eagle. Inició su viaje en la Bahía Disko y se adentro en Groenlandia, recorriendo una distancia de 161 kilómetros con la cual consiguió llegar a los 2.287 metros sobre el nivel del mar. Además de ser acompañado por Henson, Peary contó con el apoyo de su esposa Josefina L. Diebitch y del doctor – más tarde rival- Frederick Cook.

En 1891 regresó nuevamente a Groenlandia, esta vez para dirigir una campaña mucho más ambiciosa. Mejor preparado y utilizando las vestimentas de los esquimales, Peary, consiguió probar sin duda alguna que Groenlandia era una isla. En esta expedición, en la que además nació su primera hija, Peary descubrió el fiordo Independence en la tierra que ahora lleva su nombre en su honor. El nacimiento de su hija fue abordado en el libro The child of the snow (1901), escrito por su esposa. Durante esos años de expedición, los Peary estudiarían de cerca a la población inuit, como quedo recogido en sus obras tardías.

Según relato en su libro Secrets of polar travel de 1917, el éxito de sus expediciones se debió a la adopción de ciertos hábitos de la vida esquimal, su experiencia como ingeniero y el uso del método de abastecimiento conocido más tarde como método Peary. Este método consistía en el establecimiento de ciertos puntos de almacenaje de víveres a lo largo de la ruta de expedición.  Su sistema fue utilizado en la expedición que llego al polo Sur en 1911.

Aunque no alcanzo el objetivo de la expedición (llegar al Polo Norte), consiguió llegar hasta el extremo de Groenlandia, ubicado en la latitud 83º20′ norte, a la que bautizó en honor a su patrocinador como cabo Morris Jessup. Mientras continuaba con sus expediciones en Groenlandia, entre 1902 y 1905, Peary ayudaría a trazar varias rutas que facilitaron la navegación mercantil. En una de esas expediciones, llevada a cabo en 1905, el explorador casi logra su objetivo, alcanzando la latitud 87º 6′ y quedando a solo 280 kilómetros del Polo Norte.

La conquista del Polo Norte

Finalmente, en 1908, Peary da comienzo a la expedición que lo llevo a conquistar el Polo Norte el 6 de abril de 1909. A bordo del buque Roosevelt, equipado con las mejores herramientas y con una extensa tripulación Peary inicio su travesía, dividiendo a sus efectivos en cinco equipos; estos se encargarían de establecer y abastecer los puntos de almacenaje de alimentos, mientras que Peary y su amigo Henson realizaban la gran hazaña. En marzo de 1909, estaban en cabo Columbia y ya en abril, si acaso un mes después estaba en la meta, el mismísimo Polo Norte.

Su hazaña se vio opacada poco después por el anuncio de su excolega Frederick Cook, quien afirmo haber llegado al Polo Norte un año antes.  Después de una larga batalla, el Congreso de los Estados Unidos dio el crédito a Peary. No obstante, esto no acallo las dudas. Hasta la fecha muchos dudan de su hazaña, por diversos motivos: el anuncio de Cook, la falta de un testigo que corroborara la latitud en la que estaba y la rapidez con la que llego al Polo Norte desde Cabo Columbia.

Aun así, Peary fue reconocido a nivel mundial como el primer hombre en llegar al Polo Norte. Fue ascendido a Almirante y en 1911 se retiro definitivamente de la marina. Además de su ya mencionado libro, Peary dejo varios escritos, entre estos: Northward over the Great Ice (1898), Nearest to the Pole (1907) y The North Pole (1910).

En sus últimos años fue presidente de la National Aerial Coast Patrol Commission.

Muerte

Peary falleció en Washington, el 20 de febrero de 1920.

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