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Astrónomo

Anders Celsius

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Biografía de Anders Celsius
Olof Arenius [Public domain]

Biografía de Anders Celsius

Anders Celsius (27 de noviembre de 1701-25 de abril de 1744) Nació en Upsala, Suecia. Físico y astrónomo sueco, creador de la escala centesimal del termómetro conocida como Grado Celsius (°C), la cual reemplazó la escala propuesta por el científico alemán, Daniel Gabriel Fahrenheit en 1724. Celsius al igual que muchos otros científicos de su época tuvo una educación esmerada que abarcó diversos ámbitos, sin embargo, se enfocó de lleno en la física y la astronomía, áreas en las que sobresalió siendo considerado uno de los científicos más destacados del siglo XVIII. A lo largo de su carrera académica se desempeñó como profesor de astronomía en la Universidad de Uppsala, asimismo, fue uno de los supervisores de la construcción del Observatorio de Uppsala, el cual dirigió por varios años.

Nació en el seno de una familia perteneciente al círculo académico del país; su padre fue Nils Celsius, destacado astrónomo, descendiente de Magnus Celsius, reconocido matemático y astrónomo, quien descifró las runas de Staveless; su tío Olof Celsius, fue el creador de una escuela botánica en Uppsala y un catedrático famoso por su conocimiento sobre musgos; por el lado materno Celsius, está emparentado con Anders Spole, astrónomo y matemático que se desempeñó como profesor de la Universidad de Upsala.  Durante su infancia y juventud cursó estudios enfocados en los ámbitos en los que se desenvolvía la familia, específicamente la física y la astronomía, áreas por las cual se interesó desde temprana edad.

 

Trayectoria

Tras realizar sus estudios comenzó a ejercer como profesor en la Universidad de Uppsala (1730- 1744), puesto que mantuvo por catorce años; en el trascurso de estos realizó diversas investigaciones relacionadas con el ámbito de la astronomía. En los primeros años de la década de 1730, emprendió un viaje por Europa en el cual visitó los observatorios astronómicos más destacados de la época, llegando a trabajar con reconocidos astrónomos. En 1733 publicó una compilación de 316 observaciones de auroras boreales,

en las que especulaba sobre la relación de estas con el magnetismo.

Entre 1736 y 1737 formó parte del grupo de investigadores que acompañó al astrónomo francés Pierre Louis Maupertuis, en su viaje por la región del norte de Suecia en donde buscaba medir la longitud del meridiano cercano al polo, para compararlo con la medición hecha en Perú cerca al Ecuador; esta investigación fue conocida como Expedición Lapland, la cual buscó demostrar que las predicciones de Newton sobre el achatamiento de la tierra en los polos eran correctas, conclusión a la que llegaron tras las mediciones. Los cálculos y conclusiones de la expedición fueron incluidos en La Figure de la Terre, libro publicado por Maupertuis en 1738.

Por su participación en la expedición, Celsius, fue recompensado como una pensión anual de 1.000 libras, ingreso económico que le permitió invertir en la construcción del Observatorio de Uppsala, el cual fue uno de los más modernos de su época, tras la apertura fue nombrado director del observatorio (1740). Durante los siguientes años realizó variadas medidas geográficas utilizadas en el mapa sueco. En la década de 1740 llevó a cabo los estudios en relación con la escala de temperatura por los cuales es conocido; hacia 1742 planteó a la academia sueca una nueva forma de medir la temperatura que tenía como base dos puntos establecidos: 0 indicaba el punto de ebullición del agua y 100 representaba el grado de congelamiento; lo cual significaba que al aumento del calor la temperatura descendía; esta propuesta reemplazaría la escala creada por  Daniel Gabriel Fahrenheit en 1724, conocida como Grado Fahrenheit (°F), la cual iba de 32 a 212 grados.

Explicado el funcionamiento de la escala, Celsius, creó la escala centesimal que iba de 0 a 100 grados e inventó el termómetro de mercurio; pasados tres años la escala fue invertida por el científico sueco Karl von Linné

, modificación con la cual ha sido utilizada desde entonces. La escala del científico sueco fue llamada en los primero años termómetro sueco, término usado por la comunidad científica de la época, sin embargo, desde el siglo XIX comenzó a ser llamada termómetro Celsius, en homenaje a su creador, también se ha conocido como Grado Celsius (°C); el siguiente siglo esta fue reemplazada por la escala de Kelvin (Grado Kelvin K), creada en 1848 por William Thomson (Lord Kelvin).

Los aportes de Celsius en el ámbito de las ciencias no se reducen a la escala, también fue el primer científico en plantear la relación entre el fenómeno de las auroras y el magnetismo, asimismo, realizó números observaciones de este fenómeno que permitieron su estudio años más tarde. Otro aporte de este científico en el ámbito astronómico fueron sus estudios sobre eclipses y estrellas, el cual incluyó un catálogo detallado de 300 estrellas y su sistema. Dos años después de creada la escala el científico sueco contrajo tuberculosis, enfermedad que deterioró su salud en poco tiempo, falleciendo el 25 de abril de 1744, a los cuarenta y tres años.

Astrónomo

Tycho Brahe

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Tycho Brahe
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Biografía de Tycho Brahe

Tycho Brahe (14 de diciembre de 1546 – 24 de octubre de 1601) astrónomo. Nació en Knudstrup, Dinamarca. Fue creador del modelo intermedio entre la novedosa teoría heliocéntrica de Copérnico y el geocentrismo ptolemaico. Perteneció a la nobleza danesa, fue criado por su tío bajo el consentimiento del padre de Brahe. En la juventud se interesó por la política. Estudió filosofía y retórica, y luego estudió leyes en Leipzig. Para el año de 1560, despertó interés por el tema de la astronomía. Uno de sus temas favoritos eran los eclipses solares.

Su primer trabajo astronómico fue publicado en el año de 1573, se enfocó en la aparición de una nova en la constelación de Casiopea, este trabajo resultó de varios meses de observación y de estudios. Gracias a meticulosas observaciones y comprobaciones concluyó que la estrella no era un fenómeno sublunar, y que no estaba situada en ninguna de las esferas planetarias. En tal sentido, se contradecía la tesis aristotélica de la inmutabilidad de la esfera de las estrellas fijas.

En un principio muchas personas dudaron de sus predicciones y conocimientos. Tal fue el caso que un aristócrata llamado Manderup Parsbjerg se burló de sus conocimientos, lo que los llevó a tener una fuerte disputa, todo acabó en una reyerta callejera que terminó en la muerte del aristócrata. Sin embargo, Tycho tuvo una grave herida en la nariz. Como solución se le implantó una prótesis que, según afirmaba él mismo, estaba hecha de oro y plata.

Poco a poco, fue reconocido entre el circulo de astrónomos. El rey Federico II, le concedió una pensión y le regaló la isla de Hveen, en el Sund, allí construyó el castillo de Uraniborg, también construyó un observatorio. Este estaba equipado con muchos instrumentos, algunos colosales. En su visión, la astronomía avanzaba con la observación especialmente de la Luna y el Sol. La mayoría de sus observaciones fueron notables. Gracias a ello corrigió varios parámetros astronómicos y determinó las perturbaciones del movimiento lunar.

Introdujo un sistema de mecánica celeste que fue la solución entre el sistema geocéntrico de Ptolomeo y el heliocéntrico de Copérnico: este reza que la Tierra se encuentra en el centro del universo y es el centro de las órbitas de la Luna y del Sol, los restantes planetas giran alrededor de este. De hecho, el sistema es idéntico al copernicano, porque los cálculos de las posiciones de los planetas arrojan los mismos resultados en uno y otro sistema; pero conserva formalmente el principio aristotélico de presunta inmovilidad de la Tierra y su posición central en el universo.

Publicó un texto que circuló de manera más o menos amplia gracias a la labor de sus amigos y colegas. Debemos indicar que este texto tenía el objetivo de demostrar la condición de objetos celestes de los cometas y observar que su órbita no necesariamente tenía que ser circular, sino que podía ser ovalada.

Cuando murió Federico II, Brahe perdió su pensión y los derechos sobre la isla; así que abandonó Dinamarca y, se instaló en Praga, el cercano castillo de Benatky gracias al apoyo de Rodolfo II. En 1600, conoció a Johannes Kepler quien lo invitó para iniciar una colaboración científica. Dos años más tarde, Brahe murió tras una excesiva ingesta de alcohol que su cuerpo no soportó, luego de asistir a un banquete en la corte del barón Rosenberg, su vejiga presentó una infección que con el pasó de los días fue mortal. Su cuerpo fue enterrado en la iglesia de Nuestra Señora de Tyn, en Praga

Legado

Su labor fue muy importante porque sus observaciones de los movimientos planetarios le permitieron a Kepler culminar su propia obra y formular sus tres leyes sobre el movimiento de los planetas en su órbita alrededor del Sol. También fue el responsable de iniciar las investigaciones sobre el comportamiento del cosmos y se refutaron varias creencias inmutables emanadas desde la Antigüedad.

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Astrónomo

Joseph Norman Lockyer

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Biografía de Joseph Norman Lockyer
See page for author [CC BY 4.0], via Wikimedia Commons

Biografía de Joseph Norman Lockyer

Sir Joseph Norman Lockyer (17 de mayo de 1836 – 16 de agosto de 1920) Científico y astrónomo. Nació en Rugby, Inglaterra. Además de descubrir el gas helio junto a Pierre Janssen, Lockyer fue el fundador de la astrofísica solar y de la prestigiosa revista académica Nature. También fue conocido por estudiar las posibles alineaciones que tendrían ciertas estructuras antiguas con constelaciones y cuerpos celestes.

Trayectoria y descubrimientos

Tras terminar su formación académica en Inglaterra y viajar por algunos años a Francia y Suiza, Lockyer trabajó como oficinista en una entidad estatal. Apasionado por la astronomía e interesado por la espectroscopia electromagnética, a partir de la década de 1860 comenzó a estudiar a detalle las manchas solares. Después de varios años de investigación concluyó que estas estaban directamente relacionadas con la cantidad de lluvia en la Tierra.

Al observar el eclipse de 1868, Lockyer descubrió que las protuberancias y las manchas solares podían ser estudiadas en cualquier momento del día o el año, no solo en los eclipses, con un espectroscopio.

Tras analizar los datos recolectados por el astrónomo francés Pierre Janssen ese mismo año, Lockyer identificó un nuevo elemento, al cual dio el nombre de Helio (Hellium), por la palabra en griego Helios, que significa Sol.

La existencia de este nuevo elemento fue confirmada veinticinco años más tarde por William Ramsay, al lograr aislarlo de la Cleveite. Por su descubrimiento, Lockyer recibió el título de caballero. A finales de la década de los sesentas fundó Nature y a partir de los ochentas comenzó a trabajar como profesor de física astronómica en el Royal College of Science. Durante su estancia en la universidad, fue creado el Observatorio de Física Solar, del cual fue director hasta 1913.

Unos años antes, en 1911, fundó el Norman Lockyer Observatory. En la década de 1890, Lockyer se dedicó al estudio de los alineamientos astronómicos con construcciones antiguas, pues descubrió que muchos templos estaban alineados con el eje este-oeste. Para probar esta hipótesis, estudió las construcciones en Karnak (Egipto) y luego las piedras de Stonehenge. Sus análisis sobre las construcciones egipcias fueron publicados en The dawn of astronomy

en 1894.

Aunque algunas de sus teorías sobre Stonehenge y Karnak fueron erróneas, Lockyer consiguió impulsar este tipo de investigaciones, motivo por el cual actualmente es considerado el padre de la arqueoastronomía.

Lockyer falleció en su casa en Salcombe Regis (Devon), el 16 de agosto de 1920, a los ochenta y cuatro años.

Reconocimientos

  • Fue nombrado miembro de la Royal Society en 1869.
  • Medalla Janssen (1875).
  • Caballero Comandante de la Orden de Bath (1897).
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Astrónomo

Pierre Janssen

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Pierre Janssen
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Biografía de Pierre Janssen

Pierre Janssen (22 de febrero de 1824 – 23 de diciembre de 1907) astrónomo. Nació en París, Francia. Es el responsable de descubrir el elemento químico Helio, también creó un sistema para observar prominencias solares sin necesidad de depender de los eclipses. En su juventud se interesó por la pintura, pero no desarrolló su gusto de manera profesional.

Estudió matemáticas y física, y se doctoró en física en 1860 por la Universidad de París. Su primera expedición astronómica fue a Argelia en 1870 para observar de cerca un importante eclipse. Realizó una admirable colección de fotografías solares tomadas desde el observatorio astrofísico de Meudon, logró ser el primer científico de los astros en fotografiar con nitidez un cometa.

Estuvo en Perú con los hermanos Grandidier en una expedición astronómica que fue enviada para corregir ciertos errores magnéticos y determinar correctamente el polo magnético terrestre, de manera lamentable no pudo culminar la expedición porque sufrió una grave enfermedad. Luego de su recuperación, inició una expedición científica a tierras italianas para estudiar las corrientes telúricas.

Sus conocimientos le permitieron ser nombrado profesor de la École Spéciale d’Architecture de París, la misma institución académica lo envió a Guntur para estudiar el eclipse total de sol pronosticado para el 18 de agosto de 1868. Luego de la observación de este fenómeno astrofísico descubrió las protuberancias solares y producto de esto inventó el método espectroscópico para prestar atención a las protuberancias solares en ausencia de eclipses. Para tal fin se utilizó un instrumento bautizado como espectrohelioscopio

. Por su trabajo recibió un premio Lalande y un importante incentivo económico de la Academia de Ciencias de París.

En 1870, tuvo que ser testigo del sitio de París por parte de las tropas prusianas del mariscal Bismarck. Para ese momento se concentró en inventar el compás aeronáutico, este fijaba la posición del globo en el aire. Al poco tiempo ingresó a la Academia de Ciencias de París. En 1874, se trasladó a Nagasaki para observar el tránsito del planeta Venus por el Sol. Su método para observar este fenómeno fue perfeccionado por Eadweard Muybridge y Étienne Jules Marey, esto fue muy importante para el avance de la ciencia, la astronomía y para la invención del cinematógrafo ( de los hermanos Louis y Auguste Lumière).

Janssen realizó una serie de mediciones en los golfos de Siam y Bengala. Se trasladó a la localidad de Meudon para asumir el cargo de director del observatorio de Montmartre. En Meudon, Janssen tomó una serie de fotografías solares, publicadas en 1904, se logró percibir la estructura granular de la fotosfera solar. En adelante, estudió la absorción atmosférica; demostró en 1863 el origen terrestre de las bandas oscuras del oxígeno en el espectro solar. Janssen fue pionero en la construcción de un observatorio en la cumbre de la montaña Mont-Blanc, era muy moderno.

Reconocimientos

El Premio Jules Janssen y la Medalla Janssen le dieron una conmemoración

Recibió la Medalla Rumford

Su nombre fue puesto al cráter lunar Janssen

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