Robert Koch

Biografía de Robert Koch
Wilhelm Fechner [Public domain or Public domain]

Biografía de Robert Koch

Robert Koch (11 de diciembre de 1843-  27 de mayo de 1910) Nació en Klausthal (Clausthal) Reino de Hannover. Bacteriólogo y científico alemán, conocido como el padre de la bacteriología junto a Louis Pasteur. Hijo de Hermann Koch y Mathilde Julie Henriette Biewand, fue el tercer hijo de once, desde pequeño fue un excelente alumno, interesado por aprender y conocer mejor el mundo, como su padre viajó a diversos lugares del mundo, entre estos África, en donde llevo a cabo numerosos estudios sobre enfermedades epidémicas, tales como la peste y la malaria.

Al terminar sus estudios básicos ingresó en la Universidad de Göttingen, para estudiar medicina, mientras estudiaba se interesó por el ámbito de la microbiología, en especial el estudio de las enfermedades infecciosas y como estas afectan a los seres vivos, desde entonces se enfocó en el estudio de las bacterias, dando énfasis a las interrogantes: por qué estas son necesarias y cuando pueden afectar la vida. Koch señaló la importancia de las bacterias en el cuerpo humano y su buen funcionamiento; paso su vida investigando el mundo de las bacterias a través del microscopio.

Después de graduarse en 1862, sirvió en la guerra franco-prusiana, posteriormente, comienza a desempeñarse como médico en Posnania y Hannover, luego se traslada a Berlín, donde estudió Química; sus prácticas las llevo a cabo en el Hospital General de Hamburgo, mientras, trabajaba como médico percibe que sus conocimientos aun no son suficientes para salvar la vida de sus pacientes, especialmente los que sufrían de enfermedades epidémicas, por esto decide ahondar sobre los gérmenes que las producían. Los primeros estudios de Koch, ahondaron sobre el bacilo de carbunco o ántrax, en relación a este realizó numerosos experimentos. Durante los experimentos extrajo de muestras de sangre el bacilo y lo cultivó, por medio de esto, encontró que este no sobrevivía mucho tiempo fuera del animal, sin embargo, creaba endosporas que lograban sobrevivir, las cuales permanecían en el suelo, generando brotes de ántrax en animales, asimismo, demostró que el bacilo llegaba a reproducirse sin contacto con el animal.

El primer trabajo de koch sobre el ántrax fue publicado en 1876, este fue premiado por la Oficina Imperial de Sanidad en Berlín cuatro años más tarde; Koch continúo estudiando métodos para evitar el contagio, en base esto propone la esterilización de los instrumentos quirúrgicos mediante el calor, en esta misma década es seleccionado como consejero del gobierno en el Departamento Imperial de la Salud en Berlín y posteriormente da inicio a sus estudios sobre la tuberculosis y la bacteria que la genera, mientras llevaba a cabo los experimentos en relación a esta, logra aislar el bacilo que produce la enfermedad, sus resultados fueron entregados a la academia el 24 de marzo de 1882.  Para mediados de la década de 1880, empieza a trabajar en la Universidad de Berlín como profesor de Higiene, más tarde, es nombrado director del Instituto Prusiano de Enfermedades Infecciosas (1891-1904), hoy conocido como el Instituto Robert Koch en su honor, paralelamente, se convierte en profesor honorario de la Facultad de Medicina.

De 1900 hasta su muerte en 1910, Koch, se dedicó a la investigación; los primeros años ahondo sobre la tuberculosis, llegando a identificar dos gérmenes que la producían, uno en humanos y otro muy diferente en animales, así mismo, desarrollo el tratamiento adecuado para la enfermedad, debido a sus aportes el bacilo de la tuberculosis (Mycobacterium tuberculosis), hoy lleva el nombre de “Bacilo de Koch”; las  conclusiones  de Koch, no fueron bien recibidas por el científico Rudolf Virchow, con el cual tuvo una larga rivalidad derivada de las diferentes concepciones que tenían sobre las bacterias, y como estas generaban enfermedades.

En 1903, empezó a investigar sobre la Vibrio cólera, enfermedad contagiosa con un alto índice de mortalidad para ese entonces, para esto viajó a África, visitó Egipto y Rhodesia, entre otros países, durante su estancia también indagó sobre la malaria. Las investigaciones y sus aportes sobre el campo de la bacteriología hicieron a Koch acreedor del “Premio Nobel de Medicina y Fisiología” en 1905, después de ser galardonado continua sus exp erimentos e investigaciones sobre enfermedades epidémicas hasta que, el 27 de mayo de 1910, fallece en Baden –Baden, producto de un ataque al corazón.

Legado

Los estudios realizados por Koch sentaron las bases de la Microbiología moderna, Koch a través de la observación en el microscopio llego a encontrar, aislar y cultivar los bacilos, del ántrax, la tuberculosis, la cólera, la malaria y la peste, al analizarlos, desentrañó los misterios de cada uno dando solución a los efectos nocivos de estos, también, incentivó el uso de las esterilizaciones por medio del calor, asimismo, creó las bases para el estudio de bacterias y enfermedades causadas por estas,  estableciendo que para dar por causante de una enfermad a cierta bacteria esta debe estar en todos los casos examinados y no debe estar en los organismos sanos, además deber ser posteriormente separada y cultivada, momento en el que sí es correcta la tesis se debe poder reproducir la infección original  y por último la bacteria debe ser implantada en animales para su estudio.

Gracias a los métodos de Koch, han sido descubiertas numerosas bacterias, tales como, el “Streptococcus pneumoniae” (Neumonía), la “Rickettsia” (Tifus), el «Corynebacterium diphtheriae» (Difteria), la «Treponema pallidum» (Sífilis), el «Mycobacterium leprae» (Lepra) y la «Neisseria gonorrhoeae» (Gonorrea), entre otras; estos descubrimientos han cambiado la historia y la forma en como los humanos entendían su entorno, además de extender la esperanza de vida.

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