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Historia

Papa Francisco – Jorge Mario Bergoglio

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Biografía del papa Francisco
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BIOGRAFÍA DEL PAPA FRANCISCO (JORGE MARIO BERGOGLIO)

El papa Francisco, de nombre secular Jorge Mario Bergoglio, nació en Buenos Aires,Argentina, en el barrio Porteño el 17 de diciembre de 1936, sus padres: Mario Bergoglio (emigrante de Italia), era Contador del ferrocarril y su madre Regina María Sívori, ama de casa nacida en Buenos Aires, quien se ocupaba de la educación de sus cinco hijos. Fue Bautizado en la noche de navidad del mismo año, en la Basílica María Auxiliadora y San Carlos de Buenos Aires, por el sacerdote salesiano Enrique Pozzoli. El 8 de octubre de 1944 hizo su primera comunión. Tuvo una estrecha relación con sus abuelos, especialmente con su abuela paterna Rosa M. Vasallo, de quien el papa Francisco dice: “ha sido la mujer que mayor influencia ha tenido en mi vida”.

El papa Francisco creció en un hogar acostumbrado a los orígenes italianos y católicos.  Estudió en el Colegio Salesiano, luego ingreso a la escuela secundaria industrial (E.T.N. No.27) Hipólito Yrigoyen, en la que se graduó como Técnico Químico.

Trabajó en el laboratorio Hickethier – Bachmann, realizando análisis bromatológicos destinados a controlar la higiene de productos alimenticios.

En su juventud debido a una enfermedad fue sometido a una operación quirúrgica donde fue extirpado un fragmento de su pulmón, que según los médicos no tenía ningún impacto significativo en su salud, solo en el caso de disminución en la reserva de respiración si llegara a padecer una infección respiratoria, sería motivo de preocupación.

En 1957 a la edad de 21 años, decidió convertirse en religioso, ingresó en el Seminario de Villa Devoto, en el noviciado de la “Compañía de Jesús”. Después de dos años de noviciado terminó sus estudios en el juniorado jesuita de Santiago de Chile, ubicado en la casa de retiro San Alberto Hurtado, donde ingresó al curso de Ciencias Clásicas y profundizó sus estudios de historia, literatura, latín y griego.

Entre los años 1964 a 1966, fue profesor de literatura y psicología en el Colegio de la Inmaculada de Santa Fe y en el Colegio del Salvador de Buenos Aires.

En 1966, él y varios Jesuitas de la Universidad del Salvador fueron directores espirituales de los jóvenes integrantes católicos que ingresaron a la agrupación juvenil peronista “Guardia de Hierro” (Organización con actividad política en varios frentes).

Cuatro días antes de cumplir sus 33 años de edad, la víspera del tercer domingo de adviento fue ordenado “Sacerdote” el 13 de diciembre de 1969 en Argentina por el Arzobispo Emérito de Córdoba, Monseñor Ramón José Castellano.

Entre 1967 y 1970, cursó estudios de Teología en el Colegio Máximo de San José en San Miguel. Entre los años 1970 y 1971 realizó en la ciudad española de Alcalá de Henares la tercera probación de su noviciado, (última prueba necesaria para ingresar definitivamente a la Compañía de Jesús. En 1973 emitió sus profesiones perpetuas en la Compañía de Jesús. En ese año regresó a Argentina para seguir su vocación de servicio siendo nombrado Provincial de los Jesuitas el 31 de julio, cargo que ocupó hasta 1979. En esta época tuvo diálogos con sacerdotes en peligro de secuestro y con otros religiosos que habían sido liberados, ellos fueron víctimas de tortura especialmente los vinculados al Movimiento de Sacerdotes para el tercer Mundo.

En 1980 hasta 1986, fue rector del Colegio Máximo de San Miguel y de las Facultades de Filosofía y Teología, también fue primer párroco de la Parroquia del Patriarca San José ubicada en el humilde barrio San José de la localidad bonaerense de San Miguel.

Jorge Mario Bergoglio, siempre fue un hombre sencillo, sobrio, de perfil bajo, pero de enérgica prédica, valiente defensor de la vida desde su concepción hasta la muerte natural, amante de la música, la literatura, y como buen argentino, amante del fútbol.

El Papa Francisco es el primero en ser: pontífice de América, hispanohablante, Jesuita y el haber elegido el nombre del santo de Asís, gran evangelizador de la Compañía de Jesús “San Francisco Javier”.

El 20 de mayo de 1992 fue consagrado Obispo titular de la Diócesis de Oca, para ejercer como uno de los obispos auxiliares de Buenos Aires.

En 1997 fue designado Arzobispo Coadjutor. Al fallecer el Cardenal Antonio Quarracino lo sucedió Jorge Mario en el cargo de Arzobispo de Buenos Aires el 28 de febrero de 1998. Dicho cargo lleva añadido el título de Primado de la Argentina y el de Gran Canciller de la Universidad Católica de Argentina.

El 21 de febrero de 2001 durante el consistorio (Reunión del colegio Cardenalicio), en ese entonces el Papa Juan Pablo II lo hizo “Cardenal”, asignándole el título de “San Roberto Belarmino”. Como Cardenal, Jorge Mario Bergoglio llevó una vida prudente. Vivía solo en un departamento sencillo en el segundo piso del edificio de la curia, al lado de la Catedral, fue un eficiente defensor de los argentinos durante la crisis económica y social en el 2001. En Buenos Aires viajaba en transporte público (Metro, autobús) como cualquier otro sacerdote siempre con su sotana, cocinaba su propia comida y con frecuencia confesaba en la Catedral de Buenos Aires. En octubre del mismo año es nombrado relator general adjunto para la décima asamblea general ordinaria del Sínodo de los Obispos. La congregación para el clero, el pontificio concejo para la familia, y miembro de la Conferencia Episcopal Argentina, entre otros.

Como Arzobispo y Cardenal Jorge Mario fue conocido por su humidad y su compromiso con la justicia social. Promovió el dialogo y el acercamiento a los distintos colectivos sociales, fuesen o no católicos; también reforzó la tarea pastoral en las parroquias, aumentando la presencia de sacerdotes en los barrios marginales. Por esta razón fue conocido como el “Obispo de los Pobres”. Es hincha y Socio activo simple del Club Atlético San Lorenzo de Almagro.

Al fallecer Juan Pablo II, se inició el Cónclave el 18 de abril de 2005 para la elección del nuevo papa, eran 117 los Cardenales menores de 80 años en condiciones para votar, entre los cuales se encontraba Bergoglio quien ocupó el segundo lugar detrás del Cardenal Joseph Ratzinger quien fue elegido papa con el nombre de Benedicto XVI, Papa hasta febrero de 2013.

Bergoglio, al cumplir sus 75 años de edad presentó su renuncia como Arzobispo y poder jubilarse una vez nombrado su sucesor, pero el papa Benedicto XVI, no la aceptó.

El 13 de marzo de 2013, en la quinta ronda de votaciones del segundo día del cónclave, el Cardenal Jorge Mario Bergoglio fue elegido Papa, sucesor de Benedicto XVI, tras su elección con la mayoría de votos, el Cardenal escogió el nombre de Francisco como su nombre Pontifical en honor a San Francisco de Asís, un santo italiano que en el siglo XIII fundó la Orden Franciscana y que se caracterizó por la entrega a los pobres.

En su primera aparición pública, el papa Francisco elevó una oración por el papa emérito Benedicto y dijo que iniciaba un camino pidiendo a todos los fieles que rezaran unos por otros para lograr una gran fraternidad. También dijo: “Espero que este camino de la iglesia que hoy comenzamos sea fructífero para la evangelización “. Y pidió una oración en silencio por él, para que Dios le ayudara en su labor.

El 14 de marzo de 2013 un día después de ser elegido, celebró su primera misa como pontífice en la Capilla Sixtina. Lo hizo alternando latín e italiano, sin ayuda de escritos, hizo un llamamiento a proclamar el mensaje de “Jesucristo”, destacó la necesidad de que la iglesia se aleje de lo mundano edificándose sobre el “Evangelio” y la piedra angular de Cristo.

El viernes 15 de Marzo (Segundo día de su pontificado), recibió en audiencia a todos los Cardenales en la Sala Clementina del Palacio Apostólico Vaticano, les agradeció el apoyo recibido en el Cónclave papal y alabó el trabajo realizado por Benedicto XVI (su antecesor) diciendo: “Siento una gran gratitud y afecto por mi predecesor, quien revigorizó la iglesia con su fe, sus conocimientos y su humildad”. También manifestó:

“Todos nosotros vamos a tratar de responder con fe para llevar a Jesucristo a la humanidad y para traer a la humanidad a regresar a Cristo, a la iglesia”.

El sábado 16, el papa Francisco recibió a los periodistas en el aula Pablo VI, los bendijo y agradeció por el trabajo realizado durante los días del cónclave hablándoles en español diciendo” Muchos de ustedes no pertenecen a la Iglesia Católica y otros no son creyentes, pero respetando la consciencia de cada uno, os doy mi bendiciendo sabiendo que cada uno de vosotros es hijo de Dios. ¡Qué Dios los bendiga!”.

El domingo 17 de marzo, el papa Francisco presidió el rezo del Ángelus desde el balcón del Palacio Apostólico ante más de ciento cincuenta mil personas, hablándoles de la “Misericordia de Dios”.

El 19 de marzo, el papa Francisco fue la misa de inauguración del pontificado, donde acudieron delegaciones oficiales provenientes de 132 países del mundo y líderes de otras confesiones religiosas. Entre los representantes de otras denominaciones cristianas que acudieron a la ceremonia se encontraba el Patriarca de Constantinopla Bartolomé I, un hecho sorprendente que no ocurría desde el Cisma de Oriente, hace casi mil años.

 

ENCÍCLICAS DEL PAPA FRANCISCO

  • Lumen Fidei: “La luz de la Fe” (5 de julio de 2013).
  • Laudato Si: “Alabado seas” (24 de mayo de 2015).

 

ALGUNAS CANONIZACIONES

12 de mayo de 2013: Laura Montoya, María Lupita García Zabala y Antonio Primaldo y sus 812 compañeros mártires de Otranto. Adicionalmente el 9 de octubre del mismo año decretó la Canonización equivalente de la mística terciaria franciscana Ángela de Foligno. Por lo tanto, es el Papa que ha proclamado más santos en toda la historia de la iglesia, superando el récord de Juan Pablo II.

El 17 de diciembre de 2013, en su cumpleaños número 76, promulgó la canonización equivalente de Pedro Fabro, Santo Jesuita cofundador de la Compañía de Jesús y el 3 de abril de 2014, Francisco canonizó por decreto a José de Anchieta (Misionero Español y poeta Jesuita que fundaba ciudades en Brasil). Marie Guyart (francesa que al enviudar se hizo religiosa e instructora de indígenas en Canadá).

El 27 de abril de 2014 realizó la canonización conjunta de los papas Juan Pablo II y Juan XXIII. Entre muchos otros.

 

ALGUNOS DE LOS VIAJES REALIZADOS EN SU PONTIFICADO

Haciendo gala de su sencillez y humildad, ha ido al encuentro de católicos del mundo con mensajes de paz, ha buscado tener puentes para la reconciliación entre países y comunidades logrando abrir nuevas vías de Evangelización.

  • Río de Janeiro (Jornada Mundial de la Juventud del 22 al 29 de julio de 2013).
  • Tierra Santa: Jordania, Israel y Palestina (del 24 al 26 de mayo de 2014).
  • Corea del Sur: Daejeon y Seúl (del 13 al18 de agosto del 2014).
  • Albania: Tirana (el 21 de septiembre de 2014).
  • Estrasburgo: Francia (el 25 de noviembre del 2014).
  • Turquía: Ankara y Estambul (del 28 al 30 de noviembre de 2014).
  • Filipinas y Sri Lanka (del 12 al 19 de enero de 2015).
  • Bosnia y Herzegovina (el 6 de junio de 2015).
  • Ecuador, Bolivia y Paraguay (del 5 al 12 de julio de 2015).
  • Cuba y Estados Unidos (del 19 al 28 de septiembre de 2015).

 

ALGUNAS DE SUS FRASES CELEBRES

  • “Insisto una vez más: Dios no se cansa nunca de perdonar, somos nosotros los que nos cansamos de acudir a su misericordia”.
  • “Puedo decir que los gozos más bellos y espontáneos que he visto en mi vida son los de personas muy pobres que tienen poco a qué aferrarse”.
  • “Jesucristo también puede romper los esquemas aburridos en los cuales pretendemos encerrarlo y nos sorprende con su constante creatividad divina”.
  • “El odio, la envidia y la soberbia ensucian la vida”.
  • “Cómo me gustaría una iglesia pobre y para los pobres”.
  • “Os pido un favor. Antes de que el obispo bendiga al pueblo, os pido que recéis al Señor para que me bendiga”.
  • “Dios nos comprende, nos espera, no se cansa de perdonarnos. Si sabemos volver a Él con el corazón arrepentido”.

 

RECONOCIMIENTOS

  • En el 2013 la Revista Time lo consideró una de las cien personas más influyentes en el grupo de los “Lideres”.
  • En el 2013 fue elegido por la misma revista “Persona del año”.
  • En el 2014 figuro entre los candidatos al Premio Nobel de Paz.

 

DISTINCIONES

  • Soberano Gran Maestre de la Suprema Orden de Cristo.
  • Soberano Gran Maestre de la Orden Espuela de Oro.
  • Soberano Gran Maestre de la Orden de Pio IX.
  • Soberano Gran Maestre de la Orden de San Gregorio Magno.
  • Soberano Gran Maestre de la Orden de San Silvestre.

 

DISTINCIONES HONORÍFICAS EXTRANJERAS

  • Caballero Gran Collar de la Orden del Cóndor de los Andes (Estado Plurinacional de Bolivia, 09/07/2015).
  • Orden al Mérito Luis Espinal Camps (Estado Plurinacional de Bolivia, 09/07/2015).
  • Caballero de la Orden de la Sonrisa (República de Polonia, 26/04/2016).
  • Premio Carlomagno 2016 (06/05/2016).

Historia

El Árbol de Navidad

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Árbol de navidad
Tomado de: https://www.instagram.com/p/BqZ9YlqA4WT/

Historia del Árbol de Navidad

El Árbol de Navidad. Es un elemento muy popular en la temporada navideña. En los primeros tiempos se utilizaban los árboles de pino de menor tamaño. Aunque ahora, se compran arboles sintéticos de plástico y otros materiales con forma de pinos. Se decora con adornos como bolitas de colores de cristal u otro material menos frágil, luces, estrellas, lazos, espumillones, guirnaldas u otras decoraciones. La estrella es la representación de la estrella de oriente mencionada en San Mateo, fue la estrella que referenciaron los Tres Reyes Magos para guiarse y llevar los regalos al niño Dios. Los regalos se suelen ubicar debajo del árbol y son repartidos el día de Noche Buena. En el árbol de Navidad también se suele poner motivos alusivos a la Navidad, y luces que significan la esperanza y la alegría de esta época de reflexión y unión.

 

Origen del Árbol de Navidad

Según hipótesis su origen se remonta a los Celtas de Europa Central, quienes representaban con los árboles sus Dioses. Se celebraba la existencia del Dios del Sol y la fertilidad con un gran árbol, el Árbol del Universo, del cual se decía que en su copa se encontraba el cielo y en sus raíces profundas el infierno. Con los años y la expansión de la religión católica se empezó a reemplazar el árbol al Dios Odín por un pino para honrar al Dios cristiano. Se dice que esto fue gracias a las enseñanzas de San Bonifacio, evangelizador de Alemania. Él cortó un árbol que representaba al Yggdrasil (o un árbol consagrado a Thor), y en su lugar plantó un pino, especie perenne, que sirvió para simbolizar el amor de Dios.

El árbol fue decorado con manzanas que representaban el pecado original y con velas que representan la luz de Jesucristo. Como podemos ver el cristianismo empezó a adoptar la idea del árbol para honrar a Cristo. En este sentido, el primer árbol de Navidad formal apareció en Alemania en el año 1605, y de ahí fue extendiéndose a todo el mundo cristiano. Décadas después se sumó la figura de Santa Claus, conocido también como Papá Noel en las regiones latinoamericanas, y como una estrategia comercial se empezaron a regalar presentes en la noche de Navidad, estos regalos se ubican previamente debajo del árbol de Navidad.

Este elemento tan popular en la actualidad, llegó A Finlandia en el año 1800, mientras que a Inglaterra lo hizo 29 años después, y en el Castillo de Windsor se vio por primera vez en 1841, de la mano del príncipe Alberto. En España empezó a popularizarse desde el año 1870, luego de que una princesa de origen ruso llamada Sofía Troubetzkoy, viuda del duque de Morny, contrajo segundas nupcias con el aristócrata español José Osorio y Silva, marqués de Alcañices. Por ello, la viuda instaló el primer árbol navideño en su residencia: el palacio de Alcañices ubicada en Madrid.

En Guatemala, la costumbre de armar el Árbol de Navidad llegó durante la guerra cuando se instalaron bases norteamericanas, los soldados y oficiales fueron los responsables de propagar la costumbre, cuando se celebró la Navidad en el Club Americano. Por ende, las familias guatemaltecas pudientes de la época copian la costumbre. Pasando los años la costumbre se propagó a varias capas de la sociedad. La del pinabete guatemalteco empezó a escasear por lo que las autoridades ambientales prohibieron su comercialización y sugirieron el uso de árboles sintéticos.

 

Elementos decorativos del árbol de Navidad

Bolas de motivo navideño: estas asemejan las manzanas que colgó San Bonifacio en representación del pecado capital.  Actualmente son bolas de color llamativos y alusivos a la Navidad: rojo, blanco y verde.

Estrella: ubicada en el pico del árbol, representa la fe que guía la vida del cristiano, recordando a la estrella de Belén.

Esfera: representando con ellas las tentaciones. Hoy día, se acostumbra a simbolizar los dones de Dios a los hombres.

Lazos y guirnaldas: se usan para representar la unión de las familias y personas queridas alrededor de la Navidad y el nacimiento del Niño Dios.

Luces: representan la luz de Cristo.

El árbol de Navidad también representa al árbol de la Vida o la vida eterna, por ser un pino, una especie de tipo perenne. Por otro lado, el árbol navideño, simboliza la descendencia y brote del Árbol de Jesé que sería Jesús.  La forma triangular del árbol representa a la Santísima Trinidad.

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Historia

Historia de la Navidad

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Historia de la Navidad

La Navidad es una festividad cristiana celebrada en la mayor parte del mundo desde el siglo IV d.C. Se conmemora el 25 de diciembre debido al sincretismo cultural entre el nacimiento de Jesús de Nazaret y varias fiestas paganas de origen romano y celta. Debido a la primera causa, la palabra Navidad guarda relación con Natividad en español.

Aunque es cierto que ni el Antiguo Testamento ni el Nuevo Testamento dicen de manera explícita la fecha en que nació Jesús, si se puede dilucidar el día del nacimiento a partir del Evangelio según Lucas. Aquí se afirma que Jesús nació seis meses después de Juan el Bautista. Y en Crónicas se dice que en el templo había 24 sacerdotes que oficiaban por turnos. Y que Abdías era el octavo, por lo que se puede deducir que sirvió en los primeros días de junio. Siguiendo estos cálculos, y suponiendo que tanto la madre de Juan como la de Jesús tuvieron embarazos normales, Bautista debió nacer en marzo y Jesús en septiembre. Aunque hay varias hipótesis, una de ellas basada en los Manuscritos del Mar Muerto, en la que Jesús nació el 6 de enero o en el mes de diciembre o en el de junio.

Sin embargo, no fue sino hasta el año 350 d.C. cuando el 25 de diciembre quedó como la fecha oficial del nacimiento de Cristo. Todo ocurrió en el Imperio Romano, donde se acostumbraba a celebrar los saturnales, una festividad que duraba siete días en honor a Saturno (Cronos), y que llegaba a su clímax el 25 de diciembre. El papa Julio I solicitó entonces que el nacimiento de Jesucristo tuviera lugar en esa fecha para que los romanos pudieran convertirse con mayor facilidad al cristianismo. Y ya en el año 354 d.C., el papa Liberio convierte en realidad la petición de su antecesor. En el año 379, se puede encontrar por primera vez la referencia a un banquete en Constantinopla, como los realizados hoy en día, bajo el arzobispado de Gregorio Nacianceno.

Hasta nuestros días, la Navidad ha estado prohibida en varias partes y por varias razones. En la época de la Reforma protestante, se prohibió por su estrecha relación tanto con la iglesia católica como con las antiguas tradiciones paganas. En Inglaterra, mientras tenía lugar la Guerra civil inglesa en el año de 1647, fue prohibida por los gobernantes puritanos; pero la gente no estuvo de acuerdo y se manifestó en varias ciudades, al punto de tomar Canterbury. En 1660, la prohibición fue levantada, aunque parte del clero seguía viendo la celebración con recelo. De la misma forma, en 1659, la Navidad fue declarada ilegal hasta 1681 por la influencia de los puritanos provenientes de Nueva Inglaterra. Fue necesario entonces que, en la primera mitad del siglo XIX, algunos intelectuales salvaran la tradición. Por ejemplo, Charles Dickens escribió en 1843 Un cuento de Navidad, que resultó indispensable para la restauración de la festividad.

En un comienzo, la Navidad era una fiesta donde se compartía en familia, pero luego pasó a ser una celebración en la que se repartían regalos. Esto se debe a la antigua tradición romana de los saturnales de compartir presentes, y a la figura de Papá Noel, que tiene su origen en San Nicolás de Bari. Este nació en Turquía aproximadamente en el año 280 d.C., y es en este país donde se han recogido varios relatos claves para su transición al Papa Noel actual. En uno de ellos, restaura la salud de varios niños acuchillados. Por esto se le asocia con la niñez. Y se le relaciona con los obsequios gracias a un relato en el que ayuda al padre de tres jovencitas sin dote, a las cuales les da bolsas llenas de oro para que pudieran casarse.

Ya en 1863, San Nicolás pasa a ser un gordito con barba y traje de mangas blancas por las ilustraciones que hace Thomas Nast para sus tiras cómicas de Navidad en la revista Harper’s Weekly. Luego la Lomen Company le agrega a la figura de Papá Noel su residencia en el Polo Norte y el trineo tirado por renos. Y en 1931, Coca-Cola contribuye a la popularización de los colores rojo y blanco, así como de la figura en sí. Es así como a la costumbre de recibir la época en familia, se volvió una necesidad de dar obsequios a los demás, y en especial a los niños.

Entre sus costumbres, más allá del intercambio de presentes, podemos encontrar la decoración luminosa y el introducir un pino en la casa, debajo del cual se pondrán los regalos; la corona de Advenimiento puesta en algún sitio del hogar y la cena de pavo, cordero o cerdo; la Novena de Aguinaldos y los villancicos; la realización de un pesebre, las medias llenas de dulces y las tarjetas Navideñas; entre muchas otras.

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Historia

Papá Noel (Santa Claus)

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Historia de Papá Noel
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Historia de Papá Noel

Papá Noel es un personaje de la Navidad, caracterizado por ser un anciano con panza pronunciada, vestido de rojo y con espesa barba blanca, quien reparte regalos a los niños que se han portado bien durante todo el año.

El origen de esta figura se remonta al siglo III y el IV, en especial a la figura de Nicolás de Bari en Turquía. Este provenía de una familia muy rica y religiosa, la cual, por el lado de su padre, le incitaba a hacerse comerciante en el Mar Adriático; por el otro, el de su madre, le incitaba a ser sacerdote, siguiendo los pasos de su tío, quien era obispo. La duda vocacional lo siguió hasta que la peste asoló la ciudad en la que vivía y mató a sus padres, quienes se contagiaron ayudando a los más afectados. Al ver esto, Nicolás de Bari se decidió por el camino eclesiástico. Así que regaló todas sus riquezas a los damnificados y se fue a Mira, donde vivía su tío, para hacerse sacerdote. Se cuenta que Nicolás de Bari, luego de ordenarse como sacerdote a los 19 años, curó a un grupo de niños a quienes había acuchillado un criminal y regaló a un padre el dinero suficiente para que su hija tuviera una buena dote y pudiera casarse. Por estos y otros milagros, Nicolás de Bari fue nombrado Patrono de los marineros y los niños. Es, además, considerado santo en Grecia, Turquía, Francia y Rusia.

Rápidamente, comenzó a celebrarse en Holanda, Suiza, Austria, República Checa, Luxemburgo, Alemania y Polonia la Fiesta de San Nicolás, conocida como Sinterklaas, celebrada el 5 y el 6 de diciembre. En esta se les daban regalos y monedas a los niños pobres. En 1624, los inmigrantes de origen holandés que fundaron Nueva Ámsterdam, la cual se convertiría en la actual ciudad de Nueva York, trajeron consigo la festividad. Por lo que esta era celebrada habitualmente en esta zona de Estados Unidos. Ya para 1809, el nombre Sinterklass, con el que se denominaba a San Nicolás de Bari

, pasó a ser Santa Claus, debido a que el autor Washington Irving, buscando reflejar la forma en como era pronunciado en Estados Unidos, lo puso así en su libro Historia de Nueva York. En 1823, Clement Clarke Moore le añadiría a Santa Claus, en su poema A visit From St. Nicholas, el trineo tirado por renos; además introduciría al reno Rudolph, característico por su nariz roja. En 1863, el alemán Thomas Nast dibujaría en sus historietas del Harper’s Weekly a un Santa Claus fofo y con barba. Para estas mismas fechas, Santa Claus y el francés Bonhomme Noël pasarían a unirse en un único personaje de ropas rojas, a veces llamado Papá Noel. Además, debido a un comercial en Estados Unidos elaborado por la Lomen Company, se le agregaría al ser mítico una casa en el Polo Norte, donde vivía y fabricaba los juguetes regalados. Y en el siglo siguiente, gracias a un comercial de Coca-Cola de 1931, la imagen que se había construido hasta el momento se hizo más amigable y fue difundida alrededor del mundo.

Si bien es cierto que este personaje ha sido fruto del sincretismo cultural, y que está inscrito en una festividad también caracterizada por la fusión de diferentes creencias, como los saturnales romanos y las fiestas celtas, se han presentado opositores en diferentes partes del mundo alegando que atenta contra las tradiciones de dichos lugares. Por ejemplo: en la Repúblic a Checa y en Austria se atacó al personaje argumentando que buscaba sustituir la tradición del Niño Jesús. Por otro lado, en Alemania se presentó una crítica a Santa Claus, liderada por Bettina Schade, quien promulgaba que este atentaba contra la tradición de San Nicolás

y sus valores espirituales. Lo cierto es que en el siglo XX, la imagen se sumergió en el mundo comercial y adquirió connotaciones capitalistas.

Actualmente, se cuenta que Santa Claus tiene una esposa con la que vive en el Polo Norte. Aquí tiene una fábrica de juguetes en la que trabajan duendes o pequeños arlequines. Es tradición que los niños le escriban a Santa Claus una carta con lo que quieren y la pongan en el árbol de Navidad. Así, la fábrica hace lo que se pide en la carta. Una vez elaborados los regalos, son transportados por el mismo Papá Noel en su trineo volador tirado por renos. Papá Noel, con una lista de los niños y los regalos, visita cada hogar, entrando por la chimenea y depositando el obsequio debajo del árbol de Navidad. Es costumbre también que en la noche del 24 de diciembre se le deje un vaso de leche y un plato de galletas. Los regalos son recibidos entonces por los niños que se han portado bien todo el año, pero los que no, sólo reciben carbón.

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