Jean-Claude Van Damme

Biografía de Jean-Claude Van Damme

Biografía de Jean-Claude Van Damme

Jean-Claude Camille François Van Varenberg (8 de octubre de 1960) Actor, productor y director de cine belga, conocido por sus actuaciones en Bloodsport (1988), Kickboxer (1989), Doble impacto (1991) y Universal Soldier (1992). Practicante de artes marciales y ganador de varios torneos emigró Estados Unidos para dedicarse a la actuación. Debutó rápidamente con Monaco Forever en 1984 y en 1988, salto a la fama gracias a Bloodsport.  Desde entonces se convirtió en uno de los actores más cotizados del cine de acción. Apareció en destacadas producciones como Cyborg, Lionheart, Universal Soldier y Last Action Hero.  Debutó como director con The Quest en 1996.

Primeros años

Nació en Berchem-Sainte-Agathe, Bruselas. Hijo del contable Eugene Van Varenberg y de Eliana Van Varenberg. Tiene una hermana llamada Veronique. Desde pequeño tomó lecciones de karate y ballet y a los diecinueve años llego a ser campeón de Karate en Europa. Van Damme ostento varios títulos, además de un récord de 44 combates invicto entre 1976 y 1980. Con el dinero que acumuló, fundó su propio Gimnasio, el cual dejó para aventurarse como actor.

Emigró a Estados Unidos a comienzos de los ochentas y en poco tiempo consiguió debutar interpretando a un luchador en Monaco Fever (1984), de William A. Levey. En ese entonces, Van Damme trabajaba como chofer y repartidor de pizzas para sostenerse. En ese mismo periodo pudo ser visto con Chuck Norris en Missing in Action (1984).

Carrera

Dos años después de su debut obtuvo su primer protagónico en Retroceder nunca, rendirse jamás (1986), un filme de Corey Yuen en el que se enfrentaba a Kurt McKinney. Gracias a su amistad con el productor Menahem Golam alcanzaría la fama a finales de los ochentas, protagonizando varios filmes de culto como el exitoso Bloodsport (1988)

y la cinta cyberpunk Cyborg (1989). El mismo año se consolido como una de las estrellas más destacadas del cine de acción con Kickboxer (1989).

En el filme, Van Damme interpretaría al hermano del luchador Dennis Alexio, quien en la cinta queda paralizado tras ser atacado por un luchador asiático. Luego protagonizó la cinta Lionheart, El Luchador (1990), en la que busca venganza por el asesinato de su hermano mezclándose en el mundo de las peleas callejeras. Ya en 1991, estrena Doble Impacto, filme en el que interpreta a los gemelos, Alex y Frank Wagner. A este le siguieron Universal Soldier (1992), Nowhere to Run (1993), Timecop (1994) y Street Fighter (1994).

Paralelamente incursionó como director con la cinta The Quest (1996), la cual protagonizó junto a Roger Moore. El poco éxito de la cinta no lo detuvo, pues años después produjo Legionnaire (1998). También produjo Universal Soldier: The Return (1999) y escribió el guion de The Order en 2001. Van Damme también ha intervenido en la producción de Assassination Games (2011), 6 Bullets (2012), Full Love (2014) y Black Water (2018).

Tras protagonizar Sudden Death (1995), de Peter Hyams estelarizó el filme de acción Maximum Risk (1996) y la comedia de ficción Double Team (1997). En esta última interpretó a un espía y compartió créditos con el exbaloncetista Dennis Rodman. Actuó además en Knock Off (1998) con Rob Schneider y en Infierno (1999), con Pat Morita. Aunque participó en varios filmes, la carrera de Van Damme fue en declive tras el comienzo del nuevo milenio.

Entonces estrenó Replicant (2001), Derailed (2002) e In Hell (2003). Luego protagonizó Wake of Death (2004), Sinav (2006) y la comedia JCVD (2008), una parodia sobre un actor de acción en decadencia. Por ese entonces repetiría papel en Universal Soldier: Regeneration (2009) y Universal Soldier: Day of Reckoning (2012). También intervino en Los Mercenarios 2 (2012) con Sylvester Stallone y en Bienvenido a La Jungla (2013) con Adam Brody.

Compartió créditos, en 2016, con Gina Carano en Kickboxer: Venganza y estrenó en televisión la serie semibiografica Jean-Claude Van Johnson (2016-17). Dos años después regresó al cine con Kickboxer: Contraataque (2018), cinta en la que compartió escena con Mike Tyson y Christopher Lambert.

Sus últimos trabajos son Black Water (2018), Lukas (2018) y We Die Young (2019).

Vida personal

Van Damme se ha casado en varias ocasiones. Su primera esposa fue la venezolana María Rodríguez, de la cual se separó en 1984. Luego contrajo matrimonio con Cynthia Derderian, pero pronto se divorciaron. Un año después de la separación, en 1986, contrajo nupcias con Gladys Portugues, con quien tuvo a sus hijos Kristopher y Bianca.

Van Damme y Gladys se separaron en 1993 y en 1999 volvieron a casarse. Entretanto, el actor estuvo con la actriz Darcy LaPier, con la cual tuvo a su hijo Nicolas en 1995.

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