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Biografía

George Soros

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Biografía de George Soros
World Economic Forum, CC BY-SA 2.0, via Wikimedia Commons
Información personal
Nombre CompletoGeorge Soros (György Schwartz)
Nacimientoagosto 12, 1930
Edad91 años
OcupaciónInversionista y filántropo
NacionalidadEstadounidense
Cónyugue

Annaliese Witschak (1960–83); Susan Weber Soros (1983–2005); Tamiko Bolton ( desde 2013)

Estatura1,75 m
Padres

Tivadar Soros y Elizabeth Soros

Biografía de George Soros

George Soros (12 de agosto de 1930) es un inversionista y filántropo estadounidense de origen húngaro; fundador de la The Open Society Foundations.  De ascendía judía, es uno de los supervivientes de la ocupación nazi en Hungría. Huyó a Inglaterra y luego a Estados Unidos y se formó en la London School of Economics. Fue discípulo de Karl Popper. Con 26 años comenzó a trabajar en Wall Street y, en 1992, se hizo famoso al contribuir a la quiebra del Banco de Inglaterra, durante el llamado miércoles negro. Es conocido por sus obras sobre teoría social y economía y por su apoyo al Partido Demócrata. Está considerado una de las personas más ricas del mundo. Por su ideología liberal es visto como uno de los grandes enemigos de la extrema derecha conservadora.

Primeros años

Soros nació en Budapest, Hungría, el 12 de agosto de 1930. Hijo de Elizabeth y Tivadar Soros, un abogado, fue criado en una familia judía y su nombre de nacimiento era György Schwartz. Su padre cambio el apellido de la familia a Soros, temiendo al antisemitismo. Cuando los nazis ocuparon Budapest en 1944, la familia consiguió identidades falsas, haciéndose pasar por cristianos para así mantenerse con vida. Tuvieron que sobornar a algunos funcionarios del gobierno para poder huir.

Al igual otros judíos, emigró primero a Inglaterra (1947) y luego se estableció en Estados Unidos (1956), específicamente en la ciudad de Nueva York. Cursó entonces estudios en la London School of Economics y fue discípulo del destacado filosofo austriaco Karl Popper.

George Soros, el inversionista

Con 26 años llegó a Nueva York y empezó a trabajar en Wall Street. Rápidamente ganó fama y dinero gracias sus conocimientos, presentando su llamada teoría de la “reflexividad”. Casi al mismo tiempo comenzó a escribir sobre economía y teoría social, con lo que en 1987 vería la luz The Alchemy of Finance. Más tarde vinieron obras como Soros on Soros: Staying Ahead of the Curve (1995), Open Society: Reforming Global Capitalism (1998) y el famoso The Crisis of Global Capitalism: Open Society Endangered (1999).

Para entonces ya había alcanzado la fama mundial. En septiembre de 1992, Soros apostó por la depreciación de la libra, lo que contribuyó a la quiebra del Banco de Inglaterra durante el llamado miércoles negro y con esto obtuvo un beneficio de unos 1000 millones de dólares. También tuvo un importante papel en las diversas crisis financieras y económicas que experimento la región asiática

Se convirtió con el tiempo en uno de los gestores de fondos con más importantes y exitosos de la historia.  Actualmente está considerado uno de los hombres más ricos del mundo por la Revista Forbes. Entre 1970 y 1980 consiguió beneficios de 3.365%. Reconocido impulsor del neoliberalismo económico, ha realizado numerosas donaciones a fundaciones e iniciativas sociales. Es además uno de los inversores del Partido Demócrata y fue uno de los más aguerridos opositores a la reelección de George W. Bush en 2004. Llegó a apoyar a los grupos que se movilizaban contra el presidente.

A favor del intervencionismo estatal y defensor del capitalismo, es presidente de la Soros Fund Managemen y de la Open Society Foundations, fundada en 1984. A esta última organización donó 15 mil millones de euros de su fortuna en 2017. Actualmente es la segunda organización filantrópica privada más grande de Estados Unidos, detrás de la fundación de Bill Gates. A través de esta ha apoyado la educación, el derecho al aborto, la defensa de los derechos de las parejas del mismo sexo y la comunidad LGBTI, entre otras causas.

Por su pensamiento progresista e ideología liberal, es visto como el enemigo de la derecha conservadora. Llegó a recibir un paquete con explosivos en 2018.

Vida personal

El inversionista ha estado casado en varias ocasiones. En 1960 se casó con Annaliese Witschak, tuvieron tres hijos y se divorció en 1983. Luego contrajo nupcias con Susan Weber, con la que tuvo dos hijos, antes de separarse en 2005. Desde 2013 está casado con Tamiko Bolton.

Otras obras

  • Globalización (2002)
  • La burbuja de la supremacía norteamericana (2004)
  • Tiempos inciertos. Democracia, libertad y derechos humanos en el siglo XXI (2006)
  • El nuevo paradigma de los mercados financieros. Para entender la crisis económica actual (2008)
  • La tormenta financiera (2012)

Biografía

Richard Francis Burton

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Biografía de Richard Francis Burton
See page for author, CC BY 4.0, via Wikimedia Commons

Biografía de Richard Francis Burton

Sir Richard Francis Burton (9 de marzo de 1821 -20 de octubre de 1890) fue un explorador y literato británico famoso por exploraciones en Asia y África. Realizó estudios en Inglaterra, Francia e Italia, destacándose desde muy joven por su talento para los idiomas. Luego de servir como militar en la India, llevó a cabo una de sus grandes proezas al infiltrase-  disfrazado de árabe-en La Meca. En 1857 emprendió expediciones en África en busca de la fuente del río Nilo, en cuyo trascurso descubrió el lago Tanganica (1858). Fue autor de una de las más famosas traducciones al inglés de Las mil y una noches.

Bio

Burton nació el 19 de marzo de 1821 en Torquay, Devonshire, hijo de un coronel.Cursó estudios en la Universidad de Oxford, en Francia y en Italia y joven demostró tener un gran talento para los idiomas. Con el tiempo llegó a dominar más de veinte lenguas y numerosos dialectos. En 1842 se alistó en el ejército y fue enviado a la India. Allí pasó varios años compaginando sus labores como militar con su entusiasmo por la exploración y el conocimiento.

Después de una estancia de varios años en la India, en 1853  llevó a cabo una de sus más grandes proezas, cuando, disfrazado de árabe,  logró entrar de peregrinación en Medina y La Meca. Fue uno de los primeros europeos en entrar en estas dos ciudades. El relato de su aventura, titulado Pilgrimage to El-Medinah and Mecca, se convirtió entonces en uno de los textos clásicos de la literatura de viajes.

Nilo

En 1854-55 exploró Somalia en compañía de John Hanning Speke. Junto a este, emprendió en 1857 una expedición en búsqueda de las fuentes del Nilo. Después de seis meses de búsqueda, los dos encontraron el lago Tanganica (febrero de 1858). Unos meses después, Speke encontró independientemente el lago Victoria, verdadero origen del río Nilo, lo que desató una amarga y publica disputa entre ambos, que terminó a la muerte de Speke en 1864.

Su influencia le llevó a obtener varios consulados en África, Asia y Sudamérica. En 1872 fue enviado  a Trieste, con el mismo cargo, y allí permaneció hasta su muerte.

En sus últimos años,  escribió varias memorias de sus viajes y fue autor de un gran número de traducciones, entre ellas, algunos textos eróticos indios. No obstante, la más popular de sus traducciones fue la de Las mil y una noches.

Tras su muerte en Trieste ,el 20 de octubre de 1890, su esposa destruyó todos sus diarios; con ellos se desaparecieron grandes tesoros de erudición y experiencia.

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Biografía

John Hanning Speke

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Biografía de John Hanning Speke
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Biografía de John Hanning Speke

John Hanning Speke (4 de mayo de 1827 – 15 de septiembre de 1864) fue un oficial del ejército y explorador británico de África. Descubrió en 1858, con R.F. Burton, el lago Victoria, al que consideró correctamente la fuente del río Nilo. Como soldado del ejército británico, sirvió primero en la India durante la campaña de Punjab y en la Primera Guerra Anglo-Sikh. Más tarde, convertido en capitán (1852), exploró el Himalaya y el Tibet. En 1854 viajó por primera vez a África , donde un año después se unió a las expediciones de Burton.

Vida

Speke nació el 4 de mayo de 1827 en Orleigh Court, cerca de Bideford, Devon En 1844 fue comisionado en el ejército británico y enviado a la India, donde al mando de Sir Hugh Gough sirvió  durante la campaña de Punjab.  Seis años después ascendido a teniente y en 1852 a capitán. Pasó su licencia explorando las montañas del Himalaya y el Tíbet.

Expediciones

En 1854 realizó su primer a viaje a África, llegando por primera vez a Adén, donde pidió permiso para  recolectar especímenes en Somalia para el museo de historia natural. Su propuesta fue rechazada, pues Somalia era considerada entonces bastante peligrosa. En abril de 1855, se unió a la expedición a punto de partir hacia Somalia dirigida por el ya famoso Richard Burton, quien había reclutado al teniente William Stroyan y al teniente Herne para que lo acompañaran, pero una muerte reciente había dejado a la expedición con una persona corta. Inicialmente, el grupo se separó con Burton yendo a Harrar, en Abisinia, y Speke  a Wadi Nogal en Somalia. Durante el viaje, Speke tuvo varios problemas. Además de ser engañado por un guía local, tras reunirse con Burton ,Speke, resultó gravemente herido en un ataque con lanzas de los somalíes.

Aunque parecía poco probable que los dos se reunieran en una nueva expedición.  En diciembre de 1856, Speke aceptó una nueva invitación de Burton para unirse a una expedición en busca de los grandes lagos reportados en el centro-este de África y,  para tratar de encontrar, particularmente, el lago Nyassa, supuesto origen del río Nilo. El viaje comenzó  saliendo de Zanzíbar, en junio de 1857. En febrero de 1858, después de explorar la costa este de África durante seis meses, Burton y Speke se convirtieron en los primeros europeos en llegar al lago Tanganica.

Fuente del Nilo

Durante el viaje de regreso, Speke dejó a Burton y se dirigió por su cuenta al norte. Así, encontró en julio del mismo año,el lago Victoria, al que identificó como la fuente del Nilo.

Su teoría de que el lago era la fuente del Nilo fue rechazada por Burton, lo que comenzó una amarga y pública disputa entre ambos . A su regreso la Royal Geographical Society, que había patrocinado la expedición, le premio por sus hazañas y  encargó una segunda expedición para resolver la disputa. La segunda expedición comenzó,  con Speke y el capitán James Grant, en 1860; juntos mapearon gran parte del lago. En 1862,  Speke –  sin la compañía de Grant-  encontró salida del Nilo desde el lago y la  llamó Ripon Falls.

Últimos años

Una vez confirmada su teoría, Speke regreso a Inglaterra, donde fue recibido con entusiasmo. En 1863 publicó sus hallazgos en “Diario del Descubrimiento de la fuente del Nilo”. Antes de que Speke y Burton pudieran debatir abiertamente el tema, Speke falleció victima de un disparo con su propia arma mientras cazaba , el 15 de septiembre de 1864. De acuerdo a la investigación policial, el suceso fue un accidente.

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Biografía

Pedro Páez

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Biografía de Pedro Páez
Dominio Público

Biografía de Pedro Páez

Pedro Páez Jaramillo (1564-1622) fue un misionero jesuita español del siglo XVII. Pasó a la historia como el descubridor de las fuentes del Nilo Azul, en 1618. Proveniente de una noble familia, Páez ingresó en la comunidad jesuita en 1582 , mientras estudiaba en Coímbra. En 1588 se hizo misionero  y trasladó a la India, para posteriormente emprender su viaje a Etiopía. En el camino fue capturado por los árabes, quienes lo vendieron a los turcos y estuvo retenido por siete años. No llegó a Etiopía hasta 1603.

Bio

Páez nació en Olmeda de las Fuentes, en 1564, hijo de una familia noble.  Ingresó en la comunidad jesuita en 1582, mientras estudiaba en Coímbra, y en 1588, hecho misionero, partió hacia Goa, en la India.  Un año después inicio su viaje a Etiopía acompañado por sacerdote Antonio de Monserrate, sin embargo en el camino fueron capturados y vendidos por los árabes a un grupo de piratas turcos. Durante siete años vivieron retenidos, encadenados y torturados en Yemen. Una vez liberados, los dos regresaron gravemente enfermos a Goa. Monserrate, a diferencia de Páez, falleció poco después.

Con su salud restituida,  Páez pidió que lo enviaran nuevamente a Etiopía. Allí llegó finalmente en 1603 y permaneció hasta el final de su vida. Aprendió rápidamente el amárico, la lengua oficial del país, y compaginó sus deberes como pastor, con el estudió de la historia y la religión del lugar. Además de traducir el catecismo, escribió una Historia de Etiopía y consiguió convertir al catolicismo al  emperador Susinios, aunque sus sucesores abrazaron posteriormente la fe ortodoxa.

Nilo Azul

En abril de 1618, Páez se convirtió en el primer europeo en llegar al lago Tana, la  fuente del Nilo Azul,  en el noroeste de Etiopía. Desde muchos siglos atrás, la localización de las fuentes del Nilo había sido el foco de todo tipo de especulaciones. Expediciones egipcias, griegas, persas, y romanas habían navegado el río en busca de su fuente, sin embargo no hay constancia de que lograran su objetivo.

Dos siglos y medio después de su descubrimiento, John Hanning Speke avistó por primera vez las fuentes del Nilo Blanco (1859).

Páez falleció en Etiopía en 1622.

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