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Virginia Woolf

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Biografía de Virginia Woolf
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Biografía de Virginia Woolf

Virginia Woolf (25 de enero de 1882 – 28 de marzo de 1941) escritora. Nacida en la ciudad de Londres, Reino Unido. Su nombre de pila era Adeline Virginia Stephen.  Nació en un hogar culto y de alta posición. Lo más probable es que haya heredado de su padre su amor por las letras, su nombre era Leslie Stephen, novelista, historiador, ensayista, biógrafo y montañero. Por otro lado, su madre, Julia Prinsep Jackson era una modelo de origen indio, era una de las modelos preferidas del pintor prerrafaelitas Edward Burne-Jones.​ Sus padres decidieron terminar el matrimonio, cuestión que marcó la vida de Virginia.

En su hogar Virginia tenía la posibilidad de acceder a una gran cantidad de libros, ya que su padre le legó bastantes de ellos. Además su madre frecuentaba amistades muy cultas, por ejemplo: Alfred Tennyson, Thomas Hardy, Henry James y Edward Burne-Jones. Aunque ella no fue a la escuela, Virginia tuvo la oportunidad de tener profesores particulares solventados por su padre. También recibió influencias literarias de William Thackeray, un hombre lleno de las influencias de la sociedad literaria victoriana. Gracias a la enorme cantidad de libros que Virginia examinaba logró empaparse de los clásicos y la literatura inglesa.

Muchas de las memorias que se conservan de Woolf estuvieron inspiradas en St Ives en Cornualles, donde la familia acostumbraba a pasar sus vacaciones de verano. El lugar que más inspiró a Woolf fue el faro de Godrevy; impregnó la ficción que Woolf escribió en años posteriores, principalmente su obra Al faro. Lamentablemente Virginia tuvo que afrontar la repentina muerte de su madre, el 5 de mayo de 1895, cuando ella tan solo tenía trece años de edad, y dos años después la de su medio hermana Stella, estas situaciones la sumieron en una grave depresión.

Todo fue más grave cuando su padre murió a causa de un cáncer en 1905, Virginia tuvo una crisis nerviosa y tuvo que pasar un corto periodo en el hospital. Woolf comenzó a desarrollar un trastorno de bipolaridad. Durante toda su vida Woolf se vio afectada por periódicos cambios de humor y enfermedades emocionales. Aunque esta inestabilidad a menudo influyó en su vida social, su productividad literaria no tuvo interrupciones y tampoco inconvenientes.

Virginia, sus hermanos e intelectuales de la talla del escritor E. M. Forster, el economista J. M. Keynes y los filósofos Bertrand Russell y Ludwig Wittgenstein, conformaron el grupo de Bloomsbury. En este grupo existía una serie de elementos intelectuales interesantes que  fueron el sustento de su obra. Sus pensamientos fueron muy polemizados; ella fue defensora de la mujer, teorizando sobre la identidad femenina y las relaciones de la mujer con el arte y la literatura.

Ejemplo de ello es su obra Una habitación propia (1932). No sólo abordó este tema en los ensayos, también lo hizo en novelas misteriosas como Orlando (1928), en la que se difuminan las diferencias entre la condición masculina y la femenina reflejadas en un aristócrata que posee el don de convertirse en mujer. Su esposo Leonard Woolf, economista y miembro también del grupo fue una pieza clave para su carrera literaria porque en mucha ocasiones editó algunas de sus obras.

Las primeras novelas de Virginia fueron: Viaje de ida y Noche y día, en esta la autora rompe la tradición narrativa heredada de la novelística inglesa, en especial la subordinación de personajes y acciones al argumento general, así como las descripciones de ambientes y personajes tradicionales; pero aunque fue un hecho innovador no fue tan considerado por parte de la crítica. La situación cambió con la publicación de La señora Dalloway y Alfaro; ambos fueron elogiados por su originalidad literaria. La crítica reconoció la maestría técnica de la autora, quien introdujo en la prosa novelística un estilo particular.

Gracias al filósofo Henri Bergson, experimentó el flujo de variaciones en la conciencia del personaje, como en su relación con el tiempo histórico y colectivo. Por ejemplo, Orlando constituye una fantasía libre, basada en algunos pasajes de la vida de su amiga y también escritora Vita Sackville-West. Woolf también fue autora de dos biografías: una divertida recreación de la vida de los Browning a través de los ojos de su Flush, su perro y otra sobre el crítico Robert Fry.

Debido a sus problemas mentales la escritora desapareció de su casa de campo el 28 de marzo de 1941, luego de varios días de búsqueda incesante por parte de su familia y amigos su cuerpo fue encontrado ahogado en las orillas del río Ouse. Luego de varios análisis se supo que Virginia Woolf se había suicidado. Esta situación impactó a todo el país, su nombre comenzó a popularizarse y su obra también.

Fue reconocida por su labor como editora y activista a favor de los derechos de la mujer. Se realizó un gran reconocimiento a sus obras más populares: Orlando, Vita Sackville-West, Fin de viaje, Al faro, Las Olas o Entre actos. De gran importancia fue su libro de ensayos Una habitación propia, muestra un panorama de la situación de la mujer y la lucha por conseguir la igualdad. Así que, la figura de Virginia Woolf figura junto con el de James Joyce, Thomas Mann o Franz Kafka se encuentra entre los grandes renovadores de la novela moderna.

Biografía

George Drysdale

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Biografía de George Drysdale

George R. Drysdale (1825-1904) fue un teórico social y neomaltusiano inglés, que abogó por el control de la natalidad en Inglaterra. En su obra The Elements of Social Science, hizo un esfuerzo por educar a las personas sobre las enfermedades sexuales y la importancia de los métodos anticonceptivos. Abogó por el control de la natalidad y la separación de la sexualidad y la reproducción. Junto con otros intelectuales, Drysdale apoyó las demandas por los derechos sexuales, económicos y políticos de las mujeres.

Vida

George Drysdale nació en 1825; hijo  de William Drysdale y Lady Elizabeth Drysdale. La familia era amiga cercana de Charles Darwin. Su hermano mayor, John James Drysdale, era médico y su hermano menor,  Charles Robert Drysdale, fue el fundador de la Liga Maltusiana inglesa en 1877.

Intelectual, al igual que sus hermanos, George estudió la obra de Malthus. Se interesó por el desarrollo sexual y un mejor conocimiento de la sexualidad humana. Como el activista Charles Bradlaugh, Drysdale apoyó el control de la población. Recomendó el control de la natalidad y fue un firme defensor de la contracepción.

Drysdale desarrolló una especie de ética sexual en la que abogaba por la separación de la sexualidad y la reproducción. Creía que  el vivir la sexualidad era bueno para la salud, aunque esto debía hacerse con todas las precauciones para evitar enfermedades o embarazos no deseados.

Obra

En 1854 publicó anonimamente The Elements of Social Science: Or Physical, Sexual and Natural Religion. An Exposition of the True Cause and Only Cure of the Three Primary Social Evils: Poverty, Prostitution, and Celibacy

, obra en la que intentó educar a las personas sobre las enfermedades sexuales, la importancia del uso de los métodos anticoncepción y la lucha contra la pobreza y el crimen.

Junto con John Stuart Mill, Drysdale apoyó las demandas tempranas por los derechos de las mujeres (libertad sexual y económica, autodeterminación y participación social y política). George fue presidente honorario de la Liga de la Regeneración Humana de Francia.

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Biografía

Emma Goldman

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Biografía de Emma Goldman

Emma Goldman  (27 de junio de 1869 – 14 de mayo de 1940) fue una anarquista, feminista rusa y activista por el control de la natalidad. Paso a la historia como la mujer más peligrosa de los Estados Unidos. Nacida en Rusia, con quince años se trasladó a Estados Unidos, donde trabajó como obrera hasta convertirse en revolucionaria. Estuvo en contacto con Johann Mosta y Alexander Berkman y anarquista, luchó en contra de la explotación, la injusticia y en defensa de los derechos, la libertad sexual e igualdad de las mujeres. Goldman fue una escritora prolífica, así como propagandista y orador. Sus ideas la convirtieron en una de las mujeres más peligrosas de Estados Unidos, razón por la que expulsada del país. Se refugio en Rusia, pero desilusionada viajó por otros países. Se destacan sus obras: Anarquismo y otros ensayos (1911), Mi desilusión ante Rusia (1923) y la autobiografía Viviendo mi vida (1931).

Primeros años

Goldman nació en el seno de una familia judía, el 27 de junio de 1869, en Kaunas (Lituania), entonces Imperio Ruso. Sus padres regentaban un hotel y hasta los trece había crecido en San Petersburgo. A raíz a la difícil situación familiar, tuvo que trabajar  desde muy temprana edad en una fabrica textil. Incitada por su padre a casarse, cuando tenia solo quince años, Goldman decidió emigrar a Estados Unidos junto con su hermanastra Helena. Llegó a  Nueva York en 1886 pero pronto descubrió que el sueño americano no era tal. Tuvo que retomar su antigua labor, trabajando como obrera textil. Estudió medicina y aunque dedicó gran parte de su vida a la enfermería, fue su activismo el que la hizo conocida.

Vida en Estados Unidos

Ya establecida en América, Goldamn conoce a un emigrante ruso, se enamora y con veinte años contrae matrimonio. Diez meses después se dio cuenta de que esa no era la unión que buscaba, pero decidió no divorciarse. Goldman no la tenía fácil, entonces, no solo era mujer, también era judía, obrera, emigrante y joven. Sin embargo, lo  que marco un antes y después en su vida fueron sin duda los acontecimientos que rodearon la jornada del 1 de mayo de 1886 en Chicago. Cuando un grupo de trabajadores en huelga pidiendo por la jornada de 8 horas terminaron siendo brutalmente atacados. Tres días después estalló una bomba durante una concentración; 8 jóvenes anarquistas fueron acusados y cinco de ellos murieron en la horca. Fue entonces que nació la Emma revolucionaria.

Anarquismo

En 1892 conoció a Johann Mosta, el editor del diario anarquista Die Freiheit y a Alexander Berkman, quien fuera uno de sus amantes y fiel camarada. Desde entonces decidió dedicar su cuerpo y alma a la causa anarquista.  Goldman se convirtió en líder y figura  del movimiento. No solo estaba al frente de las protestas, también escribía, daba conferencias, era combativa, y se hacia escuchar con lo que pronto capto la atención de las autoridades.  En 1893 Goldman fue detenida y condena a un año en prisión tras encabezar una marcha con miles de personas portando una bandera roja. De ahí, que se la conociera como Emma la Roja.

Ese año, la penitenciaría se convirtió en su escuela; fue el inicio de su vida feminista. Leyó a Whitman, Nietzsche y Thoreau y  aprendió el arte de las comadronas. Entendió entonces la situación de las mujeres en la sociedad y se convirtió en la más acérrima defensora sus derechos. Comenzó a predicar y escribir sobre el amor libre, la libertad sexual, el control natal y la maternidad no forzada.  Habló sobre la opresión, el lugar de la mujer y la igualdad de derechos para ambos sexos.

Su actitud beligerante y abierta resulto escandalosa para la puritana sociedad norteamericana. Hasta las primeras décadas del siglo XX, era considerado ilegal hablar sobre sexo y anticonceptivos públicamente y Goldman no solo hablaba, daba conferencias y escribía extensamente sobre el tema.  En 1916 fue capturada por tercera ocasión luego de repartir un manifiesto sobre anticonceptivos y un año después volvió a ser arrestada tras cuestionar la obligatoriedad del servicio militar. Es entonces cuando Edgar Hoover, director del FBI, la expulsa del país y le da el titulo de  ‘la mujer más peligrosa de Estados Unidos’ .

Últimos años

Tras la expulsión, se afincó en Rusia, donde permaneció entre 1920 y 1922. Entonces participó de la sublevación anarquista de Kronsdat y apoyo inicialmente a los comunistas, aunque luego se volvió critica y abandonó el país. Sus experiencias en la Rusia soviética quedaron registradas en Mi desilusión con Rusia (1923) y My Further Disillusionment in Russia (Mi posterior desilusión con Rusia, 1924).

Luego de abandonar la Unión Soviética, Goldman dedicó sus últimos años a apoyar los sindicalistas en su lucha contra el fascismo. Así, estuvo tres veces en España ayudando al gobierno republicano,  fue amiga de la anarquista Federica Montseny y dedicó uno de sus artículos al fallecido sindicalista Buenaventura Durruti.

Otras obras suyas son: la autobiografía  Viviendo mi vida (1931);Anarquismo y otros ensayos (1910); Anarchism: What it Really Stands for (1911); Marriage And Love (1914);The Individual, Society and the State (1937);Prisons: A Social Crime and Failure y La Palabra como arma.

 Goldman falleció en Toronto, Canadá, el 14 de mayo de 1940. Se la considera precursora del Neomaltusianismo.

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Biografía

Lillian Harman

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Biografía de Lillian Harman

Lillian Susan Harman (1869-1929) fue una escritora y editora feminista estadounidense, defensora radical de la libertad sexual femenina. Hija del anarquista Moses Harman, fue también miembro del llamado grupo de Chicago y es considerada una de las precursoras del neomalthusianismo. Con 16 años de edad desafió las leyes matrimoniales de Kansas al contraer un matrimonio libre fuera de la autoridad estatal y eclesiástica, lo que la llevó a prisión y convirtió en un ícono de la libertad sexual de las mujeres. Fundó con su esposo el periódico anarquista Fair Play y editó y colaboró en Lucifer, el Our New Humanity y el American Journal of Eugenics. Fue presidenta de la British Legitimation League e hizo campaña para legitimar el sexo libre fuera del matrimonio.

Biografía

Lillian Harman nació el 23 de diciembre de 1869 en Crawford, Misuri; hija del maestro y editor anarquista Moses Harman y de Susan Scheuk. Tenía un hermano llamado George. Tras la muerte de su madre en 1877, la familia se trasladó a Valley Falls, Kansas, y allí su padre se convirtió en editor del Valley Falls Liberal. Este periódico cambiaría nombre en 1883 dando vida a Lucifer, el Portador de la Luz (Lucifer the Lightbearer), publicación que se convirtió en portavoz del anarquismo y de la lucha por los derechos sociales, políticos y sexuales de la mujer. Lillian creció en ese ambiente de lucha, lleno de intelectuales, anarquistas y escritores.

Librepensadora, desde lo 13 escribía el seminario regional y se empapaba de temas sobre la sexualidad, el cuerpo femenino, la independencia y autosuficiencia.

Matrimonio libre y libertad sexual

 En 1886, con 16 años de edad, Lillian desafió las leyes matrimoniales del estado de Kansas al contraer un “matrimonio libre” con Edwin C. Walker, un hombre mayor,  fuera de la autoridad estatal y eclesiástica. Lillian se manifiesto en contra del poder que los matrimonios “oficiales” otorgaban a los esposos sobre la propiedad, el cuerpo y la identidad de sus esposas. Fue condenada por violar la ley del matrimonio en 1867 y cumplió una condena en prisión luego de que se negara a pagar por los costos judiciales.

La atención que atrajo el caso, la convirtió en todo un icono nacional de la lucha por la libertad sexual de las mujeres. Lilian también estimulo el debate sobre el consentimiento y el sexo forzado en el matrimonio o violación conyugal.

Publicaciones y activismo

A medida que su influencia crecía,  las suscripciones de Lucifer también lo hacían. Harman se volvió más activa en la publicación y en 1888 fundó su propia publicación anarquista,  Fair Play, junto a su esposo. Al mismo tiempo ayudo a su padre editando y colaborando en  Our New Humanity y el American Journal of Eugenics.

Fuera de la publicaciones, Harman continuó con el activismo sexual y la lucha por los derechos de las mujeres. En 1893 tuvo un hija en términos que la convirtieron en «madre libre».  Harman se aseguro de que su esposo, Walker, se comprometiera a brindar su apoyo durante la crianza del menor. Ambos vivieron separados la mayor parte de su matrimonio. Mas tarde se convirtió en la presidenta de la British Legitimation League, con la que hizo campaña para legitimar las relaciones sexuales fuera del matrimonio y preservar los derechos de propiedad y herencia de sus hijos.

Harman escribió para la revista de la liga y trató temas como las leyes sobre la edad de consentimiento. Al parecer fue arrestada nuevamente en 1898 bajo cargos por obscenidad.

A principios del siglo XX, se casó con George R. O’Brien, un impresor de periódicos y líder sindical, con el que tuvo un hijo.  Su hijo, George Harman O’Brien, se convirtió en abogado y su hija Virna Winifred Walker, fue  música y bailarina. Poco se sabe sobre su vida desde la muerte de su padre en 1910 y su muerte en 1929.

Harman falleció en 1929. Junto con Ezra Heywood e Ida Craddock, Lillian es considerada una de las precursoras del neomalthusianismo.

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