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Científicos

Stephen Hawking

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Biografía de Stephen Hawking
Foto: Lwp Kommunikáció / CC BY 2.0

Biografía de Stephen Hawking

Stephen William Hawking (8 de enero de 1942), mejor conocido simplemente como Stephen Hawking, es un físico teórico, astrofísico y cosmólogo. Su ciudad natal es Oxford, Inglaterra. Antes de nacer sus padres vivían en Londres, pero en el trascurso de la segunda guerra mundial, decidieron mudarse a Oxford, una ciudad menos golpeada por los estragos de la guerra. A los ocho años, su familia se mudó a St. Albans, a 20 kilómetros al norte de Londres. Para 1953, Stephen fue a St. Albans School y luego a University College, Oxford; la universidad donde estudió su padre. En un primer momento Stephen pensó en las matemáticas, pero no era una carrera ofertada en dicha universidad, por lo que eligió la física. En tercer año; sin mucho esfuerzo, la institución le otorgó un título de primera clase en Ciencias Naturales. Esta situación se repitió en todos los años de su carrera, realmente, la comunidad universitaria admiró la capacidad intelectual de este joven.

Stephen Hawking se divertía una tarde en una pista de patinaje sobre hielo, el joven Stephen resbaló, pero no logró ponerse en pie con facilidad. Posteriormente, se le diagnosticó un serio trastorno degenerativo neuromuscular, la ELA o esclerosis lateral amiotrófica. Los médicos, sin pensarlo mucho, afirmaron que la enfermedad iba a concluir con su vida en contados años; sin embargo, sus cálculos no fueron acertados. Naturalmente, la vida de Stephen cambió notablemente a partir de aquel día. Sus condiciones físicas no entorpecieron en ningún momento su genio intelectual; de hecho, aumentó.

Stephen se dio cuenta que no había un desarrollo investigativo sobre Cosmología en la Universidad de Oxford, Cambridge, decidió trasladarse para poner en marcha una sección de investigación.  Como supervisor le designaron a Denis Sciama, aunque él había preferido a Fred Hoyle que trabajaba en Cambridge. Al mismo tiempo, comenzó a cursar su Ph.D en el Trinity Hall de Cambridge. Al culminar, se dedicó primero a la investigación y más tarde a la cátedra en Gonville y Caius College. Para este momento, este brillante hombre se encontraba casado con Jane Wayline.

«La raza humana necesita un desafío intelectual. Debe ser aburrido ser Dios, y no tener nada que descubrir». Stephen Hawking

En seguida abandonó el Instituto de Astronomía en 1973, con la intención de trabajar en el Departamento de Matemáticas Aplicadas y Física Teórica en 1979, allí ocupó el cargo de profesor Lucasiano de Matemáticas hasta 2009. Este cargo fue fundado en 1663, gracias a la voluntad del reverendo Henry Lucas, de ahí el nombre del cargo, quien representó a la universidad en el parlamento universitario. Antes que Stephen ocupara este puesto fue ejercido por Isaac Barrow y luego, en 1669, por Isaac Newton.

Sus intereses como Doctor en física teórica, se enfocaron al estudio del origen del universo y sus indagaciones se concentraron en el campo de la relatividad general

, particularmente en la física de los agujeros negros. Stephen Hawking trabajó ambiciosamente con el fin de amalgamar la relatividad general y la mecánica cuántica. O sea, buscó la unificación de la física para lograr dar cuenta tanto del universo como de los fenómenos subatómicos. Stephen Hawking ha trabajado en las leyes básicas del universo. Junto a Roger Penrose, demostró en la Teoría General de Relatividad de Albert Einstein implicaba que el espacio y el tiempo comenzaron con el Big Bang y un final en agujeros negros.

Estos resultados fueron claves, él entendió que había una necesidad de unificar la Relatividad General con la Teoría Cuántica, dicha postulación se comprendió como un gran desarrollo científico de la primera mitad del siglo XX. Con respecto a los agujeros negros, afirmó que estos no eran totalmente negros, ya que al desaparecer por medio de la evaporación emitían un tipo de radiación. Otra conjetura que construyó fue que el universo no tiene borde ni frontera en el tiempo imaginario. Esto implicó el desarrollo de otra hipótesis; la forma en que comenzó el universo estaba completamente determinada por las leyes de la ciencia. De aquí suponemos un análisis totalmente contrario a los presupuestos religiosos, situación que generó inmenso revuelo. Tal es la situación que generalmente se le señala de ateo.

Fue designado miembro de la Royal Society en 1974, tres años más tarde, catedrático de física gravitacional en Cambridge. Pero a medida que los logros intelectuales y los reconocimientos (publicó cantidad de libros, recibió innumerables premios y doctorados honoris causa) iban en aumento; el proceso degenerativo de su enfermedad también lo hacía. En primera instancia, sufrió la pérdida de la movilidad de sus extremidades, quedó postrado en una silla de ruedas; después la enfermedad se manifestó con una parálisis que rápidamente se extendió a casi todo su cuerpo, con el paso de los años, su comunicación dependió de un sintetizador conectado a su silla.

Como hemos comentado, sus limitaciones no han opacado su genio, ha sido el responsable de numerosas publicaciones, tales como: La Estructura a Gran Escala del Tiempo Espacial con GF R Ellis, Relatividad General: Una Encuesta Centenaria de Einstein, con W Israel y 300 Años de Gravedad, con W Israel. Entre los libros populares que Stephen Hawking ha publicado se encuentran: Historia del tiempo: del big bang a los agujeros negros (1988), traducido a treinta y siete idiomas y con ventas de más de veinte millones de ejemplares, por ello fue un best-seller, también se destacan, Agujeros Negros y Universos de Bebé y Otros Ensayos, El Universo en Pocas Palabras, El Gran Diseño y Mi Breve Historia. Otro de sus grandes éxitos: El universo en una cáscara de nuez (2002), muestra sus esfuerzos para detallar desde un punto de vista teórico las características de los agujeros negros, y la correlación que estos guardan con las leyes de la termodinámica clásica y de la mecánica cuántica.

El profesor Hawking reúne actualmente doce premios de diferentes índoles y entregados en diversas partes del mundo. Recibió el premio CBE en 1982 y fue elegido compañero de honor en 1989. Recibió muchos premios, medallas y premios, todavía es miembro de la Royal Society y asimismo miembro de la Academia Nacional de Ciencias de los Estados Unidos. Ha ganado el respeto de muchos científicos y de gran parte de la sociedad, especialmente inglesa y norteamericana

A pesar de estar limitado por una silla de ruedas y depender de un sistema de voz automatizado para comunicarse, Stephen Hawking tiene una vida familiar muy activa. Vive con su segunda esposa Elaine Mason, una de las enfermeras que lo cuidaba, con la que se casó en 1990, tras la ruptura con Janes. Tiene tres hijos y tres nietos. Por otro lado, su actividad intelectual sigue en pie, realizando investigación en física teórica junto con un amplio programa de viajes para dar conferencias en espacios académicos y no académicos. Stephen tiene como propósito, antes de terminar su vida, llegar al espacio.

El 13 de Marzo de 2018, Muere a sus 76 años en su casa de Cambridge, según un portavoz de la familia:

«Estamos profundamente tristes de que nuestro amado padre haya fallecido hoy. Era un gran científico y un hombre extraordinario cuyo trabajo y legado perdurarán por muchos años. Su valentía y persistencia, junto a su genialidad y humor, inspiraron a personas alrededor del mundo. Él dijo alguna vez: ‘No sería tanto un universo si no fuera el hogar de la gente que amas’. Los extrañaremos para siempre».
– Lucy, Robert y Tim Hawking

Biografía

Ardem Patapoutian

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Biografía de Ardem Patapoutian
Foto tomada de premiosfronterasdelconocimiento.es

Biografía de  Ardem Patapoutian

Ardem Patapoutian (1967) Biólogo y neurocientífico armenio, nacido en Libano y residente en los Estados Unidos. En el 2021 fue galardonado con el Premio Nobel de Medicina por sus descubrimientos acerca de los receptores que permiten percibir la temperatura y el dolor, junto con David Julius. Licenciado en Ciencias por la Universidad de California en Los Ángeles, más tarde se doctoró en Biología por el Instituto Tecnológico de California o Caltech. Realizó estudios postdoctorales en la Universidad de California en San Francisco. Desde el 2000 es profesor/ investigador en el Instituto de Investigación Scripps (California). También forma parte del cuerpo de investigación del Instituto Médico Howard Hughes (desde 2014).

Educación

Patapoutian nació en Beirut en 1967. En 1986 se mudó a los Estados Unidos, donde cuatro años después se licenció en ciencias por la Universidad de California en Los Ángeles (1990). En la misma década se doctoró en Biología por el Instituto Tecnológico de California (1996), tras lo cual emprendió estudios postdoctorales en la Universidad de California en San Francisco.  Entonces, conoció y trabajó con Louis F. Reichardt.

Trayectoria profesional

Estudioso de los TRP,  Patapoutian comenzó a trabajar en el Instituto de Genómica de la Fundación Novartis en el año 2000; allí permaneció hasta 2014. También en el 2000,  se unió al cuerpo de investigación y docencia del Departamento de Neurociencia del Instituto de Investigación Scripps, institución en la que continua trabajando actualmente. Este trabajo lo compagina con su puesto de investigador en el Instituto Médico Howard Hughes, a donde llegó en 2014. Desde 2016 es miembro de la  Asociación Estadounidense para el Avance de la Ciencia y en 2017 se convirtió en miembro de la Academia Nacional de Ciencias.

Investigaciones y contribuciones

La investigación de Patapoutian se ha centrado en el análisis de los receptores biológicos de la temperatura y el tacto. Es considerado referente en el estudio de la nocicepción, proceso  neuronal a través del cual se codifican y procesan los estímulos considerados potencialmente dañinos. Sus descubrimientos, junto con los David Julius y otros bioquímicos especializados en los TRP,  han permitido comprender cómo el calor, el frío y las fuerzas mecánicas desencadenan los impulsos nerviosos.

Con los años, Patapoutian ha hecho importantes contribuciones a la identificación de nuevos canales iónicos y receptores relacionados con la percepción de la temperatura, las fuerzas mecánicas o el aumento del volumen celular. Así, por medio de sus investigaciones, Patapoutian ha logrado demostrar que los canales iónicos juegan un papel destacado en la sensación de temperatura, el tacto,  la propiocepción, la sensación de dolor y  la regulación del tono vascular.

Por sus numerosos estudios y revolucionarias contribuciones, Patapoutian ha recibido premios, como Alden Spencer (2017); el Premio Rosenstiel (2019); el Premio Kavli de Neurociencia 2020; y el Premio de la Fundación BBVA Fronteras del Conocimiento.

Nobel de Medicina 2021

En 2021, Patapoutian fue galardonado con el Premio Nobel de Fisiología o Medicina junto con David Julius por sus descubrimientos de receptores para la temperatura y el tacto.

Escritos

Patapoutian es autor de más de un centenar de artículos; entre ellos: A novel heat-sensitive TRP channel expressed in keratinocytes Science (2002); Impaired thermosensation in Mice Lacking TRPV3, a Heat-Sensing channel in skin (2005); The role of Drosophila Piezo in mechanical nociception  (2012); Piezo2 is the major transducer of mechanical forces for touch sensation in mice (2014), y   SWELL1, a plasma membrane protein, is an essential component of volume-regulated anion channel (2014).

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Biografía

David Julius

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Biografía de David Julius
Foto: Crédito a la Universidad de California (ucsf.edu)

Biografía de David Julius

David Julius ( 4 de noviembre de 1955 ) Fisiólogo y académico estadounidense. Es conocido por sus estudios sobre las bases moleculares de la sensación de dolor y el calor. En 2021 fue galardonado con el Premio Nobel de Medicina por sus descubrimientos sobre receptores, junto con el biólogo Ardem Patapoutian. Estudió en el MIT y en la Universidad de Columbia, en Berkeley, donde en 1989 clonó y caracterizó el receptor de serotonina 1c. Desde 1990 es profesor/investigador en la Universidad de Universidad de California en San Francisco y actualmente se desempeña como catedrático.

Bio

Julius nació en Brighton Beach, Nueva York, el 4 de noviembre de 1955. Luego de terminar la secundaria asistió al Instituto Tecnológico de Massachusetts, donde  en 1977 se graduó con una licenciatura en Ciencias. Posteriormente realizó estudios en el Departamento de Bioquímica de la Universidad de California, en Berkeley. En 1984 obtuvo su doctorado bajo la supervisión de Jeremy Thorner y Randy Schekman, identificando el Kex2 como miembro fundador de las proproteínas convertasas de tipo furina. Los siguientes cinco años, Julius realizaría su investigación posdoctoral en el Instituto de Investigación del Cáncer de la Universidad de Columbia. Fue en este periodo que clonó y caracterizó  el receptor de serotonina 1c.

Trayectoria profesional  y estudio de los TRP

En 1990, Julius se unió al cuerpo investigador y docente de la Universidad de California, en San Francisco. Trabajó primero en el Departamento de Farmacología Celular y Molecular y luego se unió al Departamento Fisiología, donde, en la actualidad, se desempeña como catedrático.  Estando en su laboratorio en 1997 clonó y caracterizó el TRPV1, receptor que se encarga de la detección de la capsaicina, la sustancia química que hace picantes a los chiles.  Durante sus investigaciones también descubrió que el TRPV1  detecta el calor nocivo. De ahí, que muchos animales faltos de este receptor tengan problemas al momento de detectar el calor.

Julius también ha clonado y caracterizado el TRPM8 (CMR1) y el TRPA1 , ambos miembros de la superfamilia de canales TRP (en inglés Transient Receptor Potential). Sobre el TRPM8 demostró que detecta el mentol y las temperaturas más frías, mientras que el TRPA1 detecta el  aceite de mostaza. Sus observaciones llevaron a la confirmación de que los TRP detectan gran variedad de temperaturas y sustancias.

Pionero en el estudio de la nocicepción

Por lo anterior, Julius es también pionero en el estudio de la nocicepción, el proceso neuronal mediante el cual se codifican  y procesan los estímulos potencialmente dañinos. En 2010 recibió los premios Shaw y Príncipe de Asturias a la investigación científica y técnica por sus contribuciones al descubrimiento y estudio  de los mecanismos por  los que se produce y percibe el dolor, el frío y  calor.

En 2014 le fue otorgado el Dr. Paul Janssen Award for Biomedical Research por su descubrimiento de la base molecular del dolor y la termosensibilidad. Asimismo,  ha sido galardonado con el  Premio Internacional de la Fundación Gairdner, el Premio Kavli de Neurociencia 2020 y el Premio de la Fundación BBVA Fronteras del Conocimiento.

Autor

Julius es autor de más cien artículos científicos, entre cuales caben mencionarse: The capsaicin receptor: a heat-activated ion channel in the pain pathway (1997), Impaired nociception and pain sensation in mice lacking the capsaicin receptor (2000), Molecular mechanisms of nociception(2001) y  Cellular and molecular mechanisms of pain (2009).

Forma parte del Consejo Médico Asesor del Instituto Médico Howard Hughes, es miembro del Consejo Asesor del Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y también ha sido editor de la Annual Review of Physiology .

Premio Nobel de Medicina 2021

Junto con Ardem Patapoutian,  Julius fue galardonado con el Premio Nobel de Fisiología o Medicina de 2021  por su descubrimientos de receptores para la temperatura y el tacto.

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Biografía

Elisa Leonida Zamfirescu

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Biografía de Elisa Leonida Zamfirescu
Smatxi, CC BY-SA 4.0, via Wikimedia Commons

Biografía de Elisa Leonida Zamfirescu

Elisa Leonida Zamfirescu (10 de noviembre de 1887 – 25 de noviembre de 1973) Ingeniera rumana, una de las primeras mujeres ingenieras reconocidas de la historia. Hija de un oficial de carrera, sus hermanos fueron el también ingeniero Dimitre Leonida y el escultor Gheorghe Leonida. Estudió y se graduó por la Universidad de Berlín, tras ser rechazada en la Universidad Politécnica de Bucarest, convirtiéndose en la primera mujer graduada ingeniera especializada en química. Hizo numerosas contribuciones a lo largo de su carrera, lideró laboratorios y puso en practica nuevas técnicas para el análisis y estudio de los minerales y sustancias. Fue profesora en la Escuela de niñas Pitar Mos y la primera mujer en ser miembro de la  Asociación General de Ingenieros en Rumania.

Primeros años

Nacida en Galati, el 10 de noviembre de 1887, Elisa fue una de los once hijos de Matilda Gil, la hija de un ingeniero, y de Anastase Leonida, un oficial de carrera.   Todos sus hermanos tuvieron carreras excepcionales; entre ellos se encontraban el también ingeniero Dimitrie Leonida y el reconocido escultor Gheorghe Leonida, quien fuera uno de los autores del famosísimo Cristo Redentor, ubicado en Brasil.

Asistió a escuela primaria en Galati y  la secundaria la realizó en Bucarest. Tras graduarse del instituto, intento matricularse en la Escuela Nacional de Caminos y Puentes de la Universidad Politécnica de Bucarest, pero fue rechazada debido a su condición femenina. Entonces, la mujeres la tenían difícil, era común que se las discriminara cuando intentaba adelantar estudios universitarios u ocupar espacios antes dominados por los hombres.

Una de las primeras mujeres ingenieras

Con sus estudios en mente, Elisa se trasladó a Berlín y en 1909consiguió inscribirse en la  Universidad Técnica de la ciudad. Aunque al momento de registrarse el mismo decano intento convencerla de que no lo hiciera, Leonida pudo finalmente ingresar gracias a la ayuda de su hermano, Dimitre, quien también estudiaba en la misma universidad. Durante esos años de estudio, Leonida sufrió en carne propia la discriminación, marginación y humillación que muchas otras mujeres intelectuales también tuvieron que experimentar. Inicialmente fue ignorada por sus compañeros y profesores pero más tarde fue finalmente aceptada.

Elisa se graduó con honores en 1912; el mismo decano reconoció su talento y innegable capacidad al  referirse a ella como “la más diligente de los diligentes”. Elisa se convirtió oficialmente en la primera mujer graduada ingeniera especializada en química en el mundo. Se afirmó que Zamfirescu había sido la primera mujer ingeniera,  sin embargo  la irlandesa Alice Perry, había obtenido su titulo seis años antes.

Trayectoria

Tras graduarse le ofrecieron un puesto de ingeniero en Alemania, el cual rechazó para trabajar como asistente en el Instituto Geológico de Rumania. Durante la Primera Guerra Mundial dirigió un hospital de la Cruz Roja ubicado en Marasesti, donde en 1917 se libró la batalla de entre rumanos y alemanes que puso un alto al avance alemán.  Una vez finalizada la guerra, Elisa dirigió varios laboratorios y realizó importantes contribuciones dentro del campo de la geología, desarrollando nuevos métodos para el análisis y estudio de los minerales y varias sustancias.

Con el paso del tiempo se convirtió en directora de los laboratorios del Instituto Geológico de Rumania; también fue profesora de física y química en la Escuela para niñas Pitar Mos y la primera mujer en ser miembro de la Asociación General de Ingenieros  rumanos (AGIR). Asimismo, fue miembro de la  Asociación Internacional de Mujeres Universitarias.

Vida personal

En 1918 contrajo matrimonio con el reconocido ingeniero Constantin Zamfirescu y con él tuvo dos hijas.

Su historia motivó e inspiró a muchas otras mujeres, a las cuales abrió espacio gracias a su talento y entrega. En su honor se creo en 1997 el premio Elisa Leonida Zamfirescu, con el cual se reconoce a las mujeres con los trabajos más destacados dentro de la campo de la tecnología y de la ciencia.

Elisa Leonida Zamfirescu falleció en Bucarest el 25 de noviembre de 1973. Entonces, tenía 86 años.

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