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Biografía

Roger Penrose

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Biografía de Roger Penrose
Biswarup Ganguly, CC BY 3.0, via Wikimedia Commons
Información personal
Nombre CompletoRoger Penrose
Nacimientoagosto 8, 1931
Edad90 años
Ocupación Físico matemático
NacionalidadBritánica
Cónyugue

Joan Isabel Wedge (1959-1981), Vanessa Thomas

Padres

Lionel Penrose y Margaret Penrose,

Reconocimientos Premio Nobel de Física 2020, Premio Wolf de física 1988, Medalla Copley 2008

Biografía de Roger Penrose

Roger Penrose (8 de agosto de 1931) es un físico matemático británico, descubridor, junto con Stephen Hawking, de los teoremas sobre la existencia de la singularidades del espacio-tiempo. En 2020 fue galardonado con el Premio Nobel de Física. Estudioso de los agujeros y autor del llamado Diagrama Penrose, en 1964, comenzó a enseñar matemáticas aplicadas en el Birkberck College de Londres. Más tarde ocupó la cátedra de matemáticas en la Universidad de Oxford y en la actualidad es profesor emérito. Es conocido principalmente por sus contribuciones a la teoría de la relatividad, la cosmología y el estudio de la inteligencia artificial. Se destacan sus obras: La nueva mente del emperador(1989),  La naturaleza del espacio y del tiempo (1996) y El camino a la realidad: Una guía completa a las leyes del universo (2004).

Primeros años

Penrose nació en Colchester (Reino Unido), el 8 de agosto de 1931,  hijo de Lionel Penrose, científico genetista,  y  de Margaret Penrose, doctora. Sus hermanos son el ajedrecista Jonathan Penrose y el físico teórico Oliver Penrose. De pequeño pasó un tiempo en Canadá. Luego de terminar la secundaria, asistió al University College de Londres; se doctoró en geometría algebraica por la Universidad de Cambridge en 1957. Para entonces ya había mostrado interés por la Física publicando algunos escritos; entre ellos A generalized inverse for matrices (1955) y A note on inverse semigroups (1956).

Trayectoria

Durante su ultimo año de doctorado, Penrose comenzó a trabajar como lector de Matemáticas Pura en el Bedford College, a la par que era investigador (Research Fellow) en el St John’s College. De 1959  a 1961 vivió en Estados Unidos con una beca de investigación. A su regreso se convirtió en Investigador Asociado del King’s College de Londres (1961-63); de 1963 a 1964 fue profesor visitante en la Universidad de Texas.

Con posterioridad, enseñó Matemáticas aplicadas en el Birkbeck College, entre 1964 y 1973, y a partir de 1973 ocupó la cátedra de Matemáticas Rouse-Ball en la Universidad de Oxford. En la actualidad, es profesor emérito de la misma institución.

Aportaciones, descubrimientos y estudios

Penrose ha realizado numerosas contribuciones a una amplia gama de disciplinas científicas. Su trabajo abarca desde la geometría, las matemáticas y la física cuántica hasta la inteligencia artificial; es conocido principalmente por sus trabajos sobre agujeros negros, la estructura del espacio-tiempo y el origen del Universo. Durante la década de 1960 calculó muchas de las características de los agujeros negros.

Para 1965 probó el primer teorema de las singularidades, demostrando que una singularidad gravitacional aparecía inevitablemente durante el colapso de una estrella lo suficientemente masiva. En base a su trabajo, Stephen Hawking  demostraba, ese mismo año, el segundo teorema de las singularidades.

Juntos,  Penrose y Hawking, demostraron en 1969 que toda la materia dentro de un agujero negro colapsaba en un singularidad. Como si fuera poco, Penrose también desarrolló un sistema para cartografiar los alrededores de un agujero negro, llamado Diagrama Penrose. Este diagrama permite visualizar el efecto que tiene el agujero negro en las entidades que lo rodean o se acercan.

En la década de 1970 estudió los conjuntos aperiodicos y descubrió los teselados de Penrose (Penrose tiling). Más tarde se interesó sobre el problema de la conciencia, la física cuántica y la creación de paradojas matemáticas.

En 1994 fue nombrado sir por numeras contribuciones a las ciencias. Durante los últimos años se ha volcado al estudio de la inteligencia artificial, sin dejar de lado su interés por el origen del universo. Así, desde 2005 ha propuesto un nuevo esquema cosmológico cíclico explicado en su obra Cycles of Time: An Extraordinary New View of the Universe de 2010. 

Otras obras suyas, incluyen: Spinors and space-time (1984); La nueva mente del emperador (1989);  Las sombras de la mente (1994); La naturaleza del espacio y del tiempo (1996); Lo grande, lo pequeño y la mente humana (1997);El camino a la realidad: Una guía completa a las leyes del universo (2004); Quantum Aspects of Life (2008); Ciclos del tiempo: Una extraordinaria nueva visión del universo (2010); Cosmology of Consciousness: Quantum Physics & Neuroscience of Mind  (2011); Moda, fe y fantasía en la nueva física del universo (2016)  

En 2008 recibió la Medalla Copley.

Nobel de Física 2020

El 6 de octubre de 2020 se le anunció como uno de los tres merecedores del  Premio Nobel de Física de 2020 por sus hallazgos en relación con los agujeros negros. Los otros ganadores fueron el alemán Reinhard Genze y la científica estadounidense Andrea Ghez.

Biografía

Richard Francis Burton

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Biografía de Richard Francis Burton
See page for author, CC BY 4.0, via Wikimedia Commons

Biografía de Richard Francis Burton

Sir Richard Francis Burton (9 de marzo de 1821 -20 de octubre de 1890) fue un explorador y literato británico famoso por exploraciones en Asia y África. Realizó estudios en Inglaterra, Francia e Italia, destacándose desde muy joven por su talento para los idiomas. Luego de servir como militar en la India, llevó a cabo una de sus grandes proezas al infiltrase-  disfrazado de árabe-en La Meca. En 1857 emprendió expediciones en África en busca de la fuente del río Nilo, en cuyo trascurso descubrió el lago Tanganica (1858). Fue autor de una de las más famosas traducciones al inglés de Las mil y una noches.

Bio

Burton nació el 19 de marzo de 1821 en Torquay, Devonshire, hijo de un coronel.Cursó estudios en la Universidad de Oxford, en Francia y en Italia y joven demostró tener un gran talento para los idiomas. Con el tiempo llegó a dominar más de veinte lenguas y numerosos dialectos. En 1842 se alistó en el ejército y fue enviado a la India. Allí pasó varios años compaginando sus labores como militar con su entusiasmo por la exploración y el conocimiento.

Después de una estancia de varios años en la India, en 1853  llevó a cabo una de sus más grandes proezas, cuando, disfrazado de árabe,  logró entrar de peregrinación en Medina y La Meca. Fue uno de los primeros europeos en entrar en estas dos ciudades. El relato de su aventura, titulado Pilgrimage to El-Medinah and Mecca, se convirtió entonces en uno de los textos clásicos de la literatura de viajes.

Nilo

En 1854-55 exploró Somalia en compañía de John Hanning Speke. Junto a este, emprendió en 1857 una expedición en búsqueda de las fuentes del Nilo. Después de seis meses de búsqueda, los dos encontraron el lago Tanganica (febrero de 1858). Unos meses después, Speke encontró independientemente el lago Victoria, verdadero origen del río Nilo, lo que desató una amarga y publica disputa entre ambos, que terminó a la muerte de Speke en 1864.

Su influencia le llevó a obtener varios consulados en África, Asia y Sudamérica. En 1872 fue enviado  a Trieste, con el mismo cargo, y allí permaneció hasta su muerte.

En sus últimos años,  escribió varias memorias de sus viajes y fue autor de un gran número de traducciones, entre ellas, algunos textos eróticos indios. No obstante, la más popular de sus traducciones fue la de Las mil y una noches.

Tras su muerte en Trieste ,el 20 de octubre de 1890, su esposa destruyó todos sus diarios; con ellos se desaparecieron grandes tesoros de erudición y experiencia.

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Biografía

John Hanning Speke

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Biografía de John Hanning Speke
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Biografía de John Hanning Speke

John Hanning Speke (4 de mayo de 1827 – 15 de septiembre de 1864) fue un oficial del ejército y explorador británico de África. Descubrió en 1858, con R.F. Burton, el lago Victoria, al que consideró correctamente la fuente del río Nilo. Como soldado del ejército británico, sirvió primero en la India durante la campaña de Punjab y en la Primera Guerra Anglo-Sikh. Más tarde, convertido en capitán (1852), exploró el Himalaya y el Tibet. En 1854 viajó por primera vez a África , donde un año después se unió a las expediciones de Burton.

Vida

Speke nació el 4 de mayo de 1827 en Orleigh Court, cerca de Bideford, Devon En 1844 fue comisionado en el ejército británico y enviado a la India, donde al mando de Sir Hugh Gough sirvió  durante la campaña de Punjab.  Seis años después ascendido a teniente y en 1852 a capitán. Pasó su licencia explorando las montañas del Himalaya y el Tíbet.

Expediciones

En 1854 realizó su primer a viaje a África, llegando por primera vez a Adén, donde pidió permiso para  recolectar especímenes en Somalia para el museo de historia natural. Su propuesta fue rechazada, pues Somalia era considerada entonces bastante peligrosa. En abril de 1855, se unió a la expedición a punto de partir hacia Somalia dirigida por el ya famoso Richard Burton, quien había reclutado al teniente William Stroyan y al teniente Herne para que lo acompañaran, pero una muerte reciente había dejado a la expedición con una persona corta. Inicialmente, el grupo se separó con Burton yendo a Harrar, en Abisinia, y Speke  a Wadi Nogal en Somalia. Durante el viaje, Speke tuvo varios problemas. Además de ser engañado por un guía local, tras reunirse con Burton ,Speke, resultó gravemente herido en un ataque con lanzas de los somalíes.

Aunque parecía poco probable que los dos se reunieran en una nueva expedición.  En diciembre de 1856, Speke aceptó una nueva invitación de Burton para unirse a una expedición en busca de los grandes lagos reportados en el centro-este de África y,  para tratar de encontrar, particularmente, el lago Nyassa, supuesto origen del río Nilo. El viaje comenzó  saliendo de Zanzíbar, en junio de 1857. En febrero de 1858, después de explorar la costa este de África durante seis meses, Burton y Speke se convirtieron en los primeros europeos en llegar al lago Tanganica.

Fuente del Nilo

Durante el viaje de regreso, Speke dejó a Burton y se dirigió por su cuenta al norte. Así, encontró en julio del mismo año,el lago Victoria, al que identificó como la fuente del Nilo.

Su teoría de que el lago era la fuente del Nilo fue rechazada por Burton, lo que comenzó una amarga y pública disputa entre ambos . A su regreso la Royal Geographical Society, que había patrocinado la expedición, le premio por sus hazañas y  encargó una segunda expedición para resolver la disputa. La segunda expedición comenzó,  con Speke y el capitán James Grant, en 1860; juntos mapearon gran parte del lago. En 1862,  Speke –  sin la compañía de Grant-  encontró salida del Nilo desde el lago y la  llamó Ripon Falls.

Últimos años

Una vez confirmada su teoría, Speke regreso a Inglaterra, donde fue recibido con entusiasmo. En 1863 publicó sus hallazgos en “Diario del Descubrimiento de la fuente del Nilo”. Antes de que Speke y Burton pudieran debatir abiertamente el tema, Speke falleció victima de un disparo con su propia arma mientras cazaba , el 15 de septiembre de 1864. De acuerdo a la investigación policial, el suceso fue un accidente.

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Biografía

Pedro Páez

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Biografía de Pedro Páez
Dominio Público

Biografía de Pedro Páez

Pedro Páez Jaramillo (1564-1622) fue un misionero jesuita español del siglo XVII. Pasó a la historia como el descubridor de las fuentes del Nilo Azul, en 1618. Proveniente de una noble familia, Páez ingresó en la comunidad jesuita en 1582 , mientras estudiaba en Coímbra. En 1588 se hizo misionero  y trasladó a la India, para posteriormente emprender su viaje a Etiopía. En el camino fue capturado por los árabes, quienes lo vendieron a los turcos y estuvo retenido por siete años. No llegó a Etiopía hasta 1603.

Bio

Páez nació en Olmeda de las Fuentes, en 1564, hijo de una familia noble.  Ingresó en la comunidad jesuita en 1582, mientras estudiaba en Coímbra, y en 1588, hecho misionero, partió hacia Goa, en la India.  Un año después inicio su viaje a Etiopía acompañado por sacerdote Antonio de Monserrate, sin embargo en el camino fueron capturados y vendidos por los árabes a un grupo de piratas turcos. Durante siete años vivieron retenidos, encadenados y torturados en Yemen. Una vez liberados, los dos regresaron gravemente enfermos a Goa. Monserrate, a diferencia de Páez, falleció poco después.

Con su salud restituida,  Páez pidió que lo enviaran nuevamente a Etiopía. Allí llegó finalmente en 1603 y permaneció hasta el final de su vida. Aprendió rápidamente el amárico, la lengua oficial del país, y compaginó sus deberes como pastor, con el estudió de la historia y la religión del lugar. Además de traducir el catecismo, escribió una Historia de Etiopía y consiguió convertir al catolicismo al  emperador Susinios, aunque sus sucesores abrazaron posteriormente la fe ortodoxa.

Nilo Azul

En abril de 1618, Páez se convirtió en el primer europeo en llegar al lago Tana, la  fuente del Nilo Azul,  en el noroeste de Etiopía. Desde muchos siglos atrás, la localización de las fuentes del Nilo había sido el foco de todo tipo de especulaciones. Expediciones egipcias, griegas, persas, y romanas habían navegado el río en busca de su fuente, sin embargo no hay constancia de que lograran su objetivo.

Dos siglos y medio después de su descubrimiento, John Hanning Speke avistó por primera vez las fuentes del Nilo Blanco (1859).

Páez falleció en Etiopía en 1622.

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