Historia

Historia del Día de Acción de Gracias o Thanksgiving Day

Historia del Día de acción de gracias
Jean Leon Gerome Ferris [Public domain], via Wikimedia Commons

Historia del Día de acción de gracias

El Día de acción de gracias es una celebración que se lleva a cabo en Estados Unidos (Thanksgiving Day), Canadá y Puerto Rico, esta es festejada en diferentes días, en Estados Unidos, se celebra el cuarto jueves de noviembre y en Canadá el segundo lunes de octubre, durante la festividad familia y amigos se reúnen entorno a una mesa y comparten un banquete que generalmente incluye pavo, aunque esto ha ido cambiando con el paso del tiempo. En la cena se da gracias por diversas razones, entre las más comunes son la comida, un buen año, la unión familiar y otros logros alcanzados, a lo largo del año.

Nacimiento de la tradición:

El nacimiento de esta celebración ha sido extensamente discutido, sin embargo, se tiene como consenso que esta nace en 1620, con la llegada de los colonos británicos a Estados Unidos, estos llegan en el barco Mayflower, estos se instalaron en lo que el actual Estado de Massachussets, el primer invierno que estos pasaron en el Nuevo Mundo fue difícil y estos no conocían la tierra, ni como cultivar, por lo cual estaban pasando hambre, alguno había enfermado y otros perdieron la vida, un dia los colonos reciben la visita de un nativo indígena Wampanoag, este junto a otros indígenas, ofrecieron enseñar y ayudar a los colonos. Durante la primavera los indígenas Wampanoag, les enseñaron a sembrar maíz y otros alimentos, además los instruyeron sobre la pesca y la caza, al mismo tiempo estos aprendieron sobre las plantas venenosas y los animales peligrosos. En el otoño, el siguiente año, los colonos tuvieron su primera buena cosecha, motivo por el cual llevaron a cabo una gran celebración, a la cual invitaron a los indígenas como muestra de agradecimiento.

La celebración tomo varios días, en medio de esta los indígenas y los colonos compartieron sus cosechas y caza, los indios llevaron el pavo y otros animales, los colonos prepararon los granos y arándanos. Este suceso, es reconocido como el inicio de la tradición de acción de gracias. Ahora bien, esta no fue la única ocasión en que colonos e indígenas compartieron y celebraron las cosechas. La acción de celebrar las cosechas es una tradición que hace parte de muchas culturas nativas y de la antigüedad, en Alemania se celebra esta acción con el feriado llamado “Fiesta de la Cosecha o Erntedank”, este es celebrado el último domingo de septiembre, al igual que esta, en Colombia se celebran la “Fiesta de la Cosecha”, en el mes de agosto; celebraciones similares son llevadas a cabo en países como Bolivia y Ecaudor (Inti Raymi).

Algunos estudiosos del tema comentan que la celebración del día de Acción de gracias, data de una fecha anterior, estos creen que la primera celebración de esta índole se dio en 1565, cuando el explorador Pedro Menéndez de Avilés, invito a la tribu timucua a una cena en San Agustín (Florida), otros comentan que esta nació en 1619, cuando varios colonos británicos arribaron a la zona de Berkeley Hundred y proclamaron el 4 de diciembre de 1619 día en el que llegaron, el día de acción de gracias, sin embargo, esta celebración ha sido ligada a los sucesos del Mayflower, y fue posteriormente,  reafirmada por los presidentes  Abraham Lincoln y Franklin Delano Roosevelt.

Creación de la celebración:

Esta celebración se siguió llevando a cabo por el transcurso de varios años, pero no tenía una fecha establecida, era celebrada en diferentes días, el cual era escogido según cada región, la tradición continua aun después de la Colonia, esto cambia en 1863, durante el gobierno de Abraham Lincoln, para este entonces se estaba librando la Guerra de la Secesión (1861 -1865), sin embargo, Lincoln establece el día de la celebración, esta se llevaría a cabo en todos los estados el último jueves del mes de noviembre, esta sería una fiesta nacional por la cual se esperaba un cese de las campañas bélicas, esto no ocurrió, pero la celebración quedo establecida y ha perdurado hasta la actualidad. En el gobierno de Franklin Delano Roosevelt se fomenta la economía impulsando una ley para establecer este día como feriado, lo cual se logra en diciembre de 1941, momento en el que, tras un acuerdo en el Congreso junto al Senado, establecen por ley que el cuarto jueves del mes de noviembre es el día de Acción de Gracias y este será celebrado en todos los estados de la Unión.

La celebración ha sido criticada en las últimas décadas, puesto que muestra una imagen matizada de las relaciones entre colonos y nativos, si bien, se dieron casos de convivencia armónica, no fueron tan frecuentes, la persecución y sistemática eliminación de indígenas fue comúnmente practicada, también se debe tener en cuenta que estos fueron forzados a dejar sus costumbres mediante un proceso de homogenización y el genocidio de estos en años posteriores, muestra una cara diferente de este feriado, que nació por la colaboración entre nativos indígenas y colonos.

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