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Escritores

Alice Munro

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Biografía de Alice Munro

Alice Munro (10 de julio de 1931) escritora. Nació en Wingham, Ontario, Canadá.  Creció en una familia de clase media. Su padre Robert Eric Laidlaw, granjero, y su madre Anne Clarke Laidlaw Chamney, maestra de escuela. Alice estudió en una pequeña escuela de su localidad, no tenía buenas maestros y maestras y tampoco las mejores condiciones, pero ella era feliz asistiendo a su pequeña escuela. Alice se reconoció por su gran habilidad para las letras. Desde su adolescencia escribió cuentos en sus cuadernos de clases, luego publicó su primer cuento: The Dimensions of a Shadow (1950).

Al graduarse de la escuela comenzó a estudiar filología inglesa y periodismo en la University of Western Ontario luego de ser merecedora de una beca. Aunque tenía el privilegio de la beca debía suplir sus gastos personales, por ello, mientras estudió tuvo varios trabajos como camarera, selectora de tabaco, y auxiliar de la biblioteca. Luego, Alice conoció a un hombre en la universidad: Michael Munro con el cual se casó en 1951.

Alice quedó embarazada joven, a la edad de 21 años tuvo su primera hija. Para el año de 1963 se trasladó a Victoria, donde fundó con su marido la librería Munro’s Books. La librería fue todo un éxito. En ella Alice tenía la oportunidad de encargarse de su negocio y al mismo tiempo escribir sus obras, nos referimos especialmente a la creación de cuentos y relatos. Antes había publicado Las dimensiones de una sombra (1950), en una revista de estudiantes.

Su matrimonio comenzó a deteriorarse por lo que se separaron, pero luego de la separación de la pareja tuvieron que vender la librería. Alice y sus hijas regresaron a Ontario en 1972, en este lugar desempeñó el papel de escritora-residente en su antigua universidad. En su trabajo conoció a Gerald Fremlin de quien se enamoró y meses después contrajeron matrimonio. Durante un tiempo Alice dejó de producir obras literarias.

Debemos mencionar que el trabajo de Alice es admirado principalmente por su maestría en el relato y la manera en que expresa sutilmente su visión personal de la condición humana, es una de las mejores autoras en lengua inglesa que se encuentra activa en el mundo literario. Durante los años recibió gran cantidad de reconocimientos y premios. Especialmente por su excelente trabajo en el campo del realismo moderno de su país.

Antes del siglo XXI la autora canadiense publicó varios títulos, entre ellos se destacan: Danza de las sombras felices (1968), gracias a esta obra consiguió el Governor General’s Literary Award; nuevamente ganó este premio con ¿Quién te crees que eres? (1978). Otra de sus obras para rescatar es El progreso del amor (1986). Ahora bien, por su segundo libro de relatos, Vidas de chicas y mujeres (1971), le fue concedido el Canadian Bookseller Award.

Posteriormente, escribió el relato Something I’ve Been Meaning to Tell You (1974). Además fue editora de su propia obra The Beggar Maid (1978), Las lunas de Júpiter (1985),  esta obra fue catalogada por The New York Times como una de los mejores del año. Con cierto prestigio ganado a nivel mundial, su obra Amistad de juventud y Secretos a voces (1994) fue todo un éxito. Iniciando el siglo XXI publicó el relato Odio, amistad, noviazgo, amor, matrimonio con este ganó reconocimiento, del mismo modo lo hizo con la Escapada (2004).

La narrativa de Munro usualmente se localiza geográficamente en una zona conocida como ‘Munro Tract’ (el Condado de Munro) y sus protagonizadas son personas normales inmersas en situaciones cotidianas. En algunas ocasiones se inspira en su historia familiar y en su árbol genealógico para escribir, esto lo vemos en Castle Rock (2006). Posteriormente, publicó Demasiada felicidad (2009).

Cuatro años después apareció Dear Life, dicha obra fue aplaudida por su narrativa fina, caracterizada por la claridad y el realismo psicosocial, Alice fue felicitada por su final manera de relatar, algunos críticos se han arriesgado a decir que es la Chejov canadiense. Podemos destacar otras obras de este periodo como Las lunas de Júpiter, La vista desde Castle Rock, Escapada, El progreso del amor o Mi vida querida. Sus cuentos fueron utilizados como fundamento de la película Lejos de ella (2007).

En el año 2013 la escritora canadiense fue ganadora del Premio Nobel de Literatura en 2013, ella ya había ganado varios premios, tales como el prestigioso Premio Man Booker, aunque claramente este fue el más valorado por Alice. Luego de recibir el Nobel quedó como la decimotercera mujer en obtener el galardón más importante de las letras universales y la primera de Canadá. En suma fue catalogada como pionera del relato corto.

La escritora canadiense ha aceptado, en sus pocas entrevistas a la prensa concedidas a The Paris Review, la influencia de grandes escritoras: Katherine Anne Porter, Flannery O’Connor, Carson McCullers o Eudora Welty, también de narradores como: James Agee y especialmente William Maxwell. Debemos mencionar que su amistad con el editor Douglas Gibson ha sido muy importante en su carrera literaria. Muchas de sus obras actualmente pueden ser leídas de manera gratuita en la web.

Biografía

Henry David Thoreau

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Biografía de Henry David Thoreau
Geo. F. Parlow., Public domain, via Wikimedia Commons

Biografía de Henry David Thoreau

Henry David Thoreau (12 de julio de 1817 – 6 de mayo de 1862) Filósofo, escritor y ensayista estadounidense. En su obra  Desobediencia civil (1849), sentó las bases teóricas de la resistencia pasiva, doctrina que habría de influir en destacados activistas. De tendencia trascendentalista, fue amigo del escritor Ralph Waldo Emerson. Estudió en Harvard y vuelto a Concord, trabajó como profesor, jardinero y agrimensor. Entre 1845 y 1846 vivió en una cabaña dedicado a la escritura. En protesta contra un gobierno que permitía la esclavitud, se negó a pagar sus impuestos y estuvo en prisión, hecho que le llevo a escribir su tan famosa obra publicada en 1849.

Vida

Thoreau nació el  12 de julio de 1817 en Concord, Massachusetts. Sus padres fueron Cynthia Dunbar y John Thoreau,  fabricante de lápices.  Terminada la secundaria ingresó a Harvard, donde estudió entre 1833 y 1837. Tras graduarse regreso a Concord, donde tomo un puesto como profesor. Luego trabajó brevemente en la fabrica de su padre. En Concord, inicio una profunda amistad con el escritor Ralph Waldo Emerson y entró en contacto con varios pensadores trascendentalistas. En 1838 abrió con la ayuda de su hermano John una escuela. Pese a su naturaleza progresista, la escuela permaneció abierta tres años, hasta que John cayó enfermo en 1842.

Escritos y vida en la naturaleza

Muchos de sus poemas y algunos ensayos aparecieron publicados en la revista trascendentalista The Dial, que comenzó a publicarse en 1840.  Se destacan el poema Simpatía y su ensayo Historia natural de Massachusetts. Con el fin de simplificar su vida, en el año1845 se estableció en una  pequeña cabaña construida por el mismo cerca del pantano de Walden. Allí se dedicó por completo a la escritura y la observación de la naturaleza. Durante este periodo surgieron sus obras Una semana en los ríos Concord y Merrimack (1849), donde describía una excursión realizada con su hermano diez años antes, y Walden o la vida en los bosques (1854), que tuvo una gran acogida.

De hecho, Walden, es considerado uno de los textos de no ficción más famosos escritos por un estadounidense.

Desobediencia civil

En el año 1846, al concluir su vida en el pantano, Thoreau se negó a pagar sus impuestos como protesta contra la esclavitud en América, razón por la que fue encarcelado. Este hecho le llevó a escribir Desobediencia civil (1849), obra en la  que establecía las bases teóricas de la resistencia pasiva, doctrina inspiró más tarde a numerosos activistas del siglo XX, incluyendo a GandhiNelson Mandela y Martin Luther King.

De tendencia transcendentalista, Thoreau defendía un estilo de vida en el que se privilegiara el contacto con la naturaleza.

Henry David Thoreau falleció en la ciudad que lo vio nacer el  6 de mayo de 1862.

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Biografía

Madame de Staël

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Biografía de Madame de Staël
Firmin Massot, CC0, via Wikimedia Commons

Biografía de Madame de Staël

Anne-Louise Germaine Necker,  Baronesa de Staël, también conocida  como  Madame de Staël (22 de abril de 1766 – 14 de julio de 1817) fue una escritora y tertuliana francesa,  figura primordial de la Europa moderna. Hija del banquero Jacques Necker, en 1786,  se casó con el barón de Staël-Holstein. Su casa fue durante y después de la Revolución centro de discusión política. Conoció, entre otros, a Buffon, Chamfort, D’Alembert y Grimm y enemiga acérrima de Napoleón, dejó París y no regresó hasta la caída de éste. Junto a sus novelas (Corinne y  Delphine), escribió también varios ensayos, trabajos históricos y algunas memorias. Destacan el tratado De Alemania (1810) y la memoria Diez años de destierro (1821).

Vida

Anne-Louise Germaine Necker nació en París el 22 de abril de 1766. Su padre, Jacques Necker, exitoso banquero y financiero, fue director del tesoro real (1776) y de las finanzas (1777) bajo el reinado de Luis XVI. Recibió una muy buena formación; estuvo ampliamente expuesta al ambiente de tertulias.  En salón de su madre conoció, entre otros, a los enciclopedistas D’Alembert y Buffon y a los escritores Nicolas de Chamfort y Melchior Grimm. En 1786 obtuvo título de baronesa de Staël-Holstein al casarse con el embajador de Suecia en Francia, el barón de Staël-Holstein, Eric Magnus.

Revolución  y destierro

Al estallar la Revolución Francesa en 1789, su salón de la rue du Bac se convirtió en uno de los principales centros políticos y literarios de la capital francesa. Su casa fue durante y después de la Revolución  centro de discusión. Tras la caída de la monarquía abandonó París, viajó por Gran Bretaña (1793) y se instaló en Suiza (1794). En Suiza conoció a Benjamin Constant, filósofo y escritor, con quien mantuvo relaciones sentimentales hasta 1808.

Después de un breve regreso a Francia y un nuevo exilio,  Staël se instaló de nuevo en París en 1797. Retomo las actividades de su salón e intentó, sin éxito, convertirse en la inspiradora de la política napoleónica. El emperador, sin embargo, desconfió de sus ideas liberales. Cuando Constant se opuso al autócrata en 1803,  Staël lo apoyó por lo que tuvo que volver de nuevo al exilio.

Enemiga acérrima de Napoleón, Staël no regresó a París hasta su caída. Los diez años que duro su destierro estuvo el castillo de Coppet (en Suiza); realizó, asimismo, numerosos viajes. En 1804 conoció a Schiller y Goethe en Alemania; también viajó por Italia y estuvo en Inglaterra y Rusia.  A su regreso, en París, abrió un nuevo salón.

Obras

De sus ensayos caben mencionarse De la influencia de las pasiones sobre la felicidad de los individuos y de las naciones (1796) y De la literatura considerada en sus relaciones con las instituciones sociales (1800). También se destacan sus novelas Delphine (1802) y Corinne (1807) y sus memorias Diez años de destierro (1821). Su obra más notable es el tratado De Alemania (1810),  donde divulgó los temas romanticismo  y rechazó las reglas clasicistas. La obra llegó a convertirse en punto de partida para las polémicas entre románticos y clasicistas.

Madame de Staël fue así figura primordial de la Europa moderna. Otras obras suyas son: Reflexiones sobre el suicidio (1813) y Consideraciones sobre los principales acontecimientos de la revolución francesa (1818). Escribió una Carta sobre el carácter y las obras de Jean-Jacques Rousseau.

Staël falleció el 14 de julio de 1817 en París.

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Biografía

Ósip Brik

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Biografía de Ósip Brik
Attribution 2.0 Generic (CC BY 2.0) https://www.flickr.com/photos/centralasian/5817338979

Biografía de Ósip Brik

Ósip Brik (6 de enero de 1888-22 de febrero de 1945) Escritor y crítico literario del formalismo ruso, asociado a las grandes vanguardias (futurismo, constructivismo…). Hijo de un rico joyero judío, en la universidad estudió leyes. Pronto se interesó por el arte y la poesía. Fue miembro fundador de OPOJAZ y de LEF (junto a Aratov) e involucrado en el Instituto de Cultura Artística, fue cercano con Ródchenko, entre otros artistas de la vanguardia rusa. Victima de la represión estalinista, sus obras no se volvieron a publicar en Rusia hasta los años 90.

Vida

Hijo de un rico joyero judío, Brik nació y creció en Moscú. En la universidad,  estudió derecho. Pero pronto se interesó más en la poesía y la escritura, dedicando todo su tiempo a ella. Eventualmente se convirtió en uno de los miembros fundadores de OPOJAZ. En 1917 escribió uno de los primeros estudios formalistas sobre los sonidos en poesía, titulado Zvukovye povtory (Repeticiones de sonido). Brik tenía una fuerte postura anti-autor, incluso llegó a decir que si Pushkin no hubiera escrito Eugenio Oneguin, alguien más lo habría hecho.

Trayectoria

Se interesó también por la fotografía y el cine; hacia 1918 fue miembro de la Sección de Artes Visuales del Comité Popular para la educación.  Brik estaba especialmente cerca de Alexander Ródchenko y del circulo de artistas constructivas que pertenecieron al Instituto de Cultura Artística (Injuk). Dicho  instituto fue fundado en 1920. Allí, Brik , se relacionó, entre otros, con Boris Aratov.

Muy activo dentro de los Proletkult, junto a la poesía, escribió también guiones para teatro.

Matrimonio con Kagan

En 1912 se casó con Lily Kagan, la hija de un prospero jurista judío, con la que tuvo una relación abierta, conociendo desde el inicio el affair que esta tenía con el poeta Vladimir Mayakovsky. La relación entre Lili y Mayakovsky comenzó en 1917 y termino en 1923. Después de terminar el romance,  Mayakovsky continuo teniendo una estrecha amistad con los Briks. Incluso compartieron apartamento.

Vanguardias

Brik no solo era un modernista literario, además era fuertemente de izquierda en la política. En 1918 se  involucró  en las  discusiones para establecer una organización futurista afiliada al partido comunista ruso. La organización se fundó en 1919, pero fue disuelta poco después. Asimismo fue miembro fundador del colectivo Left Front of Art o LEF, cuya revista del mismo nombre se convertiría en una plataforma para el arte constructivista.  

 Últimos años

Después del ascenso al poder de  Stalin, la mayoría de los artistas y pensadores de vanguardia sufrieron persecución; Brik no escapó a este destino. En la década de 1930 se ganó la vida escribiendo artículos sobre Mayakovsky y reseñas de libros. Murió en 1945 victima de un ataque al corazón. Sus obras no se volvieron a publicar en Rusia hasta mediados de los años 90.

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