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Biólogo

Alfred Russel Wallace

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Biografía de Alfred Russel Wallace
Maull & Fox photographers, London. Upload, stitch and restoration by Jebulon [Public domain or Public domain], via Wikimedia Commons

Biografía de Alfred Russel Wallace

Alfred Russel Wallace (8 de enero de 1823 – 7 de noviembre de 1913) geógrafo y naturalista.  Nació en Usk, Gales, Reino Unido. Fue el primero en usar el concepto de selección natural, antes de Charles Darwin, que fue parte de la teoría biológica de la evolución. Sus padres, Thomas Vere Wallace y Mary Anne Greenell, eran parte de la clase media inglesa. Su padre estudió derecho, aunque nunca ejerció ya que se dedicó a manejar las propiedades familiares. Pero, sus malas decisiones hicieron que su familia cayera en crisis financiera y perdiera toda su fortuna.

Su familia vivió por corto tiempo en Monmouthshire. A la edad de cinco años, su familia se mudó a Hertford, al norte de Londres. Allí estudió en la Hertford Grammar School hasta que por las dificultades económicas comentadas anteriormente tuvo que dejar la escuela en 1836. ​ Después, se trasladó a Londres a vivir con su hermano mayor, John, quien se desempeñaba como aprendiz de constructor. Mientras estaba en Londres, Wallace asistió a conferencias y leyó libros en el Instituto de Mecánica, en donde estuvo expuesto a las ideas del reformador social galés Robert Owen y de Thomas Paine. En 1837 abandonó Londres para vivir con su hermano y trabajar como su aprendiz.

Entre 1840 y 1843, Wallace trabajó como agrimensor en la campiña galesa y en el oeste de Inglaterra. Tuvo que salir de ese trabajo porque la situación económica del negocio no era solvente. Consiguió un puesto como maestro en la Collegiate School en Leicester para enseñar dibujo, cartografía y agrimensura. Wallace dedicaba su tiempo libre a leer en la biblioteca de Leicester, allí leyó a Thomas Malthus con su Ensayo sobre el principio de la población y conoció a Henry Walter Bates, quien por aquel entonces había publicado un ensayo sobre escarabajos en la revista The Zoologist. Bates entabló amistad con Wallace y le enseñó a recolectar insectos.

Cuando uno de sus hermanos, William, murió en marzo de 1845, él tuvo que abandonar su trabajo para asumir el control de la compañía de su hermano en Neath. Sin embargo, no logró manejar con éxito el negocio. Después de varios meses, Wallace

encontró trabajo como ingeniero civil en una empresa, su función era realizar mediciones para construir un ferrocarril en el valle de Neath. Gracias a este descubrió su nueva pasión por la entomología. Wallace junto a su hermano decidieron fundar una nueva empresa de ingeniería civil y arquitectura, la cual realizó numerosos proyectos, incluyendo el diseño del Instituto de Mecánica de Neath.

William Jevons, invitó a Wallace y lo invitó a exponer conferencias sobre ciencia e ingeniería en la institución. Durante este periodo, Wallace leyó ávidamente e intercambió correspondencia con Bates sobre el tratado Vestiges of the Natural History of Creation, en ese momento era publicado bajo el anonimato, pero años después se supo que era de Robert Chambers, también leyó y estudió El viaje del Beagle de Darwin (1839) y Principles of Geology del geólogo escocés Charles Lyell (1830)

En ese momento, Darwin había concebido la idea de la evolución por la selección natural, y pensaba hacerla pública, recibió correspondencia de Wallace, en la que le exponía una teoría casi análoga a la suya. Así que, en julio de 1858, Darwin y Wallace presentaron una comunicación conjunta a la Linnean Society. Aunque en ocasiones podemos ver que tienen algunas diferencias, Wallace opinaba que la supervivencia del mejor adaptado era el factor fundamental en la lucha por la vida; también afirmaba que la selección natural no podía explicar ciertas características de los seres humanos: su inteligencia, la pérdida del pelo del cuerpo y el desarrollo especializado de las manos.

Wallace es recordado por ser un naturalista autodidacto que viajó mucho por América del Sur y sudeste de Asia, recogiendo ejemplares para su colección. Cuando estuvo en Sudamérica, acompañado del naturalista inglés H. W. Bates, se mostró muy interesado por la extraña semejanza en la disposición de los colores. En suma, se fijó en los insectos más raros y dedicó muchos de sus escritos a estos casos de semejanza.

Sobra maestra es, sin lugar a dudas, La distribución geográfica de los animales, publicada en 1876, que aún está considerada como un trabajo importante en materia de zoogeografía. En el texto separó el archipiélago Malayo en dos regiones, cada una con sus plantas y animales característicos. Por ejemplo, al este de la línea, los únicos mamíferos nativos son los marsupiales y los monotremas; al oeste sólo se encuentran mamíferos placentarios. Su interés y curiosidad lo llevaron a estudiar detenidamente aspectos relacionados a la evolución.

Wallace falleció el 7 de noviembre de 1913. Su aporte es muy importante, aunque quedó a la sombra de la teoría de Darwin, ayudó a dilucidar el tema de la evolución y también sentó las bases de nuestra comprensión sobre cómo las islas influyen en el mundo natural. La investigación de Wallace trató de responder a una profunda pregunta: ¿de dónde viene la vida?, con esta pregunta se cambió el curso de la historia y de a biología. Muchas de sus colecciones se encuentran en varios museos de Inglaterra. aunque tuvo varios desaciertos en sus primeras expediciones, especialmente al Amazonas, logró encontrar un abanico de nuevas especies.

Biólogo

Jacques L. Monod

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Biografía de Jacques L. Monod
Dominio Público

Biografía de Jacques L. Monod

Jacques-Lucien Monod (9 de febrero de 1910 – 31 de mayo de 1976) Biólogo francés. Pionero de la genética molecular. En 1965, fue galardonado con el Premio Nobel de Fisiología y Medicina por sus estudios sobre las actividades reguladoras de los genes. Monod fue miembro de la resistencia francesa durante la Segunda Guerra Mundial y director del Instituto Pasteur entre 1971 y 1976. Entre sus aportes sobresalen la introducción del concepto ARN Mensajero y el descubrimiento del operón lac. Su obra más conocida es El azar y la necesidad (1970).

Vida y trayectoria

Nació en París, el 9 de febrero de 1910. Hijo de Charlotte MacGregor Todd y Lucien Monod. Su madre era estadounidense y su padre francés. Al terminar sus estudios en el liceo de Cannes, ingresó a la Universidad de París. Allí estudió zoología y concluyó su doctorado en 1941. En el trascurso de esto años iniciaría su actividad docente enseñando zoología. En 1931 ingresó al Instituto Pasteur y en 1934, pasa a hacer parte del Instituto Tecnológico de California.

Entonces trabaría amistad con el genetista Thomas Hunt Morgan, quien lo orientó hacia el estudio de la herencia genética y sus mecanismos de trasmisión. De nuevo en París, después de una serie de investigaciones relacionadas con el control de la función enzimática, se une a André Lwoff en el Instituto Pasteur; allí permaneció hasta su muerte.

Durante la Segunda Guerra Mundial, Monod haría parte de la resistencia francesa, siendo capturado en 1940 por la Gestapo. Por sus servicios fue condecorado la Croix de Guerre. Sin dejar de lado sus investigaciones, en ese entonces estudiaría el metabolismo de la bacteria Escherichia coli. Tras ser nombrado encargado del departamento de química celular del instituto, inició en 1958, su colaboración con François Jacob y André Lwoff.

Juntos estudiaron la regulación de la síntesis de las enzimas y los virus, prestando atención a como se producen las enzimas, que impulsa su crecimiento, como estas se adaptan a los diferentes azucares y que las regula. En base a estas investigaciones serían introducidos el concepto de ARN mensajero y el sistema Operon iac. También fueron identificados ciertos grupos de genes organizados en estructuras, cuyos procesos de metabólicos son inhibidos o activos por otros genes incluidos en las mismas estructuras.

Por estos descubrimientos, fue galardonado con el Premio Nobel de Fisiología y Medicina de 1965. En 1970, publicó el ensayo El azar y la necesidad, obra en la que analiza como todo fluctúa desde la perspectiva bioquímica. Al año siguiente fue nombrado director del Instituto Pasteur, cargo que ocupó hasta 1976. De 1959 a 1967, fue profesor en La Sorbona.

Jacques L. Monod falleció el 31 de mayo de 1976, en Cannes, Francia. En la actualidad es considerado uno de los científicos más importantes del siglo XX.

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Biólogo

Johan August Arfwedson

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Johan August Arfwedson
dominio público

Biografía de Johan August Arfwedson

Johan August Arfwedson (12 de enero de 1792 – 28 de octubre de 1841) químico, descubridor del litio. Nació en Skagersholms Bruk, Suecia. Se educó en el seno de una familia burguesa educada. Su padre, Jacob Arfwedson, se dedicó al comercio y su madre, Anna Elisabeth Holtermann, se encargaba de los cuidados emocionales e intelectuales de Johan.

Fue a estudiar a la Universidad de Upsa la en 1803 (oportunidad que solo tenían los miembros de la aristocracia). En 1809 recibió su título en Leyes y años después en mineralogía. Se destacó en esta carrera. Viajó a Estocolmo, en donde tuvo la oportunidad de conocer al químico Jöns Jakob Berzelius

, visitó y adelantó investigaciones en su laboratorio privado. En 1817 descubrió el elemento litio, mientras analizaba una mina de petalita. Esto lo motivó para crear su propio laboratorio en el cual trabajó hasta el día de su fallecimiento.

El litio fue obtenido Sus experiencias demostraron que se podía obtener este elemento alcalino de la espodumena y la lepidolita. Durante su carrera investigó sobre los óxidos de manganeso

y uranio  y otros minerales. Desde la Oficina Real de Minas de Estocolmo dedicó atención a sus minas de hierro Näshulta, ubicadas en Hedensö. Por su trabajo un mineral fue llamado mineral de arfvedsonita.

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Activista

Jane Goodall

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Jane Goodall
Tomado de cuenta oficial: https://www.instagram.com/p/By_YpElnTi8/

Biografía de Jane Goodall

Jane Goodall (3 de abril de 1934) zoóloga y antropóloga. Nació en Londres, Inglaterra. Su familia se trasladó a la localidad de Bournemouth (costa sur de Inglaterra) cuando era muy niña. Su interés por los chimpancés despertó cuando su padre le regaló uno de peluche, al que bautizó Jubilee, su cariño por este juguete es tal que todavía es parte de sus pertenencias.

Luego, empezó a preguntarse por las cuestiones biológicas de los animales y fue muy curiosa y arrojada. En una ocasión salió de la casa por varias horas para presenciar el nacimiento de un pollito. Su madre, Vanne, se dio cuenta de su interés por la vida animal. Su libro favorito fue El libro de la selva de Rudyard Kipling, esto la inspiro a vivir, en un futuro, en África, vivir entre los animales y estudiarlos.

En el año de 1957 fue invitada para viajar a Nairobi (África) para lograrlo tuvo que trabajar algunos meses como mesera. En el continente africano conoció Louis Leakey, antropólogo, y también a su esposa Mary Leakey, comenzó a trabajar con ellos como asistente de un proyecto que pretendía buscar fósiles de homínidos. Luego, pasó un tiempo en el Parque Nacional de Gombe, en Tanzania en donde estudió los chimpancés en su ambiente natural. Más tarde, Leakey le ofreció la posibilidad de estudiar y al tiempo intervenir en un proyecto sobre los chimpancés.

El grupo de investigadores, estaba conformado en su mayoría por mujeres (Birute Galdikas con los orangutanes en Borneo, Diane Fossey con los gorilas de los volcanes Virunga y Jane Goodall con los chimpancés en Tanzania). Conoció al fotógrafo de la National Geographic Society, el barón Hugo van Lawick, con quien estuvo casada hasta el año 1974. Tuvo un hijo con él llamado Hugo Eric Louis, Grub. En 1975 contrajo segundas nupcias con Derek Bryceson, director de los Parques Nacionales de Tanzania y parlamentario británico, fue muy importante para asegurar la continuidad del Parque Nacional de Gombe.

En 1964 realizó una gran recopilación y procesamiento de la información obtenida durante varios años de trabajo, así que el Gombe Stream Research Center se convirtió en una de las estaciones de campo más importantes del mundo para el estudio del comportamiento animal. Se doctoró de la Universidad de Cambridge durante este proceso tuvo la ayuda del profesor Robert Hinde, quien la animó a ir en contra del escepticismo del mundo científico. Dos años después fue nombrada directora del Gombe Stream Research Center. Entre 1971-1975 fue profesora de la Universidad de Stanford y de la de Dar es Salaam.

Jane Goodall Institute for Wildlife Research, Education and Conservation nació en el año de 1977, el objetivo era impulsar programas de conservación de la especie y mejorar las condiciones de vida de estos seres vivos. En 1987, Goodall se instaló en la localidad de Bornemouth, adelantó varios viajes en defensa de los animales y de su bienestar, dando conferencias sobre la destrucción del medio ambiente y el calentamiento global. También se expresó contra el comercio ilegal y la experimentación con animales.

Su vida ha girado alrededor de la defensa de, 20.000 bonobos, 100.000 chimpancés 50.000 orangutanes, 120.000 gorilas y tan sólo 600 gorilas de montaña. Los últimos son cazados para usar sus órganos como estimulantes sexuales y en preparados de medicina tradicional.  Igualmente, son víctimas de los coleccionistas privados y para servir de material vivo para experimentos científicos. Además, la sobrepoblación también es un motivo que afecta los territorios de estos animales pues son utilizados para agricultura extensiva, construcción de carreteras o construcción de complejos habitacionales.

Goodall se ha encargado de estudiar los hábitos de los chimpancés, como el uso y la fabricación de herramientas y la transmisión de conocimientos.

Muchas de sus investigaciones se han publicado en más de 70 artículos, una decena de películas y numerosos libros (de tipo infantil), también muchos han sido traducidos. Una obra en español muy popular es En la senda del hombre. Vida y costumbres de los chimpancés. En adelante publicó:

Los chimpancés de Gombe

A través de la ventana

Treinta años estudiando a los chimpancés

Gracias a la vida (2002), escrito en colaboración con Phillip Berman.

Fue galardonada con la Medalla de Tanzania, es miembro de la Orden del Imperio Británico y ha recibido múltiples premios y distinciones, entre ellos la Medalla Hubbard de la National Geographic Society en el año de 1995 y los premios Kioto, Caring y Gandhi/King de la No Violencia en 2001. Al año siguiente se convirtió en Mensajera de la Paz de la ONU. En 2003 recibió en Estados Unidos la Medalla Benjamin Franklin y el Premio Príncipe de Asturias de Investigación Científica y Técnica. Su labor ha logrado una mejor comprensión de los chimpancés y de igual modo del comportamiento humano.

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