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Yasser Arafat

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Biografía de Yasser Arafat
Foto: Remy Steinegger / CC BY-SA 2.0

Biografía de Yasser Arafat

Yasser Arafat, también conocido como Yasir Arafat (24 de agosto de 1929 –  11 de noviembre de 2004), líder político y promotor de la independencia de Palestina. Nació en la capital de Egipto, El Cairo, su padre Abdel Raouf al-Qudwa al-Husseini, un palestino de Gaza, y su madre Zahwa Abul Saud, palestina proveniente de Jerusalén. Vivió en Gaza, gran parte de su infancia hasta el lamentable acontecimiento de la muerte de su madre. A partir de ahí empieza una vida en la Ciudad Santa de Jerusalén, ocupada por los británicos, que fundados en el colonialismo sionista buscaron proteger sus intereses petroleros en Mesopotamia y el importante Canal de Suez. En Jerusalén Arafat aprendió los preceptos del Corán.

Yasser Arafat estudió en la Universidad de El Cairo la carrera de Ingeniería civil, pero decidió abandonar este destino. Motivado por la lucha de su país al ver la situación tan miserable que vivían a causa de la invasión británica, apoyada por la Liga de las Naciones, quiso ser parte activa de la lucha de los árabes contra Israel, yendo en contra de los planes judíos sobre el territorio. Al poco tiempo, se produce la retirada de las tropas británicas de la región palestina. Seguidamente la derrota árabe, en 1950.

Yasser Arafat retornó a El Cairo, para continuar sus estudios de ingeniería. En su vida universitaria fue reconocido por su activismo político y por su amplio liderazgo. Por ello, en 1952 fue nombrado presidente de la Liga de Estudiantes Palestinos de la Universidad del Cairo. Sus diferentes ocupaciones retrasan varios años su grado, pero al finalmente obtenerlos se traslada a Kuwait, en donde con ayuda de varios palestinos funda el Movimiento FATAH (Movimiento de Liberación Nacional en español), este movimiento tenía como finalidad buscar la liberación de su patria, por medio de la independencia con respecto a los gobiernos árabes.

En 1964 realiza la apertura de una nueva organización para reafirmar sus aspiraciones y las de su pueblo a la posesión de un Estado autónomo frente a las ambiciones territoriales de Israel y de sus vecinos árabes. Como resultado nace la Organización para la Liberación de Palestina (OLP), apoyado por el presidente de Egipto, Gamal Abdel Nasser. En 1965, La OLP emprende la lucha por vía armada contra las fuerzas de ocupación israelí. La convicción de la OLP de librar una lucha independiente se reafirma con el término de la Guerra de los Seis Días al producirse la derrota de las fuerzas de Egipto, Siria y Jordania por parte de Israel. Procedieron a ocupar Cisjordania, la zona Este de Jerusalén, Franja de Gaza, Sinaí y los Altos del Golán. Durante ese suceso Arafat queda al frente del comité ejecutivo de la OLP.

Durante 1968, aumenta notablemente la incorporación de jóvenes a la lucha armada, debido a la motivación y atracción que sintió el pueblo por la victoria de la OLP ante el ejército sionista, como consecuencia de esta victoria militar su prestigio crece. Gracias a la popularidad y reverencia que ganó este grupo armado, la OLP se convierte en legítimo representante del pueblo palestino. Con esta victoria política consigue reconocimiento político en su país y llamar la atención de las diferentes naciones.

Ahora bien, en 1974 Yasser Arafat llega a las instalaciones de las Naciones Unidas en donde enuncia su discurso en donde se hace celebre la siguiente frase: “La guerra estalla en Palestina, pero es en Palestina donde nacerá la paz”. En 1982, estalla la invasión de Israel sobre el Líbano, ocupando la capital de Beirut. Esta invasión duró tres años. El ejército israelí ataca las bases de apoyo de la OLP y obliga a un replanteamiento de la estrategia política militar, Arafat tuvo que refugiarse con su organización en Túnez. Las zonas ocupadas por Israel en 1967, fueron proclamadas por la OLP en 1988 como Estado palestino independiente, con Yasser Arafat como líder político provisional. Simultáneamente, Arafat ante la ONU realizó un pronunciamiento rechazando el uso del terror como herramienta política y haciendo un llamado a los diálogos de paz.

Algunos años después, la intención de Arafat de crear el diálogo y buscar una salida política, fue aprobada en 1993 durante la firma de los Acuerdos de Paz de Oslo con la presencia del primer ministro de Israel Isaac Rabin y Simón Pérez, ministro del exterior. Se llevaron a cabo los acuerdos apoyado por Estados Unidos y firmados en Washington, Arafat regresó a Palestina como representante de un gobierno autónomo denominado la Autoridad Nacional Palestina. Esta al principio sólo tenía poder sobre Gaza y Jericó, después se extendió al resto de Cisjordania. Por este esfuerzo recibiría el Premio Nobel de la Paz.

Su gestión al mando de la Autoridad Nacional Palestina se enfocó primordialmente en la finalidad estratégica de conseguir la retirada del ejército israelí de los territorios ocupados. Este proyecto político tuvo muchos detractores; los extremistas judíos, con la complicidad de norteamericanos, asesinaron a Rabín. Benjamìn Netanyahu, primer ministro por el partido Likud, fue restando progresivamente contenido a los compromisos asumidos en Oslo. La retirada de las tropas israelís supuso retrasos y fuertes discordias.  Las negociaciones se vieron interrumpidas fuerte y violentamente desde que iniciaron.

En ese sentido, el líder sionista Ariel Sharon con actitud desafiante visita la explanada de las mezquitas, lugar sagrado del islam, para construir un posicionamiento político de cara a su elección como primer ministro, apoyado por los sectores más conservadores de Israel. También, se activó la segunda ola de Intifada, expresando la exaltación de la población palestina. El líder sionista consigue ganar las elecciones, lo que generó el aumento de la violencia, atentados suicidas y acciones destructivas por parte del pueblo árabe contra Israel.

El objetivo de las fuerzas de ocupación, aliados norteamericanos y potencias europeas era presionar al Arafat para que se exiliara. No existió reparo alguno frente al tema de la violación del derecho internacional en nombre de la guerra contra el terrorismo. La sede del líder político, Moukata, fue el espacio donde se puso a prueba su resistencia y compromiso con la causa palestina. Resistencia notable tras 18 meses de asedio que no minaron la voluntad del líder palestino. Ante esta situación, se afirma que fue envenenado con polonio radiactivo, lo que obligó a su traslado a Paris, Francia.

En este país, acontece su muerte en 2004 en un hospital militar tras entrar en estado de coma. Su muerte fue noticia mundial. Su patria rindió centenares de homenajes. Su legado no murió, los jóvenes lo reconocen en cada acto de resistencia y le recuerdan como un líder que no fue vencido, y no cedió ante la defensa del derecho de su pueblo a tener una Patria independiente. Gracias a la labor de este hombre y sus simpatizantes, Palestina es reconocida mundialmente como un Estado.

Biografía

Robert S. McNamara

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Biografía de Robert S. McNamara

Biografía de Robert S. McNamara

Robert Strange McNamara (9 de junio de 1916 – 6 de julio de 2009) fue un ejecutivo de negocios y político estadounidense, que sirvió como Secretario de Defensa entre los años 1961 y 1968. Como octavo Secretario de Defensa de los Estados Unidos,  McNamara jugó un papel importante en la participación del país en la Guerra de Vietnam. En 1968 dejó el cargo para presidir el Banco Mundial hasta comienzos de los años 1980. Antes de ocupar la secretaria de Defensa, McNamara había sido profesor en Harvard y ejecutivo de la Ford.

Primeros años

McNamara nació en San Francisco, California, el 9 de junio de 1916. Hijo de Robert James McNamara, gerente de ventas, y de Clara Nell Strange, fue educado en las escuelas públicas de Piedmont. Desde joven  demostró ser un excelente estudiante, consiguiendo los promedios más altos en la Piedmont High School. Al terminar la secundaria,  McNamara continuó estudios  en la Universidad de California, en Berkeley,  donde estudió filosofía y economía.

Después de graduarse de la Universidad de California (1937), McNamara obtuvo un título de posgrado en la Escuela de Negocios de Harvard (1939). Ese mismo año,  aceptó un puesto en las oficinas de la firma  Price Waterhouse & Company y un año después se unió a la Facultad en Harvard como profesor asistente en administración empresas. Inhabilitado para el servicio durante la Segunda Guerra Mundial debido a un problema de visión, McNamara permaneció en Cambridge dictando cursos para oficiales de la Fuerza Aérea gracias a un acuerdo especial entre la Escuela de Negocios de Harvard y el Ejército de los Estados Unidos. Fue asesor especial de las Fuerzas Aéreas y desarrolló y supervisó sistemas logísticos para incursiones de bombarderos y sistemas estadísticos para monitorear  las tropas y sus suministros.

Los “Whiz Kids” y Ford

Terminada la guerra, McNamara tuvo la intención de regresar a Harvard, pero el Coronel Charles B. Thornton, le hizo propuesta más interesante. Thornton indujo McNamara a convertirse en uno de los nueve de especialistas de control estadístico que buscaban aplicar las habilidades desarrolladas durante el servicio al mundo empresarial. A finales de 1946, la Ford Motor Company contrató a estos nueve especialistas conocidos como “Whiz Kids” . Sus planes de negocios, incluida la institución de métodos estrictos de contabilidad y el desarrollo de modelos compactos y de lujo, tuvieron éxito, por lo que McNamara ascendió rápidamente en las filas corporativas. En 1960, McNamara  se convirtió en la primera persona ajena a la familia Ford en asumir la presidencia de la empresa.

Secretario de Defensa (1961-198)

Después de solo un mes como presidente de Ford, McNamara fue llamado por Kennedy para servir como Secretario de Defensa. En su nuevo cargo, McNamara obtuvo con éxito el control de las operaciones del Pentágono y la burocracia militar, alentó la modernización de las fuerzas armadas,  redujo costos al negarse a gastar dinero en sistemas de armas innecesarios u obsoletos y reestructuró los procedimientos presupuestarios. McNamara  estuvo entonces en el centro de una campaña para cambiar la estrategia militar de Estados Unidos, de la “represalia masiva” usada en los años de Eisenhower a una “respuesta flexible”, que enfatizaba las técnicas de contrainsurgencia y la capacidad  militar del país en un segundo ataque.

McNamara  y la Guerra de Vietnam

Durante la década de 1960, McNamara jugó un papel importante en la profundización de la participación militar de los Estados Unidos en la Guerra de Vietnam.  En sus visitas a Vietnam del Sur en 1962, 1964 y 1966, McNamara expresó públicamente que pronto el  Frente de Liberación Nacional y sus aliados de Vietnam del Norte abandonarían su intento de derrocar el régimen de Saigón respaldado por los Estados Unidos. Rápidamente se convirtió en el principal portavoz del gobierno para las operaciones de la guerra y actuó como Pres. Adjunto principal de  Johnson en el enjuiciamiento de la guerra.

Para 1965, la opinión de McNamara sobre la guerra comenzó a cambiar. De cuestionar en privado el actuar militar estadounidense en Vietnam, McNamara pasó a hablar públicamente sobre la posibilidad de iniciar las negociaciones de paz en 1967. En secreto,  McNamara inició una investigación sobre el actuar estadounidense  en Vietnam (más tarde publicado como The Pentagon Papers), se opuso a los continuos bombardeos orquestados por Vietnam del Norte y esto le costo en últimas su influencia. Finalmente, insatisfecho con la dirección que tomaba la guerra en Vietnam y  ya en desacuerdo con Johnson,  McNamara renunció como secretario defensa a principios de 1968, momento en el que asumió la dirección del Banco Mundial.

Presidente del Banco Mundial

 

McNamara fue presidente del Banco Mundial durante 13 años,  entre 1968  y 1981. Bajo su dirección, el banco creció considerablemente convirtiéndose en la más importante fuente en asistencia internacional para el desarrollo en el mundo. Cuando asumió el cargo, el banco prestaba alrededor de $ 1.000 millones al día; para su retiro esa cifra había aumentado a $ 12.000 millones. Durante su mandato, McNamara mostró  una gran sensibilidad hacia las necesidades de las naciones del Tercer Mundo. Restableció relaciones de préstamo con Egipto e Indonesia y se hizo cargo personalmente de las negociaciones de membresía con la República Popular China, la cual se unió al banco en 1980.

También diversifico y amplio el número de empleados del banco. Entre 1968 y 1973 el personal profesional aumentó en un 125%. McNamara estuvo dispuesto a examinar nuevos enfoques para movilizar recursos para el desarrollo. En 1975 introdujo los préstamos de la “tercera ventana” e intentó crear una filial de energía separada para ayudar a los países en desarrollo a mejorar su posición energética, ante el crecimiento de la economía basada en el petróleo.

 

Últimos años

En 1981, McNamara se retiró del Banco Mundial pero permaneció activo en muchas otras organizaciones. Abordó temas como el hambre en el mundo, las relaciones Este-Oeste y otros asuntos de política. Con el tiempo se convirtió  un fuerte crítico de las armas nucleares. Sus documentos de política fueron publicados en dos volúmenes, y en su libro Blundering into Disaster: Surviving the First Century in a Nuclear Age (1986) analizó los riesgos de la guerra nuclear.

Fue, además, autor de un libro de memorias: In Retrospect: The Tragedy and Lessons of Vietnam, donde habla del clima político anticomunista de los 60 y los errores y suposiciones por parte de los militares que se combinaron para crear la debacle de Vietnam. En el documental  The Fog of War, de 2003, McNamara analizó su carrera en el Pentágono y los fracasos de Estados Unidos en Vietnam. Llegó ha admitir que su falta de comprensión sobre  la realidad de Vietnam y la política de Asia le costó vida  a casi 60 mil estadounidenses, además de los daños y perdidas dejados en aquel país.

 

McNamara murió el 6 de julio de 2009 en su casa de Washington, DC, a la edad de 93 años.

 

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Biografía

Pisístrato

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Biografía de Pisístrato
Jean Auguste Dominique Ingres, CC BY-SA 4.0, via Wikimedia Commons

Biografía de Pisístrato

Pisístrato ( h. 600 –  528/27 a. C) fue un tirano ateniense del siglo VI a.C, que gobernó Atenas entre los años 559 y 556 y del 546 al 527. Fue considerado en la Antigüedad uno de los siete sabios de Grecia. Jefe del partido de la Montaña, representó los intereses del pueblo frente a los intereses de los propietarios representados por el partido de la Llanura. En el año 561 simuló ser victima de un atentado para recibir el apoyo de un escolta armada e instauró su propia tiranía. La oposición le expulsó dos veces del poder, pero en ambas ocasiones volvió a imponerse.

Bio

Pisístrato nació en Brauron, Ática, miembro de una familia aristocrática cercana a Solón.  Después de que las reformas de Solón, establecieran en Atenas dos partidos fundamentales: el de la llanura, formado por campesinos ricos,  y  el de la costa, que querían mantener las leyes de Solón. Pisístrato fundó un tercer partido, el de la Montaña,  que incluyó a los habitantes mucho más pobres y humildes de Atenas. En  la guerra con Mégara (c. 565 a. C.), actuó como polemarco y obtuvo una enorme fama,  que lo acercó al poder.

Tiranía

En el año 561 -560 fingió haber sido objeto de un atentado que le permitiera tener una escolta armada y con esta tomar el poder. Se apoderó de la Acrópolis, sustituyó el poder aristocrático e instauró su propia tiranía. La oposición de las familias aristocráticas y de los pequeños campesinos adinerados le desterró del poder y de la ciudad dos veces (entre el 555 y 554 y del 538 al 537); sin embargo, en ambas ocasiones volvió a imponerse reclutando a mercenarios extranjeros. De esta manera, se mantuvo en el poder hasta su muerte en el 527 o 528.

Su gobierno respetó las reformas de Solón. Favoreció la economía del país y  obtuvo un cierto consenso social, al beneficiar al campesinado, con una reforma agraria. Asimismo fomento del comercio y la industria, además  del reforzamiento militar de Atenas . Promovió con su mecenazgo las artes y las letras e impulso también la construcción de varias obras públicas, entre ellas, una biblioteca.

Muerte

Al morir le sucedieron en el poder sus hijos Hipias e Hiparco. Este último fue asesinado por los tiranicidas Aristogitóny  Harmodio en el 514; mientras que Hipias fue derrocado por Clístenes (con la ayuda de Esparta) en el 510.

Al igual que Solón, Pisístrato fue considerado uno de los siete sabios de la antigüedad griega.

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Biografía

Coluccio Salutati

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Biografía de Coluccio Salutati
Apollonio di Giovanni, Public domain, via Wikimedia Commons

Biografía de Coluccio Salutati

Coluccio Salutati (16 de febrero de 1331- 4 de mayo de 1406) humanista y político italiano. Canciller de Florencia desde 1375, estudió  derecho en Bolonia y trabajó como aprendiz de notario antes de ejercer por primera vez como canciller. En 1367 comenzó en la cancillería de la comuna de Todi y, desde 1371, en Lucca. Fue autor de varios tratados, amigo epistolar de Petrarca y un ardiente animador de los estudios humanísticos. Su obra principal, en prosa, fue un estudio sobre los doce trabajos de Hércules, De laboribus Herculis, que quedó incompleto.

Vida

Salutati nació en Stignano, Toscana, en 1331. Estudió Derecho en Bolonia, aunque inicialmente odio la carrera. Al morir su padre, dejándolo huérfano, venció su aversión y se hizo aprendiz de notario. Después de la caída de Pepoli en 1351, regresó a Stignano, y más tarde, en 1367, se convirtió en canciller de la comuna de Todi, en el norte de Roma. Fue en este periodo que, amante de las letras, comenzó correspondencia con Petrarca, a quien no llegó a conocer en persona. Estuvo cerca de varios humanistas, entre ellos Giovanni Boccaccio.

Canciller de Florencia

Nombrado  canciller de Lucca en 1371, Salutati accedió más tarde a la Curia Papal en Viterbo. En 1375 asumió el cargo de Canciller de Florencia, empapado en la política y en el ambiente cultural florentino. Ejerció durante treinta y un años como canciller en Florencia, hasta su muerte,   participando en la complicada y turbulenta política de la ciudad y de Italia en general para esa época.  En esas tres décadas su vida estuvo llena principalmente de asuntos políticos y administrativos. Escribió varias obras en contra del Duque de Milán.

Obras

Aunque no fue un humanista muy fecundo, si fue un buen maestro, accesible para las generaciones jóvenes y un entusiasta de los estudios. De sus tratados caben mencionarse, Del siglo y de la religión (1381),  De la nobleza de las leyes y de la medicina (1397)  y De la tiranía (1400). Su obra más interesante ha sido, sin embargo, su correspondencia reunida por Novati  bajo el titulo de Epistolario (1891).  En prosa, se destaca su estudio sobre los doce trabajos de Hércules: De laboribus Herculis, inconcluso a  causa de su muerte

Amante de la poesía y del espíritu cívico de Cicerón, Salutati fue un lector voraz, bibliófilo y coleccionista de manuscritos. A avanzada edad comenzó a estudiar griego.  Por su obra, se lo considera  uno de los primeros escritores de teoría poética y critica literaria del Renacimiento. Fue maestro de Leonardo Bruni y Poggio y a su muerte algunos de sus alumnos se convirtieron en entusiastas discípulos de Manuel Crisoloras, erudito al que había acogido a finales de siglo XIV

Salutati murió en Florencia el 4 de mayo de 1406, a la edad de 75 años.

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