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Escritores

Toni Morrison

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Biografía de Toni Morrison
Foto: Angela Radulescu / CC BY-SA 2.0

Biografía de Toni Morrison

Toni Morrison (18 de febrero de 1931 – 5 de agosto de 2019) escritora afroamericana. Nació en Lorain, ubicada en el estado de Ohio, Estados Unidos. Provino de una familia negra de clase trabajadora y posición poco privilegiada. El nombre con el que fue bautizada es Chloe Anthony Wofford, pero cuando inició su carrera literaria adopto el seudónimo de Toni Morrison. Asistió a una escuela de poco prestigiosa en su localidad natal, al graduarse ingresó, con cierta dificultades, en 1949 a la Universidad Howard en Washington D. C. pero luego se trasladó a la Universidad Cornell, en la que se graduó en Filología inglesa en 1955.

Casi de manera instantánea ingresó como profesora en la Texas Southern University en Houston, más adelante desempeñaría este cargo en la Universidad Howard y en otros centros académicos a lo largo de los años, tales como: Yale, Howard, Texas y en la State University de Nueva York. Luego de varios años,  fue editora literaria en la casa Random House ubicada en la ciudad de Nueva York, a partir de este momento Toni se convirtió en una figura clave para la difusión de la literatura afroamericana, fue responsable de la edición de libros de autores como Henry Dumas, Toni Cade Bambara, Angela Davis y Gayl Jones.

En 1958 conoció a Harold Morrison con quien estuvo casada hasta 1964, un arquitecto con el que tuvo dos hijos. Luego de la ruptura con Toni, la escritora norteamericana se concentró en la creación de su obra que salió a la luz en 1970, Ojos azules. Morrison relata la trágica historia de una niña negra, llamada Pecola, que desea tener los ojos azules de Shirley Temple o de las muñecas de las niñas blancas, a la que su padre viola y que terminó su vida llena de problemas mentales y emocionales.

Realmente, esta obra fue valorada mucho tiempo después, al principio fue rechazada por la crítica literaria y en varias ocasiones recibió pésimos comentarios de los sectores segregacionistas de Estados Unidos. Luego, sin importarle la situación anterior decidió publicar Sula (1973). Esta historia relata la década de 1940, al igual que la anterior, cuenta el crecimiento paralelo y opuesto de dos mujeres negras: Nel, y Sula, la primera se adapta pasivamente a lo que se concebía como normal en una mujer: ser madre; la segunda mujer, Sula, eligió vivir su propia vida incluso, sin aceptar dichos estereotipos, por ello tuvo que pagar el precio de la infelicidad y la muerte.

Toni quiso expresar la dualidad de las situaciones, y reflejarlo en la amistad de dos mujeres dentro del universo variopinto y complejo del “neighborhood”, un suburbio urbano habitado sólo por negros norteamericanos. Esta obra tampoco tuvo gran popularidad, de hecho recibió comentarios negativos, pero, Morrison tenía muy claro que el pensamiento racista que habitaba en muchas mentes norteamericanas atacaría sus obras. A pesar de ello, la escritora se convirtió en el ejemplo de muchas personas afroamericanas.

En 1977 publicó La canción de Salomón, con esta obra la suerte fue diferente, obtuvo el National Books Critic Award, el premio oficial de la crítica, y fue una obra comentada públicamente, que logró consagrar a Morrison como una de las más importantes autoras contemporáneas de Estados Unidos. Se basa en la leyenda del “africano volador”, y luego llega a contar la vida de Milkman, un chico negro de la ciudad de Detroit, en la obra Toni rescata el escenario de lucha por los derechos civiles muy común en la década de los 60. Al final del relato el joven logra llegar a un lugar donde rescata su identidad racial y sus raíces, retomando la historia del africano volador, Salomón.

Pasaron varios años después de su última obra, hasta que Morrison publicó La isla de los caballeros (1981), como una escritora comprometida con la lucha por los derechos civiles, el afianzamiento de la identidad y el respeto por la población negra en el mundo, en dicha obra profundizó el tema de la identidad y del desarraigo a través de una hermosa historia mágica de amor entre Son y Jade, dos jóvenes afroamericanos que cuestionan los modelos culturales y de comportamiento impuestos por la sociedad blanca norteamericana. Luego, la autora logró el premio Pulitzer, concretamente en 1987 con su obra Beloved. Esta obra estremecedora relata varios siglos de dolor y desesperación del pueblo negro esclavo.

La siguiente novela de Morrison fue Jazz, que salió a la luz en el año 1992. Esta no fue tan exitosa como las anteriores, pero fue apreciada por la crítica. Es claro que Morrison no es la única ni la primera mujer negra que se dedicó a la literatura en Norteamérica, pero sin dudarlo es la pionera de una literatura escrita desde y para los negros que, como ella misma, se identifican como afroamericanos. Por otro lado, su narrativa tiene la característica de ser genuina y genéticamente femenina.

Su labor por entender la situación contemporánea de la sociedad afroamericana en los Estados Unidos ha sido ardua. Por ello, esta escritora ganó el Premio Nobel de Literatura, otorgado en 1993. Además durante su carrera literaria ganó el National Book Award. Su libro Beloved fue adaptado al cine en 1998, con Oprah Winfrey como protagonista. Morrison  también ha dedicado sus letras al público infantil y juvenil. Su defensa y trabajo a favor de las minorías en los Estados Unidos le ha ganado reconocimiento y admiración a nivel nacional y mundial. La nobel de literatura falleció a sus 88 años en Montefiore Medical Center ubicado en la ciudad de Nueva York. Debemos indicar que no se conocen las causas de su descenso. 

Biografía

Henry David Thoreau

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Biografía de Henry David Thoreau
Geo. F. Parlow., Public domain, via Wikimedia Commons

Biografía de Henry David Thoreau

Henry David Thoreau (12 de julio de 1817 – 6 de mayo de 1862) Filósofo, escritor y ensayista estadounidense. En su obra  Desobediencia civil (1849), sentó las bases teóricas de la resistencia pasiva, doctrina que habría de influir en destacados activistas. De tendencia trascendentalista, fue amigo del escritor Ralph Waldo Emerson. Estudió en Harvard y vuelto a Concord, trabajó como profesor, jardinero y agrimensor. Entre 1845 y 1846 vivió en una cabaña dedicado a la escritura. En protesta contra un gobierno que permitía la esclavitud, se negó a pagar sus impuestos y estuvo en prisión, hecho que le llevo a escribir su tan famosa obra publicada en 1849.

Vida

Thoreau nació el  12 de julio de 1817 en Concord, Massachusetts. Sus padres fueron Cynthia Dunbar y John Thoreau,  fabricante de lápices.  Terminada la secundaria ingresó a Harvard, donde estudió entre 1833 y 1837. Tras graduarse regreso a Concord, donde tomo un puesto como profesor. Luego trabajó brevemente en la fabrica de su padre. En Concord, inicio una profunda amistad con el escritor Ralph Waldo Emerson y entró en contacto con varios pensadores trascendentalistas. En 1838 abrió con la ayuda de su hermano John una escuela. Pese a su naturaleza progresista, la escuela permaneció abierta tres años, hasta que John cayó enfermo en 1842.

Escritos y vida en la naturaleza

Muchos de sus poemas y algunos ensayos aparecieron publicados en la revista trascendentalista The Dial, que comenzó a publicarse en 1840.  Se destacan el poema Simpatía y su ensayo Historia natural de Massachusetts. Con el fin de simplificar su vida, en el año1845 se estableció en una  pequeña cabaña construida por el mismo cerca del pantano de Walden. Allí se dedicó por completo a la escritura y la observación de la naturaleza. Durante este periodo surgieron sus obras Una semana en los ríos Concord y Merrimack (1849), donde describía una excursión realizada con su hermano diez años antes, y Walden o la vida en los bosques (1854), que tuvo una gran acogida.

De hecho, Walden, es considerado uno de los textos de no ficción más famosos escritos por un estadounidense.

Desobediencia civil

En el año 1846, al concluir su vida en el pantano, Thoreau se negó a pagar sus impuestos como protesta contra la esclavitud en América, razón por la que fue encarcelado. Este hecho le llevó a escribir Desobediencia civil (1849), obra en la  que establecía las bases teóricas de la resistencia pasiva, doctrina inspiró más tarde a numerosos activistas del siglo XX, incluyendo a GandhiNelson Mandela y Martin Luther King.

De tendencia transcendentalista, Thoreau defendía un estilo de vida en el que se privilegiara el contacto con la naturaleza.

Henry David Thoreau falleció en la ciudad que lo vio nacer el  6 de mayo de 1862.

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Biografía

Madame de Staël

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Biografía de Madame de Staël
Firmin Massot, CC0, via Wikimedia Commons

Biografía de Madame de Staël

Anne-Louise Germaine Necker,  Baronesa de Staël, también conocida  como  Madame de Staël (22 de abril de 1766 – 14 de julio de 1817) fue una escritora y tertuliana francesa,  figura primordial de la Europa moderna. Hija del banquero Jacques Necker, en 1786,  se casó con el barón de Staël-Holstein. Su casa fue durante y después de la Revolución centro de discusión política. Conoció, entre otros, a Buffon, Chamfort, D’Alembert y Grimm y enemiga acérrima de Napoleón, dejó París y no regresó hasta la caída de éste. Junto a sus novelas (Corinne y  Delphine), escribió también varios ensayos, trabajos históricos y algunas memorias. Destacan el tratado De Alemania (1810) y la memoria Diez años de destierro (1821).

Vida

Anne-Louise Germaine Necker nació en París el 22 de abril de 1766. Su padre, Jacques Necker, exitoso banquero y financiero, fue director del tesoro real (1776) y de las finanzas (1777) bajo el reinado de Luis XVI. Recibió una muy buena formación; estuvo ampliamente expuesta al ambiente de tertulias.  En salón de su madre conoció, entre otros, a los enciclopedistas D’Alembert y Buffon y a los escritores Nicolas de Chamfort y Melchior Grimm. En 1786 obtuvo título de baronesa de Staël-Holstein al casarse con el embajador de Suecia en Francia, el barón de Staël-Holstein, Eric Magnus.

Revolución  y destierro

Al estallar la Revolución Francesa en 1789, su salón de la rue du Bac se convirtió en uno de los principales centros políticos y literarios de la capital francesa. Su casa fue durante y después de la Revolución  centro de discusión. Tras la caída de la monarquía abandonó París, viajó por Gran Bretaña (1793) y se instaló en Suiza (1794). En Suiza conoció a Benjamin Constant, filósofo y escritor, con quien mantuvo relaciones sentimentales hasta 1808.

Después de un breve regreso a Francia y un nuevo exilio,  Staël se instaló de nuevo en París en 1797. Retomo las actividades de su salón e intentó, sin éxito, convertirse en la inspiradora de la política napoleónica. El emperador, sin embargo, desconfió de sus ideas liberales. Cuando Constant se opuso al autócrata en 1803,  Staël lo apoyó por lo que tuvo que volver de nuevo al exilio.

Enemiga acérrima de Napoleón, Staël no regresó a París hasta su caída. Los diez años que duro su destierro estuvo el castillo de Coppet (en Suiza); realizó, asimismo, numerosos viajes. En 1804 conoció a Schiller y Goethe en Alemania; también viajó por Italia y estuvo en Inglaterra y Rusia.  A su regreso, en París, abrió un nuevo salón.

Obras

De sus ensayos caben mencionarse De la influencia de las pasiones sobre la felicidad de los individuos y de las naciones (1796) y De la literatura considerada en sus relaciones con las instituciones sociales (1800). También se destacan sus novelas Delphine (1802) y Corinne (1807) y sus memorias Diez años de destierro (1821). Su obra más notable es el tratado De Alemania (1810),  donde divulgó los temas romanticismo  y rechazó las reglas clasicistas. La obra llegó a convertirse en punto de partida para las polémicas entre románticos y clasicistas.

Madame de Staël fue así figura primordial de la Europa moderna. Otras obras suyas son: Reflexiones sobre el suicidio (1813) y Consideraciones sobre los principales acontecimientos de la revolución francesa (1818). Escribió una Carta sobre el carácter y las obras de Jean-Jacques Rousseau.

Staël falleció el 14 de julio de 1817 en París.

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Biografía

Ósip Brik

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Biografía de Ósip Brik
Attribution 2.0 Generic (CC BY 2.0) https://www.flickr.com/photos/centralasian/5817338979

Biografía de Ósip Brik

Ósip Brik (6 de enero de 1888-22 de febrero de 1945) Escritor y crítico literario del formalismo ruso, asociado a las grandes vanguardias (futurismo, constructivismo…). Hijo de un rico joyero judío, en la universidad estudió leyes. Pronto se interesó por el arte y la poesía. Fue miembro fundador de OPOJAZ y de LEF (junto a Aratov) e involucrado en el Instituto de Cultura Artística, fue cercano con Ródchenko, entre otros artistas de la vanguardia rusa. Victima de la represión estalinista, sus obras no se volvieron a publicar en Rusia hasta los años 90.

Vida

Hijo de un rico joyero judío, Brik nació y creció en Moscú. En la universidad,  estudió derecho. Pero pronto se interesó más en la poesía y la escritura, dedicando todo su tiempo a ella. Eventualmente se convirtió en uno de los miembros fundadores de OPOJAZ. En 1917 escribió uno de los primeros estudios formalistas sobre los sonidos en poesía, titulado Zvukovye povtory (Repeticiones de sonido). Brik tenía una fuerte postura anti-autor, incluso llegó a decir que si Pushkin no hubiera escrito Eugenio Oneguin, alguien más lo habría hecho.

Trayectoria

Se interesó también por la fotografía y el cine; hacia 1918 fue miembro de la Sección de Artes Visuales del Comité Popular para la educación.  Brik estaba especialmente cerca de Alexander Ródchenko y del circulo de artistas constructivas que pertenecieron al Instituto de Cultura Artística (Injuk). Dicho  instituto fue fundado en 1920. Allí, Brik , se relacionó, entre otros, con Boris Aratov.

Muy activo dentro de los Proletkult, junto a la poesía, escribió también guiones para teatro.

Matrimonio con Kagan

En 1912 se casó con Lily Kagan, la hija de un prospero jurista judío, con la que tuvo una relación abierta, conociendo desde el inicio el affair que esta tenía con el poeta Vladimir Mayakovsky. La relación entre Lili y Mayakovsky comenzó en 1917 y termino en 1923. Después de terminar el romance,  Mayakovsky continuo teniendo una estrecha amistad con los Briks. Incluso compartieron apartamento.

Vanguardias

Brik no solo era un modernista literario, además era fuertemente de izquierda en la política. En 1918 se  involucró  en las  discusiones para establecer una organización futurista afiliada al partido comunista ruso. La organización se fundó en 1919, pero fue disuelta poco después. Asimismo fue miembro fundador del colectivo Left Front of Art o LEF, cuya revista del mismo nombre se convertiría en una plataforma para el arte constructivista.  

 Últimos años

Después del ascenso al poder de  Stalin, la mayoría de los artistas y pensadores de vanguardia sufrieron persecución; Brik no escapó a este destino. En la década de 1930 se ganó la vida escribiendo artículos sobre Mayakovsky y reseñas de libros. Murió en 1945 victima de un ataque al corazón. Sus obras no se volvieron a publicar en Rusia hasta mediados de los años 90.

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