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Sofia Kovalévskaya

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Biografía de Sofia Kovalévskaya
Dominio Público

Biografía de Sofia Kovalévskaya

Sofia Kovalévskaya (15 de enero de 1850 – 10 de febrero de 1891) matemática, escritora y defensora de los derechos de la mujer. Nació en Moscú, Rusia.  Su familia gozaba de un estatus acomodado, eran burgueses de abundantes recursos económicos y, se desarrollaron en el campo  intelectual. En suma, sus padres se codeaban con los personajes más ilustres de Rusia, como el famoso escritor Dostoievsky que estuvo saliendo con la hermana mayor de Sofía. Su padre era un  teniente general de artillería en el Ejercito Imperial Ruso, y su madre fue una mujer ilustrada proveniente de Alemania. Sofia estaba en medio de libros de toda clase, amaba la poesía y las matemáticas.

Para ese momento el contexto ruso aunque era complejo empezaba a presentarse una suerte de cambio, desde mediados del siglo XIX, surgieron movimientos de rebelión con distintas banderas. Las ideas socialistas y anarquistas, tomaron multitud de formas, se robustecieron en buena medida de los intelectuales y de la juventud. La derrota en la Guerra de Crimea puso al zar en una situación difícil, las protestas de los campesinos, los militares, los intelectuales, los estudiantes, entre otros, se incrementaron, reclamaban cambios sociales.

En este ambiente nacieron los jóvenes nihilistas, ellos se oponían a la mayoría de los postulados tradicionales de la sociedad rusa, cuestionando las formas de autoridad y abrazando el cambio de orden social como principal herramienta de cambio político. Atacaban la concepción patriarcal, y abrazaban la igualdad de sexos; también se presentaba como ateos y materialistas. Y por sobre todas las cosas reivindicaban el papel de la ciencia como fuerza liberadora necesaria para la construcción de una nueva sociedad, desnaturalizando la superstición, la ignorancia y los privilegios.

Sofía, fue una joven muy inteligente y de ideas nihilistas, y siempre tuvo el deseo de estudiar en una universidad, pero la idiosincrasia y las costumbres de la sociedad rusa del momento no concebían que una mujer ingresara a un centro académico. Ante la  imposibilidad de acudir a la Universidad decidió  marcharse  al extranjero en compañía de su hermana. Sofía antes de irse había mantenido una relación con Vladimir Kovalevsky, un paleontólogo evolucionista, con quien se casó simplemente para demostrar que no tenía que tener el permiso de su padre para ello.

Esta unión era catalogada como un matrimonio ficticio por parte de los jóvenes nihilistas. Lo importante de esta práctica era que la mujer se casaba con un hombre con el único objetivo de liberarse del yugo familiar. Posteriormente cada se separaba sin que la sociedad lo supiera, y el marido podría darle todos los permisos que ella solicitara para estudiar, trabajar, viajar, vivir en comunas. Las hermanas se mudaron a Alemania, donde conocieron a varios matemáticos importantes, como Karl Weierstrass.

Precisamente Weierstrass fue la persona que apoyó e influyó a Sofía para que iniciara sus estudios, al darse cuenta de su gran inteligencia. Finalmente, ella felizmente accedió y tuvo la tutoría de este matemático durante la realización de su tesis, años después consiguió el título en matemáticas por la Universidad de Gotinga en 1874, siendo la primera mujer en la historia que logró graduarse de una universidad. Al año siguiente regresó a casa de Vladimir Kovalevsky, con el paso del tiempo Sofia empezó a enamorarse de Vladimir y tuvieron una hija en 1878. Luego, de un tiempo dedicada a la maternidad intentó buscar trabajo para poner en práctica su conocimiento pero no tuvo éxito.

Comenzó a frecuentar los círculos culturales de San Petersburgo, pero su esposo comenzó a tener problemas con ella por la cuestión económica. Como consecuencia, su relación terminó en 1879,  Sofia contactó por correspondencia a su tutor y amigo Karl Weierstrass, posteriormente viajó a Berlín y París, donde se acercó a grupos políticos radicales, allí conoció al matemático sueco Gösta Mittag-Leffler. Su amistad le permitió un puesto como profesora en la Universidad de Estocolmo, con el paso del tiempo sus clases comenzaron a popularizarse.

También formó parte del consejo editorial de una de las revistas más prestigiosas en  el ámbito de las matemáticas, Acta Mathematica. Para ese momento, recibió la fuerte y trágica noticia del suicidio de su exmarido en 1883, Vladimir decidió quitarse la vida agobiado por las deudas. Varios años después, fue galardonada con el Premio Bordin de matemáticas, fue la primera mujer en ganarlo. El motivo que la hizo merecedora fue la solución de las famosas Ecuaciones de Euler;  problema que desde hacía décadas se había presentado como un gran reto para los mejores matemáticos.

Luego de este suceso, su situación económica mejoró considerablemente, recibió aproximadamente 5.000 francos y el empujón que su carrera requería, a partir de ese momento fue reconocida como una de las mayores autoridades matemáticas del mundo, esto causó un gran impacto para muchos matemáticos que no se mostraron conformes con la incursión de una mujer en el mundo intelectual y académico. Pero también se hizo merecedora de grandes reconocimientos y halagos.

Sofía también fue autora de artículos de divulgación científica y artículos relacionados con el teatro, e incluso publicó un par de novelas: Memorias de juventud (1890) y Mujer nihilista (1892). Ella se preocupó por divulgar su conocimiento porque lo entendía como un acto revolucionario, una manera de hacer frente a la ignorancia y una posibilidad para que las clases populares pudiera empoderarse y acabar con la monarquía y propiciar su propia revolución.

Pero el destino no le permitió gozar de su mejor momento. Luego de unas vacaciones en Génova a finales de 1890, regresó a Suecia. Lamentablemente contrajo una gripe que luego degeneró en neumonía, la situación se agravó con el paso de los días y su cuerpo no resistió. Falleció en Estocolmo el 10 de febrero de 1891, a los 41 años de edad. Tras su muerte recibió varios reconocimientos, uno de ellos por parte de la Academia Rusa de Ciencias. También el cráter lunar Kovalevskaya lleva su nombre y la Fundación Alexander Von Humboldt de Alemania concede el premio Sofia Kovalevskaya a investigadores jóvenes.

Biografía

Henry David Thoreau

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Biografía de Henry David Thoreau
Geo. F. Parlow., Public domain, via Wikimedia Commons

Biografía de Henry David Thoreau

Henry David Thoreau (12 de julio de 1817 – 6 de mayo de 1862) Filósofo, escritor y ensayista estadounidense. En su obra  Desobediencia civil (1849), sentó las bases teóricas de la resistencia pasiva, doctrina que habría de influir en destacados activistas. De tendencia trascendentalista, fue amigo del escritor Ralph Waldo Emerson. Estudió en Harvard y vuelto a Concord, trabajó como profesor, jardinero y agrimensor. Entre 1845 y 1846 vivió en una cabaña dedicado a la escritura. En protesta contra un gobierno que permitía la esclavitud, se negó a pagar sus impuestos y estuvo en prisión, hecho que le llevo a escribir su tan famosa obra publicada en 1849.

Vida

Thoreau nació el  12 de julio de 1817 en Concord, Massachusetts. Sus padres fueron Cynthia Dunbar y John Thoreau,  fabricante de lápices.  Terminada la secundaria ingresó a Harvard, donde estudió entre 1833 y 1837. Tras graduarse regreso a Concord, donde tomo un puesto como profesor. Luego trabajó brevemente en la fabrica de su padre. En Concord, inicio una profunda amistad con el escritor Ralph Waldo Emerson y entró en contacto con varios pensadores trascendentalistas. En 1838 abrió con la ayuda de su hermano John una escuela. Pese a su naturaleza progresista, la escuela permaneció abierta tres años, hasta que John cayó enfermo en 1842.

Escritos y vida en la naturaleza

Muchos de sus poemas y algunos ensayos aparecieron publicados en la revista trascendentalista The Dial, que comenzó a publicarse en 1840.  Se destacan el poema Simpatía y su ensayo Historia natural de Massachusetts. Con el fin de simplificar su vida, en el año1845 se estableció en una  pequeña cabaña construida por el mismo cerca del pantano de Walden. Allí se dedicó por completo a la escritura y la observación de la naturaleza. Durante este periodo surgieron sus obras Una semana en los ríos Concord y Merrimack (1849), donde describía una excursión realizada con su hermano diez años antes, y Walden o la vida en los bosques (1854), que tuvo una gran acogida.

De hecho, Walden, es considerado uno de los textos de no ficción más famosos escritos por un estadounidense.

Desobediencia civil

En el año 1846, al concluir su vida en el pantano, Thoreau se negó a pagar sus impuestos como protesta contra la esclavitud en América, razón por la que fue encarcelado. Este hecho le llevó a escribir Desobediencia civil (1849), obra en la  que establecía las bases teóricas de la resistencia pasiva, doctrina inspiró más tarde a numerosos activistas del siglo XX, incluyendo a GandhiNelson Mandela y Martin Luther King.

De tendencia transcendentalista, Thoreau defendía un estilo de vida en el que se privilegiara el contacto con la naturaleza.

Henry David Thoreau falleció en la ciudad que lo vio nacer el  6 de mayo de 1862.

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Biografía

Madame de Staël

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Biografía de Madame de Staël
Firmin Massot, CC0, via Wikimedia Commons

Biografía de Madame de Staël

Anne-Louise Germaine Necker,  Baronesa de Staël, también conocida  como  Madame de Staël (22 de abril de 1766 – 14 de julio de 1817) fue una escritora y tertuliana francesa,  figura primordial de la Europa moderna. Hija del banquero Jacques Necker, en 1786,  se casó con el barón de Staël-Holstein. Su casa fue durante y después de la Revolución centro de discusión política. Conoció, entre otros, a Buffon, Chamfort, D’Alembert y Grimm y enemiga acérrima de Napoleón, dejó París y no regresó hasta la caída de éste. Junto a sus novelas (Corinne y  Delphine), escribió también varios ensayos, trabajos históricos y algunas memorias. Destacan el tratado De Alemania (1810) y la memoria Diez años de destierro (1821).

Vida

Anne-Louise Germaine Necker nació en París el 22 de abril de 1766. Su padre, Jacques Necker, exitoso banquero y financiero, fue director del tesoro real (1776) y de las finanzas (1777) bajo el reinado de Luis XVI. Recibió una muy buena formación; estuvo ampliamente expuesta al ambiente de tertulias.  En salón de su madre conoció, entre otros, a los enciclopedistas D’Alembert y Buffon y a los escritores Nicolas de Chamfort y Melchior Grimm. En 1786 obtuvo título de baronesa de Staël-Holstein al casarse con el embajador de Suecia en Francia, el barón de Staël-Holstein, Eric Magnus.

Revolución  y destierro

Al estallar la Revolución Francesa en 1789, su salón de la rue du Bac se convirtió en uno de los principales centros políticos y literarios de la capital francesa. Su casa fue durante y después de la Revolución  centro de discusión. Tras la caída de la monarquía abandonó París, viajó por Gran Bretaña (1793) y se instaló en Suiza (1794). En Suiza conoció a Benjamin Constant, filósofo y escritor, con quien mantuvo relaciones sentimentales hasta 1808.

Después de un breve regreso a Francia y un nuevo exilio,  Staël se instaló de nuevo en París en 1797. Retomo las actividades de su salón e intentó, sin éxito, convertirse en la inspiradora de la política napoleónica. El emperador, sin embargo, desconfió de sus ideas liberales. Cuando Constant se opuso al autócrata en 1803,  Staël lo apoyó por lo que tuvo que volver de nuevo al exilio.

Enemiga acérrima de Napoleón, Staël no regresó a París hasta su caída. Los diez años que duro su destierro estuvo el castillo de Coppet (en Suiza); realizó, asimismo, numerosos viajes. En 1804 conoció a Schiller y Goethe en Alemania; también viajó por Italia y estuvo en Inglaterra y Rusia.  A su regreso, en París, abrió un nuevo salón.

Obras

De sus ensayos caben mencionarse De la influencia de las pasiones sobre la felicidad de los individuos y de las naciones (1796) y De la literatura considerada en sus relaciones con las instituciones sociales (1800). También se destacan sus novelas Delphine (1802) y Corinne (1807) y sus memorias Diez años de destierro (1821). Su obra más notable es el tratado De Alemania (1810),  donde divulgó los temas romanticismo  y rechazó las reglas clasicistas. La obra llegó a convertirse en punto de partida para las polémicas entre románticos y clasicistas.

Madame de Staël fue así figura primordial de la Europa moderna. Otras obras suyas son: Reflexiones sobre el suicidio (1813) y Consideraciones sobre los principales acontecimientos de la revolución francesa (1818). Escribió una Carta sobre el carácter y las obras de Jean-Jacques Rousseau.

Staël falleció el 14 de julio de 1817 en París.

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Biografía

Ósip Brik

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Biografía de Ósip Brik
Attribution 2.0 Generic (CC BY 2.0) https://www.flickr.com/photos/centralasian/5817338979

Biografía de Ósip Brik

Ósip Brik (6 de enero de 1888-22 de febrero de 1945) Escritor y crítico literario del formalismo ruso, asociado a las grandes vanguardias (futurismo, constructivismo…). Hijo de un rico joyero judío, en la universidad estudió leyes. Pronto se interesó por el arte y la poesía. Fue miembro fundador de OPOJAZ y de LEF (junto a Aratov) e involucrado en el Instituto de Cultura Artística, fue cercano con Ródchenko, entre otros artistas de la vanguardia rusa. Victima de la represión estalinista, sus obras no se volvieron a publicar en Rusia hasta los años 90.

Vida

Hijo de un rico joyero judío, Brik nació y creció en Moscú. En la universidad,  estudió derecho. Pero pronto se interesó más en la poesía y la escritura, dedicando todo su tiempo a ella. Eventualmente se convirtió en uno de los miembros fundadores de OPOJAZ. En 1917 escribió uno de los primeros estudios formalistas sobre los sonidos en poesía, titulado Zvukovye povtory (Repeticiones de sonido). Brik tenía una fuerte postura anti-autor, incluso llegó a decir que si Pushkin no hubiera escrito Eugenio Oneguin, alguien más lo habría hecho.

Trayectoria

Se interesó también por la fotografía y el cine; hacia 1918 fue miembro de la Sección de Artes Visuales del Comité Popular para la educación.  Brik estaba especialmente cerca de Alexander Ródchenko y del circulo de artistas constructivas que pertenecieron al Instituto de Cultura Artística (Injuk). Dicho  instituto fue fundado en 1920. Allí, Brik , se relacionó, entre otros, con Boris Aratov.

Muy activo dentro de los Proletkult, junto a la poesía, escribió también guiones para teatro.

Matrimonio con Kagan

En 1912 se casó con Lily Kagan, la hija de un prospero jurista judío, con la que tuvo una relación abierta, conociendo desde el inicio el affair que esta tenía con el poeta Vladimir Mayakovsky. La relación entre Lili y Mayakovsky comenzó en 1917 y termino en 1923. Después de terminar el romance,  Mayakovsky continuo teniendo una estrecha amistad con los Briks. Incluso compartieron apartamento.

Vanguardias

Brik no solo era un modernista literario, además era fuertemente de izquierda en la política. En 1918 se  involucró  en las  discusiones para establecer una organización futurista afiliada al partido comunista ruso. La organización se fundó en 1919, pero fue disuelta poco después. Asimismo fue miembro fundador del colectivo Left Front of Art o LEF, cuya revista del mismo nombre se convertiría en una plataforma para el arte constructivista.  

 Últimos años

Después del ascenso al poder de  Stalin, la mayoría de los artistas y pensadores de vanguardia sufrieron persecución; Brik no escapó a este destino. En la década de 1930 se ganó la vida escribiendo artículos sobre Mayakovsky y reseñas de libros. Murió en 1945 victima de un ataque al corazón. Sus obras no se volvieron a publicar en Rusia hasta mediados de los años 90.

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