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Pirro de Epiro

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Pirro de Epiro
By Sailko [CC BY 3.0 ], from Wikimedia Commons

Biografía de Pirro de Epiro

Pirro de Epiro, también conocido como águila entre sus soldados, fue un rey de Epiro entre los años de 307 y 302 antes de Cristo y entre 297 y 272 antes de Cristo. De igual forma, fue rey de Macedonia en el 287 antes de Cristo y desde el 273 antes de Cristo hasta el final de sus días. Es considerado como uno de los más grandes militares de su época, compitiendo con los romanos. Pirro nació en la ciudad de Epiro en el 318 antes de Cristo, y murió en el 272 antes de Cristo, en la ciudad de Argos, Grecia. Fue hijo de la reina Ftía II de Epiro, quien era hija de Menón de Farsalia, ydel rey Eácides I de Epiro, quien subió al poder tras la muerte de su primo Alejandro I de Epiro (conocido como el Moloso), quien era hermano de Olimpia, la madre de Alejandro Magno. Luego de que Casandro venciera a Olimipia, los padres de Pirro, por haber apoyado a esta, tuvieron que huir de Epiro porque los ciudadanos no querían una guerra con Casandro, así que los destronaron y asesinaron a varios de sus allegados. Por suerte, Pirro fue protegido por Glaucias, rey ilirio de los taulantianos, quien lo crio como a un hijo luego de que su padre fuera asesinado en combate.

Cuando el rey de Macedonia, Casandro, fue reemplazado por Demetrio en el trono, Glaucias le devolvió a Pirro el título que le habían quitado a su padre como rey de Epiro, cuando este sólo tenía doce años de edad. Sin embargo, a los 17 hubo de dejar supuesto por el regreso de Casandro al poder. Es así como Pirro viajó junto a Demetrio a través del estrecho del Bósforo en ayuda del padre de este, Antígono I Monóftalmos, quien estaba en enfrentamiento contra Lisímaco, Seleuco y Ptolomeo. Fue ahí donde se hizo conocido por su valor en la batalla, aunque igualmente tuvo que huir junto a Demetrio tras la muerte de Antígono en la batalla de Ipsos. De esta forma, llegó como rehén a Egipto cuando Demetrio y Ptolomeo firmaron la paz. Aquí, Pirro se hizo esposo de la hija de este último, Antígona, y recibió tropas y naves como favor de su suegro, con lo que pudo recuperar su trono en Epiro tras compartir un tiempo el poder con Neoptólemo, a quien finalmente asesinó.

Siendo rey de Epiro, Pirro ayudó a Alejandro, hijo de Casandro, a derrotar a su hermano Antípatro por la posesión de Macedonia. Tras culminar con la victoria, Pirro recibió la parte de Macedonia ubicada en la zona occidental de Grecia por su ayuda: Ambracia, Acarnania, Anfiloquía. Luego de aliarse además con los etolios, Pirro asesinó a Alejandro y luego se vio enfrentado a su antiguo amigo Demetrio, quien había recurrido en ayuda de Alejandro. Fue así como se inició una guerra entre estos dos que terminó por darle la victoria a Pirro luego de que se aliara con los antiguos enemigos de su actual enemigo: Ptolomeo, Seleuco y Lisímaco. Demetrio tuvo que huir entonces y Macedonia fue repartida entre Pirro y Lisímaco, quien se quedó finalmente con el reino, tuviendo Pirro que regresar a Epiro. Pero la vida tranquila que sostuvo por algún tiempo aquí no le hizo feliz, así que cuando los tarentinos le pidieron ayuda para que luchara contra Roma, Pirro aceptó, recibiendo tropas de estos y de sus aliados griegos. Fue así como se dio inicio a las Guerras Pírricas.

De esta forma, viajó a Italia y se enfrentó a los romanos en la Batalla de Heraclea, donde ganó pese a tener demasiadas bajas. Tras esto, Pirro de Epiro obtuvo más aliados y envió a Cineas, su ministro, para que acordara la paz con Roma, pero esta se negó. Por ello Pirro volvió a atacar en la llamada Conquista de Palestrina, donde arrasó con los territorios de los aliados romanos y llegó a estar a 35 kilómetros de la capital romana. No obstante, al ver que no llegaba ningún acuerdo de paz, decidió pasar el invierno en Tarento. A este lugar llegó una embajada romana a negociar los prisioneros de ambos bandos, la cual se fue sin éxito, aunque Pirro dejó que los prisioneros disfrutaran de los saturnales. Tras esto, ocurrió la famosa batalla de Asculum, donde Pirro venció a los romanos sin que ello le permitiera avanzar. Así que se retiró de nuevo a Tarento y pronto firmó una tregua con Roma.

Luego de esto, viajo a Sicilia y derrotó a los cartaginenses, quienes le ofrecieron sumarse a sus filas para luchar contra Roma, p

ero Pirro se negó, expulsándolos de la isla. Quiso, además, perseguirlos y atacarlos en África, pero los cartaginenses estaban cansados de él e hicieron lo posible para que se fuera. Fue así como Pirro de Epiro volvió a Italia, en cuyo viaje fue atacado por cartaginenses y luego tuvo que combatir contra los mamertinos. Con un ejército desmejorado, llego a Tarento de nuevo y pronto se embarcó en la Batalla de Benevento contra Curio, quien terminó derrotándolo. Así, volvió a Epiro con muy pocos hombres, con los que, no obstante, pudo invadir Macedonia y hacerse rey macedonio por segunda vez. Poco después atacó Esparta sin éxito y finalmente murió en Argos mientras ayudaba a Aristeas en una batalla contra Aristipo.

 

¿Qué es una victoria pírrica?

Una victoria pírrica es cuando el ganador de una competencia sufre o sacrifica mucho para obtener su triunfo, obteniendo una victoria que incluso podría ser peor que la derrota. Esta denominación tuvo su origen con Pirro de Epiro, quien luego de vencer a los romanos en la batalla de Asculum (primera de las Guerras Pírricas), con muchas pérdidas en su bando, dijo que, si volvía a tener un triunfo semejante, lo más probable es que volvería él solo a casa.

 

¿Qué significa la palabra Pirro?

La palabra Pirro proviene del griego, y quiere decir rubio o pelirrojo.

 

¿Qué son las guerras púnicas?

Las guerras púnicas son como se conocen los tres grandes conflictos armamentísticos que sostuvieron entre el 264 a.C. y el 146 a.C. las potencias mediterráneas de Cartago y Roma, resultando como ganadora esta última y convirtiéndola en la mayor potencia de su época.

Ver: Guerras púnicas

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Historia del telégrafo

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Historia del telégrafo

Historia del telégrafo

El telégrafo, dispositivo que utiliza señalas eléctricas para la transmisión de mensajes, fue el primer medio de comunicación de gran rapidez a larga distancia. Uno de los inventos más revolucionarios del siglo XIX,  fue inventado por Samuel F.B. Morse, el creador del código Morse en 1837. El mismo Morse se encargó de instalar las primeras líneas telegráficas en los Estados Unidos. Antes de la creación del telégrafo eléctrico, de Morse, existieron otros tipos de telégrafos como el telégrafo óptico de Claude Chappe o el telégrafo electrostático de Samuel Soemmering. Estos telégrafos y los aportes otros científicos, como Antoine Nollet y Alessandro Volta, fueron la base para el desarrollo de la telegrafía en el siglo XIX. Con el tiempo, este invento, sería reemplazado por el teléfono.

Antecedentes y primeros modelos

Aunque se suele dar su autoría a un solo hombre, Samuel F. B Morse, la invención del telégrafo fue realmente el resultado de una cadena de aportes realizados por varios científicos e investigadores. El primero, y quizás menos conocido, fue el aporte del científico y religioso francés Antoine Nollet, que en el año de 1746 llevó a cabo un experimento con 200 monjes conectados entre sí con alambres de hierro. Cuando estuvo todo dispuesto, el científico descargó una batería de botella de leyden y al ver reacciones de los monjes,  pudo comprobar la rapidez con la que se propaga la electricidad.

Más adelante, en el año de 1800,  Alessandro Volta inventaba la pila voltaica, dispositivo que reemplazó la botella de Leyden y se convirtió en la nueva fuente de energía artificial. Unos años antes, en 1794,  Claude Chappe había inventado el telégrafo óptico. Sin embargo, este era un dispositivo poco practico, utilizaba un alfabeto basado en la teoría de los semáforos y dependía totalmente de la linea de visión. Por lo que fue remplazado rápidamente.

En 1809 apareció en Baviera telégrafo electrostático, inventado por Samuel Soemmering. Este tenia 35 cables con electrodos conectados al agua y el mensaje viajaba largas distancias gracias al gas producido por electrólisisLa historia de las comunicaciones cambio cuando el científico británico

 William Sturgeon  presentó el electroimán en 1825. Tres años después, Harrison Dyar creaba el primer telégrafo de origen estadounidense.

Le siguieron los telégrafos de Pavel Schilling, basados en el modelo de Soemmering, y  el de Gauss y Weber, quienes en 1833 instalaron una línea telegráfica entre la universidad y el Observatorio de Góttingen. El primer telégrafo eléctrico conocido fue inventado en 1836  por el científico estadounidense David Alter. Y aunque este probó su funcionalidad, el científico decidió no seguir con su desarrollo. Un año después aparecían los telégrafos de Cooke y Wheatstone y de Morse.

El telégrafo eléctrico de Morse.

Mientras impartía clases en la Universidad de Nueva York en 1837, Samuel Morse, quien era pintor y fotógrafo, consiguió crear el primer telégrafo. Además, creó el alfabeto usado para las trasmisiones  también conocido como Código Morse. El sistema era simple, usando el electroimán de Sturgeon, el telégrafo de morse  producía códigos en una tira de papel. El mensaje viajaba grandes distancias, para luego ser interpretado por una persona versada en el código.

El 6 de enero de  1838 se hizo la primera demostración pública, pero no fue hasta cinco años después de que el gobierno de los Estados Unidos, le otorgó 30,000 dólares para construir la primera línea telegráfica experimental de Washington a Baltimore.  La trasmisión del primer mensaje se hizo el 1 de mayo de 1844 y el mensaje era “Lo que Dios ha creado”.

El telégrafo sigue evolucionando

El telégrafo no dejó de evolucionar con el paso de los años, pues desde su primera trasmisión y con el apoyo de varios fondos privados, Morse y sus asociados consiguieron extender la linea telegráfica. Llegó hasta a Filadelfia y Nueva York. Al mismo tiempo otras empresas telegráficas comenzaron a surgir en el Este, Sur y Medio Oeste, con lo que la comunicación telegráfica se extendió a todo el país.  En 1851 comenzaron a funcionar los despachos por telégrafo, mientras que en 1861 aparecía la linea transcontinental de Western Union. Con el tiempo, surgieron los operadores Morse, quienes escuchaban el código en vez de leerlo en el papel; en 1900 fue inventado el sistema telegráfico Creed,  con el que el código era convertido a  texto

Los avances siguieron con la creación de la multiplexación, sistema que permitía trasmitir ocho mensajes simultáneamente por un mismo cable. Más tarde fue introducido el varipolex, permitiendo la trasmisión de 72 mensajes simultáneos en un solo cable. Asimismo, apareció el  teleprinter (1925) y  los dispositivos de facsímil automáticos.

Hasta el año de 1877, toda la comunicación rápida y a distancia dependdel telégrafo. Ese año, fue desarrollada tecnología la rival que a la larga lo reemplazo: el teléfono.

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Pfizer

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Historia de Pfizer

Historia de Pfizer

Pfizer, Inc (anteriormente Charles Pfizer and Company) es una empresa farmacéutica de origen estadounidense fundada por los primos Charles Pfizer y Charles Erhart en 1849. En sus inicios la compañía fabricaba ácido cítrico y vitaminas y en 1945, se convirtió en el primer productor de la penicilina. Su primer medicamento, la terramicina, vio la luz en 1950, seguido de una amplia expansión. La compañía llegó  a países como España, Colombia y Perú, alcanzando el éxito entre los años 80 y 90, gracias a la comercialización del Besitrán, Norvas, Zitromax y el Viagra. Para el año 2000, Pfizer se convirtió en una de las farmacéuticas más exitosas y conocidas a nivel mundial, luego de la incorporación de Warner Lambert.  Pfizer sería la primera de varias compañías en desarrollar una vacuna efectiva para el tratamiento del Covid-19.

Inicios

La historia de Pfizer se remonta hasta mediados del siglo XIX, cuando los primos de origen alemán Charles Pfizer, un químico, y Charles Erhart, pastelero, deciden fundar su propia compañía en el barrio neoyorquino de Brooklyn. Su primera apuesta fue un medicamento antiparasitario con olor almendras. Durante la Guerra Civil estadounidense, la empresa supo aprovechar la demanda de analgésicos y desinfectantes, convirtiéndose en pionera en la producción de acido tartico y duplicando sus ingresos en la década de 1860.

Para 1880 la compañía comienza la fabricación del ácido cítrico, principalmente utilizado en refrescos, y años después desarrolla una nueva y exitosa fórmula. Esto tras la escasez del citrato de calcio provocado por la Primera Guerra Mundial.

En 1936 incursiona en la producción y comercialización de vitaminas.

La compañía supo aprovechar otro momento histórico, cuando se dedicó a la fabricación masiva de la penicilina durante de la Segunda Guerra Mundial

. Su primer medicamento, el antibiótico terramicina vio la luz en 1950, facilitando la expansión de la compañía. Para 1952 nace Pfizer España, seguido de Pfizer Colombia, Perú… entre otros países. La compañía creó sedes tanto en Latinoamérica, como en Europa, al tiempo que incursionaba en el rubro de los medicamentos para animales.

Estabilidad, éxitos y vanguardia

Durante las décadas de 1980 y 1990, la compañía experimentó un crecimiento sostenido gracias al descubrimiento y la comercialización de varias drogas. Comenzando con el antinflamatorio Feldene. Feldene se convirtió en el antiinflamatorio de prescripción más vendido en el mundo en 1982. Más tarde vinieron los exitosos Besitrán, Norvas y Zitromax, seguido del anticolesterol Lipitor y el Viagra. Este último, lanzado en 1998, para tratar la disfunción eréctil, es posiblemente el medicamento más conocido de la farmacéutica, junto al antidepresivo Xanax.

El grupo también ofrece medicamentos para tratar el cáncer, así como las enfermedades cardiovasculares y neurológicas. Algunos de sus mayores éxitos son los tratamientos Xtandi e Ibrance para el cáncer, el anticoagulante Eliquis, la vacuna Prevnar 13 y los productos para la artritis reumatoide Enbrel y Xeljanz.

A comienzos del siglo XXI, Pfizer se convirtió en la farmacéutica con mas valor y de más rápido crecimiento a nivel mundial gracias a la incorporación de Warner Lambert y Pharmacia. Con Warner Lambert llegaron a la compañía los medicamentos Cardyl, Zarator y Viracept. Mientras que con Pharmacia, la farmacéutica se abrió espacio en el área de la endocrinología y oftalmología desarrollando nuevos medicamentos. En 2009 se unió a Pfizer la farmacéutica Wyeth.

Actualmente la compañía emplea a más de 80.000 personas en todo el mundo y vende sus productos en más de 120 países. Pfizer salió a Bolsa en 1942, tiene un valor actual de más de 210 mil millones de dólares y es uno de los líderes en farmacia a nivel mundial.

En 2019 anunció su fusión con el grupo farmacéutico Mylan.

Pfizer y la vacuna contra covid-19

En marzo de 2020, mientras la pandemia del covid-19 se propagaba por todo el mundo, la farmacéutica se asoció con BioNTech para desarrollar una vacuna. Rápidamente, en abril, comenzaron las primeras pruebas, que dieron como resultado a la primera vacuna frente a la pandemia. En julio iniciaron los ensayos clínicos con el Tozinamerán, administrada en dos dosis a más de 40 mil participantes y una vez probada su efectividad comenzó el tratamiento en diferentes países.  Los primeros países en aprobar el uso de la vacuna fueron Estados Unidos y Reino Unido. A la fecha la vacuna, sigue siendo pionera en el tratamiento contra el covid, junto a la vacuna de Oxford, AstraZeneca.

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Historia de la palabra cuarentena

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Historia de la palabra cuarentena

La cuarentena, palabra que originalmente significa “cuatro veces diez”, comenzó a utilizarse para referirse aislamiento en la Venecia del siglo XIV, durante la expansión de la peste negra. Sin embargo, esta medida sanitaria tiene su origen mucho más atrás, como es el caso del aislamiento por la lepra mencionado en el Pentateuco. Otras formas de confinamiento surgieron en los siglos XIII y XIV, hasta que finalmente aparece la cuarentena como el aislamiento de los enfermos por 40 días. Desde entonces la palabra se ha utilizado para referirse a los confinamientos prolongados relacionados con las enfermedades infecciosas.

Origen

Etimológicamente, la palabra cuarentena proviene del italiano Quaranta giorni, que a su vez se deriva del latín quadraginta y traduce “cuatro veces diez”. En el sentido médico, la palabra comenzó a utilizarse en el siglo XIV para referirse al aislamiento de 40 días impuestos a los enfermos de la peste negra en Venecia. Ahora bien, el aislamiento como medida sanitaria tiene su origen mucho antes. Por ejemplo, en el Pentateuco se mencionaba como los enfermos de lepra eran separados bajo la ley mosaica para evitar la propagación de la enfermedad.

Confinamientos y el surgimiento de la cuarentena

Más tarde se verían otros confinamientos durante la plaga de Justiniano, entre el siglo VI y VIII. Y ya a partir de los siglos XIII y XIV, las formas de aislamiento comenzarían a avanzar. Especialmente por la llegada de la peste negra.  Es entonces cuando Venecia toma el liderazgo en materia de medidas sanitarias estableciendo la cuarentena para los enfermos de la peste. Estos eran aislados por un periodo de 40 días ya que en la mayoría de las enfermedades el periodo de incubación es menor a este (existen algunas excepciones). El país también nombró a tres guardianes de la salud publica durante los primeros años de la llegada de la peste.

Desde entonces, hasta la fecha la cuarentena ha sido ampliamente utilizada para la prevención de la propagación de las enfermedades infecciosas. Fue usada contra la fiebre amarilla, la gripe española, las epidemias de ébola, el cólera y en la actualidad con la pandemia por el Covid-19

. El numero de días en aislamiento varía, sin embargo, según la enfermedad.

Covid-19

En el caso del covid-19, la primera cuarentena directa empezó en China, cuando el gobierno ordeno el confinamiento de la provincia de Hubei, que incluye a Wuhan, ciudad donde apareció el SARS-CoV-2 originalmente. La cuarentena extendió hasta abril del mismo año, cuando comenzó a reducirse el número de contagios. Con la expansión del virus por todo el mundo y los rebrotes, se impusieron diferentes medidas de aislamiento y restricciones. Desde periodos de confinamiento prolongados al aislamiento por 14 días, luego de entrar o salir del país o entrar en contacto con alguien enfermo.

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