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Ingenieros

Otto Lilienthal

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Biografía de Otto Lilienthal
Dominio Público

Biografía de Otto Lilienthal

Otto Lilienthal (23 de mayo de 1848-  10 de agosto de 1896) Ingeniero industrial y aeronáutico. Nació en Anklam, Alemania. Es considerado uno de los pioneros de la ingeniería aeronáutica, sus aportes en este campo sentaron las bases para el desarrollo de los planeadores y los primeros aviones. Se formó en la Escuela Técnica regional de Potsdam y Real Academia Industrial de Berlín. En 1866 se unió a la compañía Schwartzkopf y desde entonces comenzaría a experimentar con la creación de modelos voladores inspirados en aves. Entre sus inventos más revolucionarios están: el planeador convertible (Maihöhe-Rhinow) y planeador normal (Normalapparat).

Familia y estudios

Nació en el seno de una familia de clase media. Sus padres fueron Caroline y Gustav Lilienthal. De sus siete hermanos solo dos llegaron a la adultez, Gustav y Marie. Junto a estos trabajos la mayoría de su vida en proyectos técnicos y sociales. Fascinado por el vuelo de las aves desde pequeño, pronto empezaría a estudiar para crear un objeto que le permitiera imitar sus movimientos. Mientras cursaba estudios primarios tuvo como maestro al reconocido astrónomo Gustav Spörer, quien le enseñó los principios sobre el vuelo de las aves y las matemáticas.

Comprometido con su sueño de crear aparatos voladores, en 1864, se inscribió en la Escuela Técnica regional de Potsdam, donde permaneció por dos años aprendiendo todo lo necesario para la creación de sus primeros inventos. Al terminar sus estudios, comenzó a trabajar en la compañía Schwartzkopf (1866) de Berlín, donde pudo colocar en práctica todo lo aprendido hasta entonces. Interesado en ampliar sus conocimientos, ingresó ese mismo año a la Real Academia Técnica de Berlín, de la cual se graduó en 1870.

Durante ese periodo de aprendizaje realizó varios experimentos, los cuales explicó a detalle en el libro, Birdflight as the basis of aviation publicado en 1889. Al estallar la de la Guerra franco-prusiana (1870-71), Lilienthal se enlistó y participó en los combates como fusilero en el sitio de París (septiembre de 1870- enero de 1871).  Una vez termino el enfrentamiento, regreso a Alemania para continuar con sus investigaciones. En ese entonces también trabajó como ingeniero constructor en la fábrica de C. Hoppe (1872-80) y como ingeniero mecánico en la empresa Weber (1880) en Berlín.

Trayectoria de Otto Lilienthal

Tras ser admitido junto a su hermano en la prestigiosa Sociedad Aeronáutica de Gran Bretaña en 1873, Lilienthal continuó revolucionando el mundo de la aeronáutica y la aviación por medio de sus inventos.  En ese entonces tuvo la oportunidad de dar su primera conferencia sobre el tema que más lo apasionaba: la teoría sobre el vuelo de las aves.  Desde 1874 se dedicó por completo a la creación de sus prototipos voladores, preocupándose además por el estudio de la fuerza del aire y su influencia en el vuelo.

Entonces desarrolló diferentes modelos de alas artificiales con las cuales intento entender el vuelo natural de las aves. Decidido a trabajar de lleno en sus proyectos, en 1881, se independizó y luego fundó su primera compañía de ingeniería mecánica en Berlín. En esta diseñaba y producía desde calderas y motores a los prototipos de sus aparatos voladores. En 1886 comenzó a formar parte del Club alemán para la promoción de la navegación aérea o Deutscher Verein zur Förderung der Luftschiffahrt y tres años más tarde público su primera obra, Birdflight as the basis of aviation (1889).

Prueba de Vuelo

Rápidamente consiguió ganancias con su empresa permitiéndose con esto la creación de varios proyectos y algunas mejores a la propia fábrica. Ya a partir de 1890, comenzaría a realizar sus prácticas de vuelo. Un año más tarde realizó en Derwitz las primeras pruebas del planeador Derwitzer, sin embargo, los resultados fueron poco alentadores. Aun así, esto sirvió para que realizara nuevas adaptaciones a sus modelos, recortó las alas para mejorar su control y cambio un poco la estructura.

Para 1892 comenzaron las pruebas de su modelo mejorado, el planeador Südende, con el que consiguió un vuelo de 90 yardas sin complicaciones. Debido a lo complicado que era el traslado de sus prototipos, en 1893, construyó una pequeña estación de prácticas cerca de su casa. Ese mismo año realizó algunas pruebas de vuelo en las Colinas de Rhinower con su revolucionario planeador convertible, conocido también como Maihöhe-Rhinow. A este le siguió su mayor éxito, el planeador Normalapparat, nave con la que realizó varios vuelos en Rhinow con éxito.

Con el paso del tiempo y las mejoras en los resultados, la obsesión de Lilienthal comenzó a tornarse enfermiza. Fue así que entre 1893 y 1986, intento crear, sin éxito, un aparato volador impulsado por la fuerza de un motor. Sus avances comenzaron a llamar la atención de reconocidos inventores y técnicos como Samuel Pierpont Langley y Nikolai Jegorowitsch Schukowski, quienes no dudaron en visitar su fábrica. En 1895 lanzó el Vorflügelapparat (monoplano) y un año más tarde mientras probaba uno de sus prototipos tuvo un accidente fatal.

Otto Lilienthal falleció el 10 de agosto de 1896 en Berlín, a causa de los traumatismos producidos en el siniestro del 9 de agosto.

Biografía

John Logie Baird

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Biografía de John Logie Baird
Paul McIlroy / John Logie Baird

Biografía de John Logie Baird

John Logie Baird (13 de agosto de 1888 – 14 de junio de 1946). Ingeniero, físico e inventor escocés, pionero de la televisión. Cursó estudios en el Real Colegio Técnico y en la Universidad de Glasgow y desde 1922, dedicó su vida a la experimentación. Sirviéndose del disco de Nipkow, diseñó un sistema de televisión con el que trasmitió las primeras imágenes en 1925. Su primera demostración publica fue en Londres un año después. Aunque su sistema fue luego reemplazado por versiones más avanzadas, fue el primero en ser empleado en Inglaterra y Alemania para la retrasmisión pública. La BBC utilizó su sistema de 1929 a 1937.

Vida de John Logie Baird

Nació en Helensburgh, Escocia, en 1888; hijo del ministro escoses John Baird y Jesse Baird. En su adolescencia se mostró fascinado por la electrónica, llegando a desarrollar entonces sus propios experimentos e inventos. Cursó estudios en el prestigioso Real Colegio Técnico y luego asistió a la Universidad de Glasgow. Tras el estallido de la Primera Guerra Mundial sus estudios se interrumpieron.

Rechazado para el servicio, se mudó a Inglaterra y luego a Trinidad y Tobado, donde operó por un tiempo una fabrica de mermeladas.

Baird, pionero de la televisión

Una vez de regreso en Reino Unido, en 1920, Baird comenzó a interesarse por los sistemas de trasmisión de imágenes. A partir de 1922, se dedicaría de lleno a la experimentación. Ya en 1925, y con ayuda del disco de Nipkow, diseñó un sistema de televisión primitivo que trasmitía imágenes a corta distancia.

Tras unas mejoras, Baird realizó su primera demostración en Londres en 1926. Al año siguiente comenzó a trasmitir imágenes por línea telefónica entre Londres y Glasgow y en 1928, de Londres a Nueva York. El éxito de su sistema fue tal que comenzó a trasmitir las primeras imágenes de la cadena BBC en 1929. Con esta trabajó hasta ser reemplazado por el sistema de Marconi-EMI en 1937. Su sistema era de 240 líneas de barrido, mientras que el de Marconi era de 405.

Siempre innovador, fue también pionero de la pantalla grande y a color y de la estereoscópica, así como de la trasmisión usando ondas ultracortas.

Aunque con el tiempo su invento fue reemplazado, su televisor fue el primero en ser empleado en Inglaterra y Alemania para la retransmisión pública televisiva.

Baird falleció el 14 de junio de 1946, en Bexhill-on-Sea, Inglaterra.

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Biografía

Paul Nipkow

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Unknown author, Public domain, via Wikimedia Commons

Biografía de Paul Nipkow

Paul Gottlieb Nipkow (22 de agosto de 1860 – 24 de agosto de 1940). Ingeniero e inventor alemán, pionero de la televisión. Graduado en la Universidad de Berlín, en 1884 inventó el disco que lleva su nombre y que resultó decisivo para la invención y desarrolló de los primeros televisores. Ayudado por su invento, John Logie Baird consiguió trasmitir las primeras imágenes en 1925. Trabajó gran parte de su vida como ingeniero de ferrocarriles.

Vida de Paul Nipkow

Nipkow nació en Lauenburg, entonces Provincia de Pomerania, hoy Lebork (Polonia), en 1860. Cursó sus primeros estudios en ciudad natal y en la vecina Neustadt y siendo muy joven comenzó a experimentar con la telefonía y la transmisión de imágenes en movimiento. Después de su graduación, se trasladó a Berlín para estudiar ciencias y una vez allí, continuó con sus experimentos.

El Disco Nipkow y la desarrolló de la tevé

En 1884, mientras estaba en Berlín, inventó el disco de Nipkow. Un elemento revolucionario explorador de la imagen, que consistía en un disco metálico con 24 perforaciones dispuestas en forma de espiral. Una vez era puesto en movimiento, cada agujero del disco recogía una señal de luz, cuya intensidad variaba según fuera su desplazamiento frente al objeto que analizaba.

Muy adelantado para su tiempo, el invento de Nipkow careció de aplicaciones prácticas en ese entonces, por lo que el ingeniero tuvo que contentarse con su trabajo en los ferrocarriles. Pese a esto, Nipkow estableció un modelo que a la larga sirvió de base para el desarrollo de los primeros sistemas de televisión. Tuvieron que pasar varios años para que su inventó, ayudara al escoces John Logie Baird a trasmitir las primeras imágenes televisivas en 1925.

Aunque el aparato de Baird tuvo gran importancia, el sistema de televisión moderna fue desarrollado por otros inventores en la misma década, de manera independiente: Philo Farnsworth y Vladimir Zworykin. De estos dos, Zworykin fue más exitoso al comercializar sus ideas.

Además de experimentar con la televisión, Nipkow incursionó en la aviación, retirándose en 1919. Durante sus últimos años trabajó en varias patentes.

Nipkow falleció en Berlín el 24 de agosto de 1940.

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Arte

Leonardo da Vinci

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Leonardo da Vinci
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Biografía de Leonardo da Vinci

Leonardo di ser Piero da Vinci, o como es mayormente conocido, Leonardo da Vinci fue un exponente del Renacimiento, contaba con una profunda pasión por la ciencia y el arte, por ello, se destacó como pintor, escultor, arquitecto, ingeniero y científico.  Este hombre de personalidad inalcanzable, curiosa y apasionada innovó en el campo de la pintura dando lugar a la evolución del arte, también lo hizo en el campo de la ciencia, sus investigaciones en las áreas de anatomía, óptica e hidráulica, fue el preludio de muchos avances de la ciencia moderna.

Nace el 15 de abril de 1452 en Vinci, localidad italiana de la provincia de Florencia, perteneciente a la región de Toscana. Hijo natural de una campesina, Caterina y de Ser Piero Da Vinci, un acaudalado notario florentino. Durante su infancia la incertidumbre política y social fue evidente debido a las tensiones y conflictos provenientes de la invasión y conquista del Imperio romano de Oriente en 1453  a mano de los turcos.

Demostró una gran habilidad artística al igual que una notable destreza frente a las matemáticas. En su juventud ingresó al taller de Andrea del Verrocchio  en Florencia para formarse como artista, este momento de su vida fue muy importante porque conoció artistas influyentes como Sandro Botticelli y  Pietro Perugino.  Años después en 1482, Da Vinci se traslada a Milán con el fin de buscar el patrocinio y mecenazgo del duque Ludovico Sforza, quien invertía cantidades importantes de dinero de los tributos a embellecer la ciudad con obras suntuarias y fortificaciones.  Ludovico lo acepta en su corte y pasa diecisiete años como pintor e ingeniero militar, sus proyectos fueron densos y abarcaron desde la mecánica y la hidráulica hasta la pintura y escultura, en lo concerniente a la pintura realizó dos obras esenciales en este periodo: La Virgen de las rocas y La última cena.

«Quien de verdad sabe de qué habla, no encuentra razones para levantar la voz». Leonardo da Vinci

Lorenzo de Médici, llamado Lorenzo El Magnífico, fue un hombre que con su mecenazgo apoyó a Leonardo da Vinci en su desarrollo como artista. Justamente a la época en la que Lorenzo apoyó el arte se le conoce como la época de oro, gracias a la grandiosidad artística obtenida en la Florencia de finales del siglo XV.

En 1483 es contratado por la hermandad de la Inmaculada Concepción para ejecutar una pintura para la iglesia de San Francisco, Leonardo inició la realización de lo que sería la celebérrima Virgen de las Rocas, cuyo resultado, no estaría a los ocho meses que marcaba el acuerdo, sino veinte años después. En las dos versiones se habla de una  revolución estética por  la estructura triangular de la obra, la elegancia de las figuras y el apropiado uso de la famosa técnica del sfumato para exaltar el sentido visionario de la escena.

Biografía de Leonardo da Vinci

La Mona Lisa

De su producción artística se destacan La Anunciación, La Virgen y Santa Ana, La Virgen de las Rocas, La última cena, La Adoración de los Magos y el Retrato de Ginebra Benzi.  El más célebre es sin duda La Mona Lisa o La Gioconda, retrato que tuvo al parecer como modelo a Lisa Gherardini, esposa de Francisco Giocondo.  Esta obra fue famosa desde el momento de su creación, porque se convirtió en modelo de retrato y tuvo un  influjo sorprendente en el mundo de la pintura. Como personaje y como cuadro, la mítica Gioconda ha dado vida a infinidad de historias y libros. Esta obra fue vendida en Francia al rey Francisco I.

Leonardo da Vinci construyó una fuerte amistad con el matemático Luca Pacioli mientras se encontraban bajo el mecenazgo del duque, en 1496 Da Vinci le ayudó a concluir el tratado de la divina proporción. A partir de la colaboración en esta obra escrita, Leonardo argumentó que por medio de una juiciosa observación los objetos debían reconocerse en su forma y estructura para representarlos en la pintura de la manera más exacta. De este modo el dibujo se convertía en el instrumento fundamental de su método didáctico. Razón por la que Leonardo da Vinci teorizó su concepción del arte pictórico como «imitación de la naturaleza» en un tratado de pintura que sólo sería publicado en el siglo XVII y ha sido reconocido como el creador de la moderna ilustración científica.

«Lo que Leonardo da Vinci hace es un regalo de Dios, y no se consigue con facultades humanas» Giorgio Vasari

En este sentido, según su criterio no debía existir separación entre el arte y la ciencia, como no la hubo en sus investigaciones, dirigidas de forma preferente hacia temas como la anatomía humana, la zoología, la geología, la física, la ingeniería y la astronomía.

La creación intelectual de Da Vinci y Luca Pacioli pudo haber sido mayor pero la caída del duque en 1499 obstaculizó dicho ejercicio debido a que cada uno tomó rumbos diferentes, en ese momento Leonardo se trasladó a Roma. De nuevo en Milán (1506-1513), el interés de Leonardo por los estudios científicos era cada vez más mayor. Acudía a disecciones de cadáveres, sobre los que elaboraba bosquejos para detallar la estructura y funcionamiento del cuerpo del hombre; al mismo tiempo creaba sistemáticas observaciones del vuelo de los pájaros, con el convencimiento de que también el hombre podría volar si conocía las leyes de la resistencia del aire.

La última cena

La última cena

Lamentablemente la Batalla de Novara en 1513 generó una nueva situación de inestabilidad política, impulsando a Da Vinci a abandonar Milán y dirigirse a Roma, donde se albergó en el belvedere de Giuliano de Médicis. Vivió una etapa  tranquila: estudió antiguos monumentos romanos, dibujó mapas, proyectó una gran residencia para los Médicis en Florencia y, también, reanudó su amistad con el gran arquitecto Donato Bramante, hasta su fallecimiento en 1514.

¡Este hombre nunca terminará nada! – Papa León X

Tres años después sufrió una afectación en sus manos debido a una parálisis y contemporáneamente fallece su protector Giuliano de Médicis, que lo llevo a vivir en el palacio de Cloux ubicado en Francia bajo la protección del rey Francisco I. A partir de 1517 su salud continúo decayendo. El 2 de mayo de 1519 murió en Cloux. Su vida y obra tienen como soporte su profunda conexión con la naturaleza, su curiosidad y voluntad por comprender la complejidad de la vida en todas sus formas; su testamento transfería a su alumno Francesco Melzi todos sus libros, dibujos y manuscritos, que el discípulo se encargó de retornar a Italia.

 

Firma da Vinci

 

Infografía de Leonardo da Vinci

Infografía de Leonardo da Vinci

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Curiosidades de Leonardo da Vinci

Fue un hijo ilegítimo: Leonardo fue fruto de la relación extramatrimonial de su padre, Ser Piero da Vinci, con una campesina, Caterina. Al ser hijo ilegítimo y de familia no adinerada, no pudo acceder a la universidad y se hizo autodidacta. Este hecho marcó considerablemente su carácter.

El truco del espejo: Para evitar que su obra fuera plagiada, Leonardo practicó en sus escritos un truco protector: comenzó a redactarlos de derecha a izquierda (caligrafía inversa). La única forma de descifrarlos era haciendo uso de un espejo.

 

Referencias

  • Editorial Sol90, (2005). Leonardo da Vinci: El maestro de todos los saberes. Grandes biografías, personajes que cambiaron el mundo. Barcelona, España.
  • Ortega, V., (1979). El Renacimiento. Universitas: Gran enciclopedia del saber (Tomo I). Salvat Editores. Barcelona, España.
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