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Escritores

Isaac Asimov

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Biografía de Isaac Asimov
Alex Gotfryd/CORBIS

Biografía de Isaac Asimov

Isaac Asimov nació en Petrovichi en la entonces denominada República Socialista Federativa Soviética de Rusia un 2 de enero de 1920, aunque algunos biógrafos han señalado el 4 de octubre de 1919 como la fecha de su nacimiento, debido a que su madre la modificó para que pudiera ingresar a la enseñanza pública un año antes de lo que le correspondía. Fue un escritor que logró destacarse especialmente en el campo de la ciencia-ficción, la divulgación científica y la historia, sumado a ello fue también profesor de bioquímica en la facultad de Medicina de la Universidad de Boston, y poseía un gran conocimiento acerca de las ciencias naturales.

Fue el primogénito de Judah Asimov y Anna Rachel Berman, dos judeo-rusos. A los tres años, el 11 de enero de 1923, se trasladaron a Nueva York, haciendo así que la infancia de Isaac Asimov transcurriera en el barrio de Brooklyn, habitado en su mayoría por ciudadanos hebreos. Asimov demuestra desde entonces su gran capacidad intelectual e independencia al aprender a leer por sí mismo a los cuatro o cinco años, aunque cabe aclarar que extrañamente nunca aprendió el idioma de sus padres.

Su infancia se vio también marcada por años de estudio a la vez que trabajaba en las tiendas de golosinas que rentaba su padre en el barrio, que a causa de su progreso se fueron cambiando de lugar, pero fue precisamente en estos lugares donde el joven Isaac tuvo su primer encuentro con la ciencia ficción gracias a los estantes de revistas, convirtiéndose en un lector devorador de estas sin saber que tiempo después su nombre aparecería en las portadas.

“La violencia es el último recurso del incompetente.” Isaac Asimov

Tal precocidad intelectual generó en sus progenitores el deseo de facilitarle una temprana formación escolar, de ahí el hecho de que su madre haya falsificado su fecha de nacimiento para en 1925 hacer posible su ingreso a una escuela pública de Nueva York. Ingresó posteriormente a la East New York Junior High School para realizar sus estudios secundarios, en la que permaneció hasta 1930 y pasó luego a la Boys High School, en la que completó con gran brillantez sus estudios de bachillerato en 1935 con tan sólo quince años de edad. Ese mismo año, se matriculó en la universidad neoyorquina de Columbia, en la cual obtuvo cuatro años después el título de Licenciado en Química; posteriormente, realizó otros estudios superiores que le permitieron licenciarse también en Ciencias y Artes y hacer un doctorado en Filosofía y en 1939 se graduó además como bioquímico en la Universidad de Columbia.

Pese a que sus padres esperaban que ejerciera la Medicina, Asimov  fue rechazado en varias universidades de Nueva York para esta carrera, motivo por el que se inclinó por los estudios ya mencionados y decidió también que su futuro profesional involucraría necesariamente el cultivo de la literatura. Motivo por el cual, desde sus diecinueve años, se había iniciado en la escritura y había publicado ya varios de sus relatos de ciencia ficción en las revistas de este género, más conocidas entonces como revistas pulp.

El año de 1942, fue sumamente significativo en la vida de Asimov, ya que partió hacia la ciudad de Filadelfia al obtener un trabajo como investigador químico en los astilleros de la marina de guerra estadounidense, empleo que mantuvo durante el transcurso de la Segunda Guerra Mundial y que abandonó una vez terminada. Este mismo año contrajo matrimonio con Gertrudis Blugerman, con la que tendría dos hijos: David y Robyn. Seis años más tarde, en 1948, consiguió un doctorado en Química, lo que le permitió el acceso a la Universidad de Boston donde permaneció como asociado, pero sin poder ejercer todavía como profesor sino como ayudante de profesor, derecho que se le concedió posteriormente, pero en 1958 la universidad dejó de pagarle el salario. Sin embargo, los ingresos procedentes de su trabajo como escritor eran para entonces mayores que los que conseguía con la docencia universitaria, así que Asimov permaneció en la facultad como profesor asociado.

“Si el conocimiento puede crear problemas, no es con la ignorancia con lo que podremos resolverlos.” Isaac Asimov

En 1973 se separó de su esposa Gertrude para casarse nuevamente ese mismo año con Janet Opal Jeppson, con la que no tuvo descendencia alguna. Fue ascendido a profesor titular en 1979, y para entonces había dictado la cátedra de Bioquímica durante casi un decenio gracias a la gran pasión que sentía por enseñar.  A comienzos de la década de los noventa, a raíz de una intervención quirúrgica por una grave afección prostática, Asimov se vio obligado a reducir su intensa actividad creativa e investigadora. Así, la muerte le sobrevino en la ciudad donde residió durante casi tu vida a comienzos de la primavera de 1992 como consecuencia de un fallo cardíaco y una insuficiencia renal.

Diez años más tarde, en 2002 y en su propia biografía, Janet, su segunda esposa, reveló que el escritor había contraído Sida en 1983 tras recibir una transfusión de sangre infectada con VIH durante una operación de baipás vascular. En la Biblioteca Mugar Memorial de la Universidad de Boston se encuentran archivados sus documentos personales de los años 1965 en adelante, donde ocupan 464 cajas en 71 metros de estanterías. Cabe destacar además que, en 1985, Isaac Asimov fue elegido Presidente honorario de la Asociación Humanista Estadounidense, un cargo que ocupó hasta el final de sus días y cuyo sucesor fue su amigo y colega: Kurt Vonnegut. Sumado a esto, también fue vicepresidente honorario del club Mensa hasta el fallecimiento de su directora Margot Seitelman en noviembre de 1989.

La obra más famosa de Asimov es la Serie de la Fundación, también conocida como Trilogía o Ciclo de Trántor, que forma parte de un total de más de 400 volúmenes, entre los cuales se encuentras obras de misterio, fantasía e incluso textos de no ficción.

Es considerado uno de los “tres grandes” escritores de la ciencia ficción, junto con A. Heinlein y C. Clarke.  La mayoría de sus libros tratan de explicar los conceptos científicos siguiendo una línea histórica y dándonos las etimologías de las palabras técnicas.

En el año 1981 se nombró al asteroide 5020: “Asimov” en su honor. Como datos curios se sabe que el gran escritor de ciencia ficción tenía miedo a volar en avión (acrofobia), por lo cual sólo llego a hacerlo dos veces y, sumado a esto, padecía claustrofobia.

Sus más notables obras son la ya antes mencionada: Saga de la Fundación (16 libros) La Serie de los robots, Anochecer (1990–1991), Nueva guía de la ciencia (1984) y Yo, robot (1950), de esta última existe una reconocida adaptación cinematográfica de 2004, dirigida por Alex Proyas y protagonizada por Will Smith.

Es posible dividir la carrera de Asimov en dos etapas. Así, en sus primeros años el tema dominante fue la ciencia ficción, en el que se inició con relatos cortos en 1939, etapa que duró hasta 1958. La segunda etapa de su actividad en la ciencia ficción se dio a partir de 1982, desde entonces y hasta sus últimos días, publicaría muchas secuelas de sus novelas ya escritas. Se estima en 429 los libros escritos por Asimov.

Biografía

Ian Fleming

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Biografía de Ian Fleming
Tomada de elperiodico.com

Biografía de Ian Fleming

Ian Lancaster Fleming (28 de mayo de 1908- 12 de agosto de 1964) fue un escritor, periodista y oficial de inteligencia británico, autor de la serie de novelas de espías de James Bond. Fleming nació en el seno de una familia adinerada. Su padre, un político, falleció en Francia durante la Primera Guerra Mundial. Luego de cursar estudios en Durnford y en Eton, ingresó a la Academia Militar y posteriormente trabajó como periodista. En 1953 se inició novelista con “Casino Royale”, la primera entrega de su famosa saga. En total, publicó doce novelas y dos recopilatorios de cuentos sobre James Bond.  La primera cinta sobre su agente, “Agente 007 contra el Dr. No”, se estrenó en 1962.

Bio

Proveniente de una familia adinerada, Fleming nació en Mayfair, (Inglaterra), hijo de Valentine Fleming,  un político conservador, y de Evelyn St. Croix , socialité británica. Su abuelo, Robert Fleming, fue  el financiero fundador del  banco mercantil Robert Fleming & Co.  Junto a su hermano, Peter (también escritor), Fleming recibió una esmerada educación. Estudió en Durnford y en Eton y luego se unió a la  Royal Military Academy en  Sandhurst. Más tarde, asistió a las universidades de Múnich y Ginebra y se doctoró en lenguas modernas.

Con el apoyo de su madre logró ser contratado periodista en la agencia Reuters. Posteriormente trabajó como publicista y oficial de la Armada prestando sus servicios a la inteligencia durante la Segunda Guerra Mundial. Fleming fue  asistente de John H. Godfrey en la Inteligencia Naval británica durante la guerra. Estas experiencias sirvieron de inspiración para su obra.

Después del conflicto, en la década 1950, Fleming se estableció en Jamaica. Mientras estaba de vacilaciones allí creó a James Bond, el espía británico, inspirándose parcialmente en el famoso jugador de rugby y diplomático dominicano Porfirio Rubirosa.

Casino Royale y  la serie James Bond

Fuente: jamesbond.fandom.com

Editada por Jonathan Cape, la primera novela de la saga “Casino Royale” se publicó en 1953. Entonces el libro tuvo bastante éxito, por lo que un año después salió la segunda entrega  “Vive y Deja Morir” (1954). Más tarde, Fleming publicó “Moonraker” (1955), “Los Diamantes Son Para Siempre” (1956), “Desde Rusia Con Amor” (1957), “Dr. No” (1958) y “Goldfinger” (1959). En la televisión, la primera aparición del agente no se hizo esperar. Para 1954 se estrenó el capitulo de la serie Clímax”, titulado “Casino Royale”, protagonizado por Barry Nelson, el primer agente 007 “con licencia para matar”.

En la década de 1960, aparecieron otros títulos de la serie: “Sólo Para Sus Ojos” (1960), “Operación Trueno” (1961), “El Espía Que Me Amó” (1962), “Al Servicio Secreto De Su Majestad” (1963) y “Sólo Se Vive Dos Veces” (1964). El último libro se público en marzo, unos meses antes de la muerte de Fleming en agosto de 1964. De forma póstuma se editaron “El Hombre De La Pistola De Oro” (1965) y “Octopussy” (1966), el último recopilatorio de cuentos escrito por Fleming.

 James Bond llega al cine

La primera película que adaptó Bond fue “Agente 007 Contra El Doctor No” (1962), de Terence Yooung , un film protagonizado por Sean Connery  y producido por Albert R. Broccoli y Harry Saltzman. Tras su estrenó, la cinta se convirtió en todo un éxito de taquilla. En solo dos semanas recaudo más de 840 mil libras y terminó siendo la quinta película más popular del Reino Unido ese año. La cinta también revolucionó el mundo de las novelas de espías con Bond siendo un canon e icono de la cultura popular. Sean Connery , a penas famoso para ese entonces, se convirtió en una celebridad.

Poster de Goldeneye (1995)

Posteriormente la saga continuó con “From Russia With Love” (1963), “Goldfinger”  (1964) y  “Thunderball”  (1965). Hasta  1971, Connery continuó siendo Bond, a excepción de la cinta “007 al servicio secreto de su majestad” donde Bond fue interpretado por George Lazenby. En 1973  Roger Moore pasó interpretar al agente. Después de éste, otros cuatro actores interpretaron a Bond:  Timothy Dalton, Pierce Brosnan, Daniel Craig y David Niven.

Además de sus libros protagonizados por James Bond, Fleming fue autor de otros títulos como “The Diamond Smugglers” (1957), sobre el tráfico de diamantes en África; “Thrilling Cities” (1959), una guía de viajes (como las que escribía su hermano) y  “Chitty Chitty Bang Bang” (1964), ficción sobre un inventor .

Vida personal

En  1952 se casó con la aristócrata Anne Geraldine Charteris, con quien tuvo un hijo, de nombre Caspar. Caspar falleció a causa de una sobredosis en 1975.

Muerte

Fleming murió el 12 de agosto de 1964 en Canterbury, Kent, a causa de un fallo cardíaco.Tenía 56 años de edad. Más tarde fue enterrado en el cementerio de St. Andrew, en Sevenhampton, Inglaterra.

 

Obras

Saga Bond

  • “Casino Royale” (1953)
  • Vive y Deja Morir” (1954)
  • “Moonraker” (1955)
  • “Los Diamantes Son Para Siempre” (1956)
  •  “Desde Rusia Con Amor” (1957)
  •  “Dr. No” (1958)
  •  “Goldfinger” (1959)
  • “Sólo Para Sus Ojos” (1960)
  •  “Operación Trueno” (1961)
  •  “El Espía Que Me Amó” (1962)
  •  “Al Servicio Secreto De Su Majestad” (1963)
  •  “Sólo Se Vive Dos Veces” (1964).
  • “El Hombre De La Pistola De Oro” (1965)
  • “Octopussy” (1966)

Otros libros

  • “The Diamond Smugglers” (1957)
  • “Thrilling Cities” (1959)
  •  “Ian Fleming Introducing Jamaica” (1965).
  •  “Chitty Chitty Bang Bang” (1964)

 

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Biografía

Tucídides

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Biografía de Tucídides
Foto: Wienwiki / Walter Maderbacher, CC BY-SA 3.0, via Wikimedia Commons

Biografía de Tucídides

Tucídides (460 a.C – 395 a.C) fue un historiador y militar griego, célebre autor de una  Historia de la guerra del Peloponeso. Está considerado el padre de la historiografía científica, pues, a diferencia de sus contemporáneos, limitó su narración a los sucesos acaecidos durante la guerra sin hacer intervenir en ella a los dioses. Fue nombrado estratega de Atenas en el año 424, pero perdió el cargo al no poder evitar la toma de Anfípolis. Después de ser condenado al destierro, se dedicó a la escritura.

Bio

Tucídides nació en Atenas en el año 460 a. C, hijo de Igisipoli y Óloro, un aristócrata ateniense dueño de minas. Su familia era de los Filaidas y  su madre pertenecía a la nobleza tracia. Desde muy joven recibió una esmerada formación. En el 430 enfermó en una epidemia, pero consiguió salvarse milagrosamente.

Ya militar, en el año 424 a.C fue nombrado estratega en Atenas. Se le confió un flota con la misión de romper el asedio de Anfípolis, pero al no llegar a tiempo la ciudad cayó en manos enemigas. Fue condenado al exilio pasando veinte años fuera de Atenas.

Historia de la guerra del Peloponeso

En el exilio dedicó su tiempo a la redacción de su célebre Historia de la guerra del Peloponeso, conformada por ocho libros. Esta obra, fundamental en lo que respecta a la historiografía antigua, le valio el ser considerado uno de los más grandes historiadores. Pues, a diferencia de otros de su tiempo, limitó su narración a los hechos acaecidos durante la guerra sin apelar a la intervención divina. Todo cuanto sucede se debe a los actos humanos y no al poder o favor de un dios.

Así, su obra  cubre las tres fases del enfrentamiento:  el conflicto entre Atenas y Esparta finalizado con la paz de Nicias en el 421; la expedición de los atenienses a Sicilia entre el 415 y 413 a. C; y la reanudación de la guerra y fase final conocida como la guerra de Decelia.

En la obra, Tucídides también intentó analizar las razones detrás de la acciones humanas. Intentó ir más allá del aspecto anecdótico para penetrar en las verdaderas motivaciones personales del conflicto, tales como las  ambiciones y  temores políticos. De ahí, que introdujera ciertos discursos ficticios en los que exponía las motivaciones personales de los personajes históricos.

En su Historia, la guerra del Peloponeso se presenta como una confrontación entre dos Ligas de ciudades, una liderada por Atenas y la otra capitaneada por Esparta. El conflicto nace entonces  del creciente temor de los espartanos ante el inminente ascenso ateniense, condiciones que hicieron que estallara la guerra. Este fenómeno sería conocido como la trampa de Tucídides: una tensión estructural que se produce cuando una potencia establecida se ve amenazada por una nueva.

Tucídides no regresó a Atenas hasta el final de la guerra en el 404 a.C.

Muerte

Probablemente falleció en Tracia en el año 396 a.C.

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Biografía

Gerardo de Cremona

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Biografía de Gerardo de Cremona

Biografía de Gerardo de Cremona

Gerardo de Cremona (c.1114 – c.1187) fue un célebre traductor italiano del siglo XII. Adscrito a la segunda generación de traductores toledanos, fue uno de los más prolíficos de su tiempo. Se cree se trasladó a Toledo hacia 1144. Tradujo más de setenta obras del árabe al latín y al griego y fue diacono y parte del cabildo. Con su traducción, el Almagesto se introdujo definitivamente en la tradición científica europea.

Vida

Gerardo  nació en la ciudad de Cremona, en Lombardía, hacia el año 1114. Probablemente, se formó filosófica y científicamente en su ciudad natal. Al sentir curiosidad por el Almagesto de Ptolomeo y no encontrarlo en su tierra natal, se trasladó a Toledo, entonces famosa por sus colecciones de libros árabes.

Aunque se desconoce la fecha exacta en la que llegó a Toledo, es muy probable que fuera antes de 1144, cuando contaba con cerca de treinta años. Algunas fuentes dan testimonio de su estancia en Toledo entre los años  1157 y 1176. Fue miembro del cabildo de la ciudad y diacono. Bajo el patronato de Raimundo de Toledo, trabajó en traducciones junto a Juan de Sevilla.

Obra

Además del Almagesto, que terminó de traducir en 1175, Gerardo encontró  en Toledo numerosas versiones árabes de clásicos grecolatinos y varios tratados originales aun sin traducir. El interés por estas obras le animó a permanecer en la ciudad y a aprender árabe. Tradujo más de setenta obras, entre las cuales figuran escritos de Aristóteles, Euclides, Hipócrates,  Avicena, Al-Kindī, Al-Fārābī y Al-Juwārizmī.

Muchos autores han puesto en duda la autoría de un número tan elevado de traducciones. Lo más probable es que Cremona haya reunido a su alrededor una red de discípulos y colaboradores. En esta red se habrían traducido varias obras de manera colaborativa, practica que fue bastante común en la época. Sea este el caso o no, es indudable el valor de la labor  de Cremona en la recuperación de la cultura clásica.

Una de sus traducciones más importantes, fue, sin duda, el Almagesto. Su traducción introdujo definitivamente a esta obra en la tradición científica europea. Además de esta,  entre sus traducciones figuran: el Compendio de cálculo por reintegración y comparación, de Al-Juarismi; Física, Meteorología y el tratado Sobre el cielo y el mundo de Aristóteles; y el Canon de Medicina de  Avicena.

Sobre su muerte existen diferentes versiones. Aparentemente murió en Toledo en 1187, a los 73 años. Otras fuentes aseguran que murió en Cremona, pues allí fueron llevados sus restos.

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