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Científicos

Ernest Rutherford

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Biografía de Ernest Rutherford
Oswald Birley in the Royal Society - Wellcome Images

Biografía de Ernest Rutherford

Lord Ernest Rutherford (30 de agosto de 1871 – 19 de octubre de 1937) Físico y químico británico. Nació en Nelson, Nueva Zelanda. Hijo de Martha Thompson y James Rutherford. Su padre, era un escocés granjero y mecánico, y su madre, una maestra inglesa que emigró antes de casarse. Fue el cuarto de once hermanos,  sus padres deseaban dar a sus hijos una buena educación. En la escuela su maestro lo animó mucho, y resultó ser un alumno brillante, lo que le permitió entrar en el Nelson College, allí estuvo tres años. También desarrolló grandes cualidades para el rugby, que lo hizo muy popular en su escuela. El último año, ocupó el primer lugar en todas las asignaturas, gracias a esto entró al Canterbury College, en la universidad participó en los clubes científicos y de reflexión y no dejó al margen sus prácticas de rugby.

Posteriormente profundizó sus estudios en matemáticas, gracias a una beca, en la Universidad de Nueva Zelanda y más adelante en la de Cambridge, se destacó por su curiosidad y su capacidad para la aritmética y los problemas químicos.  Empezó a desarrollar sus primeras investigaciones, demostró que el hierro podía magnetizarse por medio de altas frecuencias, lo que de por sí era un descubrimiento. Sus excelentes resultados académicos le permitieron proseguir sus estudios y sus investigaciones durante cinco años en dicha Universidad. Se licenció en Christchurch obteniendo el título de Master of arts.

En los Laboratorios Cavendish de Cambridge logró realizar sus prácticas bajo la dirección del descubridor del electrón, Joseph John Thomson a partir de 1895. Fue el primer estudiante de ultramar que alcanzó esta posibilidad. Pero antes de salir a emprender esta aventura, se prometió con Mary Newton, una joven de Christchurch. Varios años después y gracias a su trabajo duro fue nombrado catedrático de la Universidad McGill de Montreal, en Canadá. A su regreso al Reino Unido se unió al cuerpo docente de la Universidad de Manchester dando la clase de física experimental. Thomson abandonó el puesto de director del Cavendish Laboratory de la Universidad de Cambridge y Ernest lo reemplazó. Simultáneamente mantuvo una cátedra en la Institución Real de Gran Bretaña en Londres.

“Si tu experimento necesita estadística, hubiera sido necesario hacer un experimento mejor.” Ernest Rutherford

Para el año 1896, el físico Antoine Henri Becquerel descubre la radiactividad. Este hallazgo causó gran impresión en Ernest Rutherford y empezó a indagar, al pasar el tiempo, logró identificar los tres componentes principales de la radiación: los rayos alfa, beta y gamma. Indicó que las partículas alfa son núcleos de helio. Ernest sorprendió el mundo de la ciencia con la formulación de la teoría de la estructura atómica, siendo la primera en describir el átomo como un núcleo denso alrededor del cual giran los electrones.  Como recompensa fue elegido miembro de la Sociedad Real en el año 1903 y ulteriormente presidente.

En 1911, Ernest Rutherford describió un nuevo modelo atómico, que luego fue pulido por Niels Bohr. Según este modelo, el átomo tenía un núcleo central en el que se concentraba la mayor parte de la masa, así como las cargas eléctricas positivas, y una envoltura o corteza de electrones. Logró demostrar experimentalmente aquella teoría a partir de las desviaciones dadas en la trayectoria de las partículas emitidas por sustancias radioactivas. Los experimentos llevados a cabo por Rutherford permitieron, además, el establecimiento de un orden de dimensión para las extensiones reales del núcleo atómico. En adición investigó la ionización del aire producida por los rayos X.

Con la colaboración de Frederick Soddy, Rutherford formuló la teoría sobre la radioactividad natural relacionada a las transformaciones espontáneas de los elementos. Sirvió como colaborador en el desarrollo del contador de radiaciones conocido como contador Geiger, patentado por Hans Geiger.  Por sus labores en el campo de la física atómica, Ernest Rutherford es reverenciado como uno de los padres de esta disciplina.

Sus aportes fueron de gran ayuda para la Primera Guerra Mundial porque estudió la detección de submarinos mediante ondas sonoras, siendo el precursor de estos estudios. Finalizada la disputa, logró realizar la primera transmutación artificial de elementos químicos por medio del bombardeo de un átomo de nitrógeno con partículas alfa. Sus aportaciones también se reflejan en obras escritas como: Radiactividad, 1904; Radiaciones de las sustancias radiactivas, 1930, que escribió junto a James Chadwick y Charles Drummond Ellis y La Nueva alquimia, 1937. Estas obras actualmente siguen siendo consultadas en bibliotecas y universidades del mundo.

Ahora bien, en reconocimiento a sus investigaciones respectivas a la desintegración de los elementos, Rutherford recibió el Premio Nobel de Química en el año 1908. Entre otras distinciones, se le concedieron los títulos de Sir y de barón Rutherford of Nelson en 1931. También se denominó al elemento 104 de la tabla periódica como Rutherfordio en su honor. Este gran científico muere el 19 de octubre de 1937 en Cambridge, Inglaterra. Sus restos mortales fueron inhumados en la abadía de Westminster y allí descansan junto a las de Sir Isaac Newton y Lord Kelvin.

Biografía

Otto Kirchheimer

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Biografía de Otto Kirchheimer

Otto Kirchheimer (11 de noviembre de 1905 – 22 de noviembre de 1965) Politólogo y jurista judío alemán adscrito a la Escuela de Frankfurt, cuyo trabajo giraba esencialmente en torno al Estado y su constitución. Kirchheimer, nació en Alemania, fue admitido en el colegio de abogados alemán y participó activamente en el movimiento socialdemócrata. Publicó varios ensayos sobre los problemas políticos y legales de la República de Weimar. Tras el advenimiento del nazismo, se trasladó primero a París y en 1937 a los Estados Unidos; enseñó en varias universidades. Desde 1960 hasta su muerte fue profesor de ciencias políticas en la Universidad de Columbia. En su obra principal, Political Justice (1961), afirma que el mal uso de la justicia puede conducir a la destrucción de la democracia.

Primeros años

Kirchheimer nació en Heilbronn en el seno de una familia judía. Entre  1912 a 1924 asistió a la escuela en Heilbronn y Heidelberg y luego, estudió Derecho y Sociología en Múnich , Colonia , Berlín y Bonn. En 1928 se doctoró magna cum laude con una tesis sobre la teoría política del socialismo y el bolchevismo, escrita bajo la supervisión de Carl Schmitt. Schmitt lo consideraba uno de sus alumnos favoritos en Bonn.

Partido Socialdemócrata y la República de Weimar

Kirchheimer ya tenía en su juventud tendencia al socialismo. Más tarde, se convirtió en miembro del Partido Socialdemócrata .De 1930 a 1933 fue empleado en la revista socialdemócrata Die Gesellschaft (La Sociedad), simultáneamente trabajó como profesor de ciencias políticas y de 1932 a 1933 ejerció la abogacía en Berlín. Durante la República de Weimar (1918-1933),  Kirchheimer saltó a la fama con sus análisis sobre las relaciones entre las estructuras sociales y la constitución. Su ensayo de 1930,  ¿Weimar y luego qué? Origen y presente de la Constitución de Weimar (Weimar und fue dann? Entstehung und Gegenwart der Weimarer Verfassung), fue duramente cuestionado. En el ensayo, Kirchheimer describía la Constitución de Weimar como una base insostenible del estado.

Escuela de Frankurt

Con los años, entablo con contacto con la Escuela de Frankurt y junto a Ernst Fraenkel y Franz Leopold Neumann fue cercano a Carl Schmitt. En 1932 publicó en Legalität und Legitimität (Legalidad y legitimidad), trabajo al que Schmitt citó más tarde.

Exilio

Después de que los nazis tomaran el poder en 1933, Kirchheimer emigró a París, donde trabajó como como investigador para el también emigrado Instituto de Investigaciones Sociales. Durante este mismo periodo comenzó a trabajar con Georg Rusche en Sozialstruktur und Strafvollzug (Castigo y estructura social), obra que publicó en 1939. Entonces, ya había cortado el contacto con su maestro y mentor Carl Schmitt, quien se había convertido en el abogado del Tercer Reich.

En Estados Unidos

A finales de 1937, Kirchheimer emigró a Estados Unidos junto a su esposa Hilde y su hija Hanna.  El matrimonio se divorció en 1941. Desde Nueva York, Kirchheimer continuó trabajando para el Instituto de Investigación Social, siendo asistente de investigación en derecho y ciencias sociales hasta 1942. Al año siguiente, Kirchheimer se trasladó a Washington con segunda esposa, Anne Rosenthal. En  Washington, nació su hijo Peter  y trabajó como analista de investigación en una rama de la Oficina de Servicios Estratégicos de los Estados Unidos (OSS), precursora de la CIA.  Muchos de los miembros de la Escuela de  Frankfurt colaboraron con el gobierno estadounidense haciendo inteligencia durante la guerra contra el nazismo (véase Segunda Guerra Mundial).

Profesor

Nacionalizado estadounidense desde 1943, Kirchheimer enseñó sociología como profesor invitado en el Wellesley College. De 1951 a 1952, enseñó en la  Howard University y en 1954, se incorporó a la Facultad de Graduados de la New School for Social Research, dejando atrás su trabajo con la OSS. Desde 1960 hasta su muerte fue profesor de ciencias políticas en la Universidad de Columbia. Por un año fue profesor Fulbright en la Universidad de Friburgo (1961/62).

Su obra principal,  Political Justice,  se publicó en 1961. En ella ,Kirchheimer afirma y describe cómo el mal uso de la justicia puede conducir a la destrucción de la democracia.

Otras obras suyas son: Politics, Law and Social Change. Selected Essays of Otto Kirchheimer (1969) y Social democracy and the rule of law (1987) . Sus reportes y los de otros miembros de la Escuela de  Frankfurt aparecen en Secret reports on Nazi Germany : the Frankfurt School contribution to the war effort.

Kirchheimer murió el 22 de noviembre de 1965, de un ataque al corazón mientras intentaba abordar un avión en el aeropuerto de Dulles. Fue enterrado en el cementerio judío de Heilbronn.

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Biografía

Guido Imbens

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Biografía de Guido Imbens

Guido Wilhelmus Imbens  (3 de septiembre de 1963) es una economista y profesor universitario de origen holandés, nacionalizado estadounidense. Desde 2014 ha sido profesor de Econometría aplicada y Economía en la Escuela de Postgrado de Negocios Stanford. En el 2021 fue galardonado con el premio Nobel de Economía, junto a David Card y Joshua Angrist, por sus contribuciones metodológicas al análisis de las relaciones causales. Se formó en la Universidad de Brown y en Hull. Fue profesor en Harvard y en la UCLA antes de incorporarse a la Escuela de Postgrado en Stanford en 2012.

Bio

Imbens nació el 3 de septiembre de 1963 en Geldrop, Holanda. Cuando era niño, era un ávido jugador de ajedrez. En 1983, Imbens se graduó de la Universidad Erasmo de Róterdam.  Más tarde obtuvo una Maestría en ciencias por la Universidad de Hull (1986), y una segunda maestría en Economía por la Universidad de Brown (1989). En esta ultima universidad, también, se doctoró en 1991.

Carrera profesional

Poco antes de completar su doctorado, Imbens comenzó su actividad docente siendo profesor asistente en la Universidad de Harvard (1990-97). Posteriormente enseñó en la Universidad de California, en Los Ángeles (1997-2001) y la Universidad de California, en Berkeley (2002-06). En 2006 regresó a Harvard como profesor titular de Economía, permaneciendo hasta 2012. Fue entonces, en 2012, que se incorporó al cuerpo docente de la Escuela de Postgrado de Negocios Stanford, en la Universidad de Stanford. En la actualidad, Imbens es profesor de Econometría aplicada y Economía en la escuela de Posgrado.

Sus intereses de investigación se han centrado en la econometría, en particular en los métodos para hacer inferencias causales. Desde los años 90, ha colaborado frecuentemente con Joshua Angrist, con quien en 1994 acuñó el concepto de efectos locales de tratamiento promedio (en inglés Local Average Treatment Effects ) o LATE.

Desde 2002 es editor asociado de la revista Econometrica .

Obras

En 2015 publicó Causal Inference for Statistics, Social, and Biomedical Sciences: An Introduction junto con  Donald B. Rubin. Otras obras suyas son: Re-employment probabilities over the business cycle (con  Lisa M. Lynch; 1993);  Nonparametric applications of Bayesian inference (con Gary Chamberlain;1996) y Regression discontinuity designs: a guide to practice (con Thomas Lemieux;2007)

Premio Nobel de Economía

El 11 de octubre de 2021,  Imbens fue galardonado con el Premio Nobel de Economía, junto a David Card y Joshua Angrist, por sus contribuciones metodológicas al análisis de las relaciones causales.

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Biografía

Joshua Angrist

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Biografía de Joshua Angrist
MIT Economics, CC BY-SA 4.0, via Wikimedia Commons

Biografía de Joshua Angrist

Joshua David Angrist (28 de septiembre de 1960) Economista y profesor universitario israelí- estadounidense. En la actualidad es Profesor Ford de Economía en el Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT). Angrist fue uno de los tres galardonados con el Premio Nobel de Economía en 2021. Nacido en Ohio, durante los años 80 vivió tres años en Israel. En 1989 se doctoró en Economía por la Universidad de Princeton. Fue profesor asistente en Harvard y senior lecturer en la Universidad Hebrea de Jerusalén antes de ingresar al MIT en 1996. Con los años ha hecho numerosas contribuciones al campo de la economía laboral, la economía de la educación y la econometría. Junto con Guido Imbens, acuñó en 1994 el concepto de LATE (Local Average Treatment Effects).

Primeros años

Angrist nació en Columbus, Ohio, pero se crió en Pittsburgh, Pensilvania. En 1982 obtuvo un B.A en Economía en el Oberlin College. Más tarde se mudó a Israel, donde permaneció hasta 1985.Una vez de vuelta en los Estados Unidos,  Angrist realizó su maestría y doctorado en la Universidad de Princeton, graduándose en 1987 y 1989, respectivamente. Su tesis doctoral, Econometric Analysis of the Vietnam Era Draft Lottery, fue supervisada por Orley Ashenfelter y luego publicada en partes en la American Economic Review.

Docente

Después de completar su doctorado, Angrist trabajo como profesor asistente en la Universidad de Harvard. En Harvard enseñó hasta 1991, año en el regresó a Israel como profesor asociado en la Universidad Hebrea de Jerusalén. En 1996,  Angrist se unió al Departamento de Economía del MIT, institución en la que ha trabajado desde entonces. Inicialmente fue profesor asociado (de 1996-98) y luego fue ascendido a profesor titular (1998). Desde 2008, Angrist es profesor Ford de Economía en el MIT; actualmente enseña econometría y economía laboral a sus estudiantes.

Angrist también está afiliado a la Oficina Nacional de Investigación Económica, el Instituto IZA de Economía Laboral, la Asociación Económica Estadounidense y  la Sociedad Econométrica. Con los años ha sido editor de las revistas: Econometrica,  American Economic Journal, American Economic Review, Economics Letters, Journal of Labor Economics  y Labor Economics.

Investigaciones

Sus intereses de investigación han sido desde un inicio, la economía de la educación, la reforma escolar, la economía laboral, los efectos de la inmigración y los métodos econométricos para la evaluación de programas y políticas. Es coautor frecuente con Guido Imbens, Alan B. Krueger, Jorn-Steffen Pischke, Victor Lavy y Parag Pathak . Desde finales de los 2000,  ha realizado una extensa investigación sobre las escuelas autónomas en los Estados Unidos. Sus estudios en economía de la educación, comienzan con los beneficios de la educación, el análisis de la aplicación de ciertas reglas en materia educativa (escolarización obligatoria, normativas y reformas)  y la asistencia y rendimiento de los estudiantes teniendo en cuenta múltiples factores. También ha analizado el regreso a clases.

De manera similar a su investigación sobre la economía de la educación, la investigación de Angrist sobre la economía del trabajo también explota experimentos cuasi-naturales para identificar relaciones causales. En este respecto destacan sus estudios sobre la lotería militar durante la guerra de Vietnam. En uno de estos estudios, Angrist  habló  sobre como los combates durante la Guerra del Vietnam redujeron de las ganancias de por vida de los veteranos en un 15% en relación con la de los no-veteranos. En otro trabajo analizó el impacto que tuvo el servicio militar voluntario en el mercado laboral durante la década de 1980, estimando que los soldados voluntarios que prestaron servicio en esa década ganaron considerablemente más que los civiles comparables, mientras se encontraban en servicio. Estos soldados también experimentaron tasas de empleo comparativamente más altas a partir de entonces.

Econometría

Además de su investigación empírica, Angrist también ha realizado importantes contribuciones a la econometría, especialmente en lo que respecta al uso de estimaciones de variables instrumentales. Junto con Guido Imbens, en 1994 acuñó el concepto de efectos locales de tratamiento promedio o  LATE (Local Average Treatment Effects); además mostró como identificarlos y estimarlos. En un trabajó posterior, con Rubin e Imbens, mostró como las variables instrumentales pueden integrarse en el modelo causal de Rubin para identificar efectos causales entre variables. Con Krueger e Imbens desarrolló los estimadores de variables instrumentales Jackknife (JIVE) para abordar el sesgo en las estimaciones.

Obras

En 2009 publicó Mostly Harmless Econometrics junto con Pischke. Otras obras suyas son: Education Matters: Selected Essays (con Alan B. Krueger; 2000) y Mastering ‘Metrics’: The Path from Cause to Effect (2014). También caben mencionarse sus artículos: Jackknife Instrumental Variables Estimation (1999);  Multiple Experiments for the Causal Link between the Quantity and Quality of Children (2010); Schooling and the Vietnam-Era GI Bill: Evidence from the Draft Lottery (2011); Explaining Charter School Effectiveness (2013) y Stand and Deliver: Effects of Boston’s Charter High Schools on College Preparation, Entry, andChoice (2016)

Nobel de Economía 2021

El 11 de octubre de 2021, Angrist fue galardonado con el Premio Nobel de Economía, junto con  Guido W. Imbens y David Card, por sus contribuciones metodológicas al análisis de las relaciones causales. Sus experimentos naturales sobre educación se ha convertido en un rica fuente información. A Guido y Angrist, les corresponden 5 millones de los 10 del premio.

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