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Biografía

Victoria Kent

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Biografía de Victoria Kent
No consta, Public domain, via Wikimedia Commons
Información personal
Nombre CompletoVictoria Kent Siano
Nacimientomarzo 6, 1898
Fallecimientoseptiembre 26, 1987
OcupaciónAbogada y política, defensora de los derechos de la mujer
NacionalidadEspañola
Padres

José Ken Román y María Siano González

Movimientos

Feminismo

Biografía de Victoria Kent

Victoria Kent Siano  (6 de marzo de 1898 – 26 de septiembre de 1987) Abogada y política española, defensora de los derechos de la mujer. Es conocida por haberse opuesto al voto femenino en la Comisión Constitucional de 1931, pues creía que las mujeres debían alcanzar  primero una mayor independencia en el seno de la sociedad. Se graduó por la Universidad Central de Madrid. Fue la primera mujer en ingresar al Colegio de Abogados en 1924 y en 1930 se convirtió en la primera mujer del mundo en ejercer como abogada ante un tribunal militar, luego de asumir la defensa de Álvaro de Albornoz (acusado por firmar un manifiesto republicano). Como directora general de prisiones,  introdujo varias reformas para humanizar el sistema penitenciario. Vivió exiliada en México y Estados Unidos.

Primeros años

Procedente de una familia de clase media y talante liberal, Kent fue la cuarta de siete hijos. Su padre, José Ken Román, era un comerciante de tejidos de ascendencia inglesa; mientras que su madre, María Siano González, ama de casa era una mujer ilustrada. Paso su infancia y primera juventud en Málaga, realizando primero estudios en casa y luego, en la Escuela Normal de Maestras. En 1916 se trasladó a Madrid con la idea de terminar el bachillerato y posteriormente realizar estudios universitarios. En Madrid gozó de una mayor libertad y se afilió a la Asociación Nacional de Mujeres Españolas, de la que también eran miembro Clara Campoamor. Con posterioridad fue  vicepresidenta del Lyceum Club.

 

En 1920 comenzó estudios en la Universidad Central de Madrid. Kent fue la primera mujer que tuvo como alumna Luis Jiménez de Asúa, entonces profesor de Derecho Penal, con quien mantuvo una estrecha relación personal y profesional. Años después, en 1924, Kent obtuvo su doctorado con una tesis sobre la reforma de las prisiones. Ese mismo año, Kent se convirtió en la primera mujer en ingresar al Colegio de Abogados de Madrid.

Abogada

Comenzó su andadura profesional en plena dictadura de Primo de Rivera (1923-25). Fue primero pasante en el bufete de Álvaro de Albornoz, y más tarde, abrió su propio despacho en su hogar. Principalmente se dedicaba al Derecho penal y a los juicios laborales, con lo que defendía a obreros, trabajadores ferroviarios y pescadores de empresarios y malos jefes. Por su labor, en 1927 fue nombrada asesora jurídica de la Confederación Nacional de Pósitos Marítimos.

Adquirida ya su reputación de mujer liberal, Kent saltó a la prensa nacional e internacional en 1930, al convertirse en la primera mujer del mundo en ejercer como abogada ante un tribunal militar. Esto, luego de que asumiera la defensa de Álvaro de Albornoz, juzgado por firmar un manifiesto republicano. Kent consiguió la absolución de su defendido.

Diputada

Después proclamarse la Segunda República (1931) obtuvo un escaño como diputada en las Cortes constituyentes por el Partido Radical Socialista. Durante el gobierno de Manuel Azaña se la nombró directora general de Prisiones (1931-34), como tal introdujo varias reformas con el fin de humanizar el sistema penitenciario. Kent mejoró la alimentación de los reclusos, pensó en libertad de culto y amplio los permisos por razones familiares. Impulso además la creación de un cuerpo femenino de funcionarias de prisiones.

Voto femenino

A pesar de sus convicciones democráticas e ideas feministas, Kent se opuso a la concesión del voto femenino en 1931. Entonces, creía que muchas mujeres lo emplearían en un sentido conservador, contrario a la República, pues la Iglesia católica ejercía una gran influencia sobre estas. Esperaba que el voto femenino llegara cuando las mujeres tuvieran una mayor independencia. Sus opiniones la llevaron a enfrentarse a Campoamor, quien entonces defendía el voto a capa y espada.

Exilio

Durante la Guerra Civil (1936-39), Kent fue enviada a París en calidad secretaria.  Allí permaneció  tras el ascenso de Franco (véase: Franquismo),  y sorprendida por el estallido de la Segunda Guerra Mundial y la invasión alemana de Francia, tuvo que esconderse para no caer en manos de las Gestapo.  Más tarde vivió como exiliada en México y en Estados Unidos, donde dirigió la revista de exiliados, Ibérica.

Kent falleció el 25 de septiembre de 1987 en Nueva York. Un año antes había sido galardonada con la Gran Cruz de la Orden de San Raimundo de Peñafort del Ministerio de Justicia en reconocimiento a su labor.

Fue autora de Cuatro años en París (1947) y sus cartas y algunos escritos fueron recogidos en De Madrid a New York: artículos, conferencias, cartas, por la editorial Renacimiento.

Biografía

Richard Francis Burton

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Biografía de Richard Francis Burton
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Biografía de Richard Francis Burton

Sir Richard Francis Burton (9 de marzo de 1821 -20 de octubre de 1890) fue un explorador y literato británico famoso por exploraciones en Asia y África. Realizó estudios en Inglaterra, Francia e Italia, destacándose desde muy joven por su talento para los idiomas. Luego de servir como militar en la India, llevó a cabo una de sus grandes proezas al infiltrase-  disfrazado de árabe-en La Meca. En 1857 emprendió expediciones en África en busca de la fuente del río Nilo, en cuyo trascurso descubrió el lago Tanganica (1858). Fue autor de una de las más famosas traducciones al inglés de Las mil y una noches.

Bio

Burton nació el 19 de marzo de 1821 en Torquay, Devonshire, hijo de un coronel.Cursó estudios en la Universidad de Oxford, en Francia y en Italia y joven demostró tener un gran talento para los idiomas. Con el tiempo llegó a dominar más de veinte lenguas y numerosos dialectos. En 1842 se alistó en el ejército y fue enviado a la India. Allí pasó varios años compaginando sus labores como militar con su entusiasmo por la exploración y el conocimiento.

Después de una estancia de varios años en la India, en 1853  llevó a cabo una de sus más grandes proezas, cuando, disfrazado de árabe,  logró entrar de peregrinación en Medina y La Meca. Fue uno de los primeros europeos en entrar en estas dos ciudades. El relato de su aventura, titulado Pilgrimage to El-Medinah and Mecca, se convirtió entonces en uno de los textos clásicos de la literatura de viajes.

Nilo

En 1854-55 exploró Somalia en compañía de John Hanning Speke. Junto a este, emprendió en 1857 una expedición en búsqueda de las fuentes del Nilo. Después de seis meses de búsqueda, los dos encontraron el lago Tanganica (febrero de 1858). Unos meses después, Speke encontró independientemente el lago Victoria, verdadero origen del río Nilo, lo que desató una amarga y publica disputa entre ambos, que terminó a la muerte de Speke en 1864.

Su influencia le llevó a obtener varios consulados en África, Asia y Sudamérica. En 1872 fue enviado  a Trieste, con el mismo cargo, y allí permaneció hasta su muerte.

En sus últimos años,  escribió varias memorias de sus viajes y fue autor de un gran número de traducciones, entre ellas, algunos textos eróticos indios. No obstante, la más popular de sus traducciones fue la de Las mil y una noches.

Tras su muerte en Trieste ,el 20 de octubre de 1890, su esposa destruyó todos sus diarios; con ellos se desaparecieron grandes tesoros de erudición y experiencia.

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Biografía

John Hanning Speke

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Biografía de John Hanning Speke
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Biografía de John Hanning Speke

John Hanning Speke (4 de mayo de 1827 – 15 de septiembre de 1864) fue un oficial del ejército y explorador británico de África. Descubrió en 1858, con R.F. Burton, el lago Victoria, al que consideró correctamente la fuente del río Nilo. Como soldado del ejército británico, sirvió primero en la India durante la campaña de Punjab y en la Primera Guerra Anglo-Sikh. Más tarde, convertido en capitán (1852), exploró el Himalaya y el Tibet. En 1854 viajó por primera vez a África , donde un año después se unió a las expediciones de Burton.

Vida

Speke nació el 4 de mayo de 1827 en Orleigh Court, cerca de Bideford, Devon En 1844 fue comisionado en el ejército británico y enviado a la India, donde al mando de Sir Hugh Gough sirvió  durante la campaña de Punjab.  Seis años después ascendido a teniente y en 1852 a capitán. Pasó su licencia explorando las montañas del Himalaya y el Tíbet.

Expediciones

En 1854 realizó su primer a viaje a África, llegando por primera vez a Adén, donde pidió permiso para  recolectar especímenes en Somalia para el museo de historia natural. Su propuesta fue rechazada, pues Somalia era considerada entonces bastante peligrosa. En abril de 1855, se unió a la expedición a punto de partir hacia Somalia dirigida por el ya famoso Richard Burton, quien había reclutado al teniente William Stroyan y al teniente Herne para que lo acompañaran, pero una muerte reciente había dejado a la expedición con una persona corta. Inicialmente, el grupo se separó con Burton yendo a Harrar, en Abisinia, y Speke  a Wadi Nogal en Somalia. Durante el viaje, Speke tuvo varios problemas. Además de ser engañado por un guía local, tras reunirse con Burton ,Speke, resultó gravemente herido en un ataque con lanzas de los somalíes.

Aunque parecía poco probable que los dos se reunieran en una nueva expedición.  En diciembre de 1856, Speke aceptó una nueva invitación de Burton para unirse a una expedición en busca de los grandes lagos reportados en el centro-este de África y,  para tratar de encontrar, particularmente, el lago Nyassa, supuesto origen del río Nilo. El viaje comenzó  saliendo de Zanzíbar, en junio de 1857. En febrero de 1858, después de explorar la costa este de África durante seis meses, Burton y Speke se convirtieron en los primeros europeos en llegar al lago Tanganica.

Fuente del Nilo

Durante el viaje de regreso, Speke dejó a Burton y se dirigió por su cuenta al norte. Así, encontró en julio del mismo año,el lago Victoria, al que identificó como la fuente del Nilo.

Su teoría de que el lago era la fuente del Nilo fue rechazada por Burton, lo que comenzó una amarga y pública disputa entre ambos . A su regreso la Royal Geographical Society, que había patrocinado la expedición, le premio por sus hazañas y  encargó una segunda expedición para resolver la disputa. La segunda expedición comenzó,  con Speke y el capitán James Grant, en 1860; juntos mapearon gran parte del lago. En 1862,  Speke –  sin la compañía de Grant-  encontró salida del Nilo desde el lago y la  llamó Ripon Falls.

Últimos años

Una vez confirmada su teoría, Speke regreso a Inglaterra, donde fue recibido con entusiasmo. En 1863 publicó sus hallazgos en “Diario del Descubrimiento de la fuente del Nilo”. Antes de que Speke y Burton pudieran debatir abiertamente el tema, Speke falleció victima de un disparo con su propia arma mientras cazaba , el 15 de septiembre de 1864. De acuerdo a la investigación policial, el suceso fue un accidente.

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Biografía

Pedro Páez

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Biografía de Pedro Páez
Dominio Público

Biografía de Pedro Páez

Pedro Páez Jaramillo (1564-1622) fue un misionero jesuita español del siglo XVII. Pasó a la historia como el descubridor de las fuentes del Nilo Azul, en 1618. Proveniente de una noble familia, Páez ingresó en la comunidad jesuita en 1582 , mientras estudiaba en Coímbra. En 1588 se hizo misionero  y trasladó a la India, para posteriormente emprender su viaje a Etiopía. En el camino fue capturado por los árabes, quienes lo vendieron a los turcos y estuvo retenido por siete años. No llegó a Etiopía hasta 1603.

Bio

Páez nació en Olmeda de las Fuentes, en 1564, hijo de una familia noble.  Ingresó en la comunidad jesuita en 1582, mientras estudiaba en Coímbra, y en 1588, hecho misionero, partió hacia Goa, en la India.  Un año después inicio su viaje a Etiopía acompañado por sacerdote Antonio de Monserrate, sin embargo en el camino fueron capturados y vendidos por los árabes a un grupo de piratas turcos. Durante siete años vivieron retenidos, encadenados y torturados en Yemen. Una vez liberados, los dos regresaron gravemente enfermos a Goa. Monserrate, a diferencia de Páez, falleció poco después.

Con su salud restituida,  Páez pidió que lo enviaran nuevamente a Etiopía. Allí llegó finalmente en 1603 y permaneció hasta el final de su vida. Aprendió rápidamente el amárico, la lengua oficial del país, y compaginó sus deberes como pastor, con el estudió de la historia y la religión del lugar. Además de traducir el catecismo, escribió una Historia de Etiopía y consiguió convertir al catolicismo al  emperador Susinios, aunque sus sucesores abrazaron posteriormente la fe ortodoxa.

Nilo Azul

En abril de 1618, Páez se convirtió en el primer europeo en llegar al lago Tana, la  fuente del Nilo Azul,  en el noroeste de Etiopía. Desde muchos siglos atrás, la localización de las fuentes del Nilo había sido el foco de todo tipo de especulaciones. Expediciones egipcias, griegas, persas, y romanas habían navegado el río en busca de su fuente, sin embargo no hay constancia de que lograran su objetivo.

Dos siglos y medio después de su descubrimiento, John Hanning Speke avistó por primera vez las fuentes del Nilo Blanco (1859).

Páez falleció en Etiopía en 1622.

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