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Stephen King

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Biografía de Stephen King
Foto: Stephanie Lawton / CC BY 2.0

Biografía de Stephen King

Stephen Edwin King, mejor conocido como Stephen King, es uno de los cuentistas y novelistas estadounidenses más importantes del siglo XX. Su obra más importante es el libro It (1986); trata de un ser misterioso que aterriza niños. La novela explora temas como los traumas de la infancia, el poder de la memoria y las fobias.

Stephen King nació el 21 de septiembre 1947 en Portland, Maine. Sus padres fueron Donald King y Nellie Ruth Pillsbury King; tiene un hermano mayor llamado David. Su padre abandonó la familia cuando King tenía dos por lo que su crianza estuvo a cargo de su madre. Pasó parte de su infancia en Fort Wayne, Indiana, la otra parte en Stratford, Connecticut.

Poco después de cumplir once años quedó claro que sus abuelos maternos estaban demasiado ancianos para seguir viviendo solos; por lo cual la familia de su madre, decidió que lo mejor era que Ruth se encargara del cuidado de la salud física y emocional de los abuelos. Fue así como su madre los llevó al pueblo de sus abuelos, Durham, Maine.

Cursó parte de su secundaria en la Grammar School de Durham y terminó sus estudios en Lisbon Falls High School. Se graduó en 1966. Juego pasó a realizar sus estudios superiores en la Universidad de Maine, ubicada  en Orono. Durante su segundo año en la universidad se encargó de una columna de publicación semanal para el periódico de la institución llamado The Maine Campus. Además estuvo muy activo en la política estudiantil; llegó a convertirse en miembro del senado estudiantil. Además, como era popular en la época, hizo parte de los movimientos que estaban en contra de la guerra de Vietnam organizados por los estudiantes, debido a que consideraba era una guerra inconstitucional.

Stephen King se graduó en 1970 con un título de licenciado en Inglés, el cual lo declaraba capacitado para enseñar literatura en secundaria. Poco tiempo después de su graduación, específicamente en enero, contrajo matrimonio con Tabitha Spruce a quien  había conocido mientras trabajaban en la biblioteca de la universidad, la Raymond H. Fogler Library. En la actualidad, el matrimonio tiene tres hijos: Naomi Rachel, Joe Hill y Owen Phillip, y cuatro nietos.

“La ficción es la verdad dentro de la mentira”. Stephen King

El diploma universitario no fue suficiente para que Stephen King consiguiera trabajo como maestro por lo que tuvo que empezar a trabajar en una lavandería industrial. Los problemas económicos que atravesó lo llevar a iniciase en la bebida y posteriormente en las drogas.

La primera revista en publicar una de sus historias fue Startling Mystery Stories; ellos compraron The Glass Floor en 1967. En otoño de 1971 finalmente consiguió un empleo como educador. Comenzó a dar clases de inglés en una escuela pública de Maine llamada Hampden Academy. Su labor como profesor no detuvo su dedicación a la escritura. Continuó escribiendo, sobre todo cuentos, en las noches y los fines de semana.

En 1973, Stephen King recibió una llamada de Bill Thompson, quien habría de convertirse en su editor, en ella le informaba que la editorial Doubleday & Co estaba interesada en publicar la novela Carrie. El tiraje de esta primera entrega fue suficientemente grande para que King abandonara la enseñanza y se dedicara a la literatura.

La madre del escritor había sido diagnosticada con cáncer y su salud empeoraba por lo que  King y su familia decidieron que lo mejor era mudarse con ella en 1973. Alquilaron una casa en Sebago Lake y durante ese invierno Stephen King escribió su siguiente novela, Salem’s Lot.

“Como dato curioso: la novela tuvo muchos nombres diferentes durante su escritura; originalmente se titularía Second Coming, luego pasó a ser Jerusalem’s Lot, hasta que quedó Salem’s Lot”. Nosotros, los de habla hispana, la conocemos como El misterio de Salem’s Lot.

Carrie llegó a las librerías en 1974 y fue un éxito inmediato lo cual permitió que se mudaran a  Boulder, Colorado. Durante su estancia en  Colorado, que sólo duró un año, escribió La danza de la muerte, cuyo título original es The Stand, al igual que La zona muerta (The Dead Zone).

En 1977, salió El resplandor (The Shining). Le siguió Cementerio maldito (Pet Sematary) en 1983; esta novela le permitió ser nominado a El Premio Mundial de Fantasía a la Mejor Novela. Cuatro años después publicó la novela de terror psicológico titulada Misery. Luego, liberó La milla verde (1996).

El 19 de junio de 1999, fue atropellado por un conductor imprudente. El impacto lazó a King al fondo de una zanja. A partir de esto tuvo que someterse a cinco operaciones y múltiples terapias físicas.

En 2001, salió a la luz la novela que escribió con Peter Straub, Casa Negra (Black House). Asimismo, su obra Duma Key fue publicada en 2008. Algunos de sus proyectos más recientes son: La Torre Oscura: el viento por la cerradura (The Dark Tower: The Wind Through the Keyhole) de 2012;  Joyland de 2013 y Mr. Mercedes de 2014.

En 1996, a Stephen King le otorgaron el premio O. Henry Award por The Man in the Black Suit. En 2003, recibió el National Book Award y ha recibido muchos premios Bram Stoker por sus contribuciones al género de terror.

Biografía

Henry David Thoreau

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Biografía de Henry David Thoreau
Geo. F. Parlow., Public domain, via Wikimedia Commons

Biografía de Henry David Thoreau

Henry David Thoreau (12 de julio de 1817 – 6 de mayo de 1862) Filósofo, escritor y ensayista estadounidense. En su obra  Desobediencia civil (1849), sentó las bases teóricas de la resistencia pasiva, doctrina que habría de influir en destacados activistas. De tendencia trascendentalista, fue amigo del escritor Ralph Waldo Emerson. Estudió en Harvard y vuelto a Concord, trabajó como profesor, jardinero y agrimensor. Entre 1845 y 1846 vivió en una cabaña dedicado a la escritura. En protesta contra un gobierno que permitía la esclavitud, se negó a pagar sus impuestos y estuvo en prisión, hecho que le llevo a escribir su tan famosa obra publicada en 1849.

Vida

Thoreau nació el  12 de julio de 1817 en Concord, Massachusetts. Sus padres fueron Cynthia Dunbar y John Thoreau,  fabricante de lápices.  Terminada la secundaria ingresó a Harvard, donde estudió entre 1833 y 1837. Tras graduarse regreso a Concord, donde tomo un puesto como profesor. Luego trabajó brevemente en la fabrica de su padre. En Concord, inicio una profunda amistad con el escritor Ralph Waldo Emerson y entró en contacto con varios pensadores trascendentalistas. En 1838 abrió con la ayuda de su hermano John una escuela. Pese a su naturaleza progresista, la escuela permaneció abierta tres años, hasta que John cayó enfermo en 1842.

Escritos y vida en la naturaleza

Muchos de sus poemas y algunos ensayos aparecieron publicados en la revista trascendentalista The Dial, que comenzó a publicarse en 1840.  Se destacan el poema Simpatía y su ensayo Historia natural de Massachusetts. Con el fin de simplificar su vida, en el año1845 se estableció en una  pequeña cabaña construida por el mismo cerca del pantano de Walden. Allí se dedicó por completo a la escritura y la observación de la naturaleza. Durante este periodo surgieron sus obras Una semana en los ríos Concord y Merrimack (1849), donde describía una excursión realizada con su hermano diez años antes, y Walden o la vida en los bosques (1854), que tuvo una gran acogida.

De hecho, Walden, es considerado uno de los textos de no ficción más famosos escritos por un estadounidense.

Desobediencia civil

En el año 1846, al concluir su vida en el pantano, Thoreau se negó a pagar sus impuestos como protesta contra la esclavitud en América, razón por la que fue encarcelado. Este hecho le llevó a escribir Desobediencia civil (1849), obra en la  que establecía las bases teóricas de la resistencia pasiva, doctrina inspiró más tarde a numerosos activistas del siglo XX, incluyendo a GandhiNelson Mandela y Martin Luther King.

De tendencia transcendentalista, Thoreau defendía un estilo de vida en el que se privilegiara el contacto con la naturaleza.

Henry David Thoreau falleció en la ciudad que lo vio nacer el  6 de mayo de 1862.

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Biografía

Madame de Staël

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Biografía de Madame de Staël
Firmin Massot, CC0, via Wikimedia Commons

Biografía de Madame de Staël

Anne-Louise Germaine Necker,  Baronesa de Staël, también conocida  como  Madame de Staël (22 de abril de 1766 – 14 de julio de 1817) fue una escritora y tertuliana francesa,  figura primordial de la Europa moderna. Hija del banquero Jacques Necker, en 1786,  se casó con el barón de Staël-Holstein. Su casa fue durante y después de la Revolución centro de discusión política. Conoció, entre otros, a Buffon, Chamfort, D’Alembert y Grimm y enemiga acérrima de Napoleón, dejó París y no regresó hasta la caída de éste. Junto a sus novelas (Corinne y  Delphine), escribió también varios ensayos, trabajos históricos y algunas memorias. Destacan el tratado De Alemania (1810) y la memoria Diez años de destierro (1821).

Vida

Anne-Louise Germaine Necker nació en París el 22 de abril de 1766. Su padre, Jacques Necker, exitoso banquero y financiero, fue director del tesoro real (1776) y de las finanzas (1777) bajo el reinado de Luis XVI. Recibió una muy buena formación; estuvo ampliamente expuesta al ambiente de tertulias.  En salón de su madre conoció, entre otros, a los enciclopedistas D’Alembert y Buffon y a los escritores Nicolas de Chamfort y Melchior Grimm. En 1786 obtuvo título de baronesa de Staël-Holstein al casarse con el embajador de Suecia en Francia, el barón de Staël-Holstein, Eric Magnus.

Revolución  y destierro

Al estallar la Revolución Francesa en 1789, su salón de la rue du Bac se convirtió en uno de los principales centros políticos y literarios de la capital francesa. Su casa fue durante y después de la Revolución  centro de discusión. Tras la caída de la monarquía abandonó París, viajó por Gran Bretaña (1793) y se instaló en Suiza (1794). En Suiza conoció a Benjamin Constant, filósofo y escritor, con quien mantuvo relaciones sentimentales hasta 1808.

Después de un breve regreso a Francia y un nuevo exilio,  Staël se instaló de nuevo en París en 1797. Retomo las actividades de su salón e intentó, sin éxito, convertirse en la inspiradora de la política napoleónica. El emperador, sin embargo, desconfió de sus ideas liberales. Cuando Constant se opuso al autócrata en 1803,  Staël lo apoyó por lo que tuvo que volver de nuevo al exilio.

Enemiga acérrima de Napoleón, Staël no regresó a París hasta su caída. Los diez años que duro su destierro estuvo el castillo de Coppet (en Suiza); realizó, asimismo, numerosos viajes. En 1804 conoció a Schiller y Goethe en Alemania; también viajó por Italia y estuvo en Inglaterra y Rusia.  A su regreso, en París, abrió un nuevo salón.

Obras

De sus ensayos caben mencionarse De la influencia de las pasiones sobre la felicidad de los individuos y de las naciones (1796) y De la literatura considerada en sus relaciones con las instituciones sociales (1800). También se destacan sus novelas Delphine (1802) y Corinne (1807) y sus memorias Diez años de destierro (1821). Su obra más notable es el tratado De Alemania (1810),  donde divulgó los temas romanticismo  y rechazó las reglas clasicistas. La obra llegó a convertirse en punto de partida para las polémicas entre románticos y clasicistas.

Madame de Staël fue así figura primordial de la Europa moderna. Otras obras suyas son: Reflexiones sobre el suicidio (1813) y Consideraciones sobre los principales acontecimientos de la revolución francesa (1818). Escribió una Carta sobre el carácter y las obras de Jean-Jacques Rousseau.

Staël falleció el 14 de julio de 1817 en París.

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Biografía

Ósip Brik

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Biografía de Ósip Brik
Attribution 2.0 Generic (CC BY 2.0) https://www.flickr.com/photos/centralasian/5817338979

Biografía de Ósip Brik

Ósip Brik (6 de enero de 1888-22 de febrero de 1945) Escritor y crítico literario del formalismo ruso, asociado a las grandes vanguardias (futurismo, constructivismo…). Hijo de un rico joyero judío, en la universidad estudió leyes. Pronto se interesó por el arte y la poesía. Fue miembro fundador de OPOJAZ y de LEF (junto a Aratov) e involucrado en el Instituto de Cultura Artística, fue cercano con Ródchenko, entre otros artistas de la vanguardia rusa. Victima de la represión estalinista, sus obras no se volvieron a publicar en Rusia hasta los años 90.

Vida

Hijo de un rico joyero judío, Brik nació y creció en Moscú. En la universidad,  estudió derecho. Pero pronto se interesó más en la poesía y la escritura, dedicando todo su tiempo a ella. Eventualmente se convirtió en uno de los miembros fundadores de OPOJAZ. En 1917 escribió uno de los primeros estudios formalistas sobre los sonidos en poesía, titulado Zvukovye povtory (Repeticiones de sonido). Brik tenía una fuerte postura anti-autor, incluso llegó a decir que si Pushkin no hubiera escrito Eugenio Oneguin, alguien más lo habría hecho.

Trayectoria

Se interesó también por la fotografía y el cine; hacia 1918 fue miembro de la Sección de Artes Visuales del Comité Popular para la educación.  Brik estaba especialmente cerca de Alexander Ródchenko y del circulo de artistas constructivas que pertenecieron al Instituto de Cultura Artística (Injuk). Dicho  instituto fue fundado en 1920. Allí, Brik , se relacionó, entre otros, con Boris Aratov.

Muy activo dentro de los Proletkult, junto a la poesía, escribió también guiones para teatro.

Matrimonio con Kagan

En 1912 se casó con Lily Kagan, la hija de un prospero jurista judío, con la que tuvo una relación abierta, conociendo desde el inicio el affair que esta tenía con el poeta Vladimir Mayakovsky. La relación entre Lili y Mayakovsky comenzó en 1917 y termino en 1923. Después de terminar el romance,  Mayakovsky continuo teniendo una estrecha amistad con los Briks. Incluso compartieron apartamento.

Vanguardias

Brik no solo era un modernista literario, además era fuertemente de izquierda en la política. En 1918 se  involucró  en las  discusiones para establecer una organización futurista afiliada al partido comunista ruso. La organización se fundó en 1919, pero fue disuelta poco después. Asimismo fue miembro fundador del colectivo Left Front of Art o LEF, cuya revista del mismo nombre se convertiría en una plataforma para el arte constructivista.  

 Últimos años

Después del ascenso al poder de  Stalin, la mayoría de los artistas y pensadores de vanguardia sufrieron persecución; Brik no escapó a este destino. En la década de 1930 se ganó la vida escribiendo artículos sobre Mayakovsky y reseñas de libros. Murió en 1945 victima de un ataque al corazón. Sus obras no se volvieron a publicar en Rusia hasta mediados de los años 90.

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