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Biografía

Siegfried Kracauer

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Biografía de Siegfried Kracauer
Foto tomada de alchetron.com
Información personal
Nombre CompletoSiegfried Kracauer
Nacimientofebrero 8, 1889
Fallecimientonoviembre 26, 1966
OcupaciónEscritor, sociólogo, periodista y teórico del cine alemán
NacionalidadAlemana
Movimientos

Escuela de Fráncfort

Biografía de Siegfried Kracauer

Siegfried Kracauer ( 8 de febrero de 1889 – 26 de noviembre de 1966) Escritor, sociólogo, periodista y teórico crítico del cine alemán, asociado con la Escuela de Fráncfort. De familia judía, Kracauer nació en Frankfurt, cursó estudios en arquitectura y más tarde se convirtió en editor. En 1921 asumió la edición del Frankfurter Zeitung. Como periodista y jefe de sección, intentó, en un nuevo periódico, advertir al público sobre la posible invasión del Tercer Reich, observó y describió los síntomas culturales y sociales del cambio. Con Hitler en el poder, se exilió en Francia y en 1941 llegó Estados Unidos. Fue autor de varias novelas y estudios teóricos y sociológicos en los que analizaba el impacto de la propaganda nazi, el cine alemán y la cultura de masas. Su obra principal From Caligari to Hitler: A Psychological History of the German Film, se publicó en 1947.

Primeros años

Hijo único de un familia judía, Kracauer nació el 8 de febrero de 1889 en Fráncfort del Meno, Alemania. Desde 1907 hasta 1913 estudió arquitectura y en 1914 obtuvo un doctorado en ingeniería. Hasta 1920 trabajó como arquitecto en Osnabrück, Múnich y Berlín. Cerca del final de la Primera Guerra Mundial conoció a un joven Theodor W. Adorno  y se convirtió uno de sus primeros mentores en Filosofía. Con posterioridad,  Adorno hablaría de la influencia que tuvo Kracauer en su obra. En 1921,  Kracauer  se convirtió en editor del principal del periódico liberal, Frankfurter Zeitung. Estaba encargado del cine y la literatura como corresponsal en Berlín, donde trabajó junto a Ernst Bloch, Walter Benjamin y otros miembros de la denominada Escuela de Fráncfort.

Autor y editor

Entre 1923 y 1925, escribió su ensayo Der Detektiv-Roman (La novela detectivesca), en el que analizaba los fenómenos de la vida cotidiana en la sociedad moderna. Dos años después, en 1927, publicó The Mass Ornament, obra en la que enfatizaba en el valor de estudiar las masas y la cultura popular. En 1930 apareció Die Angestellten (Los asalariados), una mirada crítica al estilo de vida y la cultura de las nuevas clases de empleados que, espiritualmente desamparados, buscaban refugio en la industria del entretenimiento como distracción.

Cada vez más crítico con el capitalismo (luego haber leído las obras de Marx),  Kracauer se separó del Frankfurter Zeitung a comienzos de los años 30.  Por este mismo periodo, se casó con Lili Ehrenreich (1930) y  se convirtió en jefe de sección de nuevo periódico.  Entre 1930 y 1933, Kracauer intentó sin mucho éxito concienciar al público sobre la creciente  amenaza y  posible invasión del Tercer Reich, observó entonces los síntomas culturales y sociales del cambio:  la exacerbación del nacionalismo, el ambiente antisemita, el cambio en la orientación política y la tendencia militar. También fue muy crítico con el estalinismo y el gobierno soviético.

Exilio

Con Hitler en el poder, Kracauer emigró a  Francia en marzo de 1933. Se instalo en París y en adelante tuvo que ganarse la vida como periodista y escritor autónomo. Animado por el éxito de su novela Ginster (1928) y el estudio sociológico Die Anstellen (1930), en 1934 escribió otra novela, Georg, que permaneció inédita hasta 1973.  A continuación, en 1937, apareció Jacques Offenbach and the Paris of His Time,  una retrato sociedad francesa de mediados del siglo XIX en el que mostraba su gran talento para el análisis de la cultura. En la primavera de 1941, Kracauer dejó París con la ayuda de un embajador y se instaló en Nueva York.

Kracauer en Estados Unidos

De 1941 a 1943 trabajó en el Museo de Arte Moderno de la ciudad de Nueva York. Allí comenzó a trabajar en su estudió sobre el impacto de la propaganda en los medios de la comunicación, titulado Propaganda and the Nazi War Film(1942). Siguieron en la misma línea los ensayos National Types as Hollywood Presents Them (1949) y The Challenge of Qualitative Content Analysis (1951-52). El apoyo de la Fundación Rockefeller y la Fundación Simon Guggenheim le permitió completar su obra principal, From Caligari to Hitler: A Psychological History of the German Film, publicada en 1947. La obra narra el nacimiento del nazismo en el cine de la República de Weimar y ayudó a sentar las bases de la crítica cinematográfica moderna.

Su segundo libro cinematográfico, Theory of Film: The Redemption of Physical Reality, fue publicado trece años después, en 1960. A principios de la década de 1950, un ya reconocido Kracauer se convirtió en director de investigación de la Oficina de Investigación Social Aplicada de la Universidad de Columbia. También fue asesor de la Fundación Bollington; en sus últimos años trabajó como sociólogo para varios institutos.

Muerte

Kracauer falleció el 6 de noviembre de 1966 en Nueva York  por las consecuencias de una neumonía. Su muerte aconteció poco antes de terminar su última obra, History, the Last Things Before the Last, publicada póstumamente en 1969.

Biografía

Richard Francis Burton

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Biografía de Richard Francis Burton
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Biografía de Richard Francis Burton

Sir Richard Francis Burton (9 de marzo de 1821 -20 de octubre de 1890) fue un explorador y literato británico famoso por exploraciones en Asia y África. Realizó estudios en Inglaterra, Francia e Italia, destacándose desde muy joven por su talento para los idiomas. Luego de servir como militar en la India, llevó a cabo una de sus grandes proezas al infiltrase-  disfrazado de árabe-en La Meca. En 1857 emprendió expediciones en África en busca de la fuente del río Nilo, en cuyo trascurso descubrió el lago Tanganica (1858). Fue autor de una de las más famosas traducciones al inglés de Las mil y una noches.

Bio

Burton nació el 19 de marzo de 1821 en Torquay, Devonshire, hijo de un coronel.Cursó estudios en la Universidad de Oxford, en Francia y en Italia y joven demostró tener un gran talento para los idiomas. Con el tiempo llegó a dominar más de veinte lenguas y numerosos dialectos. En 1842 se alistó en el ejército y fue enviado a la India. Allí pasó varios años compaginando sus labores como militar con su entusiasmo por la exploración y el conocimiento.

Después de una estancia de varios años en la India, en 1853  llevó a cabo una de sus más grandes proezas, cuando, disfrazado de árabe,  logró entrar de peregrinación en Medina y La Meca. Fue uno de los primeros europeos en entrar en estas dos ciudades. El relato de su aventura, titulado Pilgrimage to El-Medinah and Mecca, se convirtió entonces en uno de los textos clásicos de la literatura de viajes.

Nilo

En 1854-55 exploró Somalia en compañía de John Hanning Speke. Junto a este, emprendió en 1857 una expedición en búsqueda de las fuentes del Nilo. Después de seis meses de búsqueda, los dos encontraron el lago Tanganica (febrero de 1858). Unos meses después, Speke encontró independientemente el lago Victoria, verdadero origen del río Nilo, lo que desató una amarga y publica disputa entre ambos, que terminó a la muerte de Speke en 1864.

Su influencia le llevó a obtener varios consulados en África, Asia y Sudamérica. En 1872 fue enviado  a Trieste, con el mismo cargo, y allí permaneció hasta su muerte.

En sus últimos años,  escribió varias memorias de sus viajes y fue autor de un gran número de traducciones, entre ellas, algunos textos eróticos indios. No obstante, la más popular de sus traducciones fue la de Las mil y una noches.

Tras su muerte en Trieste ,el 20 de octubre de 1890, su esposa destruyó todos sus diarios; con ellos se desaparecieron grandes tesoros de erudición y experiencia.

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Biografía

John Hanning Speke

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Biografía de John Hanning Speke
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Biografía de John Hanning Speke

John Hanning Speke (4 de mayo de 1827 – 15 de septiembre de 1864) fue un oficial del ejército y explorador británico de África. Descubrió en 1858, con R.F. Burton, el lago Victoria, al que consideró correctamente la fuente del río Nilo. Como soldado del ejército británico, sirvió primero en la India durante la campaña de Punjab y en la Primera Guerra Anglo-Sikh. Más tarde, convertido en capitán (1852), exploró el Himalaya y el Tibet. En 1854 viajó por primera vez a África , donde un año después se unió a las expediciones de Burton.

Vida

Speke nació el 4 de mayo de 1827 en Orleigh Court, cerca de Bideford, Devon En 1844 fue comisionado en el ejército británico y enviado a la India, donde al mando de Sir Hugh Gough sirvió  durante la campaña de Punjab.  Seis años después ascendido a teniente y en 1852 a capitán. Pasó su licencia explorando las montañas del Himalaya y el Tíbet.

Expediciones

En 1854 realizó su primer a viaje a África, llegando por primera vez a Adén, donde pidió permiso para  recolectar especímenes en Somalia para el museo de historia natural. Su propuesta fue rechazada, pues Somalia era considerada entonces bastante peligrosa. En abril de 1855, se unió a la expedición a punto de partir hacia Somalia dirigida por el ya famoso Richard Burton, quien había reclutado al teniente William Stroyan y al teniente Herne para que lo acompañaran, pero una muerte reciente había dejado a la expedición con una persona corta. Inicialmente, el grupo se separó con Burton yendo a Harrar, en Abisinia, y Speke  a Wadi Nogal en Somalia. Durante el viaje, Speke tuvo varios problemas. Además de ser engañado por un guía local, tras reunirse con Burton ,Speke, resultó gravemente herido en un ataque con lanzas de los somalíes.

Aunque parecía poco probable que los dos se reunieran en una nueva expedición.  En diciembre de 1856, Speke aceptó una nueva invitación de Burton para unirse a una expedición en busca de los grandes lagos reportados en el centro-este de África y,  para tratar de encontrar, particularmente, el lago Nyassa, supuesto origen del río Nilo. El viaje comenzó  saliendo de Zanzíbar, en junio de 1857. En febrero de 1858, después de explorar la costa este de África durante seis meses, Burton y Speke se convirtieron en los primeros europeos en llegar al lago Tanganica.

Fuente del Nilo

Durante el viaje de regreso, Speke dejó a Burton y se dirigió por su cuenta al norte. Así, encontró en julio del mismo año,el lago Victoria, al que identificó como la fuente del Nilo.

Su teoría de que el lago era la fuente del Nilo fue rechazada por Burton, lo que comenzó una amarga y pública disputa entre ambos . A su regreso la Royal Geographical Society, que había patrocinado la expedición, le premio por sus hazañas y  encargó una segunda expedición para resolver la disputa. La segunda expedición comenzó,  con Speke y el capitán James Grant, en 1860; juntos mapearon gran parte del lago. En 1862,  Speke –  sin la compañía de Grant-  encontró salida del Nilo desde el lago y la  llamó Ripon Falls.

Últimos años

Una vez confirmada su teoría, Speke regreso a Inglaterra, donde fue recibido con entusiasmo. En 1863 publicó sus hallazgos en “Diario del Descubrimiento de la fuente del Nilo”. Antes de que Speke y Burton pudieran debatir abiertamente el tema, Speke falleció victima de un disparo con su propia arma mientras cazaba , el 15 de septiembre de 1864. De acuerdo a la investigación policial, el suceso fue un accidente.

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Biografía

Pedro Páez

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Biografía de Pedro Páez
Dominio Público

Biografía de Pedro Páez

Pedro Páez Jaramillo (1564-1622) fue un misionero jesuita español del siglo XVII. Pasó a la historia como el descubridor de las fuentes del Nilo Azul, en 1618. Proveniente de una noble familia, Páez ingresó en la comunidad jesuita en 1582 , mientras estudiaba en Coímbra. En 1588 se hizo misionero  y trasladó a la India, para posteriormente emprender su viaje a Etiopía. En el camino fue capturado por los árabes, quienes lo vendieron a los turcos y estuvo retenido por siete años. No llegó a Etiopía hasta 1603.

Bio

Páez nació en Olmeda de las Fuentes, en 1564, hijo de una familia noble.  Ingresó en la comunidad jesuita en 1582, mientras estudiaba en Coímbra, y en 1588, hecho misionero, partió hacia Goa, en la India.  Un año después inicio su viaje a Etiopía acompañado por sacerdote Antonio de Monserrate, sin embargo en el camino fueron capturados y vendidos por los árabes a un grupo de piratas turcos. Durante siete años vivieron retenidos, encadenados y torturados en Yemen. Una vez liberados, los dos regresaron gravemente enfermos a Goa. Monserrate, a diferencia de Páez, falleció poco después.

Con su salud restituida,  Páez pidió que lo enviaran nuevamente a Etiopía. Allí llegó finalmente en 1603 y permaneció hasta el final de su vida. Aprendió rápidamente el amárico, la lengua oficial del país, y compaginó sus deberes como pastor, con el estudió de la historia y la religión del lugar. Además de traducir el catecismo, escribió una Historia de Etiopía y consiguió convertir al catolicismo al  emperador Susinios, aunque sus sucesores abrazaron posteriormente la fe ortodoxa.

Nilo Azul

En abril de 1618, Páez se convirtió en el primer europeo en llegar al lago Tana, la  fuente del Nilo Azul,  en el noroeste de Etiopía. Desde muchos siglos atrás, la localización de las fuentes del Nilo había sido el foco de todo tipo de especulaciones. Expediciones egipcias, griegas, persas, y romanas habían navegado el río en busca de su fuente, sin embargo no hay constancia de que lograran su objetivo.

Dos siglos y medio después de su descubrimiento, John Hanning Speke avistó por primera vez las fuentes del Nilo Blanco (1859).

Páez falleció en Etiopía en 1622.

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