Plinio el Viejo

Biografía de Plinio el Viejo
Información personal
Nombre CompletoCayo Plinio Segundo
OcupaciónEscritor

Biografía de Plinio el Viejo

Cayo Plinio Segundo (23 a.C – 79 a.C) Escritor latino de cuya obra solo se conserva Historia natural. Terminada su formación en Roma, inició su carrera como militar en Germania. Tras llegar al grado de comandante, en el 57, se retiró para dedicarse al estudio y la escritura. Desempeño varios cargos oficiales bajo el gobierno de Tito y Vespasiano y escribió algunos tratados sobre caballería, hoy perdidos. Su Historia Natural, es de gran valor histórico ya que recopila todo el saber de la Antigüedad. Se conoce sobre su vida y obra gracias su sobrino Plinio el Joven.

Biografía

Gran parte de la información que se tiene sobre su vida proviene de los escritos y cartas de su sobrino, Plinio el Joven. Se sabe que llego pronto a Roma para completar sus estudios y luego desempeñar alguna profesión. Ejerció la abogacía por un tiempo, antes de ser llamado a prestar el servicio militar en Germania. Sirvió en la caballería, entre el 47 y el 51, bajo las órdenes de Domicio Corbulón. Se mantuvo alejado de la política durante los años de Nerón, para iniciarse luego durante los gobiernos de Vespasiano (69-79) y Tito (79-81).

Según lo plantean algunas reconstrucciones tardías (no siempre apoyadas en documentos), Plinio fue procurador en la Galia Narbonense hacia el 69. Luego ocupó el mismo cargo en África, en la España Tarraconense (73) y la Galia Bélgica (74). De todo esto es seguro su trabajo en España, el resto aun no ha sido corroborado. También fue contubernalis del emperador Tito y se cree fue procuratio en Siria; esto en base a un testimonio epigráfico.

Se sabe que, en sus últimos años, Plinio visitaba el palacio del emperador Vespasiano muy temprano en la mañana (antes de salir el sol), quizá como consejero.

Prefecto de la de la flota en Puerto Miseno, Plinio encontraría la muerte junto al resto de la población de Pompeya y Herculano, en el año 79, durante la erupción del Vesubio.

Obras de Plinio el Viejo

Aunque solo se conserva su enciclopedia Historia Natural, se sabe por su sobrino el nombre de la mayoría de sus escritos en orden cronológico. Durante su servicio escribió el tratado De iaculatione equestri y hacia el 50 compuso la biografía en memoria de un amigo, De vita Pomponi Secundi. También escribió en esos años Los Bellorum Germaniae libri XX, obra en la que habla sobre las guerras de los romanos en Germania. A esta le siguieron los tres libros del Studiosus (en el 60) y el estudio sobre gramática Dubii sermoniis libri VIII. Entre el 68 y el 77, aparecen los 31 libros del A fine Aufidii Bassi,

seguidos por su última obra Historia natural, la cual fue publicada en el 79 por su sobrino.

Historia Natural

Historia natural fue presentada a Tito en el 77 y publicada en el 79. Compuesta por 37 libros y un catálogo de fuentes, Historia Natural, contiene todo el saber de la antigüedad clásica. Es una de las pocas obras tan ricas en información que se conservan de su época.  Inicia con introducción y un plan general de la obra en el que aparece los escritores que sirvieron como fuente. De los libros II al VII se ocupan de la geografía, antropología y astronomía; del VIII al XI habla sobre zoología; del XII a XIX de la botánica; del XX-XXVII, sobre la medicina vegetal; del XXVIII-XXXII, de la medicina animal; y del libro XXXIII-XXXVII, habla sobre la mineralogía y las artes.

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