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Biografía

Pierre Bayle

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Biografía de Pierre Bayle
Pierre Savart, Public domain, via Wikimedia Commons
Información personal
Nombre CompletoPierre Bayle
Nacimientonoviembre 18, 1647
Fallecimientodiciembre 28, 1706
OcupaciónFilósofo y escritor
NacionalidadFrancesa

Biografía de Pierre Bayle

Pierre Bayle (18 de noviembre de 1647 – 28 de diciembre de 1706) Filósofo y escritor francés considerado uno de los más importantes precursores de la Ilustración.  Después de Descartes, Bayle proclamó la duda como el único método de conocimiento del mundo objetivo. Hijo de un pastor protestante, se convirtió brevemente al catolicismo mientras estudiaba con los jesuitas. Desde 1675 hasta 1681 fue profesor de la Academia Protestante de Sedan. Objeto de criticas, luego de combatir duramente la intolerancia religiosa en su obra Comentario filosófico (1686), durante los últimos años de su vida, compuso su obra más importante: Diccionario histórico y crítico (1695-1697). En ella descartó la idea de que el ateísmo estuviera relacionado con la inmoralidad. También se lo considera precursor de los enciclopedistas.

Primeros años

Nacido en Carla, antiguo condado de Foix, Bayle realizó estudios en el Colegio de Puymorens. Ya entonces sus preferencias lo inclinaban a autores como Amyot y Montaigne. Frecuentó la universidad de Toulouse, estudiando con los  jesuitas e influido por un profesor y sacerdote con el que vivía, se convirtió al catolicismo (1668). Este hecho provocó las críticas de sus familiares con lo que dieciocho meses después, Bayle volvió al protestantismo. Su familia era calvinista.

Educador

La abjuración lo llevó a refugiarse inicialmente en Ginebra y luego en Coppet, donde fue tutor de los hijos del conde de Dhona. Posteriormente se trasladó a Ruán, donde hubo de aceptar, nuevamente,  un cargo como preceptor.  En París, frecuentó a la alta sociedad y una vez quedó libre una cátedra de filosofía, en Bélgica, se hizo cargo de la plaza. Desde 1675 hasta 1681 fue profesor en la Academia Protestante de Sedan. Suprimida la Academia por orden de Luis XIV, se trasladó a Rotterdam, donde continuó sus actividades docentes. Generoso, hizo asignar la cátedra de Teología a Pierre Jurieu, en quien encontrara luego sus más grande adversario.

En el año 1682 publicó Pensamientos acerca del cometa,  obra en la que cuestiona las supersticiones sobre el supuesto carácter maléfico de los cometas y que según Giambattista Vico habría de ser considerada como el brevario del ateísmo. Fue tras la publicación de su Critique générale de l’histoire du calvinisme de Maimbourg, ese mismo año, que llegaron los primeros ataques de Jurieu. En su famoso Comentario filosófico (1686),  combatió  duramente la intolerancia religiosa con motivo de las persecuciones iniciadas luego de la revocación del Edicto de Nantes. Así, se mostró en contra de la conversión forzosa de los herejes.

Bayle ocupó la cátedra en Rotterdam hasta 1693, año en el que la creciente oposición de Jurieu dio finalmente resultados provocando su despido. Fue privado incluso de la autorización para enseñar. A diferencia de Jurieu, quien era ortodoxo, Bayle era un protestante liberal y aguerrido defensor de la tolerancia. No obstante, cabe preguntarse sí Bayle, por sus posiciones, fuera más bien como Montaigne, un escéptico y fideísta.

Diccionario histórico y crítico

 Después de su despido, y en condiciones algo precarias, Bayle compuso su obra principal: Diccionario histórico y crítico (1695-1697). De la obra público los dos primeros tomos, pero estos desataron nuevamente el odio de Jurieu. Entonces, Bailey fue condenado por el consistorio protestante por sus tendencias escépticas, maniqueístas y ateas. A los ataques se unieron Jacquelot y Jean Leclerc, quienes lo acusaron de hostilidad secreta al protestantismo.

Escrita con la intención de corregir los errores del Gran diccionario histórico (1674) del sacerdote católico Louis Moréri, en la obra Bayle descartaba la idea de que la inmoralidad estuviera relacionada con el ateísmo. Los hombres más religiosos, decía, pueden ser los más inmorales, mientras que los ateos pueden ser hombres de alta moral.

Para Bayle, la conducta humana depende, de las leyes del Estado y no de las leyes del Evangelio. Cuestionó a Spinoza y Leibniz. Del primero criticó la idea de la sustancia única del mundo y del segundo la llamada armonía preestablecida.  Después de Descartes, Bayle proclamó la duda como el único método de conocimiento del mundo objetivo. En Bayle, la duda es el camino que conduce la verdad.

Precursor de los enciclopedistas (véase: Enciclopedismo), su método de referencias analíticas fue usado por Diderot y D’Alembert.  El mensaje fundamental de su obra fue la tolerancia. Su filosofía allanó el camino para el materialismo del siglo XVIII; es considerado uno de los grandes precursores de la Ilustración.

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Biografía

Richard Francis Burton

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Biografía de Richard Francis Burton
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Biografía de Richard Francis Burton

Sir Richard Francis Burton (9 de marzo de 1821 -20 de octubre de 1890) fue un explorador y literato británico famoso por exploraciones en Asia y África. Realizó estudios en Inglaterra, Francia e Italia, destacándose desde muy joven por su talento para los idiomas. Luego de servir como militar en la India, llevó a cabo una de sus grandes proezas al infiltrase-  disfrazado de árabe-en La Meca. En 1857 emprendió expediciones en África en busca de la fuente del río Nilo, en cuyo trascurso descubrió el lago Tanganica (1858). Fue autor de una de las más famosas traducciones al inglés de Las mil y una noches.

Bio

Burton nació el 19 de marzo de 1821 en Torquay, Devonshire, hijo de un coronel.Cursó estudios en la Universidad de Oxford, en Francia y en Italia y joven demostró tener un gran talento para los idiomas. Con el tiempo llegó a dominar más de veinte lenguas y numerosos dialectos. En 1842 se alistó en el ejército y fue enviado a la India. Allí pasó varios años compaginando sus labores como militar con su entusiasmo por la exploración y el conocimiento.

Después de una estancia de varios años en la India, en 1853  llevó a cabo una de sus más grandes proezas, cuando, disfrazado de árabe,  logró entrar de peregrinación en Medina y La Meca. Fue uno de los primeros europeos en entrar en estas dos ciudades. El relato de su aventura, titulado Pilgrimage to El-Medinah and Mecca, se convirtió entonces en uno de los textos clásicos de la literatura de viajes.

Nilo

En 1854-55 exploró Somalia en compañía de John Hanning Speke. Junto a este, emprendió en 1857 una expedición en búsqueda de las fuentes del Nilo. Después de seis meses de búsqueda, los dos encontraron el lago Tanganica (febrero de 1858). Unos meses después, Speke encontró independientemente el lago Victoria, verdadero origen del río Nilo, lo que desató una amarga y publica disputa entre ambos, que terminó a la muerte de Speke en 1864.

Su influencia le llevó a obtener varios consulados en África, Asia y Sudamérica. En 1872 fue enviado  a Trieste, con el mismo cargo, y allí permaneció hasta su muerte.

En sus últimos años,  escribió varias memorias de sus viajes y fue autor de un gran número de traducciones, entre ellas, algunos textos eróticos indios. No obstante, la más popular de sus traducciones fue la de Las mil y una noches.

Tras su muerte en Trieste ,el 20 de octubre de 1890, su esposa destruyó todos sus diarios; con ellos se desaparecieron grandes tesoros de erudición y experiencia.

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Biografía

John Hanning Speke

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Biografía de John Hanning Speke
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Biografía de John Hanning Speke

John Hanning Speke (4 de mayo de 1827 – 15 de septiembre de 1864) fue un oficial del ejército y explorador británico de África. Descubrió en 1858, con R.F. Burton, el lago Victoria, al que consideró correctamente la fuente del río Nilo. Como soldado del ejército británico, sirvió primero en la India durante la campaña de Punjab y en la Primera Guerra Anglo-Sikh. Más tarde, convertido en capitán (1852), exploró el Himalaya y el Tibet. En 1854 viajó por primera vez a África , donde un año después se unió a las expediciones de Burton.

Vida

Speke nació el 4 de mayo de 1827 en Orleigh Court, cerca de Bideford, Devon En 1844 fue comisionado en el ejército británico y enviado a la India, donde al mando de Sir Hugh Gough sirvió  durante la campaña de Punjab.  Seis años después ascendido a teniente y en 1852 a capitán. Pasó su licencia explorando las montañas del Himalaya y el Tíbet.

Expediciones

En 1854 realizó su primer a viaje a África, llegando por primera vez a Adén, donde pidió permiso para  recolectar especímenes en Somalia para el museo de historia natural. Su propuesta fue rechazada, pues Somalia era considerada entonces bastante peligrosa. En abril de 1855, se unió a la expedición a punto de partir hacia Somalia dirigida por el ya famoso Richard Burton, quien había reclutado al teniente William Stroyan y al teniente Herne para que lo acompañaran, pero una muerte reciente había dejado a la expedición con una persona corta. Inicialmente, el grupo se separó con Burton yendo a Harrar, en Abisinia, y Speke  a Wadi Nogal en Somalia. Durante el viaje, Speke tuvo varios problemas. Además de ser engañado por un guía local, tras reunirse con Burton ,Speke, resultó gravemente herido en un ataque con lanzas de los somalíes.

Aunque parecía poco probable que los dos se reunieran en una nueva expedición.  En diciembre de 1856, Speke aceptó una nueva invitación de Burton para unirse a una expedición en busca de los grandes lagos reportados en el centro-este de África y,  para tratar de encontrar, particularmente, el lago Nyassa, supuesto origen del río Nilo. El viaje comenzó  saliendo de Zanzíbar, en junio de 1857. En febrero de 1858, después de explorar la costa este de África durante seis meses, Burton y Speke se convirtieron en los primeros europeos en llegar al lago Tanganica.

Fuente del Nilo

Durante el viaje de regreso, Speke dejó a Burton y se dirigió por su cuenta al norte. Así, encontró en julio del mismo año,el lago Victoria, al que identificó como la fuente del Nilo.

Su teoría de que el lago era la fuente del Nilo fue rechazada por Burton, lo que comenzó una amarga y pública disputa entre ambos . A su regreso la Royal Geographical Society, que había patrocinado la expedición, le premio por sus hazañas y  encargó una segunda expedición para resolver la disputa. La segunda expedición comenzó,  con Speke y el capitán James Grant, en 1860; juntos mapearon gran parte del lago. En 1862,  Speke –  sin la compañía de Grant-  encontró salida del Nilo desde el lago y la  llamó Ripon Falls.

Últimos años

Una vez confirmada su teoría, Speke regreso a Inglaterra, donde fue recibido con entusiasmo. En 1863 publicó sus hallazgos en “Diario del Descubrimiento de la fuente del Nilo”. Antes de que Speke y Burton pudieran debatir abiertamente el tema, Speke falleció victima de un disparo con su propia arma mientras cazaba , el 15 de septiembre de 1864. De acuerdo a la investigación policial, el suceso fue un accidente.

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Biografía

Pedro Páez

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Biografía de Pedro Páez
Dominio Público

Biografía de Pedro Páez

Pedro Páez Jaramillo (1564-1622) fue un misionero jesuita español del siglo XVII. Pasó a la historia como el descubridor de las fuentes del Nilo Azul, en 1618. Proveniente de una noble familia, Páez ingresó en la comunidad jesuita en 1582 , mientras estudiaba en Coímbra. En 1588 se hizo misionero  y trasladó a la India, para posteriormente emprender su viaje a Etiopía. En el camino fue capturado por los árabes, quienes lo vendieron a los turcos y estuvo retenido por siete años. No llegó a Etiopía hasta 1603.

Bio

Páez nació en Olmeda de las Fuentes, en 1564, hijo de una familia noble.  Ingresó en la comunidad jesuita en 1582, mientras estudiaba en Coímbra, y en 1588, hecho misionero, partió hacia Goa, en la India.  Un año después inicio su viaje a Etiopía acompañado por sacerdote Antonio de Monserrate, sin embargo en el camino fueron capturados y vendidos por los árabes a un grupo de piratas turcos. Durante siete años vivieron retenidos, encadenados y torturados en Yemen. Una vez liberados, los dos regresaron gravemente enfermos a Goa. Monserrate, a diferencia de Páez, falleció poco después.

Con su salud restituida,  Páez pidió que lo enviaran nuevamente a Etiopía. Allí llegó finalmente en 1603 y permaneció hasta el final de su vida. Aprendió rápidamente el amárico, la lengua oficial del país, y compaginó sus deberes como pastor, con el estudió de la historia y la religión del lugar. Además de traducir el catecismo, escribió una Historia de Etiopía y consiguió convertir al catolicismo al  emperador Susinios, aunque sus sucesores abrazaron posteriormente la fe ortodoxa.

Nilo Azul

En abril de 1618, Páez se convirtió en el primer europeo en llegar al lago Tana, la  fuente del Nilo Azul,  en el noroeste de Etiopía. Desde muchos siglos atrás, la localización de las fuentes del Nilo había sido el foco de todo tipo de especulaciones. Expediciones egipcias, griegas, persas, y romanas habían navegado el río en busca de su fuente, sin embargo no hay constancia de que lograran su objetivo.

Dos siglos y medio después de su descubrimiento, John Hanning Speke avistó por primera vez las fuentes del Nilo Blanco (1859).

Páez falleció en Etiopía en 1622.

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