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Pedro de Heredia

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Biografía de Pedro de Heredia
Foto: A d v a n c e d S o u r c e P r o d u c t i o n s / CC BY 2.0

Biografía de Pedro de Heredia

Pedro de Heredia (1520 – 27 de enero de 1554) conquistador y fundador de Cartagena de Indias. Natural de Madrid, España. Provenía de una familia noble. Durante su juventud perdió una parte de la nariz por una confrontación contra seis hombres que le cortaron la nariz. Luego de estar varios meses en recuperación, ya que fue sometido a una cirugía, Heredia mató a tres de los agresores, motivo por el cual tuvo que huir de Madrid. Decidió emprender un viaje en una campaña de exploración, muy común en aquellos tiempos, en donde requerían hombres jóvenes en edades fértiles que quisieran emprender un viaje prometedor, pero al mismo tiempo incierto en busca de riquezas en el nuevo mundo.

En ese sentido, Heredia viajó a Indias con su hermano Alonso y se estableció en la isla La Española, luego de varios meses de navegación, tiempo después logró manejar un ingenio azucarero y una estancia en Azúa. Con la noticia de la muerte del gobernador de Santa Marta: Rodrigo de Bastidas, la Audiencia decidió enviar a Pedro de Badillo como gobernador interino de dicha provincia y Pedro de Heredia fue teniente. Llegaron a Santa Marta con doscientos hombres. Las confrontaciones con Rodrigo Álvarez Palomino, quien era el antiguo lugarteniente de Bastidas, fueron constantes hasta que Bastidas, en hechos extraños, murió ahogado en el río que lleva su nombre.

Pedro de Badillo volvió a Santo Domingo, pero Heredia siguió en el cargo hasta 1528, adquiriendo una gran experiencia en las entradas contra los indios, durante todo este tiempo acrecentó su apreciable botín. Cuando retorno a Santo Domingo embarcó hacia Madrid, retomo su vida familiar e inició gestiones para obtener la conquista y gobernación de Cartagena, territorio que iba desde las bocas del río Magdalena hasta Darién y que anteriormente pertenecía a Alonso de Ojeda, según capitulaciones. Pero, se firmó en Medina del Campo una nueva capitulación el 5 de agosto de 1532, y concedía a Heredia toda un área desconocida que iba por el interior hasta la línea equinoccial; abarcaba prácticamente lo que hoy es la mitad de Ecuador.

En el año 1531 Heredia se trasladó a Sevilla, alistó un galeón, una carabela y un patache y embarcó en ellos a ciento cincuenta hombres con los que partió. Ordenó arribar en Puerto Rico, con la intención de reforzar su hueste, también nombró a Francisco César su teniente. Finalmente recorrió la costa de Tierrafirme (Santa Marta, bocas del Magdalena), alcanzando la bahía de Calamar o Cartagena a principios de 1532. Allí desembarcaron alrededor de trescientos soldados y numerosas mujeres, indias y negros (en condición de esclavitud).

Luego de una confrontación, desigual, con los naturales de Turbaco, se fundó la ciudad de Cartagena el 21 de enero de dicho año, aunque la Academia Colombiana de la Historia acordó establecer como fecha de la fundación el 1 de junio de 1533. Con la fundación, Cartagena sufrió varios cambios: se nombró su cabildo, se repartieron los solares de la ciudad y se firmaron pactos de amistad con los caciques de las islas próximas de Codego y, Barú. Asentada la situación, Heredia emprendió una expedición hacia el interior, llegando hasta Malambo, aquí consiguió un botín de un millón y medio de ducados en oro. Cada soldado recibió seis mil ducados.

Heredia preparó una segunda expedición de exploración hacia la Mar del Sur y llegó al Sinú, su ambición fue tal que profanó cantidad de sepulturas en las que se en encontraba enterrado grandes ajuares de oro. Pero luego de aquel saqueo decidieron emprender el camino hacia el sur ya que en este lugar no había lugar para explotar oro. Arribaron a lo que actualmente conocemos como Zaragoza y Remedios. Allí Heredia encontró a fray Tomás de Toro, primer obispo de dicha ciudad enviado por el rey. Heredia prescindió de Francisco César y nombró teniente a su hermano.

Posteriormente, Pedro de Heredia emprendió en 1536 otra nueva exploración por el río Atrato sin ningún resultado. La falta de resultados y de productividad hicieron que la Corona llamara la atención varias veces, entonces desde España se envió un visitador que murió en el viaje y fue sustituido por el oidor Juan de Badillo, fue nombrado por la Audiencia dominicana en 1536 para que averiguara los cargos formulados contra él sobre el pago de la Real Hacienda y el maltrato a los indios. Cuando fueron hallados culpables, Heredia y su hermano, fueron enviados a la cárcel, Badillo tomó el gobierno interino de Cartagena.

Heredia exhortó que se le permitiera ir a España; allí se celebró su juicio, del que salió absuelto. Badillo, penetró en Antioquia donde encontró las tropas de Sebastián de Benalcázar comandadas por Jorge Robledo, verdadero descubridor de dicho territorio y fundador de Cartago y de Santa Fe de Antioquia. En el año 1539, Alonso de Heredia fundaba Mompox, a orillas del río Magdalena. Su hermano aprovechó esta situación para regresar a Cartagena. Viajó a Mompox para someter a unos rebeldes y, luego emprendió una expedición por el río Atrato en busca del tesoro del Dabaiba. Pero no tuvo éxito.

Meses después mandó preso a España a Robledo, a quien acusó de usurpar su jurisdicción a través de sus conquistas. La intención de Heredia era anexionar Antioquia a Cartagena. Pero las autoridades antioqueñas se negaron a tal fin. Así que, Heredia se apoderó del gobierno por la fuerza, y se alió con Benalcázar. Estando en Popayán Pedro de Heredia fue hecho prisionero y conducido a Cali, donde Benalcázar ordenó enviarle a la Audiencia de Panamá. Pero nuevamente la suerte estuvo de su lado y quedó en libertad.

Cuando regresó a Cartagena en 1544, se encontró con la ocupación por parte del corsario Roberto Val o Baal. Después de saquearla, el corsario abandonó la ciudad, y Pedro de Heredia, tomó nuevamente Cartagena, y al mismo tiempo preparó tropas para partir hacia Antioquia, donde se dedicó a repartir encomiendas. Poco después la Corona decidió incorporar Antioquia a la gobernación de Popayán, destruyendo los planes de Heredia.

El nuevo visitador Miguel Diez de Armendáriz adelantó un juicio de residencia en contra del conquistador español. Aunque continuó gobernando, en 1554 se le formularon nuevas acusaciones, esta vez por parte del fiscal de la Audiencia de Santa Fe, Juan Maldonado. Heredia decidió ir a España para defender su causa, pero falleció junto a otros tripulantes de la nave que los transportaba, perteneciente a la flota de Cosme Farfán.

Biografía

Álvar Núñez Cabeza de Vaca

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Biografía de Álvar Núñez Cabeza de Vaca

Biografía de Álvar Núñez Cabeza de Vaca

Álvar Núñez Cabeza de Vaca (1507-1559) Conquistador español. Tras sobrevivir a la fallida expedición de Pánfilo de Narváez a la Florida en 1527, Alvar viviría por varios entre los indios antes de reencontrarse con los españoles en México. Fue gobernador del Río de la Plata entre 1540 y 1544, para luego vivir en el exilio hasta 1553. Es autor del libro de viajes “Naufragios y unos Comentarios” (1542).

La Expedición de Pánfilo de Narváez

Nacido en Jerez de la Frontera en el seno de una familia ennoblecida, Nuñez Cabeza de Vaca iniciaría su aventura en el mar en 1526, al unirse a la expedición de Pánfilo de Narváez hacia la Florida. Salió de Cádiz en junio de 1526 junto a su esclavo de origen marroquí Estebanico y el resto de la flota.  Eran en total 600 hombres y cinco buques. Pasaron por Santo Domingo y Cuba e hicieron una pequeña para en Tampa, debido a una fuerte tempestad. Para ese entonces el grupo de expedicionarios se había reducido.

En contra de las recomendaciones de Núñez, Pánfilo decidió dividir a la tripulación, algunos hombres se adentraron en la Florida, mientras que el resto navegaba por la costa en busca del puerto seguro en río Grande, el cual creyeron cercano. Los hombres en tierra se enfrentaron pronto a la hostilidad de los indígenas y la inclemencia del hambre, por lo que cansados se dirigieron a la costa en busca del resto de la tripulación. Al no encontrar los barcos, construyeron unas canoas que naufragaron al poco tiempo cerca a las costas de Texas. La mayoría de los tripulantes fallecieron.

Viviendo con los indígenas

Capturado por los indígenas tras el naufragio, Núñez viviría varios en tierras norteamericanas trabajando como mercader. Una vez consiguió ganarse el favor de los indígenas comenzó a explorar el territorio en busca una ruta para regresar a España. Después de dos o tres años continuó con su viaje en compañía de Esteban del Castillo, Andrés Dorantes y Estebanico.

Últimos viajes y destierro de Álvar Núñez Cabeza de Vaca

En los siguientes ocho años, Núñez recorrió la zona meridional de Estados Unidos, acercándose a México, donde se reencontraría con algunos marineros españoles. En 1537, tras regresar a España, fue nombrado gobernador del Río de la Plata. Partió en 1541 y gobernó hasta 1543, año el que un alzamiento provocaría su retiro. En ese periodo intento repoblar la región de Buenos Aires y envió dos expediciones, pero ambas serian un fracaso.

Después del alzamiento de 1543, regreso a España, donde fue juzgado y condenado al destierro por ocho años. Vivió entonces en Orán hasta ser indultado en 1553 por Felipe II. A su regreso, trabajó como miembro del Tribunal Supremo en Sevilla. Para ese entonces ya había publicado su libro de viajes “Naufragios y unos Comentarios” (1542), en el que habla sobre la expedición a la Florida. Falleció en Sevilla el 27 de mayo en 1559.

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Biografía

Pánfilo de Narváez

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Biografía de Pánfilo de Narváez

Biografía de Pánfilo de Narváez

Pánfilo de Narváez (1470-1528) Conquistador y navegante español. Participó en la conquista de Cuba en 1512, junto a Diego Velázquez. Siguiendo las órdenes de este, en 1520, llega a México, donde es apresado y luego liberado por Cortés. Tras organizar una expedición a la Florida, encontró la muerte en un naufragio cerca a las costas de Texas.

Narváez el navegante

Interesado como muchos hombres de su época en el mar, en su juventud se trasladó a Jamaica, donde trabajó por unos años bajo las órdenes de Juan de Esquivel. En 1509, alcanzó el grado de lugarteniente trabajando para Diego Velázquez de Cuéllar, con quien más tarde conquistó Cuba (1512). Como capitán de la expedición de Velázquez, Narváez exploró el interior de la isla llegando hasta Camagüey y Cueyba y fundando a su paso varias poblaciones. También participó en la matanza de Cananao, de la que fue testigo el sacerdote Bartolomé de Las Casas.

Posteriormente regresa a España, para tramitar el adelantado de Velazquez. En pago por el favor, este le concedió una escuadra de navíos y bergantines, la cual uso para dirigirse a México, donde esperaba a capturar a Cortés. A su llegada Narváez intentó negociar con Cortes, sin embargo, este mucho más hábil que el navegante, consiguió dividir a la tripulación y luego emboscar al capitán. Narváez cayo prisionero el 24 de mayo de 1520, tras perder un ojo en la emboscada. Fue encerrado en la fortaleza de Veracruz y luego trasladado a la ciudad de Coyoacán, donde permaneció por alrededor de tres años.

Después de su liberación en 1523, Narváez se trasladó a España y allí se convirtió en uno de los mayores opositores de Cortes. Fue parte del grupo de cortesanos que fraguaron la caída en desgracia del conquistador. Después de tres años en España, consiguió en 1526, una capitulación que le permitía explorar las tierras de lo que es actualmente la Florida. Se le nombró además adelantado de todas las tierras que explorara.

Expedición a Florida

Narváez partió rumbo a la Florida en junio de 1527, con cinco buques y alrededor de 600 hombres. Pasó por Santo Domingo y luego por Cuba. Sufrió en el trayecto varias deserciones y algunos naufragios, lo cual menguo en gran medida su tripulación. Tras una corta estancia en Trinidad llegó a las costas de Florida, el 12 de abril de 1528. Después de organizar a su flota ingreso al interior del país, esperando encontrar grandes riquezas, sin embargo, encontró la hostilidad de los indígenas y la escasez de víveres.

Cansado, decidió dejar el lugar con sus hombres, construyeron algunas barcas y partieron. No obstante, al poco tiempo fueron sorprendidos por una nueva tempestad, la cual hundió a la flota cerca a las costas de Texas. Narváez falleció junto algunos de sus hombres ese día.

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Conquistadores

Hernán Cortés

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Biografía de Hernán Cortés
Autor: José Salomé Pina / Dominio Público

Biografía de Hernán Cortés

Hernán Cortés Monroy Pizarro Altamirano, marqués del Valle de Oaxaca, nació en Medellín, Corona de Castilla, en 1485 y murió en Castilleja de la Cuesta, Corona de Castilla, el 2 de diciembre de 1547. Fue un conquistador español que sometió al imperio mexica (aztecas) y ayudó en la fundación de Nueva España.

 

¿Quién fue Hernán Cortés?

Hernán Cortés era hijo del hidalgo Martín Cortés y Catalina Pizarro Altamirano. Por el lado de su madre, estaba emparentado lejanamente con Francisco Pizarro, quien conquistó Perú. Cuando tenía catorce años, su padre lo envió a Salamanca a estudiar leyes. Aquí permanecería dos años recibiendo instrucción de un escribano de Valladolid, aunque no se sabe si se inscribió o no en la Universidad de Salamanca. Lo que sí se sabe, es que Hernán Cortés deseaba con ansias embarcarse en una aventura típica de la época. Por ello intentó embarcarse con ruta a las indias, pero no lo aceptaron. También quiso hacer parte de las campañas desarrolladas por Gonzalo Fernández de Córdoba en Italia sin ningún resultado. Por fin, en 1504, pudo embarcarse a la isla caribeña de La Española. Aquí fue plantador y funcionario colonial.

En 1511 hizo parte de la conquista de la isla de Cuba, que dirigió el entonces gobernador Diego de Velázquez. Este, por su colaboración, le dio esclavos y tierras. Más tarde, sería alcalde en Santiago de Cuba, aunque sería puesto en prisión poco después por el mismo Velázquez, quien desconfiaba de él pensando que conspiraba en su contra. Pese a ello, Hernán se casó con la cuñada de este, Catalina Juárez, y fue enviado para presidir la tercera expedición en las costas de Yucatán. No obstante, Catalina Juárez moriría en sospechosas circunstancias, siendo Hernán Cortés acusado de haberla matado. Obviando las órdenes de Velázquez y los rumores que se esparcían sobre él, Cortés reunió a un gran número de soldados gracias a su oratoria y partió de Cuba el 10 de febrero de 1519.

Para el mismo año, Hernan Cortés llegó con sus hombres a Cozumel, donde sometió a la población maya y rescató a varios guerreros españoles que habían sido prisioneros. Por aquel entonces, Hernán contaba con un traductor maya al que llamaba Melchorejo. Luego siguió su rumbo por la costa de Yucatán y conquistó la ciudad de Potonchán, donde Cortés y sus hombres se hicieron con varias riquezas, entre las que se contaban veinte esclavas. Una de ellas era una indígena llamada Malintzin, la cual fue bautizada como Marina. Esta sirvió tanto de intérprete como de amante a Hernán Cortés, con quien tuvo como hijo a Martín Cortés. Ese mismo año, Hernán fundaría la villa de Santa María de la Victoria, siendo esta la primera población de España en la región y una de las primeras en el continente.

Más tarde, viajó con rumbo al país del que algunos indígenas le habían hablado, México. Frente a la ciudad Mexica de Quiahuiztlán, fundó Villa Rica de la Vera Cruz, y luego se desvincularía de Velázquez para conquistar en nombre del rey. Así obtuvo el poder de delegar alcaldes y funcionarios. Cortés, al ver lo difícil que resultaría conquistar a la cultura mexica, decidió aliarse con los enemigos de estos. Así, con ayuda especialmente de los totonocos, Cortés conquistó primeramente Tlaxcala y luego llegó a Tenochtitlán, donde el emperador Moctezuma II le abrió las puertas de su ciudad y lo alojó. Por este entonces, un grupo de soldados enviados por Velázquez atacó las guarniciones de Cortés fuera de la ciudad mexica, destruyendo sus navíos. Hernán saldría entonces de la ciudad de Tenochtitlán para luchar contra la gente de Velázquez, a quien dominó atacándolos por sorpresa en la madrugada. Muchos de los soldados que habían venido a luchar contra él, rápidamente se unieron al ver las riquezas que traía encima. Así, una vez resulta la situación, Cortés volvió a Tenochtitlán. Debido a una matanza que había ejecutado previamente uno de los guerreros de Cortés, los mexicas se rebelaron contra Moctezuma II, el cual murió en extrañas circunstancias, y expulsaron a los españoles de la ciudad, dando de baja a un gran número de soldados extranjeros. Luego de esto, Cortés organizó a sus hombres y, con ayuda de los tlaxcaltecas, sitió la ciudad durante 75 días, en los que finalmente Tenochtitlán fue tomada por los conquistadores.

Luego de esto, Cortés se lanzaría a la expedición de Las Hibueras, actual República de Honduras, al escuchar sobre las vastas riquezas que había en el territorio. Más tarde, descubriría la península de Baja California, y, al volver a España en 1529, obtendría del rey Carlos V su título de marqués del Valle de Oaxaca. Después volvió a México, donde efectuó cuatro expediciones más. Finalmente, luego de haberse casado por segunda vez y de haber tenido cinco hijos ilegítimos y uno con su segunda mujer, Hernán Cortés murió el 2 de diciembre en 1547 en Castilleja de la Cuesta, justo cuando deseaba volver a América para disfrutar de las riquezas que había conseguido ahí.

 

¿En qué año inició Hernán Cortés la conquista de México?

Hernán Cortés inició la conquista de México el 14 de marzo de 1519, concluyendo en agosto de 1521 con la toma de Tenochtitlán.

 

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